Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Nu är TV en gudagåva för dem som vill ha Sky s sport, filmer och TV-kanaler utan kontrakt och har blivit kända genom åren för att producera sina egna, billiga streaming-enheter för att titta på dem på. Now TV Smart Box med 4K & röstsökning är det senaste tillskottet och, som titeln antyder, ger Ultra HD (4K) -video till festen för lite innehåll.

Det är en av de billigaste streaminglådorna på marknaden för att göra det, med de flesta 4K-kompatibla motsvarigheter som kostar betydligt mer. Och även om det möter konkurrens från Amazons 4K Fire TV Stick i priset under £ 50, erbjuder den specifika rivalen inte tillgång till Now TV. Så om det är Skys kanaler du vill ha och du inte vill ha hela grisen med en Sky Q- prenumeration, representerar den här rutan det mest avancerade alternativet för pengarna.

Den stora frågan är dock om den erbjuder tillräckligt med Now TV: s egen billigare lösning, HD Now TV Smart Stick , för att motivera att spendera mer än £ 30 extra? Läs vidare för att ta reda på det.

Design

  • Mått 125 x 125 x 21 mm
  • Väger 222 g
  • HDMI 2.0 med HDCP 2.0
  • Röstsökningsfjärrkontroll ingår
  • Dual-band Wi-Fi (802.11b / g / n / ac)

Den senaste Now TV Smart Box ersätter de senaste generationerna men fortsätter en liknande designestetik. Det beror på att den är gjord av Roku - en streamingtillverkstillverkare Sky har en andel i - och lånar från de digitalboxar som släppts under det varumärket tidigare.

Pocket-lint

Det är ganska litet och oavsiktligt, bortsett från glänsande rosa bokstäver på toppen. Det matchar dock den allmänna Now TV-stilen, och det är inte så illa eftersom du sannolikt kommer att gömma lådan i ett AV-skåp ändå.

Fjärrkontrollen är på samma sätt utsmyckad med fluorescerande färg, men du vänjer dig efter en stund. Och åtminstone sticker kontrollen ut när du letar efter den, även i svagt ljus.

Det är en anständig fjärrkontroll allt sagt, behöver inte siktlinje för att fungera - och detta hjälper när du stoppar lådan i ett skåp. Den har en mikrofon och en dedikerad knapp för röstsökning också.

Det finns också genvägsknappar för TV-guiden, barnkanaler, min TV (för att hoppa till dina nyligen visade program för att fortsätta titta) och Sky Store för att köpa eller hyra filmer. Och du får volymknappar på sidan som också fungerar på din anslutna TV.

Pocket-lint

Lådan i sig är enkel när det gäller anslutningar. Det finns en HDMI-utgång, Ethernet-port och en microSD-kortplats för att utöka lagringsutrymmet om du behöver installera fler appar.

En HDMI-kabel och strömförsörjning ingår och det är anmärkningsvärt enkelt att installera. Anslut den, följ de snabba och enkla instruktionerna på skärmen så går du iväg.

Användargränssnitt och appar

  • Mer än 50 appar tillgängliga
  • Netflix, BBC iPlayer, ITV Hub och mer

Huvudanvändargränssnittet (UI) är en anpassad version av Roku eget menysystem. Huvudskillnaden är att du får nu TV-kanaler och programmering framför och mitt. Du kan fortfarande använda rutan även om du inte prenumererar på några av de betalda alternativen Nu erbjuder TV, men du saknar verkligen om inte och appvalet från tredje part är inte så expansivt som på andra strömmande enheter.

Dessutom, medan du kan komma åt Netflix , BBC iPlayer, ITV Hub och andra alternativa streamingtjänster, kommer du ständigt att presenteras med innehållsförslag från Now TV, vilket kan irritera om du inte har för avsikt att prenumerera.

1/10Pocket-lint

I grund och botten, se denna Smart Box som en streamingversion av en Sky-box. Du får bara det bästa av det när du har tillgång till flera av betalningsalternativen, oavsett om det är en av underhållning, Sky Cinema, Sky Sports eller Kids pass, ett par eller alla.

En av fördelarna med Now TV jämfört med andra betal-TV-lösningar är att du kan välja in / ut passet när du vill, bara behöva betala varje månad utan minsta löptid för varje (bar sportinnehåll). För Sky Sports kan du välja att betala en daglig eller veckovis avgift också, vilket är praktiskt när du bara vill se ett specifikt sportevenemang.

När du har tillgång till Skys innehåll och kanaler, erbjuder menysystemet ett utmärkt sätt att hitta de program och / eller filmer du vill se. Det är väl utformat och enkelt att navigera. Sökningen - genom röst eller manuell inmatning - är grundlig och fungerar bra.

App-butiken liknar mycket kanalbutiken på Roku-enheter, även om den inte är så befolkad. Det är fantastiskt att det också finns tillgång till Sky Store, för filmuthyrning och inköp, men det finns en hel del appar som saknas jämfört med andra mediestreamers. De mest populära är dock närvarande, så det kan vara allt du behöver.

