Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Om du inte har köpt en TV de senaste åren så är chansen att den inte är "smart". Om du vill ha de senaste streaming- och inhämtningstjänsterna utan kostnadsimplikationerna för att registrera dig för de bindande kontrakten för en digitalbox, så finns det sätt att kringgå det. Roku har gjort små anslutna strömmande lådor i en liten tid nu, men med sin senaste Roku Streaming Stick har man lyckats klämma in den tekniken i en HDMI-baserad enhet något större än en typisk USB-minne.

Storlek är allt idag, så ett litet sätt som detta för att "smarta" din TV är välkommen, förutsatt att det inte är så gammalt finns det inga HDMI-portar tillgängliga. Men med Googles Chromecast nu också på kartan, har Roku fått vad som krävs för att göra Streaming Stick till ett lönsamt köp? Vi har tittat på Netflix, iPlayer och mer för att ta reda på om det verkligen är bra.

Design

Medan Roku-rutorna tidigare har varit små fysiska enheter som du placerar på en hylla eller ovanpå något annat, är Roku Streaming Stick mycket mindre. Tanken är att du helt enkelt kopplar in den i ett extra HDMI-uttag på din TV. Det är litet, ljust lila och - slående färg åt sidan - är ganska tråkigt när det gäller design, men eftersom det förmodligen kommer att för evigt döljas utom synhåll är det ingen störning.

Pocket-lintroku streaming stick recension bild 3

Strömmen tillhandahålls i form av ett Micro-USB-uttag snarare än att dra direkt genom TV: ns HDMI-terminal. I lådan kommer strömkabeln, eller om du har turen att din åldrande TV har ett USB-uttag på det kan du ansluta kabeln från Streaming Stick till USB-uttaget och ta strömmen därifrån.

I nödsituationer finns det en hård återställningsknapp på själva pinnen, men du behöver inte trycka på den såvida inte allt går fel. De gjorde inte det under vår tid att testa Roku.

Vid kontrollerna

Inkluderat i lådan är en dedikerad fjärrkontroll, eller så kan du länka upp de gratis iPhone- eller Android-smarttelefonapparna för att ta över saker istället. Den medföljande fjärrkontrollen är grundläggande, men bättre än de flesta som du hittar när det gäller byggnad och eftersom den inte är infraröd (IR) behöver du inte oroa dig för att peka den direkt på pinnen.

Pocket-lintroku streaming stick recension bild 6

Det är dock synd att Roku inte har inkluderat den mer avancerade fjärrkontrollen som har inbyggt hörlursstöd. Det kommer att kosta, misstänker vi, eftersom en sådan fjärrkontroll bara kommer med sin toppspecifika låda. Trots det, med en enhet som Streaming Stick riktad, antagligen mot sovrums-TV: er, inkluderas dess hörlursteknologi - som gör att du helt enkelt kan ansluta ett par hörlurar till fjärrkontrollen för att stänga av TV: n och inte störa någon runt dig - skulle ha varit ett bra tillskott här.

LÄS: Roku 3 recension

Smartphone-appen tillåter inte bara kontroll över Streaming Stick utan också att skicka innehåll från din telefon. Videor, musik eller foton kan skickas med ett enda tryck på en knapp, även om vi hittade att längre videor tog lite tid att hämta av enheten - något vi vanligtvis inte skulle uppleva med Apple TV.

Pocket-lintroku streaming stick recension bild 11

Detta är ett potentiellt bra sätt att skicka personliga filer till en större skärm, men är inte så expansivt som Googles Chromecast, eftersom du inte kan spegla webbsidor med deras relaterade innehåll. Det finns fortfarande några luckor: på iPhone kunde vi till exempel inte streama Netflix. Detta kommer förmodligen, men du kan lika gärna slå på telefonens Wi-Fi och få en separat Netflix-app eller använda den specifika appen från Roku-butiken för att tillgodose det.

LÄS: Google Chromecast-granskning

Uppstart

Att ställa in Roku Streaming Stick är otroligt enkelt. Anslut den till din TV så kommer rutan igång med installationsproceduren som du kan följa. Du behöver uppenbarligen en internetanslutning, helst en snabb, annars strömmar det inte, men du behöver också en separat enhet som din bärbara dator, surfplatta eller smartphone för att validera enheten via Rokos webbplats. Lite irriterande, men ganska vanligt.

Pocket-lintroku streaming stick recension bild 2

Detta för att säkerställa att du har ett Roku-konto, ett krav för att få allt att fungera. Du måste också dela med dina kreditkortsuppgifter trots att det inte finns någon prenumeration eller kostnad att betala - sådana pågående betalningar kommer bara att spela om du vill ladda ner vissa prenumerationsbaserade appar.

När grunderna är klara kan du sedan lägga till appar som är tillgängliga från Rokos butik för att anpassa din hemskärmsupplevelse. Så om du vill ha lite 4oD kan du söka efter det.

