Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - När den första Virgin Media TiVo-rutan släpptes för nästan fem år sedan sågs den som banbrytande, toppmodern och betydligt bättre än någonting vid den tiden. Det tog Sky ett tag att komma ikapp, ahem, ikapp. Och Virgin Medias integrering av on-demand-innehåll var oöverträffad under en ganska bra stund.

Men fem år är för långa för att en teknisk utveckling ska kunna stanna lika mycket. Och tyvärr känner TiVo-rutan, även i den senaste 1 TB-iterationen, belastningen. Det är inte tillräckligt snabbt, tillräckligt tyst eller snyggt. Appar tar en ålder att ladda och till och med menysystemet verkar fundera över meningen med livet innan de svarar på tangenttryckningar. Kort sagt, det har varit i stort behov av en uppgradering i ett par år.

Bättre sent än aldrig är dock, och Virgin TV V6-lådan som drivs av TiVo är den uppgraderingen. Det är mindre, smartare och betydligt snabbare. Det fungerar också smart med befintliga TiVo-lådor så förbättrar Virgin Media-kundens upplevelse istället för att ersätta den.

Det finns bara en nackdel, dess fördröjning innebär att Sky Q har haft ett års försprång. Så är det tillräckligt bra för att konkurrera med ett mer etablerat marknadsflaggskepp?

Virgin TV V6-boxgranskning: Framtidsskyddad 4K HDR-specifikation

  • Åtta TV-mottagare, sex för inspelningar
  • Kan 4K HDR-video
  • HDMI 2.0 med HDCP 2.2

Roligt nog, utan Sky Q tvivlar vi på att vi skulle ha ett lika medialt Virgin Media-alternativ. Låt oss förklara.

Virgin TV V6-lådan är en produkt av efterhand. Det gör många av de saker som Sky Q gör, med några justeringar här och där. Det finns skillnader, men kunderna behöver inte längre bli gröna ögon när de besöker en Sky-kunds hem. Och om de deltar i inspelningar, kan de själva spela en enstaka plats - åtminstone tills Sky driver en kommande uppdatering för att tävla.

Pocket-lint

Det beror på att V6-rutan levereras med åtta TV-mottagare, med sex tillgängliga för inspelningar och två avsatta för framtida utveckling. Det betyder att du kan spela in upp till sex program åt gången medan du spelar upp en tidigare inspelning eller strömmar något över Netflix, YouTube eller någon av de markbundna inhämtningstjänsterna som finns tillgängliga. Sky planerar att lägga till samma inspelningsfunktionalitet till sin 2TB Sky Q i en programuppdatering, men ännu är Virgin Media-enheten oöverträffad.

V6-lådan har också något inbyggt som Sky inte kan matcha med enbart programvara: runt baksidan finns en HDMI 2.0-port med HDCP 2.2-kopieringsskydd. Det betyder att lådan kan mata ut 4K HDR-video (högt dynamiskt omfång) - den senare efter en pågående uppdatering. Sky Q kan presentera 4K-bilder, men HDMI 1.4-utgången kan inte hantera HDR - vilket betyder att det aldrig kommer att vara HDR-kompatibelt utan en maskinvaruändring.

HDR lägger till en bredare färgskala och högre kontrastnivåer till en bild, vilket resulterar i mer realistiska, naturliga färger och större detaljer i både ljusa och mörka delar av en bild. Det är en riktig spelväxlare, och om din TV stöder den kan du tycka att den har mer visuell effekt än den högre upplösningen på Ultra HD 4K.

Bakblicken som vi nämnde tidigare har gett Virgin Media chansen att använda tekniken för sin låda. Och även om det ännu inte har implementerats med en framtida programvarupatch, gör det faktum att du snart kommer att få HDR-kompatibilitet för Netflix, andra innehållspartners och sändningar, denna ruta lika framtidssäker som de kommer.

Pocket-lint

Det är också viktigt, eftersom när det gäller 4K-innehåll försvinner Virgin Media efter rivalerna. För närvarande kan du titta på Netflix-program, som The Crown, Stranger Things och Narcos i 4K, så länge du har en premium Netflix-prenumeration (prissatt till £ 8,99 per månad). Andra har Ultra HD footy och filmer i överflöd, så är på en högre steg på stegen redan. Ge dock V6-boxen tid och dess bibliotek kommer utan tvekan att växa. Det har verkligen stor potential för expansion och det kommer du att bli glad om ett år eller så.

