Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Casting, Google Cast eller Chromecast är ett av de största stegen i ny konsumentteknik. Möjligheten att slänga innehåll från en telefon eller mobil enhet till en storbilds-TV och styra det från din handflata är enkelt men bra.

För oss är det bättre än tryckkänsliga skärmar eller auto-tuning hörlurar, bättre än bärbara och smarta klockor, bättre än ansluten uppvärmning. Varför? Eftersom det är enkelt gjort bra och det handlar om underhållning.

Det är därför Chromecast är en sådan genombrottsenhet men också varför den är så missförstådd: den har ingen dedikerad fjärrkontroll, den erbjuder inget användargränssnitt, den lägger bara saker på din TV utan problem. Det är den enkelhet som människor ofta inte får, för det gör så mycket genom att göra så lite och som skickar människor till en klaff.

Chromecast Ultra är en enkel och logisk uppgradering jämfört med standard Chromecast, vilket ger möjlighet att casta in 4K Ultra HD med läcker HDR (högt dynamiskt omfång) om du har en av de senaste och bästa TV-apparaterna.

Pucky men osynlig design

  • 58mm diameter x 14mm; 47 g vikt
  • HDMI-hane ut, Micro USB-ström in
  • Nätström krävs för 4K-innehåll

Vi kommer inte att dröja vid design för mycket, för Chromecast Ultra antar formatet för Chromecast 2 och 3 : en skiva med en Micro-USB-strömingång, ansluten till en kort kabel med HDMI. HDMI ansluts till din TV, medan strömmen kommer från elnätet.

Pocket-lint

De två delarna är magnetiska så att du diskret kan stoppa enheten ur sikte bakom din TV. Det finns inget behov av utrymme i AV-skåpet, du behöver inte sitta i sikte på en IR-fjärrkontroll eller något annat. Chromecast Ultra är i princip osynlig.

Det är det och det är det inte. Ultra behöver ström för att fungera och så måste du mata den USB-anslutningen via elnätet, så att du har en extra kabel att tänka på. Det är dock en 2m kabel, men det borde nå en väggmonterad TV.

Det här är en liten förändring från tidigare Chromecasts som kan drivas från ett USB-uttag på baksidan av din TV (om den levererade nödvändig ström). Nu, om du ansluter till de sämre uttagen, tillåter Ultra dig inte att strömma i Ultra HD / 4K och det kommer att ge dig ett meddelande på skärmen om att du ska ansluta till det medföljande nätaggregatet. I grund och botten måste du göra som du får veta annars kommer Ultra inte att vara ultra.

Enkel installation

  • Wi-Fi till 802.11ac
  • Trådbundet Ethernet-anslutningsalternativ
  • Stöder Android (4.1+), iOS (8.0+), Mac OS X (10.9+), Windows (7+)

Installationen är lika enkelt som att ansluta HDMI till TV: ns baksida (eller din mottagare eller annan enhet om den stöder 4K-genomströmning) och ansluta till strömmen. Det är allt du behöver göra fysiskt för att Chromecast Ultra ska komma igång och resten hanteras via appen.

Pocket-lint

Naturligtvis måste du ha en TV som stöder 4K Ultra HD och HDR för att kunna se sådant innehåll. Om du vill titta på Dolby Vision-innehåll måste du också se till att din skärm stöder det - men listan över kompatibla TV-apparater växer.

Det är också viktigt att kontrollera inställningarna på din TV för att säkerställa att den HDMI-ingång du har valt har Ultra HD-inställningarna aktiverade. Detta finns normalt i inställningsmenyn på din TV och har många olika namn, till exempel Ultra HD Color. Även om Chromecast Ultra kommer att fungera utan att ändra den här inställningen kanske du faktiskt inte tittar på 4K-innehåll såvida du inte ändrar TV-inställningarna, eller att det finns något band eller missfärgning - särskilt på äldre TV-apparater.

Med allt sorterat är det dags att ansluta Chromecast Ultra till ditt nätverk. Det finns två alternativ för detta. Den första är via Wi-Fi, som kan ställas in via appen - nu kallad Home - för att söka efter dina enheter och identifiera din Ultra och se till att du ansluter till rätt enhet.

