Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Roku är ett namn som är synonymt med strömmande pinnar och lådor, som levererar enheter för att göra det enkelt att komma ihåg och spela in video på begäran för nästan alla i alla hem, oavsett TV-inställningar.

Efter att ha nyligen uppdaterat sitt sortiment till bara två produkter erbjuder Roku nu Streaming Stick + för 4K-TV-ägare med ultrahög upplösning, och Roku Express, som granskas här, som endast tillgodoser Full HD-upplösning.

Vad som skiljer Roku från sina kamrater - som Amazon Fire TV / Fire TV Stick - är att plattformen är helt öppen, så har alla större tjänster under ett tak (Amazon, Netflix, BBC, et al). Dess rivaler tenderar att bara ha en blandning, snarare än alla.

Men med många TV- och set-top-boxar som idag erbjuder många appar och förinstallerad inhämtningstjänst, finns det verkligen ett behov av en Roku?

Som en mini-digitalbox

  • 35,5 x 83,8 x 17,8 mm; 36 gram
  • Anslutningar: HDMI, nätström

Roku Express är liten. Inte riktigt Roku Streaming Stick liten, eftersom den inte ansluts direkt till en HDMI-port för att förbli utom synhåll, men det kommer knappast att bli ett ögonblick i något rum.

På framsidan finns en rak kant, där du hittar den infraröda (IR) mottagaren, men enheten böjer sig på baksidan. Det är en fin design touch som nästan hindrar den från att vara något annat än en tråkig liten svart låda. Roku-logotypen är också präglad på toppen, vilket ger en intressant plats.

På botten finns en remsa där du kan applicera ett dubbelsidigt klibbigt ark, så att du kan fästa Express till toppen eller botten av din TV, om du vill.

När det gäller anslutningar hålls saker enkelt: det finns en HDMI-utgång för att leverera innehåll till din TV, plus en mikro-USB-port för ström. Båda kablarna ingår i lådan, men de är ganska korta. Roku säger att detta är avsiktligt så att om du ansluter Express till din TV, är du inte kvar med för mycket kabel som hänger ner för att kunna bindas. Du behöver också tillgång till ett eluttag för ström, men om din TV stöder det kan Express drivas med en USB-utgång.

Finns det en fysisk fjärrkontroll?

  • Fjärrkontroll ingår
  • Kräver 2xAAA-batterier (ingår)

I lådan ingår också en nydesignad fjärrkontroll. Det är tjockare än den version som följde med Roku Streaming Stick och har ett nytt urval av snabbstartknappar för utvalda appar (Netflix, Red Bull TV, Rakuten TV och Yupp TV).

Som med de flesta tillgängliga tjänster måste du betala för en prenumeration - även om Freeview-kanaler och BBC-kanaler (förutsatt att du har en brittisk TV-licens) har du fri tillgång.

Enkel installation

  • Wi-Fi krävs för streaming
  • Smartphone / PC-åtkomst behövs för Roku-kontoinställningar

Roku har alltid gjort det enkelt att komma igång - och Roku Express fortsätter den trenden. När du väl har anslutit den, tryck på valfri knapp på fjärrkontrollen för att slå på den så hoppar den automatiskt in i ett inställningsläge.

Allt du behöver göra är att ange dina Wi-Fi-detaljer för att ansluta Express till ditt hemnätverk. Du behöver också en smartphone eller dator i närheten så att du kan gå till Roku webbplats för att länka Express till ett Roku-konto.

Pocket-lint

Roku ber dig också att ange några kortuppgifter, men oroa dig inte, det debiterar dig ingenting om du inte prenumererar på olika tjänster eller specifikt köper innehåll.

När du har gjort allt detta kommer Express automatiskt att lägga till ett urval av tjänster / kanaler, inklusive alla de större du sannolikt kommer att använda, på din startskärm.

Ett gränssnitt som söker över alla tjänster och kanaler

  • Netflix, Amazon Video, Now TV, Google Play Filmer
  • BBC iPlayer, All 4, ITV Player, My5
  • Samlar tillgängligt innehåll från alla tjänster

Roku-gränssnittet har i stort sett varit oförändrat genom åren. På startskärmen finns underrubriker för Hem, Mitt flöde, Sök, Strömningskanaler och Inställningar. Det är hur vissa av dessa olika menyer fungerar som ändrats.

Hem är där du hittar snabb åtkomst till de mest populära apparna. Alla de stora aktörerna finns där, inklusive Netflix, Amazon Video, Now TV, Google Play Movies och de fyra ikapptjänsterna för markbundna kanaler i Storbritannien.

Mitt flöde presenterar innehållsområden för filmer och TV-program, samt filmer som snart kommer. I filmer samlar Roku en lista med tillgängliga flicks som du kan titta på från de olika tjänster som den tror att du kommer att gilla. Det är detsamma för TV-program. Filmer som snart kommer presenterar en lista över filmer som har varit eller är för närvarande ute på bio. Du kan flagga någon av dem och Roku kommer att meddela dig när någon av dem blir tillgängliga på de tjänster / kanaler du har installerat.

Sök är en kärnfunktion i det som skiljer Roku från mycket av konkurrensen. Du kan använda den för att söka efter film- eller TV-serietitel, eller till och med efter skådespelare, regissör och kanalnamn om du råkar känna till det. En sökning efter folks favorit Tom Hanks kommer (i skrivande stund) att avslöja 56 resultat för filmer och TV-program som han dyker upp i och som är tillgängliga via våra olika registreringstjänster i Roku-butiken. Precis som med filmer som kommer snart kan du "följa" och skådespelare, så när nytt innehåll med dem i huvudrollen blir tillgängligt kommer Express att meddela dig.

