Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Det har diskuterats mycket för sent om att Amazon antar 4K-videostreaming för sin nya Fire TV-låda, något som Apple inte har antagit i Apple TV. Men Nvidia kan sitta och peka och skratta i ett hörn eftersom dess Shield Android TV är den mest kapabla streaming-digitalboxen av dem alla.

Kommer från grafikkortspecialisten Nvidia, Shield TV är också den första mikrokonsolen som verkligen lever upp till den andra delen av taggen - vilket ger den bästa spelupplevelsen som en streamingbox har lyckats hittills.

Kort sagt, Roku, Amazon, Google och Apple måste hålla ett öga på det nya barnet. Nvidia tar med sig den största spelaren till lekplatsen, men tål den strejker från den redan etablerade tävlingen?

Nvidia Shield TV-recension: Design

För att vara ärlig är Shield TV ett design som är en ful odjur. Den bär sina spelgemenskapspåverkan på ärmen och ser ut som en minispel-dator mer än en digitalbox.

Det kan ligga platt eller abborre i slutet med användning av ett valfritt stativ, men de vinklade blomningarna som skjuter ut och det glödande gröna LED-ljuset strider mot andra enheter i kategorin - de som är utformade för att vara dolda ur sikte.

Du kan dock tona ner lysdiodens grymhet och säkert stoppa den smala enheten i en spricka i ett AV-skåp om du inte är en testosteron-driven tonåring, men ingen verklig skada.

Pocket-lintnvidia shield android tv recension bild 17

Nvidia Shield TV-recension: Spelkontroll, inte TV-kontroller

Shield-TV: n levereras med en Shield Game Controller i lådan, som normalt är värt £ 50 - vilket återigen belyser Nvidias primära fokus och marknad för enheten. Det fungerar på Wi-Fi Direct, så har väldigt låg latens (tycker PS4 och Xbox One typ av bra) och det är trevligt att se en kontroller som inte bara apar vad som redan finns där ute.

Om du redan äger en Shield-surfplatta fungerar spelkontrollen också med det. Och om du redan äger en spelkontroll för surfplattan, grattis, du kan nu spela två spelarspel.

Konstigt för en strömmande låda kommer den dedikerade fjärrkontrollen inte med själva Shield TV och måste köpas separat (och till cirka £ 40 är det inte billigt). Spelkontrollen kan användas som fjärrkontroll, eftersom den styr allt på enheten, men är lite stor och klumpig för vardagligt bruk. Vi hade gärna sett fjärrkontrollen som ett obligatoriskt tillbehör. Det finns dock en IR-sensor för universella fjärrkontroller och den kan styras via HDMI CEC, så vissa TV-apparater kan också tillämpa grundläggande kontroll.

Dessutom finns det ett annat alternativ genom att du kan använda en Android- eller iOS-enhet för att ansluta till Shield TV-rutan som en gjutningsenhet, vilket fungerar på samma sätt som att skicka innehåll till en Google Chromecast. Men om du vill ha ett litet, smalt och lätt sätt att kontrollera lådan för regelbunden användning, måste du hosta upp det där extra vi är rädda för.

En av de andra anledningarna till detta är att fjärrkontrollen också har en mikrofon för röststyrning. Spelkontrollen gör det också, men det är en mycket trevligare upplevelse på standardfjärrkontrollen.

Du kan styra både sökning och andra funktioner genom röstkommandon, ungefär som på andra Android TV-apparater, och vi har funnit att det är mycket exakt för att förstå vad du försöker säga. Det är också otroligt snabbt, vilket är ett allmänt drag hos Shield TV. Och det beror på kraften under huven.

Nvidia Shield TV-recension: Allmäktig upplevelse

Det kan säkert sägas att Nvidia Shield Android TV är den mest kraftfulla streamingboxen på marknaden idag - åtminstone från ett stort namnmärke. Den har en fyrkärnig 64-bitars Tegra X1-processor och 3 GB RAM under huven. Det bygger på Maxwell-arkitektur och är en av de högsta speciella mobilprocessorerna på marknaden idag. Google har valt att lägga till det i kommande Pixel C-surfplatta och på detta bevis kan vi se varför.

Allt på Shield TV rör sig som om det har smörts med varmt smör. Det är den mjukaste mediaupplevelsen vi har haft hittills, och det ingår på Xbox One eller PS4. Netflix och BBC iPlayer är snabbare att använda på Nvidia-enheten än på någon av dessa superkonsoler, eftersom allt bara verkar fungera direkt.

Pocket-lintnvidia shield android tv recension bild 18

Men det är inte det enda tricket som denna chipset har att erbjuda; det är otroligt kapabelt med 4K-videostreaming.