Virgin TV V6 box-recension: Design

  • Mått: 55 x 230 x 152 mm

Vad vi är mindre säkra på är din reaktion på dess utseende. Hittills är formen och designen på V6-lådan minst sagt omstridd. Det är som teknikindustrins svar på Marmite. Antingen hatar du det eller tål det.

Pocket-lint

Vi är definitivt i den senare kategorin (med lådan snarare än Marmite, som vi avskyr). Det är mindre än många antar från pressbilder och liknande. Den är ungefär hälften så stor som den befintliga TiVo-lådan och har liknande dimensioner som en Sky Q Mini-låda.

Det är säkert fetare, men vissa verkar glömma att den är full av teknik. Och vi har alltid varit övertygade om att en telelåda borde vara gömd i ett skåp snarare än exponerad ändå - trots allt, om du spenderar tid på att titta på lådan, saknar du poängen. Och dina program.

En rundad knapp på framsidan lyser olika färger beroende på om den är på eller i standby-läge, och det är ungefär den enda utmärkande funktionen. Vi gillar det - det är anspråkslöst och lätt att dölja. Och med tanke på att det krävs en hel del kablar som är anslutna till baksidan, inklusive en Ethernet-internetledning, skulle du inte stolt vilja visa den på en hylla ändå.

Virgin TV V6 box-recension: Ny fjärrkontroll

  • RF-fjärrkontroll ingår

Liksom huvudboxen har fjärrkontrollen också krympt. Den har en liknande designestetik som den befintliga TiVo-fjärrkontrollen men trevligare känsla. Det är också RF-aktiverat den här gången, så det behöver inte riktas mot V6-rutan. Det är ytterligare ett bevis på att du ska stoppa lådan i ett skåp än att stolt visa den på ett silverfat. Det behöver inte siktlinje alls.

Pocket-lint

När det gäller funktionalitet är fjärrkontrollen nästan identisk i alla andra aspekter med den aktuella versionen. Samma knappar för tummen upp / tummen ner finns - det drivs fortfarande av TiVo trots allt - även om vi, för att vara ärliga, aldrig har träffat någon som har använt förslagslägena mer än de första dagarna efter installationen.

Inställningen för snabbspolning framåt, uppspelning, paus, spolning är bättre placerad och placerad på avstånd, och det finns en ny sökknapp för de avancerade sökfunktionerna som nu är tillgängliga (mer om det lite).

I alla andra avseenden är det en fjärrkontroll som kommer att kännas bekant för Virgin Media-kunder. Vi hade velat se några beröringskontroller, som Sky Q-klickaren, men de är inte nödvändiga. V6-fjärrkontrollen har dock en liknande sökfunktion, där en åtta sekunders tryck på "+" -knappen på rutan gör att fjärrkontrollen piper så att du enkelt kan hitta den.

Virgin TV V6-boxgranskning: Multiroom-kapabel

  • Daisy-chain TiVo-lådor för lagringsexpansion
  • Gratis Virgin TV Anywhere-app för iOS och Android

Du kan också styra rutan via den gratis Virgin TV Anywhere-appen för iOS eller Android. Med en smartphone eller surfplatta kan du komma åt och ställa in inspelningar, inklusive Series Link +, spela inhämtnings- och on-demand-innehåll, titta på live-TV eller byta kanal på en Virgin Media-enhet.

Appen har funnits i flera år, men en ny uppdatering gör att den inte bara ser vackrare ut, den har fått ytterligare funktioner, med den viktigaste möjligheten att se inspelningar lagrade i någon av dina hemlådor, så länge du är ansluten till samma hemnätverk. Du kan också ladda ner inspelningar till din mobila enhet för offlinevisning.

Pocket-lint

Detta är något som Sky Q erbjuder och har varit en av de saker vi har använt mest sedan vi hade just den plattformen installerad. Vi älskar alternativet och för Virgin Media att också implementera det är på samma sätt en sken för sina kunder. Det finns inget som att ha förmågan att titta på Homes Under the Hammer när du är på Tube. Tja, kanske inte Homes Under the Hammer, men du får bilden. Bokstavligen i det här fallet.

Vi har hittat några begränsningar på grund av licensrättigheter - särskilt med sportevenemang på Sky-kanaler i vårt fall, inklusive WWE-program - men de allra flesta av det allmänna innehållet fungerade för oss.

