Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Idén bakom Sonys andra serie OLED-TV-apparater, AF8, är brutalt men effektivt enkel: de är tänkta att erbjuda ett billigare och mer tillgängligt designalternativ till Sonys debut A1 OLED-enheter (som fortfarande finns tillgängliga tillsammans med sina nya syskon).

Det enda som oroar sig är att om det här är de enda skillnaderna med A1-enheterna, kan AF8-enheterna hålla jämna steg med OLED-framstegen från konkurrerande varumärken, som Panasonic FZ802 och LG C8 ?

Design

  • 4x HDMI-ingång
  • 3x USB-multimediaport
  • Alternativ för LAN och Wi-Fi-nätverk

Även om det verkligen var glamoröst och ovanligt, var den stillastående designen av Sonys A1 OLED-debutanter inte för alla. Särskilt när det kom till hur skärmen vinklade lite bakåt för att vila på ett bakre stödben.

Sony

AF8, som jämförelse, sitter bult upprätt på en centralt monterad metallplatta. Denna design behöver mycket mindre yta än A1 också, eftersom det inte finns något behov av att rymma ett lutande ben som vinklar ut bakifrån. Frånvaron av det här benet betyder också att du kan montera AF8 på vägg, medan A1: erna bara kunde ställas på en plan yta.

AF8 delar viss design med A1: ramen runt skärmen är fortfarande anmärkningsvärt trim, medan det inte finns några konventionella högtalare heller (istället använder den bakmonterade excitatorer för att vibrera skärmen och förvandla den till en mycket innovativ stereohögtalare) .

Bildfunktioner

  • HDR-stöd: HDR10, HLG, Dolby Vision
  • Bearbetningsmotor: Sony X1 Extreme

AF8: s OLED-panel betyder att, till skillnad från LCD, kan varje pixel i dess 4K-upplösningsskärm producera sin egen ljuskälla. Detta har en transformerande effekt på kontrasten, eftersom det betyder att du kan ha den djupaste svarta pixeln bredvid den ljusaste vita, utan korsföroreningar eller kompromisser i nästan vilken synvinkel som helst.

X1 Extreme-processor är också mycket viktigt för AF8. Det kan konvertera standard dynamiskt omfång (SDR) till högt dynamiskt omfång (HDR) bättre än någon konkurrent. Den har en dubbel databasmotor för avancerad uppskalning av HD-källor till skärmens ursprungliga 4K-upplösning. Den använder en avancerad färgprocessor som tar bort färgstrimmor från HDR-källor och ansluter sig till Sonys Triluminos-motor för att leverera ett nästan oändligt subtilt färgutbud. Och det erbjuder den bästa rörelsebehandlingen i TV-världen i form av Sonys MotionFlow-plattform.

Sony

Kraften i Sonys processor har nyligen visat sig vara tillräcklig för att ge ombord stöd för premium Dolby Vision HDR-plattformen, som går med i stöd för de mer standardformaten HDR10 och HLG HDR. Om du inte känner till har Dolby Vision ett extra lager av scen-för-scen-information (metadata) för att hjälpa TV-apparater att leverera optimal bildkvalitet från alla källor som bär Dolby Vision-kodning.

Att mäta AF8: s ljusstyrka med ett HDR-vitt fönster som upptar 10 procent av skärmen registrerar en siffra på 700 nit i sin standardförinställning. Detta sjunker till under 650 nits med AF8: s mer filmfokuserade bildförinställningar. Dessa är ungefär samma resultat som erhållits från Sonys A1-OLED-debut från 2017. Vilket är en liten skam med tanke på att andra märken kommer närmare 800 nits med sina 2018 OLED-TV-apparater. När allt kommer omkring, medan ljusstyrka inte är det enda som betyder för en tillfredsställande HDR-prestanda, hjälper det verkligen.

En sista bildfunktion som noteras är AF8: s 30 ms ingångsfördröjning när den körs i sitt spelläge. Detta är ett anständigt, om inte ett banbrytande lågt resultat som gör det svårare för spelare att skylla på TV: n för alla deras online-dödsfall. Utanför spelläget tar AF8 mycket längre 100 ms att återge sina bilder.

Smarta funktioner

  • Android TV och YouView

AF8: s smarta funktioner är en klassisk Sony-blandväska.

De bra grejerna ligger huvudsakligen i AF8: s YouView-app: det här samlar lätt innehåll från inhämtningstjänsterna från alla Storbritanniens största markbaserade programföretag, presenterade i ett attraktivt och lätt att bläddra gränssnitt.

Sony

Snarare knepigt att hantera är Android TV-systemet som ger huvuddelen av AF8: s smarta tjänster. Medan det pratas om ett mycket förbättrat gränssnitt precis runt hörnet, är AF8 för närvarande fastnat med det överlägsna och buggiga menysystemet som har definierat Android TV sedan de dagar det först dök upp. Det prioriterar inte videostreamingappar tillräckligt, eller ger tillräckligt med anpassningsalternativ. Kraften som behövs för att köra det verkar också orsaka problem med AF8: s bild- och ljudinställningsmenyer, vilket får dem att springa extremt trög ibland.

Du får dock åtminstone de viktigaste Netflix-, Amazon Video- och YouTube-apparna på Android TV. Det är också värt att notera att Android TV-systemet nu stöder både Google Assistant röststyrning och direkt Chromecast från externa enheter.

Bildkvalitet

Sonys X1 Extreme-bildbehandling har alltid sett imponerande ut oavsett vilken TV den visas på. Med AF8 levererar det dock utan tvekan sin finaste allround-showcase. Något om pixelnivåljuset och färgkontrollen på denna OLED-skärm verkar skräddarsydd för den extra färg, kontrast och detaljprecision som motorn möjliggör.

