Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Streaming är den största förändringen i hur vi konsumerar innehåll de senaste åren. Där det en gång kan ha sett på som en sista utväg - någonstans du skulle gå när du missade något - är det nu ofta metoden du väljer. När allt kommer omkring, varför titta på TV-sändning eller lyssna på schemalagd radio när streaming av innehåll på begäran passar din rutin?

Det har gett upphov till anslutna enheter som erbjuder rutter till innehåll, och Roku har varit en av de stora aktörerna inom detta område under en tid. Streaming Stick + är det bästa erbjudandet i Storbritannien och erbjuder Ultra-HD 4K HDR-kvalitet (om tillgängligt) jämfört med den vanliga Full HD Roku Express . Det är förstklassig streaming, om du vill.

En bekant design

  • HDMI-stickdesign
  • Separat "Advanced Wireless Receiver"
  • Roku fjärrkontroll

Roku Streaming Stick + ger bort sin design med sitt namn. En del av den senaste generationen enheter som är baserade på en HDMI-anslutning och lite annat - mycket startat av Google Chromecast - det finns lite att oroa sig för, eftersom det sannolikt kommer att vara utom synhåll när den är ansluten.

Pocket-lint

Men det finns några överväganden. Där Google anpassade Chromecast och Amazon anpassade Fire TV för att ha en kort flexibel kabel ansluten till HDMI, gör Roku inte det. Det är en rak pinne som är ungefär 10 cm lång, så om HDMI-portarna på din TV vänder tillbaka mot väggen kanske den inte passar - särskilt inte på en väggmonterad TV.

Om så är fallet skickar Roku dig en adapter för att hantera detta, men det är inte buntat i rutan, så tänk på det innan du börjar installera. Om din TV har sidorienterad HDMI så har du inga problem, såvida den inte sticker ut utanför ramen naturligtvis.

Medan Streaming Stick + är smal - och totalt sett är storleken mindre än enheter som Fire TV 4K och Chromecast Ultra - har detta delvis uppnåtts genom att separera en avancerad trådlös mottagare på en separat strömkabel. Detta ansluter din Roku-stick till strömkällan och du måste använda den, så du kan inte bara använda någon gammal USB-kabel.

Den mottagarkabeln är också ganska kort. Om du har tur kan du ha en USB-port på din TV som kommer att ge tillräckligt med ström, även om det inte tenderar att vara fallet, vilket innebär att du måste ansluta till en vanlig nätadapter med förlängningskabeln. Detta är också fallet med Amazon och Chromecast Ultra, med alla dessa enheter som vill ha mycket ström för att leverera sitt 4K-innehåll och behålla den solida anslutningen. Nu är TV Streaming Stick ett undantag - men dess streamingkvalitet saknas.

Pocket-lint

Det finns inget alternativ för Ethernet med Roku heller. Medan Chromecast Ultra har ett trådbundet alternativ integrerat i strömförsörjningen och Fire TV har en Ethernet-adapter som tillval kan du köpa separat, för Roku är det inte ett alternativ och därför Wi-Fi hela vägen.

Den medföljande fjärrkontrollen är en vanlig Roku-fjärrkontroll och det känns robust - bättre än många av de "tillbehörs" fjärrkontroller från en svunnen tid som var som kreditkort. Nej, Roku-fjärrkontrollen är något du faktiskt vill använda, vilket är bra, för du måste.

Funktioner och funktioner

  • Alla brittiska inhämtningsappar stöds
  • Större streamingtjänster stöds
  • Har en ordentlig meny och gränssnitt

Streaming Stick + sitter närmare Amazon Fire TV 4K när det gäller funktionalitet än Google Chromecast, eftersom det har ett gränssnitt och när vi alla börjar strömma mer blir det något av en allt viktigare faktor.

Pocket-lint

Vi har länge varit fans av Chromecasts strategi, så att du kan hantera en enhet (som en TV) från din telefon och skicka innehåll till den. Att kunna kasta ett brett utbud av innehåll med minimal krångel gör Chromecast till en lek att använda, men du måste veta vad du gör och vissa människor kan bara inte förstå hur man får det att fungera.

Att sätta Roku i en normal familjemiljö och det är sannolikt ingen förvirring. Alla kan förstå vad som är tillgängligt och hur man får det att fungera tack vare att man har en riktig fjärrkontroll för att spela, pausa och flytta mellan innehållskällor.

För en brittisk användare (och detta kan vara annorlunda för dem i olika territorier) erbjuder Roku Streaming Stick + alla de brittiska inhämtningstjänsterna - BBC iPlayer, ITV Hub, All4, Demand 5, liksom de vanliga tjänsterna i Netflix, Amazon Video, Nu TV och nyare Apple TV och Disney + tjänster.

Du får också tillgång till Sky Store och Google Play Filmer för innehåll som du kanske har köpt eller hyrt, och äntligen finns det den enorma närvaron av YouTube för att tillhandahålla alla dina kattvideor, sminkhandledning, telefonrecensioner och instruktioner om nästan allt du kan föreställa dig.