Virgin TV Anywhere fungerar också bra i en multiroom-installation. Den kan komma åt alla lådor i ditt nätverk från samma mobila enhet, oavsett om det är V6 eller original TiVo-lådor. Och det är här som Virgin Medias nya system fungerar särskilt bra.

Sky Q kräver extra dedikerad hårdvara för att ge en flerskärmsupplevelse: Sky Q Mini-lådorna. Virgin Media har å andra sidan skapat sin multiroom-lösning kring idén att kunderna kan använda original TiVo-lådor i andra rum, med en V6-låda som huvudnav i vardagsrummet. Även flera V6-lådor.

Pocket-lint

Om du har mer än en av båda enheterna i ditt hem och de är länkade till ditt hemnätverk via Ethernet kommer de att kommunicera med varandra och effektivt kombinera resurser för att utöka endera lådans potential. En befintlig TiVo-låda kan till exempel bli en sovrumsmaskin och få tillgång till alla inspelningar på din V6-lådas hårddisk. Det fungerar också tvärtom, med tekniken bakåtkompatibel.

Vi använde kraftledningsadaptrar för att säkerställa att vi kunde ha en kabelanslutning i ett sovrum, vilket gjorde det möjligt för oss att ansluta vår äldre TiVo-låda till hemnätverket. V6-rutan kräver ändå trådbunden anslutning, så när båda kan prata med varandra dyker de upp i "Mina program" som en extra källa för inspelningar. Du kan sedan spela upp alla inspelningar, oavsett var de lagras, på någon av enheterna i ditt hem. Det ökar också din lagringskapacitet effektivt.

Virgin TV V6-lådan levereras med 1 TB lagring som standard, mindre än den överlägsna Sky Q-rutan (som har 2 TB). Lägg dock till en andra V6-låda eller 1TB TiVo-låda till mixen och du har också 2TB att spela med. Lägg till en tredje så har du 3 TB.

Pocket-lint

Dessutom har varje låda sina egna TV-mottagare, så det ökar antalet program du kan spela in samtidigt. I vårt fall, där vi hade en V6-låda och TiVo-låda i samma inställning, kunde vi spela in upp till nio shower samtidigt - tre på TiVo-lådan och sex på V6.

Ett annat snyggt knep är att separata lådor kan komma åt och spela upp samma inspelning samtidigt, men ändå visa den från olika punkter. Det är en övertygande funktion och en som är lika viktig som 4K HDR-kompatibilitet.

Virgin V6 box review: Programvara och erfarenhet

  • Smart sökning över allt innehåll, inklusive Netflix
  • TiVo-förslag gäller fortfarande
  • Series Link + erbjuder även innehåll på begäran

Som du har läst hittills finns det mycket att tycka om V6-rutan. Den är tekniskt skicklig och full av intressanta funktioner. Det enda vi är mindre intresserade av är menysystemet.

Pocket-lint

Som en kompromiss för multiroom-kompatibilitet med äldre TiVo-lådor har V6-lådan exakt samma program som kör showen - något som daterar den estetiskt. Andra system och tjänster, inklusive Netflix egen front-end som kan nås på lådan, är mer moderna och bara, ja, vackrare.

TiVo-användargränssnittet har sett daterat ett tag, med mer tonvikt på text än omslagskonst och det gör att det ser blid ut. Det fungerar bra och du kan hitta ditt innehåll snabbt och enkelt, men med så många andra som erbjuder miniatyralternativ kan vi inte låta bli att känna att det är den lilla akilleshælen i hela installationen.

Vissa människor ger dock inte två hoots. Och med tanke på att det kräver samma system för att fungera så effektivt med multirum, är det en rimlig varning. Virgin Media har också smart sökning i ärmen som hjälper dig att hitta ditt innehåll snabbare ändå, så att du spenderar mindre tid på den lila plattformen som möjligt.

Pocket-lint

Smart sökning är utmärkt. Liksom vissa mediestreamers, som Apple TV , Amazon Fire TV och de som är baserade på Android TV, är sökning i V6-rutan kontextuell och fungerar över allt innehåll, oavsett källa.

Om du söker efter en show i rutan får du alla resultat oavsett var den är värd. Det kan vara en del av UKTV Play-kanaler, en inhämtningstjänst eller Netflix. Och om det är det sistnämnda och du startar showen, kringgår den automatiskt Netflix-appens startprocess och startar programmet direkt - i bästa möjliga format, inklusive 4K.

