Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Det finns några som kanske tror att åldern på separata media-streaming-enheter har passerat, men försök att berätta det för Amazon, Roku och, mest relevant, Nvidia.

Var och en av dem är övertygade om att det fortfarande finns en stor marknad för dedikerade streaminglådor och donglar, och vi är överens. En helt ny smart-TV kan ha en massa videostreamingappar direkt ur lådan, men vi har funnit att tjänster tenderar att försvinna från TV-plattformar i tid, eftersom apparater inte längre har den inbyggda processorkraften för att effektivt köra deras senaste iterationer.

Och du kommer knappast att uppgradera din snygga 4K HDR-TV vartannat till vart tredje år, eller hur?

Det är där media streamers och i synnerhet den senaste Nvidia Shield TV kommer till sin rätt. Inte bara kör de på hårdvara som är mer kapabla att uppdateras regelbundet, de är prisvärda så kosta inte dig jorden om du behöver uppgradera till den senaste tekniken.

Med det i åtanke då, erbjuder tredje generationens Nvidia Shield TV tillräckligt för att locka dig att uppgradera från en tidigare modell? Och om du aldrig har provat en förut, gör det din TV smartare än den redan är?

Pocket-lint

Design

  • HDMI 2.0-utgång (4K HDR)
  • Gigabit Ethernet-port
  • Bluetooth / IR-fjärrkontroll levereras med bakgrundsbelysning och anpassningsbar knapp
  • 802.11ac Wi-Fi
  • Bluetooth 5.0

Svaret på båda frågorna är sannolikt "ja". Den senaste Nvidia Shield TV släpptes för två år sedan och körde därför på äldre bearbetningsteknik. Det var också utformat för att se mer ut som en spelkonsol än diskret medieenhet och du kanske får bättre betjänad av den subtilare nya modellen.

Där den sista enheten var en prickig, vinklad set-top-box, utformad för att stolt visas, är 2019 Shield TV en relativt liten, svart cylinder. Den har ström och Gigabit Ethernet-portar i ena änden, HDMI 2.0 och en liten microSD-kortplats i den andra.

Det kan därför sitta gömt runt baksidan av din TV eller AV-skåp, placerad mellan minst två kablar. Formfaktorerna är inte lika eleganta som en Amazon Fire TV Stick eller Roku Streaming Stick + , eftersom det verkligen är tjockare än någon av dem, men konceptet är detsamma. Och det är en darn syn mindre i ansiktet som den senaste generationens modell (eller den nyligen lanserade Shield TV Pro-ersättaren).

Den medföljande fjärrkontrollen har också designats om. Du får inte en spelkontroll den här gången - vilket vi kommer att förklara mer om senare - men den nya fjärrkontrollen är ett vänligare och mer användbart tillbehör än Nvidia har inkluderat tidigare. Den drivs också av två AAA-batterier, som är mycket lättare att skaffa än cellen i den senaste versionen - och oändligt mer praktiskt än att behöva ladda fjärrkontrollen på den ursprungliga första generationens Shield TV.

Pocket-lint

Den nya fjärrkontrollen ansluts till Shield TV via Bluetooth, så fungerar när enheten är utom synhåll och kommer med en bakgrundsbelysning bakom knapparna för första gången - perfekt för när du tittar på filmer med lamporna släckta. Den kan också användas för att styra andra ljud- / videokit via IR.

Klickaren levereras också med en inbyggd mikrofon för stöd för Google Assistant. Och en av knapparna kan anpassas i Shields meny för att utföra vilken funktion du tycker är mest användbar.

Inre arbete

  • Nvidia Tegra X1 + CPU
  • 256-kärnig GPU
  • 2 GB RAM
  • 8 GB lagring (expansion via microSD-kort)

Det finns ett par betydande uppgraderingar till innergården i Shield TV. Framför allt körs den nu på Nvidia Tegra X1 + -processorn - en steg-upp-version av den senaste CPU som har mer kraft för att förbättra den totala prestandan och lägga till en eller två nya funktioner som inte var möjliga tidigare.

Grafikbehandling utförs av en 256-kärnig GPU, medan 2 GB RAM är gott för alla medieuppgifter och mycket av varumärkets varumärkesspel. Du får 8 GB lagringsutrymme inbyggt i den här modellen, men kan utöka det genom den tidigare nämnda microSD-kortplatsen.

Den nya specifikationen möjliggör kompatibilitet med Dolby Vision och Dolby Atmos, så länge du matar en stödjande TV eller hemmabiomottagare. Exempelvis fungerar Dolby Vision som bäst när man matar ut 4K-video vid 60Hz, men äldre LG-TV-apparater kan inte köra den senaste Dolby Vision-standarden. Det finns ett alternativ att även stödja Dolby Vision vid 30 fps - som fungerar på apparater som vår LG OLED E6, men det verkar skapa några bildproblem när det gäller annat innehåll (därför är det ett manuellt alternativ snarare än standardinställning).

Ändå fungerar de senaste TV-apparaterna som stöder Dolby Vision med 60Hz, så det är i allmänhet ett stort kryss i Shield TV: s proffskolumn.

Pocket-lint

Ett stort proffs är också antagandet av den senaste formen av Android TV (för närvarande Android 9 Pie). Till skillnad från tidigare iterationer är den senaste Android TV helt anpassningsbar - så att du kan formatera din hemskärmsupplevelse så att den passar dig bäst. Och det kommer med Google Assistant och Alexa-stöd för antingen smart hemkontroll eller röstkommandon.

Det senare är genom kompatibilitet med andra Alexa-enheter i närheten, till exempel en Echo-högtalare. Du kan be den Alexa-aktiverade högtalaren att slå på Shield TV, spela upp innehåll etc.

