Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Nexus Player är Googles digitalbox. Byggd av Asus och meddelad tillsammans med Nexus 6 och Nexus 9 , tar Nexus Player Android Lollipop till din TV.

Det fungerar som en brygga, vilket ger Google möjlighet att tillhandahålla innehåll till din TV och utnyttjar ett antal kända tekniker och tjänster för att göra det. För dem i Googles ekosystem verkar det som ett enkelt alternativ.

Men det finns ingen brist på utmanare i kampen om storbildsskärmen. Från smarta TV-plattformar (inklusive inbyggd Android TV), till kabelboxar och andra streamingboxar - inklusive Apple TV - är det en växande marknad med många alternativ.

Så är Nexus Player en plattform som är värt att anta, nu ser den bredare tillgänglighet utanför USA?

Designa och bygg

Nexus Player kallas ofta en ishockeypuck på grund av dess platta, rundade form och svarta färg. Det finns lite att verkligen kommentera: det är ungefär så enkelt som det kan vara, men med en diameter på 120 mm och 20 mm djup är det uppenbarligen större än en verklig hockeypuck.

Pocket-lintnexus player recension bild 2

Den matta ytan betyder att den är mindre benägen att visa samlat damm, och när du väl är ansluten till TV är det osannolikt att du någonsin behöver röra vid den. När du ställer in finns det en avskärning på baksidan så att du kan ansluta HDMI, ström och Micro-USB 2.0. Det finns ingen HDMI i lådan så du behöver din egen kabel, men det handlar om det.

Det finns en grundläggande Bluetooth-fjärrkontroll som ingår i lådan, som möjliggör navigering, återvänder till startskärmen och till och med erbjuder en mikrofon för röstbaserad kontroll. Den är färdig i samma svarta, matta plast som Nexus Player, och återigen undviker husets oupphörliga damm. Det känns snyggt i handen och är bättre än de fjärrkontroller med kreditkort som tidigare var defacto för denna typ av digitalbox.

Det finns dock ingen riktig av / på-omkopplare. Även om strömförbrukningen i standby är försumbar finns det inget alternativ att stänga av någonstans. Tanken är att spelaren sitter redo att betjäna dig med ett ögonblick.

Anslutning och installation

Google har för avsikt att trådlöst ska vara dagens ordning, med Wi-Fi en nyckelmetod för att ta emot innehåll, även om det är möjligt att använda Micro-USB för att ansluta till Ethernet om du har den adapter som krävs.

Vi fann att Wi-Fi fungerade bra. Nexus Player är utrustad med 802.11ac MiMo Wi-Fi och installationen är mycket som att logga in på någon annan Android-enhet. Du ansluter till ditt trådlösa nätverk, använder ditt Google-ID för att logga in och det börjar synkroniseras med ditt konto. Du kan dock bara använda ett konto och det finns inget alternativ för flera användare - lite i strid med den senaste versionen av Lollipop.

Eftersom detta är Android-baserat stöder Nexus Player också kringutrustning som du kan ansluta till Micro-USB, till exempel en mus, tangentbord eller extern lagring om du behöver dem.

Android TV

Android TV är Nexus Players raison dêtre, det är därför det finns. Du får gränssnittet som använder bekant Android-ikonografi, bara på din TV. Den använder en linjär kortstil som sträcker sig över hela skärmen i en struktur med flera nivåer.

Vi älskar färgerna, de är ljusa och livfulla och den föränderliga bakgrunden som speglar det du tittar på är dynamisk och engagerande och vi gillar det verkligen. Det är tillräckligt snabbt för att gå igenom Android Lollipop-gränssnittet och det är fritt från den typ av fördröjning som brukade plåga vissa menysystem. I det avseendet har Android TV mycket att erbjuda, men det är inte hela historien, som vi kommer att se.

Pocket-lintNexus Player Review image 3

Layouten tillgodoser rekommenderat innehåll högst upp i nivåerna eller dina senast visade objekt; nedan är de viktigaste apparna och spelen. Sedan, längst upp på skärmen, är sökalternativet - vilket i många fall är det bästa alternativet för navigering.

I de nedre nivåerna hittar du dina installerade appar, liksom andra stora Google-nav - Play Games, Play Music och Play Store. Längre ner trycker du på inställningarna och alla som är bekanta med Android kommer att känna sig riktigt hemma.

