Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Virgin Media O2 har överträffat Sky genom att lansera sin internet-tv-plattform först på marknaden.

Stream från Virgin Media följer Sky's liknande Stream Puck när det gäller tidpunkten för tillkännagivandet, men kommer att finnas tillgänglig som en fristående produkt från och med den 27 april 2022. Skys alternativ kommer däremot "senare i år".

Det erbjuder i praktiken Virgin TV och streamingplattformar sida vid sida, alla tillgängliga via en liten box och utan ett långtidskontrakt. Det är exklusivt för Virgin Medias bredbandskunder, men det är avgörande att det inte kostar allt.

Men är det verkligen något bra?

Vi fick en demonstration av enheten och tjänsten vid lanseringseventet. Här är våra första tankar.

VÃ¥r snabba uppfattning

Våra första intryck av Stream är positiva. Det är en liten, anspråkslös enhet och en enkel och lättanvänd tjänst.

Det finns också något att säga om dess betalningssystem, med rullande 30-dagarsavtal för det grundläggande TV-paketet och efterföljande tillägg. Du kan lägga till Netflix eller Sky Sports för bara en månad, till exempel, och klippa av dem igen när ekonomin är lite stramare eller det inte finns några evenemang eller serier som intresserar dig.

Det finns för närvarande inget alternativ för flera rum - förutom Virgin TV Go-appen för mobiler eller surfplattor - men boxen är så lätt och portabel att du alltid bara kan koppla in den i ett annat rum om det behövs.

Vårt enda stora bekymmer är att den kräver en bredbandsanslutning från Virgin Media och att den inte fungerar om du har en annan leverantör - det skulle kunna begränsa användarbasen avsevärt.

Det här är ändå en snygg och prydlig tv-lösning för dem som vill ha sin tv och streaming på samma ställe utan att behöva stressa med ett 18-månaderskontrakt. Vi ser fram emot att få in den för ett fullständigt test snart.

Stream från Virgin Media första granskning: Avtalsfri internet-tv i en liten box

Stream från Virgin Media första granskning: Avtalsfri internet-tv i en liten box

Fördelar
  • Fullständig TV-upplevelse via internet
  • Liten och snygg enhet
  • Enkelt och tydligt användargränssnitt
  • 4K HDR-utgÃ¥ng
  • 30-dagars rullande kontrakt
  • Röststyrning
Nackdelar
  • Endast tillgängligt för Virgin Medias bredbandskunder
  • Kräver minst 50 Mbps-hastigheter.

Design

  • Storlek: 80 x 80 x 16 mm

Stream-enheten är en liten set-top-box - mycket mindre än fjärrkontrollen som medföljer den.

Pocket-lintStream från Virgin Media första granskning: Kontraktslös internet-tv i en box foto 4

Designen är ganska vanlig för sådana saker - tänk på en klassisk Roku eller Amazon Fire TV - förutom att det finns ett material på toppen som ser ut som en bit matta. Det är det naturligtvis inte riktigt, men det mildrar den typiska plastiga karaktären hos den här typen av enheter.

Fjärrkontrollen är mer lik den typ av sak som du får med Virgin TV:s kabeltjänst, med standardknappsammansättning och -form. Den kanske mest intressanta biten är knappen för röststyrning, eftersom vi är säkra på att den kommer att användas flitigt.

Stream är enkel att installera och ansluts trådlöst till ditt nätverk och TV via HDMI 2.0. Du kan också ansluta den via Ethernet med trådbundet nätverksgenomgång tillgänglig via Micro-USB-porten som också används för strömförsörjning.

Demomodellen vi såg var dock ansluten via Wi-Fi med bara ström- och HDMI-kablar som stack ut baktill, och den fungerade smidigt och snabbt i drift (även från ett rum på ett hotell i London).