Med Amazon tillkännagivande av sin nya 4K-aktiverade Fire TV-set-top-box är det uppenbart att detta är den riktning marknaden är på väg. Och det måste sägas att från vad vi har sett av dess resultat hittills är vi imponerade. Det är dock begränsat till 4K-video som körs i 30 bilder per sekund. Nvidia-lådan kan 4K med 60 bilder per sekund - den magiska figuren som varje bild skräpar efter för viss sändningsuppspelning.

För att vara rättvis finns det lite 4K60-innehåll runt och medan Netflix erbjuder Ultra High Definition TV-programmering - även tillgängligt på Shield - är det inte i 60 bilder per sekund. Det kommer så småningom att bli ännu högre som företaget har sagt tidigare, men inte för närvarande.

Istället är YouTube platsen för att se videor inspelade i och spelas upp på 4K60. Och den förinstallerade YouTube-appen på Shield TV gör exakt det. Det är där du får se framtidens tv och det ser bra ut.

Nvidia Shield TV-recension: 4K-codec och anslutning

Shield-TV: n är också kompatibel med alla nödvändiga codecs som behövs för 4K-bilder nu och i framtiden - oavsett om det är i H.264, H.265 eller VP9 - så det finns en anständig bit av framtidsskyddande här. Och om din 4K-TV inte har en eller flera av dem är det här ett perfekt sätt att få ut mesta möjliga av panelen du köpte.

Shield TV har också HDMI 2.0-utgång, vilket är nödvändigt för 60 fps-uppspelning, och kan också passera 7.1 och 5.1-surroundljudströmmar. Högupplöst ljudutgång upp till 24-bit / 192KHz kan också sändas.

I specifikationer är lådan också ett monster någon annanstans. Det finns två USB 3.0-portar för att ansluta enheten till extern lagring eller tillbehör, t.ex. tangentbord och mus. Det finns också en Micro-USB 2.0-port för att driva eller ladda spelkontrollen (till exempel). Och en microSD-plats ger ytterligare möjligheter till lagringsutvidgning eller ett annat sätt att överföra innehåll till den inbyggda hårddisken.

Pocket-lintnvidia shield android tv recension bild 12

Att utvidga lagringsutrymmet är troligen nödvändigt för standardmodellen eftersom det bara kommer med 16 GB (mindre när systemprogramvaran beaktas). Det finns en 500 GB-version tillgänglig för en premie på £ 70, men det är en jävla bump och verkligen för dem som förväntar sig att ladda ner hundratals appar, gräva djupare i Android-spel eller lagra deras mediainnehåll på själva enheten.

Anslutning för enheten tillhandahålls via 802.11ac Wi-Fi som kan ta emot 4K-video, men vi rekommenderar att du ansluter den via Gigabit Ethernet LAN-anslutning, eftersom det kommer att garantera en stressfri upplevelse utan drop-out video- eller spelströmning.

Bluetooth 4.1 är också ombord, så du kan använda alla Bluetooth-enheter du vill ha med lådan. Även Bluetooth-spelkontroller kan bytas ut eller användas som ett alternativ för andra spelare, även om latensen kommer att vara högre än på Wi-Fi Direct-anslutningen till den medföljande Shield-kontrollenheten.

Nvidia Shield TV-recension: Spelbox

Som tidigare nämnts är spel ett stort fokus för Shield TV och Nvidias speltjänster är främsta och centrala för upplevelsen. Även om det är en Android TV-låda, som körs på Googles TV-centrerade version av Android 5.0 Lollipop, finns det många portaler och appar som du inte hittar på jämförande enheter, till exempel Nexus Player .

Den dedikerade Shield Hub ger till exempel åtkomst till 4K-versionen av Netflix och BBC iPlayer - den senare läggs till genom ett avtal mellan BBC och Nvidia snarare än tillgänglighet på Google Play och Android TV i allmänhet. Och det finns tillverkarens egna tjänster också.

GameStream kommer att vara bekant för ägare av Shield-spelanordningen eller Shield Tablet, som erbjuder möjligheten att strömma och spela spel som lagras på en fjärrdator i 720p; så länge datorn har ett lämpligt Nvidia-grafikkort och matchar andra minimispecifikationer som företaget beskriver.

Det fungerar bra med den trådlösa handkontrollen och även om du får en liten minskning av upplösningen är det som att köra spelet direkt på din storbilds-TV. Beroende på kvaliteten på din dator kan du märka enstaka ramfall eller stammare, men det är ett utmärkt sätt att uppleva de spel du redan har köpt genom tjänster som Steam på en annan plats.