När du väljer en film visar Roku dig varifrån den är tillgänglig. I fallet med Inferno (fruktansvärt val, vet vi), kan det ses på Now TV med en prenumeration, eller så kan den köpas på Amazon Video. Det är ett mycket smart aggregeringsverktyg som hjälper dig att bestämma vad du ska titta på beroende på vilka tjänster du är registrerad på. Eller så kan du välja att inte titta på på grund av kostnaderna och gå vidare till nästa sak.

Denna sammanställning av innehåll brukade vara en "Roku-special", men andra leverantörer - från Apple till Virgin till Amazon - har kommit ikapp i detta avseende och erbjuder sökning efter innehåll över flera kanaler / tjänster.

Pocket-lint

Du kan också ändra temat för gränssnittet om du vill. När du först sätter på Roku Express är den inställd på ett standardlila tema, men det finns några andra att välja mellan och en butik där du kan ladda ner mer. Vi gillar ganska Daydream-temat.

Prestanda

  • 720p och 1080p-utgång (ingen 4K)
  • DTS Digital Surround genom HDMI-pass-through

Vill du ha en smidig upplevelse, då har du kommit till rätt ställe. Den äldre Streaming Stick var ibland långsam att svara, vilket fick oss att bli lite irriterade ibland, medan Express har uppgraderat internt och nu har fem gånger processorkraft.

Pocket-lint

Det märks verkligen, eftersom du kan bläddra igenom menyer och butiken med snabbhet och lätthet. Appar laddas också snabbt och igen är det enkelt att navigera genom någon av dem.

Roku Express kan mata ut video i 720p och 1080p upplösning, vilket du får beror på innehållskällan och TV: n du tittar på. Om du vill ha 4K måste du titta till den dyrare Streaming Stick + istället.

Netflix stöder till exempel Full HD 1080p, medan Now TV bara matar ut upp till 720p. Om du tittar på 720p-innehåll på en 1080p-TV kommer Roku Express att uppskala det.

Companion-app och röstsökning

  • Pekskärmskontroll via smart enhet
  • Foto, musik, video casting
  • Sökfunktion, inklusive röst

Roku-fjärrkontrollen som ingår i Express stöder inte röststyrning, så att skriva in sökningar kan ta lite tid. Lyckligtvis kan den kompletterande appen - tillgänglig för iOS- och Android-enheter - komma in för röstbaserad och snabbare tangentbordsbaserad sökning.

Appens fjärrkontroll efterliknar helt den fysiska fjärrkontrollen, med uppspelning / paus-knapp, snabbspolning, hem och alternativ. Användningsvis visas resultaten i själva appen, som en miniskärm bort från storskärmen. När du väl har valt något att titta på är det redo att titta på den stora skärmen via cast-knappen längst upp i den videoapp som används. Det är inte möjligt att titta på innehåll i själva appen.

En annan otroligt användbar funktion är privat lyssnande, vilket tidigare var reserverat för Rokos dyrare spelare. Det betyder att du kan ansluta några hörlurar till din telefon och aktivera det privata lyssningsläget så att ljud från det du tittar på matas ut av din telefon istället för TV: n. Praktiskt om du tittar sent på kvällen och inte vill störa någon. Vi testade till och med den här funktionen med några Lightning-hörlurar med en iPhone och det fungerade perfekt. Läppssynkronisering är mycket exakt, även om du behöver ett höghastighets-Wi-Fi-nätverk för att se till att det förblir så.

Appen kan också användas för att casta musik, foton och videor från din telefon till storskärmen. Vi har dock stött på några problem med den här funktionen, till exempel videor som tar extremt lång tid att ladda och ibland inte laddas alls. Vi kunde inte få musik från vårt Apple Music-bibliotek att spela heller, trots att Roku-appen fick tillstånd att komma åt den och visa hela vårt bibliotek.

Första intrycken

Oavsett om du behöver Roku Express i ditt liv beror helt och hållet på dina TV-visningsvanor, TV: n du redan äger och andra kringutrustning som du redan har bifogat. Om du till exempel har en spelkonsol kan du få samma stora appar genom det.

Å andra sidan, om du bara har Netflix på din TV, men du vill ha Amazon Video och Now TV också, kommer något som Roku Express att vara det perfekta tillskottet.

Det är billigt och tillräckligt litet för att förbli utom synhåll och ur sinnet. Det stora urvalet av andra kanaler / tjänster i butiken bortom viktiga viktiga kan kanske inte vara relevanta för alla där ute, men Roku säger att många av dem har en kult att följa, så det är verkligen värt att spendera lite tid på att leta igenom butiken för att se om det finns något extra vill du prova.

Om du har en 4K-TV är det bättre att du får något som Roku Streaming Stick +. Den erbjuder alla samma funktioner som Express, men lägger till 4K-streaming.

Alternativ att överväga

Pocket-lint

Amazon Fire TV Stick med Alexa Voice Remote

Roku: s naturliga konkurrent är från Amazon. Det inkluderar också tillgång till Netflix och de stora brittiska kanalerna, plus fjärrkontrollen har integrerad Alexa röststyrning och sökning - vilket kommer att vara mer tilltalande för dem som kanske inte äger en smartphone.

Läs hela artikeln: Fire TV Stick med röststyrning

Skriva av Max Langridge.