Vi sökte till exempel The Crown och den dök upp på skärmen som om det var en normal sändningsshow. Men att starta det öppnade Netflix och hoppade rakt in i avsnittet. Denna typ av frihet för innehåll är utmärkt och ger Virgin Media en aktuell fördel jämfört med rivaler.

Pocket-lint

Virgin Media är också den enda tjänsten som för närvarande erbjuder Series Link +. Liksom en vanlig serielänk, som automatiskt spelar in alla framtida avsnitt i en vald serie, kommer V6-rutan (och TiVo-rutorna i dessa dagar) också att jaga efter alla tillgängliga avsnitt på begäran och lägga till dem i din inspelningslista. Men eftersom de kan streamas snarare än laddas ner tar de inte upp lagringsutrymme på din hårddisk.

Detta räknas också med program du har spelat in. Du kan tekniskt radera dem men ändå behålla platshållaren för on-demand-versionen, redo att strömma det istället. Och eftersom V6-rutan är blixtsnabb - mycket snabbare än de äldre lådorna - vet du inte ens skillnaden mellan uppspelning av innehåll som lagras lokalt eller via internet. Att 1 TB inbyggt utrymme är mer omfattande än vad det först kan låta.

Virgin V6-boxgranskning: prissättning

  • 99,95 £ engångskostnad för kunder på Mix-paketet eller högre
  • Eller £ 49,95 engångskostnad för kunder på Full House eller VIP-paket

Priserna för lådan är relativt enkla. För att få V6-rutan behöver du inte ta några extra månadsavgifter, det är en engångskostnad.

Du måste dock vara på ett relevant Virgin Media-paket eftersom du behöver bredbandshastigheter tillräckligt snabbt för att hantera streaming av 4K-innehåll. Det betyder att du har Mix-paketet eller högre.

Månadsavgifterna varierar beroende på ditt paket och innehållsval, men det är fallet med alla betalda TV-tjänster. Nya kunder kan förvänta sig en rabatt första året från 55 £ per månad (ökar till £ 76 per månad efter 12 månader).

Första intrycken

Det råder absolut inget tvivel i våra tankar att om du är en befintlig Virgin Media TV-kund bör du uppgradera till V6-rutan. Det är betydligt snabbare, 4K HDR-aktiverat och levereras med en RF-fjärrkontroll som inte kräver siktlinje för att fungera.

Det faktum att lådan fungerar så bra med en befintlig TiVo-enhet för att tillhandahålla en multirumslösning bör också övervägas. Det är ett utmärkt uppgraderingsalternativ för befintliga TV-abonnenter.

Men att välja mellan Virgin och Sky Q kommer huvudsakligen att bero på omständigheter och personligt val. Det råder liten tvekan om att Sky erbjuder mer övertygande innehållsalternativ, särskilt när det gäller 4K, med sina filmer, box-set och livefotboll (plus F1 från början av den nya säsongen). Det har dock inte Netflix i 4K. Det har inte heller förmågan att mata ut HDR-video i framtiden. Virgin TV V6-rutan gör det och det kan svänga det för puristerna.

Vi tvivlar på att du skulle bli besviken oavsett vad du väljer. I Virgin TV V6-rutan har Virgin Media skapat en enhet som äntligen kan spela i samma ballpark som sina rivaler. Och en som till och med kan förbättra sina färdigheter över tiden.

Visa de bästa erbjudandena från Virgin Media

Alternativen att överväga

Pocket-lint

Sky Q 2TB-låda

Sky har kontinuerligt förbättrat sitt Sky Q-system över tid och dess 4K-aktiverade flaggskeppsenhet kommer snart att kunna spela in sex shower samtidigt, som matchar V6-rutan. En huvudskillnad är att du behöver ladda ner på begäran och fånga upp innehåll istället för att strömma det, men det extra lagringsutrymmet står för det.

Pocket-lint

BT Ultra HD YouView

Precis som Sky genererar BT också sitt eget 4K-innehåll i form av live fotbollsmatcher på sina BT Sports-kanaler. Dess Ultra HD YouView-ruta är för närvarande det enda alternativet att visa dem. Det kommer också med Dolby Atmos-stöd, som de andra inte kan erbjuda ännu (Sky lägger till det till Sky Q senare i år).

  • BT Ultra HD YouView-recension: Ett djärvt steg in i framtida 4K-underhållning
Skriva av Rik Henderson.