Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Nu är TV pay-as-you-go-streamingversionen av Sky, med olika buntar att välja mellan. Det är perfekt om du vill titta på Sky Sports, Sky Cinema eller Skys underhållningskontrakt men inte vill anmäla dig till en långsiktig (och kostsam) affär; kanske om du bara vill ha Sky Sports under cricketsäsongen eller Sky Cinema över vintern.

Du har länge kunnat köpa Now TV-enheter för att ansluta till din TV, men när den här enheten först lanserades 2018 kunde den inte strömma särskilt hög kvalitet. Tack och lov har det nu fixats - med Full HD-innehåll tillgängligt om du betalar för Now TV Boost-tillägget. Så här är varför Now TV Stick nu kan vara värt din tid om du har en inte så smart TV som behöver växa upp.

Hur är tävlingen?

Innan vi går in i detaljerna om hur Smart Stick fungerar, är det värt att titta på vilka konkurrenter det står emot. De två huvudkonkurrenterna är Amazon Fire TV Stick (priset är liknande) och Googles Chromecast .

Om du har Roku, YouView, EE TV, Apple TV, en PlayStation 3 eller 4, Xbox 360 (eller senare) eller en 2015 eller senare Samsung eller LG Smart TV kan du redan få tillgång till Now TV genom sin app. Vi misstänker att detta betyder att de flesta inte kommer att behöva denna Smart Stick, förutom att ta med innehåll till äldre berättelser (så länge det finns en extra HDMI-port att ansluta).

Pocket-lint

Nu har TV varje månad underhållning, filmer, sport och barnpass. Priserna har dock stigit sedan lanseringen och kostade £ 3,99 per månad för barninnehåll, £ 8,99 för underhållning, £ 11,99 för Sky Cinema och £ 33,99 för Sky Sports - även om du också kan få ett Sky Sports £ 9,99 dagskort , £ 14,99 för en vecka eller £ 5,99 för månatlig mobilåtkomst. Det finns också buntar för att kombinera flera innehållsalternativ till lägre prispunkter än att köpa individuellt.

Now TV Streaming Stick subventioneras av Sky som en gateway för att registrera sig för paketen. Om du prenumererar kan du också titta på Nu TV-innehåll via en dator eller mobil enhet (upp till fyra enheter stöds).

Now TV Smart Stick ger dig också tillgång till inhämtningstjänster inklusive BBC iPlayer, ITV Hub, Demand 5 och All 4, plus att du kan ladda ner via appar inklusive YouTube, Sky Store och Vevo. Som sådant är det ett utmärkt sätt att ta inhämtnings-TV till en äldre TV eller en TV där de inbyggda apparna inte är lika bra. Om du vill ha Freeview-kanaler också, kolla in £ 40 Now TV Smart Box .

Design och fjärrkontroll

  • Standard HDMI-dongeldesign
  • Drivs via USB-port
  • Ingen medföljande förlängningskabel ingår
  • Snyggt designad Wi-Fi-fjärrkontroll ingår

Now TV Smart Stick är en vanlig HDMI-dongel - så att den kan anslutas direkt till din TV eller annan skärm (eller något som en projektor). Som med andra dongle-designade streamers krävs USB-ström från en 5W-laddare (ingår i förpackningen). Uppfriskande kan USB-ström komma från en port på din TV. Detta är ovanligt eftersom vanligtvis tillverkare av apparater rekommenderar att använda den medföljande elnätet, men vi föredrar alltid att använda skärmen så att enheten slås av när TV: n gör det.

Pocket-lint

Det är värt att notera att det inte finns någon förlängningskabel i lådan som med många andra liknande enheter, så du behöver lite utrymme bredvid din HDMI-port för att den ska passa in eller du behöver en förlängare, som du kan välja upp för nästan ingenting. Detta kan vara nödvändigt om det finns många nära-fyllda HDMI-portar och du inte kan pressa in stickan bland dem.

Den nya Wi-Fi-fjärrkontrollen behöver inte siktlinje-kontroll (viktigt för en pinne som förmodligen kommer att finnas runt baksidan av din TV). Fjärrkontrollen är väldesignad och känns inte billig trots priset.

Förutom grundläggande menynavigeringskontroller finns det också en Barn-knapp för enkel åtkomst till avsnittet Barn i guiden; a My TV snabb åtkomstkontroll så att du kan se program du har sparat eller håller på att titta på; och en Sky Store-knapp - eftersom Now TV Streaming Stick ger dig tillgång till Skys nedladdningsbutik där du kan köpa eller hyra blockbusters samtidigt som de kommer ut på DVD eller Blu-ray (så innan de visas på Sky Cinema ).

Fjärrkontrollen har också en mikrofonknapp. Som på Sky Q , Apple TV eller Fire TV med Alexa måste du hålla den här knappen medan du pratar med fjärrkontrollen. Du kan be om en regissör eller skådespelare vid namn och allt relevant innehåll kommer att muddras från Now TV-innehåll (men inte till exempel från BBC iPlayer eller andra inhämtningstjänster).

Pocket-lint

Du kan också be om en viss app, som BBC iPlayer, med röst. Vi tyckte att det i allmänhet var ganska effektivt förutsatt att vi var kristallklara - det fanns några frågor vi försökte där fjärrkontrollen inte kände igen vad vi sa - eftersom det är ett enklare röstutbud än, säg Amazons lösning.

Enkel installation

  • Ruta för visning på några minuter
  • Behöver ett Now TV-konto
  • Gränssnittet är funktionellt men visar inte riktigt bra innehåll

Fjärrkontrollen kan också användas för att kontrollera din TV: s volym. Du kan ange detta i inställningsmenyn, men vi fann att den kontrollerade vår Samsung TV automatiskt utan ytterligare installation. En nackdel är dock att du inte kan ställa in den för att kontrollera volymen på andra enheter, till exempel en soundbar.