Gränssnitt

Genom att använda fjärrkontrollen är det enkelt att hugga igenom Roku: s gränssnitt på skärmen, vilket är, om du någonsin har använt eller sett Rokus installation tidigare, ungefär samma som den som erbjuds av de olika Roku-rutorna. Det är ganska enkelt att använda och gränssnittet nippy nog att inte frustrera.

Gränssnittet är nu baserat på två paneler som du kan bläddra igenom eller över. På öppningsskärmen har du Mina kanaler, Kanalbutik och Inställningar till vänster. Till höger har du ett rutnät med nio kanalutrymmen för snabb åtkomst till dina favoritappar och -kanaler. Att bläddra till höger blir av med den första menyn och i stället för att avslöja fler kanalalternativ visas en stor annons - antingen för Roku eller Netflix eller liknande - vilket inte bara är lite naff utan ett enormt slöseri med skärmfastigheter.

Pocket-lintroku streaming stick recension bild 15

Du kan flytta kanaler i den ordning du vill ha dem genom att trycka på asterisk-knappen på fjärrkontrollen men du kan aldrig få mer än nio brickor på skärmen samtidigt. För att se mer måste du rulla nedåt.

Det finns viss anpassning, men inte för att åtgärda ovanstående nio brickproblem. Det är mer kosmetiska saker: Roku låter dig ändra utseendet på menygränssnittet, byta ut det lila färgschemat för olika säsongsteman eller en av fem förinställningar som går under namn som "Daydream" eller "Decaf". Inga priser här: den förra har moln, den senare är brun.

Gränssnittet, även om det är slösaktigt med att använda utrymme på skärmen, är enkelt att använda och enkelt. Eftersom det inte finns något överordnat menysystem som tvingas på apputvecklare ser varje app ut och känns annorlunda. Det är antingen bra eller dåligt beroende på hur du ser på dessa saker.

Kanalbutik

Den centrala metoden för Roku är att du kan utöka den genom att lägga till fler "kanaler" via Channel Store. Till skillnad från Apple TV behöver du inte vänta på att en systemuppdatering lägger till mer innehåll eller att mer innehåll blir tillgängligt. Vänta bara på att utvecklare ska komma igång och utveckla en app för det. Här finns det gott om val och mycket läggs till ofta.

Stora hitters som redan finns inkluderar BBC iPlayer, Netflix, Now TV, Demand 5, Sky News, Crackle, Vevo, Plex, Spotify och TuneIn Radio. Du kan också få appar som Flickr, Facebook, Picasa och YouTube. Dessa är gratis, men vissa kan medföra registreringskostnader, till exempel månadsbetalningar för Netflix eller Now TV. Men sådana tjänster är icke-avtalsenliga, så det är enkelt att köpa några månader för att fånga din favoritshow och sedan gå tillbaka utan att pågående pengar lämnar din bank.

Pocket-lintroku streaming stick recension bild 10

Som med alla appbutiker finns det några bra appar och tjänster och andra inte så bra. Av de hundratals appar som finns tillgängliga i Roku Channel Store är du förmodligen bara intresserad av den handfull vi redan har nämnt. Ändå är den goda nyheten att de är närvarande och om en ny hettjänst startar kan den mycket enkelt läggas till.

Vad du inte får är dock chansen att hyra eller köpa innehåll på samma sätt som iTunes Store eller Google Play, men med Now TV som täcker alla de senaste filmerna och Netflix som täcker en stor bit av TV-program och äldre filmer bör du vara ganska väl täckt.

Viktigt, där det har förekommit utelämnanden i tidigare iterationer av Channel Store, blir dessa luckor nu fyllda. Sedan lanseringen av Roku 3 i november 2013 kan du nu till exempel få 4oD.

Första intrycken

Om du vill förbättra ditt vardagsrum, eller som vi mer sannolikt misstänker att "smarta" en andra TV i huset, gör Roku Streaming Stick ett bra jobb. Med fullt stöd för tjänster som Netflix, Now TV, Sky Store, Demand 5 och 4oD har Roku-systemet visat att det inte bara har ett bra urval utan att urvalet växer.

Till skillnad från Google Chromecast behöver du inte ha din telefon närvarande och den medföljande fjärrkontrollen gör Roku till en mer traditionell TV-centrerad upplevelse. Det kommer att vara perfekt för vissa användare beroende på din inställning - vi gillar Roku och tycker att Googles Chromecast har en något annorlunda uppfattning.

Det är dock inte allt perfekt. Chansen är att du måste använda strömkabeln snarare än en TV-baserad USB-port för att driva den. de av dem är meningslösa och irrelevanta. Men den sista punkten är bara marknadens natur.

Även om du bara vill få en handfull nyckeltjänster, är Roku ett bra sätt att göra det utan större besvär med en större, dyrare digitalbox.

Skriva av Stuart Miles. Ursprungligen publicerad den 14 Maj 2014.