En Shield Games-portal listar alla rekommenderade Android-spel för köp eller gratis nedladdning som fungerar bäst på lådan, inklusive några som är optimerade för att presentera den bästa upplevelsen på Tegra X1-chipset. Det finns också några, som Half-Life 2: Episoder 1 & 2 som bara fungerar på Shield. Och andra som kommer snart inkluderar fullständiga versioner av konsol- och PC-hits, som Borderlands 2 och Resident Evil 5.

Pocket-lintnvidia shield android tv recension bild 19

Nvidia Shield TV-recension: GeForce Now

Sist, men inte alls, är GeForce Now, Nvidias verkligt fantastiska molntjänst för streaming av spel.

Ursprungligen kallad Nvidia Grid när det var i beta, är GeForce Now företagets svar på PlayStation Now eller det nu nedlagda OnLive. Det ger omedelbar tillgång till ett stort spelbibliotek som antingen finns att köpa eller ingår i ett månatligt prenumerationspaket (de första tre månaderna är gratis vid anmälan), men snarare än att spela dem från själva rutan, videon av spelet streamas över internet, med spelkontrollkoderna går i motsatt riktning.

Där Nvidias tjänst skiljer sig från de misslyckade försöken från OnLive och till och med Sonys mer framgångsrika PlayStation Now-rivaler är att det fungerar nästan lika bra som att spela ett spel på en dedikerad konsol. Spel strömmar i upplösningar upp till 1080p60 (PS Now är begränsad till 720p) och vi måste säga att bildkvaliteten är betydligt bättre än vi har sett på någon annan molnspelplattform. Färgerna är djupa och mättade, liksom svarta, och upplösningen förblir skarp hela tiden.

Visserligen använde vi en Samsung 55HU7500 4K-uppsättning för att se den på, vilket är rikligt med egen bildbehandling, och strömmar genom 152Mbps bredband (10Mbps är det rekommenderade minimumet) men den avslappnade observatören skulle svära att vi spelade Xbox One eller PS4-spel.

Till och med samlingen av spel som för närvarande finns är imponerande. Det finns för närvarande mer än 50 spel på plattformen, och de flesta erbjuds som en del av den månatliga prenumerationsavgiften på £ 7,49. Och stora namntitlar som The Witcher 3 och Resident Evil: Revelations 2 erbjuds att köpa och spela direkt.

Dessutom, om du köper ett spel direkt får du också Steam- eller GOG-nedladdningsnyckeln för PC-versionen, där det är tillämpligt.

Nvidia Shield TV-recension: Streaming

I alla andra avseenden är Nvidia Shield Android TV en mycket kapabel film- och TV-strömmande låda, som har Plex- och Kodi-appar för DLNA och annan streaming av hemmedienät och tillgång till alla Googles tjänster.

Om det finns en akilleshäl är det att Googles Android TV-plattform behöver fler appar eller så måste Nvidia träffa affärer med ITV, Channel 4 och Channel 5 för att vara mer aggressivt placerade mot annat innehåll som ger kollegor. Men med Google Cast inbyggt kan det åtminstone matas program och filmer från tjänster som Now TV och Amazon Instant Video från en ansluten Android- eller iOS-enhet.

Och när Android TV blir mer utbredd - trots allt börjar både Philips och Sony TV-apparater växa fram med den inbyggda - appstöd kommer naturligtvis att öka.

Första intrycken

Antal Android TV-stödda appar åt sidan, Nvidia Shield Android TV är den bästa mediestreameren där ute, men ingen. Det finns enheter som säger sig erbjuda mer innehåll och kanaler, som de av Roku, men när det kommer till det finns det bara en handfull nyckeltjänster som du kommer åt dagligen.

Några av dessa kanaler är inte riktigt tillgängliga än, vilket var problemet vi hittade med Nexus Player, men de kommer utan tvekan att ansluta sig till plattformen eller åtminstone lägga till en Google Cast-knapp till deras Android-smartphone eller iPhone-appar, tack vare nya och förbättrade Chromecast har också blivit tillgängliga nyligen .

Där Nvidia-enheten mer än kompenserar för den nuvarande bristen på dagens populära tjänster är att erbjuda det bästa stödet för morgondagens tjänster. Du kan titta på Ultra HD-program via Netflix nu eller 4K60-strömmar värd YouTube från början, men potentialen är ännu större framöver och Shield TV är väl redo att kapitalisera.

Åh, och det är en blomstrande bra mikrokonsol att starta upp, naturligtvis, det är där mycket av dess intresse kommer ifrån, och varför det står huvud och axlar över Nexus Player.

Skriva av Rik Henderson.