Naturligtvis kanske streaming av 4K HDR-innehåll via Wi-Fi inte fungerar för alla beroende på var din TV är i huset och var din router sitter. Om din Chromecast Ultra är i din underjordiska hål, kanske du föredrar ett kabelanslutet alternativ, som är nytt för den här versionen av Chromecast.

Pocket-lint

På strömförsörjningen hittar du ett Ethernet-uttag på sidan av väggkontakten, vilket innebär att du kan ansluta det till ett trådbundet nätverk via kabel. Detta måste göras i början av installationsprocessen och Ultra kommer sedan sömlöst att ansluta till nätverket utan att du behöver göra någonting.

Vi anslöt den till en Homeplug-enhet och hittade inga problem alls, så om du inte vill lägga till en annan Wi-Fi-enhet så ger Ultra dig det alternativet, vilket är en stor fördel i den här nya versionen.

Beroende på din TV finns det också alternativkraften 50Hz som passar den brittiska marknaden. Om du använder en äldre TV som inte stöder olika standarder över både 50Hz och 60Hz (den senare för den amerikanska marknaden), kan du hitta en del på något innehåll. Det här alternativet i hemappen kan eventuellt åtgärda det.

Tittar på härligt 4K-innehåll

  • 3840 x 2160 (4K) maximal upplösning
  • HDR-stöd, inklusive Dolby Vision
  • Stöd för surroundljud

Chromecast bildar en bro mellan din TV och internet, där källan till din 4K bor på en server. Att använda Chromecast Ultra är exakt samma som andra gjutningsenheter. På din telefon öppnar du den tjänst du vill titta på - t.ex. Netflix eller YouTube - och trycker på cast-knappen vanligtvis i det övre högra hörnet av appen. Du hittar sedan innehållet du vill titta på på din telefon och trycker på play och det börjar spela på din TV.

Telefonen är helt enkelt styrenhet och du får uppspelningsfunktioner som paus eller framåt och bakåt på din telefon för att styra det gjutna innehållet. Du kan använda din telefon för att söka efter annat innehåll eller läsa e-post eller dela selfies på Instagram, för det är Chromecast som gör allt arbete.

Pocket-lint

Det viktiga att förstå är att din telefon inte skickar den informationen till din TV. Allt det gör är att beordra Chromecast Ultra att samla det innehållet från online-källan. Den hittar sedan den bästa kvaliteten den kan och strömmar den åt dig. Så till exempel kan du inte titta på Luke Cage i 4K på din smartphone, men när Chromecast samlar in det är det du får (så länge du har ett abonnemang på 4K-tjänsten med Netflix).

Netflix är det bästa exemplet på att Chromecast Ultra arbetar efter bästa förmåga, för när du väl har tryckt på cast-knappen och anslutit till Ultra visar Netflix-appen den tillgängliga kvaliteten, till exempel Ultra HD eller HDR.

Andra källor är inte så tydliga. På YouTube kan du till exempel ändra kvaliteten på videouppspelningen på din telefon, men du litar i princip på Chromecast Ultra för att få bästa kvalitet som YouTube kommer att leverera.

Kvalitet och prestanda

Slå upp Marco Polo på Netflix så får du det bästa, med skarp 4K-upplösning för massor av detaljer och dramatisk kontrast tack vare HDR-leveransen på Netflix. Även om det finns ett urval av Ultra HD-programmering är HDR lite knappt, med bara de allra senaste titlarna som erbjuder det senaste formatet.

Pocket-lint

Uppspelningen börjar med en ström av låg kvalitet och förstärker den med ett variabelt bithastighetssystem, beroende på vilket flöde du tar det från. Målet är att få innehåll att spela snabbt utan buffring och du kommer att märka att det klickar till att bli riktigt skarpt och tydligt efter ett kort ögonblick. För oss är det vanligtvis cirka 10 sekunder, men detta styrs bland annat av ditt hemnätverk.