Navigering runt Android TV är lätt eftersom det är en enkel layout. Den rekommenderade linjen innebär att det alltid finns något som kommer att fånga ditt öga, vare sig det är filmen du just har hyrt eller något liknande den nya Star Wars-trailern.

Vi har förväntat oss bra röststöd från Android också - och detsamma gäller här. Precis som Android Wear får vi en känsla av att Google tror att rösten kommer att vara en utgångspunkt och att trycka på knappen på fjärrkontrollen för att sedan tala in i mikrofonen är ett enkelt alternativ: du behöver inte skrika kommandon över rummet som du gör med Xbox One.

Naturligtvis, eftersom det här är Google, vet det vad du tittar på någon annanstans på YouTube, så det kan få det innehåll du vill ha och mata tillbaka det till dig. Förvirrande, men vi hittade tidigare Play Movie-hyror som hade gått ut, och att klicka på dem presenterade ett misslyckande, eftersom vi inte längre hade tillgängligt innehållet.

Smartphone-kontroll

Det finns också en Nexus Remote Android-app, så att du kan styra Nexus Player med din telefon. Det är perfekt men det känns också som ett missat tillfälle.

Android-appen är i hög grad bara en fjärrkontroll och duplicerar de kontroller du får på den fysiska fjärrkontrollen i ett ganska förenklat mönster. Att använda pekskärmen för att navigera med en fyrvägs virtuell kontroller saknar det tillfredsställande klick du får när du använder en riktig fjärrkontroll och det finns lite som verkligen använder den potential som eller smarttelefonen erbjuder: det är bara inte en dynamisk app, det är i bästa fall perfekt.

Pocket-lintnexus player recension bild 10

Det syftar till att erbjuda tangentbordets ingång också, men under tiden vi använder det har vi aldrig lyckats få det att fungera smidigt, över ett antal enheter. Tanken är att befria dig från att använda cranky tangentbord på skärmen på TV: n. Det kommer aldrig riktigt att ske, och i en värld där appar och smartphones är kärnan i saker, är den svaga interaktionen genom Nexus Remote-appen inte värt sitt salt.

Ironiskt nog, eftersom Nexus Player stöder Google Cast - så att du kan "casta" innehåll från telefon eller surfplatta till TV - finns det en mycket mer smartphone-förbättrad upplevelse att få, men du skulle få samma sak med en Chromecast-dongel .

Om du har en Android Wear-enhet får du också kontroller från din klocka.

Appar och innehåll

Android TV, som Googles portal på din TV-apparat, är begränsad i vissa områden, särskilt för användare i Storbritannien. Det är viktigt att förstå att det här inte är en TV-tuner, så att du inte får gratis TV. Det finns också ett ganska sparsamt erbjudande när det gäller appar som faktiskt är värda att ha, vilket är den största svagheten hos Nexus Player.

När du sitter på Android antar du att appar som fungerar på Android också fungerar på din TV. Men du skulle ha fel i det antagandet. Så om du tar den grundläggande nivån på de inhämtade TV-tjänsterna i Storbritannien - BBC iPlayer, ITV Player, All4, Demand 5 - kommer du att upptäcka att inga är kompatibla med Nexus Player i skrivande stund. Det är ett stort slag. Lägg till att många smarta TV-apparater erbjuder vissa (eller alla) av dessa tjänster, och det placerar denna digitalbox i en nackdel.

Pocket-lintNexus Player Review Image 7

Android TV är i sin linda och med Sony och Philips som erbjuder den plattformen genom sina TV-apparater kommer den sannolikt att växa. När det gör det kommer sannolikt också motivationen för apputvecklare att lägga till kompatibilitet att växa.

Som det står just nu är det svagt mot sina konkurrenter när det gäller TV-appar. Vissa kan hävda att Nexus-familjen riktar sig till utvecklare och att känslan ringer sant: det här känns inte som ett packat konsumenterbjudande.

Men om du är mer intresserad av Google Play-innehåll, är du väl betjänad. Om du har köpt filmer eller TV från Google så ger Nexus Player dig åtkomst. Detsamma gäller Google Music - som båda är sällsynta i digitalboxar (men återigen är tillgängliga via Chromecast till ett prisavdrag).

Bortsett från det inbyggda TV-gränssnittet då finns det inte en enorm mängd som Android TV erbjuder som inte kan nås via en annan rutt. Appar bör vara undantaget - att kunna komma åt alla dina favorit Android-appar på en större skärm - men det är inte heller fallet.