Video- och ljudprestanda

  • Upp till 4K (2160p) utgång
  • Nu är TV begränsad till 720p
  • 5.1 och 7.1 digital ljudgenomgång

Den största fördelen som Now TV Smart Box erbjuder över sin Smart Stick- stallmate är 4K Ultra HD-video. Förvänta dig dock inte att Now TVs eget innehåll presenteras i det formatet.

Pocket-lint

Som det har varit sedan Now TV först lanserades 2012 är dess egna videoströmmar begränsade till 720p. Det är inte ens Full HD. Vi kan förstå varför så var fallet för sju år sedan - genomsnittligt bredband för hemmet var inte lika snabbt eller stabilt då - men det är förvirrande varför det fortfarande är fallet.

Kanske vill moderbolaget Sky skilja på sin lättillgängliga streaminglösning och premiumbilderna på Sky Q? Eller kanske är det bara redo för lanseringen av hela Sky Q via internetupplevelse. Hur som helst sätter det bilderna som erbjuds av Now TV Smart Box (eller någon annan Now TV-app) i en nackdel jämfört med andra streamingtjänster, åtminstone när det gäller eget innehåll.

Ärligt talat, även vid 720p, är bilderna fina - rena och skarpa nog för att endast videoevangelister verkligen kan kritisera. Vi körde till och med vår Box på en 65-tums LG OLED-TV och Sky Sports utdata såg bra ut.

Ljudet på Now TV: s eget innehåll är också bara i stereo, men trender har skiftat från inställningar för flera högtalare till soundbars och på senare tid - så de flesta kommer inte att märka det. De med rätt hemmabioarrangemang kanske vill överväga ett alternativ. När det gäller de extra applikationerna, som BBC iPlayer och Netflix, får du bättre upplösningar och ljudutgång - mestadels i 5.1-surroundljud, men med kapacitet på upp till 7.1.

Pocket-lint

För närvarande är Netflix och YouTube de enda tjänsterna som utnyttjar Ultra HD-funktionerna i denna ruta. Andra kan komma senare på linjen, men om du vill matcha Now TV-enheten med en 4K-TV gör du egentligen bara det för Netflix och en och annan UHD-katt som spelar piano på YouTube. Och i så fall kan vi inte låta bli att känna att de med en 4K TV sannolikt har en smart nog att erbjuda båda apparna direkt. Smart Box har inte heller HDR (högt dynamiskt omfång) , så en smart TV Netflix-app kan till och med vara ett mer avancerat alternativ.

För allt annat gör £ 15 Now TV Smart Stick exakt samma jobb, bara begränsat till 1080p. Så om du inte behöver Netflix eller YouTube i 4K, kan du definitivt spara dig en bob eller två.

Första intrycken

Now TV Smart Box är en mycket bra, snabb, snyggt designad och planerad streaming-lösning. Det har dock inte tillräckligt med det för att rekommendera över dess mycket billigare syskon. Och med Nu TV-innehåll fortfarande begränsat till 720p upplösning, det finns bara inte tillräckligt för att sälja det över sina konkurrenter.

När det först tillkännagavs var Smart Box den första stora mediastreamer som erbjöd 4K för under £ 50, men det matchades snart med Amazon Fire TV Stick . Roku har också sänkt priset på sin utmärkta Roku Streaming Stick + till lite mer och det har mycket av det fizz som erbjuds av Now TV-erbjudandet och mer - det är trots allt tillverkat av samma företag.

Vi kan dock se en bra anledning till att Smart Box existerar. Om du lyckas hitta en på ett erbjudande med inkluderad underhållning eller Sky Cinema Passes är priset mycket mer attraktivt. Få en månad bio och en månad underhållning och 4K Now TV-rutan ger dig bara tillbaka motsvarande £ 25 - ett fynd i det avseendet.

Dessutom bör det inte avvisas att rutan är framtagen för annat 4K-appstöd i framtiden. När BBC iPlayer är mer aktiv i Ultra HD-rymden är den här enheten redo och väntar på att leverera den. Det kan vara tillräckligt för dig att investera lite mer under tiden.

Tänk också på

Pocket-lint

Roku Streaming Stick +

squirrel_widget_143466

Med sin nya prispoäng på £ 59, erbjuder den mindre pinnen - som tillverkas av samma företag - mer innehåll i strömmar med större upplösning än Now TV-rutan.

Pocket-lint

Amazon Fire TV Stick 4K

squirrel_widget_146520

Om du också vill ha 4K-innehåll med HDR är Amazons lösning den bästa. Visst, du kan inte få Nu TV-åtkomst så att något innehåll kommer att saknas (Game of Thrones är en stor), men som en streamer med Netflix och Amazon-åtkomst till innehåll är det väldigt svårt att slå.

Skriva av Rik Henderson.