Pocket-lint

Det täcker de flesta baser för innehåll, men det finns en rad ytterligare kanaler du kan komma åt om du verkligen vill. Vi kan inte påstå att vi vågar in i något utanför kärnan som anges ovan.

Det finns fyra tjänster med direktlänkar på fjärrkontrollen - Netflix, YuppTV, Red Bull TV eller Rakuten TV - med Netflix som det mest användbara. Vi är inte säker på vad den verkliga efterfrågan är på de andra tre, men vi gissar att de betalar för att vara på fjärrkontrollen. I själva verket är det synd att du inte kan programmera om dessa knappar så att de passar dina personliga visningsinställningar.

Det är också värt att nämna den privata lyssningsfunktionen. Detta är ett smart alternativ som fungerar hand i hand med Roku-appen på din telefon. När du väl är ansluten betyder det att du kan spela upp ljudet via telefonen snarare än via din TV. Det är perfekt för att titta i sängen utan att störa någon annan, med hörlurar anslutna till din telefon.

Prestanda och gränssnitt

  • Solid uppspelning - även på högsta kvalitetsnivå
  • Lätt att lägga till nya kanaler
  • Cross-service sökning

Roku-gränssnittet kan anpassas, så att du kan ändra grafiken för ett personligt utseende. Trevliga stora ikoner representerar var och en av tjänsterna, även om Roku också erbjuder sökning, så att du enkelt kan hitta innehåll att titta på. Det finns ingen röstsökning eftersom du kommer på Fire TV tack vare Alexa Remote eller Now TV-pinnen, men det är lätt att söka och hitta.

För det mesta förväntar vi oss att de flesta kommer att logga in på tjänster de prenumererar på och sedan gå direkt till den spelaren för att få tillgång till innehåll. Spelarna är bekanta, men inte identiska med andra streamers och appar. Gå till Amazon Video eller Google Play Filmer, till exempel, och saker är lite annorlunda visuellt, även om innehållet är detsamma.

Pocket-lint

Prestationsmässigt kan vi inte fel på Roku Streaming Stick +. Vi har upptäckt att den avancerade trådlösa mottagaren erbjöd en genomgående solid anslutning i vårt hemnätverk och erbjuder 4K HDR-innehåll utan problem. Naturligtvis erbjuds programmeringen vid varierande bithastigheter beroende på strömningsförhållandena (och källapp), men där vi har fått Chromecast Ultra att släppa nätverket eller inte lyckas ansluta, är Roku mycket mer stabil jämfört.

Vi har använt Roku Streaming Stick + de senaste åren och föreställningen har fortsatt att vara solid. Roku Streaming Stick + stöder HDR10, men det sträcker sig inte till HDR10 + eller Dolby Vision - vilket Amazons senaste enheter stöder. Det stöder Dolby Atmos via genomströmning, men naturligtvis måste du få det överfört till ett ljudsystem som stöder det.

Navigering runt Roku användargränssnitt är också trevligt och tydligt. Fjärrkontrollen erbjuder en viktig hemnyckel som återgår till huvudmenyn, medan bakåtpilen flyttar dig tillbaka genom innehållsnivåerna, så om du dyker in i underhållning på Now TV måste du ofta använda bakåtpilen för att flytta upp ett steg för att utforska något annat.

Annan kontroll är centrerad kring en fyrvägsknapp och ok-knapp, medan uppspelning / paus förenas av knapparna för att hoppa framåt och bakåt. Det finns inget hopp att börja eller sluta, så ibland kan du behöva öppna en kontroller på skärmen för att göra större hopp runt innehåll, hoppa till olika scener enkelt, till exempel.

Pocket-lint

Det är också värt att notera att Roku-enheten i sig inte har någon universell föräldrakontroll, alla hanteras av kontrollerna i enskilda appar.

Sammantaget är det en mycket smidig upplevelse och vi måste säga, en av de bästa mediestreamarna när det gäller tillförlitlig och okomplicerad användning.

En bonus för hjul

  • Stöder Netflix och YouTube casting
  • Casta foton, videor eller musik från din smartphone

Även om Roku Streaming Stick + inte är utformad som en gjutningsenhet som Chromecast stöder den fortfarande ett antal gjutningsprotokoll i appen. Detta är ganska vanligt för tjänster som YouTube och Netflix, som båda tillåter telefonbaserad kontroll - att välja innehåll för uppspelning på din Roku. Detta kan göra det lättare att hitta innehåll - eftersom du till exempel har fördelen eller att peka på skärmen - och på många sätt ger dig några av fördelarna med Chromecast.

Kom bara ihåg att stöd för dessa funktioner inte omfattar hela Chromecast-aktiverade appar, så det finns inget stöd för detta tillvägagångssätt i exempelvis BBC iPlayer eller Now TV.