Specifikationer

  • Anslutningar: 1 x HDMI 2.0b, 1 x Micro-USB
  • Wi-Fi 5 (802.11ac), Bluetooth 4.2
  • Trådbunden internetanslutning tillgänglig via Micro-USB
  • HDR10, HLG, Dolby Digital, Dolby Atmos (passthrough)

Vi vet inte riktigt vilket chipset eller RAM-minne den använder, men Virgin Media har bekräftat att den kan ge ut 4K HDR(HDR10 och HLG) och vid upp till 60 Hz.

Dolby Digital-ljudavkodning stöds, plus passthrough för Dolby Atmos. Detta är mest relevant för tjänster som Netflix, Disney+ och Amazon Prime Video samt BT Sport Ultimate-kanalen.

Pocket-lintStream från Virgin Media första granskning: Kontraktslös internet-tv i en box foto 7

Tjänsten kräver en minsta bredbandshastighet på 50 Mbps, vilket är en av anledningarna till att den troligen är exklusiv för Virgin Medias bredbandskunder. På så sätt kan varumärket se till att din internetanslutning är tillräckligt snabb för att den ska fungera korrekt.

Fjärrkontrollen ansluts via Bluetooth.

Upplev

  • Tjänster som stöds: Netflix, Disney+, Prime Video, YouTube, Vimeo, Britbox
  • Gratis tjänster: BBC iPlayer, ITV Hub, All 4, My5, STV Player

Vi måste verkligen få in Stream i våra testlaboratorier för att få en bättre uppfattning om hur det fungerar dag för dag, men från vår demo är det glädjande att notera att användarupplevelsen är överskådlig och enkel att navigera.

Pocket-lintStream från Virgin Media första granskning: Kontraktslös internet-tv i en box foto 1

Streams koncept är att du aldrig behöver teckna ett långtidskontrakt, vare sig det gäller Virgin Media eller andra streamingtjänster som stöds. Dessutom kan du lägga till och ta bort dem på ad hoc-basis - du betalar bara för 30 dagars åtkomst i taget.

Användarupplevelsen är också inriktad på detta, med startskärmen där appar, direktsänd TV, on-demand- och catch-up-innehåll placeras i egna sektioner utan att det blir för komplicerat. Om du väljer att lägga till Netflix eller Disney+, till exempel, läggs deras innehåll till på startskärmen i egna rader. De visas inte på användargränssnittet för dem som inte har lagt till dem.

Det innebär att allt som visas på skärmen är tillgängligt att titta på direkt. Bortsett från kassafilmer och hyrfilmer kommer du inte att serveras innehåll som du inte redan betalar för. Och om du vill lägga till en partnertjänst till din upplevelse kan du göra det med en knapptryckning.

Det finns också röststyrning för att söka i huvudupplevelsen och i appar samt för att öppna kanaler och appar. Det gör saker och ting ännu enklare.

Pocket-lintStream från Virgin Media första granskning: Kontraktslös internet-tv i en box foto 8

Virgin Media erbjuder också ett listigt 10-procentigt kreditprogram, där du får en rabatt varje månad för var och en av de tjänster du betalar för på samma räkning. Du kan logga in på ditt befintliga Netflix-konto på Stream, men om du tar det via Virgin Media får du 10 procent rabatt på prenumerationsavgiften. Det är ett mycket hyggligt incitament och något vi gärna vill undersöka mer.

I övrigt stöds direktsänd tv med en fullständig elektronisk programguide (EPG).

Det är dock värt att notera att det inte finns någon tuner inuti Stream-boxen, så du kommer inte att kunna titta på sändningar om din internetuppkoppling går sönder.

För att sammanfatta

Stream från Virgin Media är ett efterlängtat sätt att få Virgin TV och partnerstreamingtjänster i ett enda paket utan krånglig kabelinstallation. Den kanske coolaste och mest överraskande aspekten är dock att du inte behöver teckna ett långtidskontrakt och kan lägga till underhållningspaket och plattformar på en 30-dagars rullande basis. Detta gör det till ett mycket attraktivt alternativ för dem som vill förenkla sitt tv-tittande och är oroliga för hur levnadskostnaderna kan påverka dem i framtiden.

Skriva av Rik Henderson.