Alternativt utförs fullständig Google Assistant-funktion genom fjärrkontrollen - du behöver inte en separat enhet för att få den att fungera.

Shield-TV: n levereras också med Bluetooth 5.0 och Wi-Fi 802.11ac-anslutning - även om vi alltid rekommenderar att du använder Gigabit Ethernet för en trådbunden internetanslutning om du verkligen vill ha en smidig, sömlös upplevelse med 4K HDR-videostreaming.

programvara

  • Android TV 9 Pie från lådan
  • Google Assistant / Alexa support
  • AI-uppskalningsteknik för att förbättra bilder som inte är 4K
  • Fungerar som en Chromecast
  • Stöd för Dolby Vision och Dolby Atmos

Som du kan förvänta dig kommer Nvidia Shield TV med cirka 95 procent av de viktigaste apparna du använder dagligen: Netflix (som det finns en snabbknapp på fjärrkontrollen), Amazon Prime Video, BBC iPlayer, YouTube och många fler. Android TV har verkligen förbättrats i sina medieerbjudanden genom åren.

Det finns fortfarande en eller två anmärkningsvärda frånvarande, till exempel ITV Hub i Storbritannien, men eftersom enheten fördubblas som en Chromecast kan du alltid streama ITV och annat icke-inkluderat innehåll till enheten via din smartphone.

En funky ny funktion som denna enhet erbjuder, tack vare sin förbättrade processor, är AI-uppskalning.

Pocket-lint

Den egenutvecklade tekniken använder kraften i Tegra X1 + och Nvidia deep learning för att förbättra icke-4K-video - inte bara uppkonvertera bilder till Ultra HD utan faktiskt läsa och förstå innehållet och förbättra bilden. Det justerar detaljer, kontrast och färger för att ge en skarpare, renare bild över flera stödjande appar, inklusive Netflix, Amazon Prime Video och YouTube. Och till skillnad från några vi har sett genom åren fungerar det faktiskt utan att påverka rörelse eller lägga till onödiga artefakter.

Läget är valfritt och subtilt, men vi har funnit att det är genomgående bra. Det fungerar på innehåll från 480i till 1080p, uppskalar varje till 4K och ser ibland lika bra ut som studioskalad video.

Det finns till och med ett alternativ i menysystemet som låter dig se en demo på skärmen, med en rensning mellan grundläggande och uppskalad video när den körs. Du behöver verkligen inte lämna det hela tiden, men effekterna är synliga och visar definitivt att tekniken förbättrar lite streamat innehåll.

Det är inte bara en gimmick, inte heller. Vi misstänker att du, precis som vi, bara lämnar AI-uppskalning hela tiden.

Spel

  • Nvidia GeForce Now molnspel
  • Android-spel via Play Store
  • Fungerar med Shield, PS4 DualShock 4 eller Xbox One-kontroller (ingår ej)

Den andra stora aspekten av Shield TV som behöver nämnas är dess spelande skicklighet. Som med tidigare iterationer kan denna Shield TV spela många spel, inklusive Android-titlar och genom Nvidias egen molnspelplattform, GeForce Now.

Som vi har nämnt ovan får du inte en controller med den här gången, men den senaste versionen av Android TV är nu kompatibel med Xbox One och PS4 DualShock 4-kontroller också. Så, om du antingen har liggande kan du para ihop dem med Shield och spelet i lyx.

Dessa (eller valfri, sista generationens Shield-kontroller) fungerar med Android-spel som sträcker sig från gratis att spela till premiumpriser i Google Play Butik. De arbetar också med GeForce Now , den mycket förändrade molntjänsten som nu länkar till dina Steam-, Uplay- eller andra digitala butikskonton och ger dig möjlighet att strömma spel du redan äger.

På så sätt får du trippel-A PC-titlar på din Shield med liten aggro.

Pocket-lint

Ett annat sätt, om du äger en dator med ett Nvidia GTX- eller RTX-grafikkort, är att strömma spel lokalt över ditt hemnätverk till Shield TV. Vissa spel stöds inte i båda fallen, men det är ett trevligt alternativ att ha, om en liten nisch.

Vi frågade också Nvidia om Shield TV så småningom kommer att stödja Stadia, Googles egen molntjänst, men det beror på att Google själv förklarar Android TV-kompatibilitet - det har det ännu inte.

Även om Shield TV fungerar som en Chromecast, är det bara Chromecast Ultra som för närvarande är Stadia-vänlig.

Första intrycken

Den nya Shield TV: n är en anständig uppgradering under det senaste av flera skäl. Antagandet av den senaste och bästa processorn gör det möjligt att göra mer, där AI-uppskalning är en riktig bonus när det gäller bildprestanda för icke-4K HDR-innehåll. Och Dolby Vision och Dolby Atmos-stöd kommer att sätta det högt upp på önskelistan för dem med kompatibelt AV-kit.

Vi applåderar den nya formfaktorn eftersom vi inte är tonårspojkar och föredrar att dölja strömmande enheter snarare än att visa dem som glödande fotbollstroféer. Och den nya fjärrkontrollen är ett mycket välkommet tillskott - mer ergonomiskt utformad och klokt utformad.

Vår enda viktigaste gräl kanske är priset. Det är dyrt för en mediestreamer, särskilt jämfört med rivaliserande enheter från Amazon och Roku. På £ 150 är det mer i Apple TV-serien och är därför långt ifrån ett impulsköp.

Men det måste sägas att du verkligen får mer för pengarna - nästan alla appar du behöver, med videoprestanda som billigare rivaler skulle ha svårt att matcha och massor av spelmöjligheter att starta.

Så, om du vill göra din TV smartare och mer kapabel, anser detta vara en angelägen investering. En som är mycket billigare än en ny 4K HDR-TV i sig.

Skriva av Rik Henderson.