Spel utan konsolen

Det enda mindre undantaget är spel. Det finns ett större urval av spel tillgängliga än det finns andra medieappar och -tjänster. Det är vettigt för Android-spelutvecklare att titta på den stora skärmen, och vissa - som Philips till exempel - ser spel som en positiv drivkraft för att sälja TV-apparater i framtiden.

Som sådan finns det en dedikerad spelkontroll som Asus gör för Nexus Player (säljs separat, till cirka 50 £). Det är den typ av kontroller som du hittar på en Xbox-kontroller och vi tyckte att det var tillräckligt bekvämt att använda, även om skruvhålen på baksidan av grepparna kan irritera under långa spelsessioner. Visst tar det ett steg mot att göra spel som ursprungligen är designade för en pekskärmsmiljö, spelbara på konsol.

Pocket-lintnexus player recension bild 9

Men samtidigt är idén om en Android-spelanordning inte ny. Det har prövats tidigare och inte riktigt tagits av - tänk Ouya - eftersom många av spelen fungerar bättre i den miljö de ursprungligen var designade för. Crossy Road på TV: n är lite som Angry Birds på Xbox: det känns helt enkelt inte. Slå upp Asfalt 8 och det spelar som en konsolracer, vilket är så bra som det blir eftersom inte alla spel är spelbara - till exempel finns det inget stöd för Real Racing 3.

Så med spel tittar du ofta på en avslappnad upplevelse som är lite onödig när du har ett bredare urval av optimerade spel på telefonen eller surfplattan du redan äger, i kontrast till en spelupplevelse som inte matchar mångfalden eller kompetensen av en konsol.

Återigen är maskinvaran inte fel och spelvalet kan vara bättre (och kommer säkert att bli bättre), men vi känner inte att det är tillräckligt starkt som det för närvarande ser ut.

Chromecast-ramverk

Nexus Player stöder naturligtvis Google Cast-funktioner, vilket innebär att du kan skicka innehåll från kompatibla appar och tjänster på din telefon för uppspelning via din TV. Om det är överklagandet är Chromecast-dongeln svår att slå.

£ 30-dongeln erbjuder en innovativ lösning (och du bör läsa vår recension om du inte är helt otillräcklig med dess funktioner) och i många fall är det Google Cast-alternativen för Nexus Player som bär överklagandet och ger dig den anslutna känner igenom Android-ekosystemet.

På den mest kritiska nivån då kan man säga att Nexus Player bara lägger till lite ihåliga lager på ett system som redan är ganska smidigt och erbjuds av en HDMI-dongel som är halva priset.

Första intrycken

Nexus Player är en konstighet. Det är en metod för att lägga till Android TV till en befintlig TV-apparat, men det medför inte mycket för UK-användare. Det är varken ett komplett TV-erbjudande eller en komplett uppsättning tv-tjänster. Det är inte ett bristling utbud av roliga appar och det är inte heller en ersättning för en dedikerad spelmaskin.

Vad som saknas är mördarfunktionen, den oumbärliga funktionen som inte finns någon annanstans. Ja, Android TV erbjuder ett bra användargränssnitt och vi är säkra på att de tillverkare som Sony och Philips som använder den kommer att ha ett starkt erbjudande, förbättrat med sina egna tillägg - inklusive ett komplett utbud av inhämtade TV-appar.

Men Nexus Player, i sin nuvarande form, förbättras av den lyckliga enkelheten i Googles Chromecast-dongel. Så om du bara letar efter ett sätt att komma åt innehåll från appar som BBC iPlayer, Netflix, Play Movies eller YouTube på din TV, då är Chromecast det bättre och billigare. Om du letar efter massor av smart-TV, övergår Apple TV, Now TV, Roku, Amazon Fire TV eller funktionerna i en YouView-digitalbox för närvarande vad Nexus Player erbjuder på många områden.

Om du vill flytta den kontrollen från din smartphone och till en mer traditionell digitalbox, så har Nexus Player något tilltal. Men Android-föreningen är inte den silverkula som det kanske låter: när du köper en digitalbox måste du överväga vilket innehåll du faktiskt vill ha och vad du faktiskt kommer att använda, och Nexus Players rivaler är för närvarande en lång starkare gäng.

Skriva av Chris Hall. Ursprungligen publicerad den 28 April 2015.