Pocket-lint

Det finns också bredare stöd för ditt eget innehåll i Roku-appen. Detta låter dig dyka in i galleriet på din telefon och spela upp foton, video och musik på din TV också - även om navigeringen av det innehållet är lite grundläggande, särskilt när det gäller video, där appen inte hittade filer som inte finns i rätt mappar.

Men behöver du verkligen 4K HDR-streaming?

  • Moderna smarta TV-apparater gör allt detta

Problemet vi har med alla streaming-enheter i high-end - dvs. de som stöder 4K HDR-innehåll - är om de alls behöver existera.

Denna nymodiga 4K HDR är ganska ny. Medan 4K-TV-apparater har varit tillgängliga under en tid är HDR nyare, och det är därför ganska sällsynt att hitta en 4K HDR-TV som inte erbjuder de streamingappar som Roku Streaming Stick + erbjuder. Ta det vidare till Dolby Vision så vet vi inte om ett DV-set som inte redan erbjuder de flesta av dessa funktioner.

Så du kanske kan se dilemmaet här: om du äger en smart 4K-TV behöver du förmodligen inte en streaming-pinne. Så det finns ingen anledning att spendera pengarna på den här Roku-enheten, eftersom din TV nästan säkert kan göra allt redan.

Pocket-lint

De enda undantagen är sannolikt de TV-apparaterna i den mer prisvärda änden av skalan. Egna märkes-TV-apparater kan falla i denna kategori, eller om du till exempel har en spelmonitor kan du bestämma att detta är det bästa sättet att få ditt innehåll dit, snarare än att använda en ansluten konsol (och du skulle ha rätt, det är mycket mjukare via Roku än till exempel appar på en Xbox One ).

För alla de med en äldre HD- eller Full HD-TV som vill lägga till smarta funktioner, är sannolikt Roku Express eller Roku Premiere sannolikt ett bättre val: det erbjuder alla samma tjänster, men är mycket billigare eftersom det inte vågar till 4K HDR - och om din TV inte stöder det behöver du inte det.

Det finns dock en förbehåll för allt detta. Roku är bra på att hålla sina tjänster uppdaterade, vilket inte alla TV-tillverkare gör och det är en stabil upplevelse. Med priset på Streaming Stick + till cirka £ 60 är det nästan värt att köpa eftersom du vill ha Rokus användargränssnitt - och Roku var snabb att lägga till appar som Apple TV och Disney + för att hålla dig ansluten.

Första intrycken

För varje strömningsenhet som vi tittar på som stöder 4K HDR är meddelandet detsamma - vi sa det från Chromecast Ultra och Amazonas Fire TV. I båda fallen måste det finnas en unik försäljningsargument som förseglar affären åt dig. För Chromecast Ultra är det gjutningsstöd utöver underhållningstjänster, till exempel stöd för Google-appar eller Chrome-gjutning.

För Fire TV är överklagandet integration med Alexa, att kunna prata med fjärrkontrollen och kasta Amazon Video direkt. Om du är en Prime-abonnent är det en fördel. Om du har ett eko är bredare röststyrning också tilltalande.

För Roku Streaming Stick + älskar vi upplevelsen, vi älskar användarvänligheten och kvaliteten på strömmen som vi får från den. I ansiktet med de enheter som vi just har nämnt, skulle vi välja Roku varje gång. Faktum är att vi väljer Roku varje gång i vår egen heminställning. Det är gränssnittet, stödet och användarvänligheten som säljer Roku-upplevelsen.

Så även om detta är en förstklassig streamingupplevelse, är det viktigt att ta reda på vad din TV redan kan göra och om du faktiskt behöver köpa den. Om du gör det är det ett enkelt beslut att fatta.

Denna recension publicerades ursprungligen 2018, uppdaterad för att återspegla nya funktioner, tjänster och konkurrenskraftigt sammanhang.

Alternativ att överväga ...

Pocket-lint

Chromecast Ultra

squirrel_widget_148877

Googles strömningslösning är ungefär så enkel som den blir, att ansluta till din TV och sedan ge dig smarta funktioner och kontroller via din telefon. Det finns inget användargränssnitt eller fjärrkontroll, vilket är en nackdel i konventionell mening, men det finns stöd från några större underhållningsplattformar som Netflix, YouTube, Google Play Filmer, BBC iPlayer och mer. Det ger också en möjlighet för anslutning mellan din telefon och TV, med webbläsarkastning och andra godsaker. Det finns också stöd för Google Assistant.

Pocket-lint

Amazon Fire Stick 4K

squirrel_widget_146520

Amazons mediestreamers blir allt mindre och mer överkomliga, med funktioner som Alexa röststyrning via fjärrkontrollen gör det till en bra idé för fans av Amazons system. Du får ett användargränssnitt så det är lättare att hantera än Chromecast, men det lutar mot Amazons innehåll. Med detta sagt täcker det alla tjänster och stöder 4K HDR-format och Dolby Atmos, vilket gör det tekniskt mer skickligt än Roku Streaming Stick +.

Skriva av Chris Hall.