En av de uppenbara nackdelarna är att Chromecast Ultra alltid matar ut en 2160p PCM-signal, oavsett strömmen den tar emot. Du kanske tittar på en blockerad 640 x 480 ström, men det kommer fortfarande att berätta för TV: n att det är 2160p. Det finns inget konsekvent sätt att få information om vad du faktiskt tittar på, till skillnad från inbyggda TV-appar, som normalt stöds av en infoknapp på TV: ns fjärrkontroll.

Det enda undantaget är HDR. När du börjar spela en HDR-källa kommer de flesta HDR-TV-apparaterna att meddela att du tittar på en HDR-källa och byta bildskärmsinställningar därefter. För Netflix är övergången till HDR omedelbar, för YouTube måste videon komma igång innan HDR-strömmen anländer. Detta bekräftas sedan av TV: n, men visas också om du trycker på paus när videotitel och kvalitet visas (till exempel 4K HDR).

Pocket-lint

Även om YouTube ofta ses som en insättning för hemlagade videor, är en del av det tillgängliga HDR-innehållet fantastiskt, även om det bara har officiellt stöd sedan slutet av 2016. När du snubblar på en YouTube HDR-video i 4K är resultaten otroliga. Men varnas: det finns många videor med titeln HDR som inte finns i HDR, bara rak 4K.

Chromecast stöder också surroundljud, men du är beroende av källan igen och vad som kommer med strömmen och för att din TV eller ditt ljudsystem ska göra avkodningen.

Appar och tjänster

Det finns en rad 4K-källor tillgängliga på Chromecast Ultra, men de två nämnda - Netflix och YouTube - är de största spelarna i 4K Ultra HD just nu.

Google Play kommer också att erbjuda Ultra HD-innehåll (även om vi fortfarande inte riktigt har sett stora rörelser i innehåll åtminstone i Storbritannien), men ger igen sömlös gjutning med Chromecast Ultra.

Pocket-lint

Den andra stora innehållskällan är Amazon Video . När Ultra först lanserades 2016 stödde Amazon inte Google Cast, men nu gör det - vilket betyder att du också kan slänga det innehållet till din TV via Googles enhet.

Tjänster som All4 , BBC iPlayer och Now TV stöder alla Chromecast Ultra, om än inte med denna "ultra" högre kvalitet - så upplevelsen skiljer sig inte från de befintliga enheterna, förutom att det kanske är en touch snabbare än tidigare (igen, vi tänker mycket definieras av ditt nätverk när du castar). Det finns stöd i många andra appar också, som Vimeo.

Chromecast Ultra stöder också ljud och visas som en enhet som stöds för Spotify, så att du enkelt kan skicka musik till din TV (med albumgrafik) för att spela via ditt hemmabiosystem. Det stöder också Google Play Music, vilket gör att du enkelt kan spela det innehållet liksom andra musikplattformar.

Pocket-lint

Bortsett från de uppenbara applikationerna för mediastreaming finns det punkt-till-punkt-stöd som gör att du kan skicka från en telefon eller webbläsare till din TV. Appar som Google Foto stöder castning till din TV så att du kan titta på hemmafilmer eller bläddra bland foton, svepa genom din samling på din telefon och få dem att visas på din telefon, vilket är väldigt coolt.

Sedan finns det spegling för din Android-enhet såväl som gjutning från en Chrome-webbläsare. Detta kommer att spegla direkt på din TV så det är lite mer intensivt i ditt nätverk, men kan användas för att i huvudsak få allt från din dator till din TV.

Det finns också ett brett stöd för Chromecast från inbäddad video på webbplatser, så om du till exempel hamnar på Zero Punctuation kan du casta den videon från webbplatsen för att titta på den på din TV.

Det finns också stöd för Google Assistant, vilket innebär att du kan du kan prata med Google och få svar på dina frågor på din TV och kontrollera innehåll - även om vi alltid har funnit att det är lättare att bara använda telefonen för kontroll.

Varför allt kan vara irrelevant

Hittills har detta varit en berättelse om enkelhet, bra prestanda och flexibilitet. Det skiljer sig inte från befintliga Chromecast-enheter, men det finns en liten barriär mot Chromecast Ultra: att du har köpt en 4K Ultra HD-TV som redan kan göra det mesta av det här.