Pocket-lint

Den första inställningen av Streaming Stick är så enkel: anslut den och ange dina Wi-Fi-detaljer när du uppmanas att logga in på ditt Now TV-konto (du kan skapa en på en dator eller mobil enhet om du inte redan har en) . Det är det, jobbet gjort.

Gränssnittet kommer inte att överraska någon som har använt Now TV tidigare. Allt är väldigt enkelt och enkelt att använda, med olika sektioner uppdelade för att matcha de tillgängliga TV-korten nu - Underhållning, Sport, Filmer och Barn.

På vissa sätt känns det lite mer föråldrat än, till exempel, Amazon och Apples mer bildledda strömningsgränssnitt, men det är helt funktionellt. Det är dock lite på den långsamma sidan när du klickar in i ett område som måste fyllas i med innehåll. När du klickar på det innehåll du valt tar det också några sekunder att ladda det.

Pocket-lint

Om du klickar in i ett program från en inhämtad TV-app transporteras du till den appen, så iPlayer laddar till exempel det bekanta smarta TV-gränssnittet och skärmkontrollerna är alla iPlayers egna. Upphämtade TV-tjänster är alla ganska smala nu.

Det är värt att notera att Streaming Stick gör det möjligt för dig att pausa live Sky TV i upp till 30 minuter - en funktion som inte var tillgänglig vid lanseringen. Det är dock inte en exklusiv Stick, det är detsamma för andra fysiska produkter från Now TV.

Tjänster och streamingkvalitet

  • Endast 720p-strömmar
  • Ingen Amazon-video
  • 1080p möjligt med NOW TV Boost-tillägg

Det här är inte en enhet att använda för streaming från enheter (som Googles Chromecast ) - men det är bra för inhämtnings-TV. De flesta av oss har dock redan ett sätt att komma åt den typen av innehåll, så den enda verkliga fördelen med att ha inhämtnings-TV här är att all din tittning skulle vara på ett ställe. Det finns också en massa 50 appar inklusive YouTube, TuneIn och Vevo, destillerade från det mycket bredare urval som Roku erbjuder.

Pocket-lint

Medan Netflix lades till 2018 stöds Amazon Video fortfarande inte - och vi förväntar oss inte att det någonsin kommer att bli (rivaliteter och allt det där). Så om du prenumererar på Amazon och vill ha Prime så betyder det att det här inte kan vara din enda smarta TV-enhet. Du kan köpa en Roku Express istället , som har Amazon-appen.

Vid lanseringen 2018 erbjöd Now TV Smart Stick inte Full HD-innehåll - det var bara 720p (vilket är mindre än hälften av upplösningen på 1080p Full HD). Men allt har ändrats efter introduktionen av Now TV Boost - en extra kostnad på £ 3 per månad - så äntligen kan du köpa Stick med vetskapen om att Full HD-innehåll är möjligt.

Vissa kan hävda att det är fräckt att lägga till ett överskott för att få den kvaliteten, men du betalar olika prisnivåer för Netflix mellan Full HD och 4K UHD. Principen är egentligen samma, plus nu lägger TV Boost också till tre strömmar (så att flera hushållsmedlemmar kan strömma samtidigt) och surroundljudalternativ.

Pocket-lint

Kids-området i Now TV-erbjudandet är värt en separat anteckning, eftersom vi tror att £ 3,99 per månad för tillgång till full barnprogrammering kommer att vara bra för många föräldrar - och detta kommer särskilt att vara fallet eftersom Now TV också erbjuder nedladdningar (som sparas i 30 dagar eller tills den går ut och inte längre är tillgänglig i tjänsten).

Väl inne i barnområdet i gränssnittet finns det också ett mjukt lås, så du måste medvetet lämna barnavsnittet. Den är utformad så att barn inte bara kan klicka runt hela gränssnittet.

Första intrycken

När Now TV Smart Stick först lanserades var vi med rätta hårda på det och gjorde det lågt eftersom det låste dig i lågupplöst kvalitet och inte var mer kostnadseffektivt än sina konkurrenter.

Saker har dock förändrats med introduktionen av Now TV Boost, som (om du betalar för det) lyfter 720p-kvaliteten upp till Full HD 1080p. Och som en produkt för att få tillgång till Sky-tjänster kommer det att finnas innehåll som du kan få på Now TV som du inte kan från någon annanstans (ja, förutom Sky, förstås).

Dessutom har Smart Stick andra attraktiva poäng. Det är billigt att köpa i första hand. Passet kostar inte en förmögenhet - och barnen är särskilt bra. Tillgång till Sky Sport - även om det bara är för den speciella matchen - är också ett bättre alternativ för vissa än att betala genom näsan för fullständiga Sky-prenumerationer.

Det är där Now TV-modellen kommer till sin rätt: du kan avbryta när som helst. Inga extra avgifter. Inget krångel. Och en del av innehållet som erbjuds kommer du verkligen att vilja titta på - och kan inte få ad-hoc från någon annan streamingtjänst.

Denna recension publicerades första gången 8 oktober 2018 och har uppdaterats för att återspegla förändringar i priser och tjänster

Tänk också på

Pocket-lint

Amazon Fire TV Stick

squirrel_widget_140302

Medan Amazon inte kan ge tillgång till allt innehåll som Now TV erbjuder, eftersom det inte är Sky, kommer det att leverera innehåll i högre kvalitet utan att det behövs extra kostnader. Dessutom har det naturligtvis tillgång till Amazons innehåll, som Nu TV alltid kommer att sakna.

Skriva av Dan Grabham.