Färgblandningar i HDR-bilder ser till exempel utsökt förfinade ut; helt fri från banding och bullerproblem som kan visas i ljusa eller subtilt blandade områden på mindre TV-apparater.

Intensivt, obefläckat djupa svarta kan bara sitta en pixel från bildens ljusaste, mest färgrika områden utan att antingen äventyra grannen. Det finns inget antydan till bakgrundsbelysningens moln eller inkonsekventa svarta nivåer associerade med nästan alla LCD-TV-apparater. Sonys panelhantering innebär också att AF8 hanterar övergångar från helt svart till nästan svart mycket bra, med praktiskt taget inget av det brusande ljudet, blockerande artefakter eller instabilitet på svart nivå som kan uppstå när man arbetar med nästan svarta bildelement på mindre OLED-TV.

Sony

Rörelse hanteras vackert via standardinställningen för Sonys Motion Flow-processor. Det finns praktiskt taget ingen domare eller oskärpa, men det finns också i stort sett ingen av de oönskade biverkningarna vid bearbetning med mindre rörelsessystem. Det är allvarligt imponerande saker.

Sonys bearbetningskotletter visas också underbart med hur AF8 uppskalar sub-4K-källor till sin ursprungliga 4K-upplösning. Detaljnivåerna förbättras vackert, medan källbruset tas bort väldigt bra. Resultatet är en underbart polerad bild som håller anmärkningsvärt bra även med de sämsta kvalitetskällorna.

Också imponerande är Sonys system för att konvertera SDR-källor till HDR-källor. Färgerna expanderas utan att se ut som tvungna eller obalanserade, medan ljusstyrkan försiktigt höjs utan att ljusa bildområden ser fläckiga ut. Sony är så säker på sin SDR till HDR-omvandling, faktiskt att den tillämpar den obesegrande på de flesta av sina bildförinställningar.

Det finns ett problem: ljusstyrka. Med HDR-källor är AF8s bilder inte tillräckligt ljusa för att leverera lika mycket slag och dynamik som andra OLED-TV-apparater från 2018 sett hittills. Denna begränsning innebär också att mörka HDR-scener kan se lite skuggdetaljer ut på platser. Och om du inte kan blockera allt solljus i ditt visningsrum kommer allvarliga HDR-filmbesök att drabbas.

AF8: s begränsade ljusstyrka begränsar färgvolymen som AF8 levererar också - speciellt när det betraktas som det bästa av de ultralätta LCD-TV-apparaterna som finns, till exempel Samsung Q9F .

Sony

Det är möjligt att Sony medvetet har begränsat AF8: s ljusstyrka för att leverera mer detaljer i de ljusaste delarna av HDR-bilder, liksom, kanske, mer förfining och rikedom i sina djärvaste färger. Visst kommer många AV-fans att vara helt ombord med Sonys raffinerade tillvägagångssätt. När allt kommer omkring är många hemmabiofans beredda att offra lite ljusstyrka för Sonys precision och underbara svarta nivåer.

Ljudkvalitet

Att använda AF8: s skärm som ljudsystem visar ett genialt slag. Det ger ett anmärkningsvärt stort ljudrum som fyller rummet som är rent, öppet och rikt på detaljer. Röster låter väl rundade och klara, medan en anständig mängd basöverraskningar med tanke på uppsättningens fysiska storlek. Det klarar till och med att leverera musik ganska bra, vilket är praktiskt taget oerhört med inbyggda högtalarsystem för platt-TV.

Det enda som fångar upp det är att köra täta actionscener med höga volymer. Detta kan till synes överbelasta skärmens vibrerande system, vilket gör att ljudet blir lite hårt och begränsat.

Första intrycken

Det finns många saker att älska med Sony AF8. Dess nya design är mycket mindre kontroversiell än den för Sonys debut OLED-TV, medan dess bildkvalitet är vackert förfinad och uppmätt tack vare Sonys fantastiska bildbehandling. Det låter till och med väldigt bra för det mesta trots att det inte finns några synliga högtalare.

Problemet är ganska enkelt: andra OLED-paneler under 2018 har infört en kraftfull uppgradering av HDR-vänlig ljusstyrka. Visst, många av dessa konkurrenter kan inte leverera den bearbetningsunderverk som Sony erbjuder, men på det hela taget, medan det fortfarande är en bra TV, är AF8 en morrhår bakom tävlingen i ljusstyrkespelet.

Alternativ att överväga

LG

LG C8 OLED

Trots att de använder en kraftfull ny Alpha 9-processor, hanterar inte LG C8s bilder buller och rörelse lika bra som Sony 55AF8 gör. Det levererar dock mycket mer ljusstyrka och färgvolym med HDR-källor, vilket gör det nyskapande formatet mer naturligt och tillfredsställande. Speciellt om du tittar i ett rum som innehåller något omgivande ljus. Detta är OLED-skärmen att slå.

Panasonic

Panasonic FZ802

Panasonic använder samma panel som finns i LG C8 (ovan), men det är faktiskt lite billigare. Så om du vill spara en plats med kontanter och inte har något emot Panas enklare designestetik är det här en annan OLED-panel som är svår att slå.

Samsung

Samsung Q9FN LCD

Samsungs senaste 55-tums flaggskepps-TV är 500 £ dyrare än AF8. Den levererar dock mycket mer HDR-vänlig ljusstyrka (nästan 2000 nit) och färgvolym, samtidigt som det använder ett innovativt direktbelysningssystem med hundratals zoner med lokal dimning för att leverera svarta nivåer som ibland konkurrerar med OLED-skärmarna. Den enda fångsten är några förlorade skuggdetaljer i mycket mörka scener.

Skriva av John Archer.