De senaste Ultra HD-TV-apparaterna är smarta TV-apparater och många av dem erbjuder de stora apparna vi redan har pratat om. Det betyder för något som Netflix har du förmodligen redan tillgång till 4K via din TVs befintliga app.

Pocket-lint

Det har lagts till komplikationer och det är DIAL-castningsprotokollet som Netflix också stöder vilket gör att du ändå kan styra TV-appen via din telefon. Om du är inloggad på Netflix på din Smart TV, kommer du vanligtvis att erbjuda TV: n som casting-destination genom att trycka på cast-knappen och upplevelsen är densamma, men utan Chromecast. YouTube erbjuder också ett liknande system med möjlighet att styra Smart TV-appen via din telefon, eftersom det vet vem du är från ditt Google-konto.

Det gör Chromecast Ultra irrelevant för majoriteten av 4K-tittande som vi gör via Netflix, eftersom TV: n redan erbjuder samma tjänst. Och vi misstänker att de flesta kommer att vara i samma position.

Självklart, om du köpte en 4K-TV som är lite äldre eller inte är "smart" (dvs det är från en tillverkares sortiment), är Chromecast Ultra ett av de billigaste och mest praktiska sätten att låsa upp ett komplett utbud av streaming innehåll (Amazon är det huvudsakliga undantaget). Det kommer också att bli ett nytt liv för Chromecast Ultra med lanseringen av Google Stadia - Googles spelströmningstjänst - som kommer att använda Ultra som en del av paketet. Om du redan har en måste du bara köpa Stadia-handkontrollen så är du klar.

Pocket-lint

Det finns ett undantag i denna debatt och det handlar om appuppdatering. Smart-TV-tillverkare är inte så snabba att uppdatera appar, men smarttelefonappar är ofta - så att använda en dongel kan innebära att du får tillgång till nyare tjänster snabbare.

Första intrycken

Chromecast Ultra är en enkel och förutsägbar uppgradering för Google och en enhet som är helt meningsfull genom att stödja de senaste formaten för videostreaming till din TV. Men till skillnad från de tidigare två Chromecast-enheterna som satte igång en lucka i din TV: s färdigheter kommer Chromecast Ultra troligtvis att gå på tårna på funktioner som din TV redan erbjuder. Och det för många gör det onödigt.

Så även om vi skulle rekommendera Chromecast Ultra utan att tveka, har vi ännu inte hittat någon med en TV som inte redan kan göra de allra flesta saker som den här enheten erbjuder. Det ser det glida från en måste-enhet, till en som snabbt måste öka sin kompetensuppsättning och utöka sitt erbjudande för att tilltala sin målgrupp för Ultra HD.

Som sagt, navigering av innehåll på din telefon (vare sig det är iPhone eller Android) är ofta mycket snabbare än din TV och överklagandet att ha de senaste apparna med bredare stöd för Chromecast Ultra kan tippa balansen till dess fördel över din TV.

Tänk noga på Chromecast Ultra. Det är en underbar enhet, den största caster hittills, vilket gör den perfekt för de 1 procent som kan hitta användning för den. För de andra 99 är chansen dock att du helt enkelt inte behöver det i ditt liv.

Först granskad december 2016.

Alternativ att överväga ...

Pocket-lint

Roku Streaming Stick +

squirrel_widget_143466

Roku är ett stort namn inom streaming och erbjuder tillgång till alla större tjänster i en tunn enhet som också stöder de senaste 4K HDR-formaten. En enkel fjärrkontroll gör det enkelt att kontrollera, medan den största fördelen är solid trådlös anslutning. Det är en bra artist.

Pocket-lint

Amazon Fire TV Stick 4K

squirrel_widget_146520

Amazon är aggressiv med sin hårdvara och erbjuder en 4K HDR-strömningsenhet till priser som är utformade för att säljas - för att inte tala om fördelen med regelbundna rabatter. Fire TV Stick serverar Amazons innehåll såväl som andra populära tjänster, med fördelen av Alexa-integration och en fjärrkontroll.

Skriva av Chris Hall.