Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Efter sin framgångsrika lansering i USA förra sommaren har Google lanserat Chromecast i Storbritannien. Och det är en ganska stor sak.

Chromecast är en HDMI-dongel utformad för att anslutas till din TV och är en rival till Apples AirPlay och enheter som Apple TV, Roku och andra streamingboxar. Kompatibel med Mac-datorer, datorer, iOS- och Android-enheter för att fungera som styrenhet. Du kan strömma YouTube, Netflix och till och med Google Chrome-flikar som är värd för videoinnehåll till din TV. I Storbritannien kommer vi inte att få HBO Go som i USA, men BBC: s uppdaterade iPlayer-app är ett brittiskt tillägg.

Med så intensivt surr runt produkten har många undrat om Chromecast kan leva upp till all hype. Vi har bott med det i sju månader Stateside där vi har älskat det, men hur översätts det till dess debut i Storbritannien? Kan en liten plastpinne verkligen leverera den typ av funktionalitet som så många andra företag har misslyckats med att fullt ut implementera och utnyttja? Läs vidare för att ta reda på det.

Design och hårdvara

Det är en dongel: plastskal, lätt och fickstorlek. Bara blyg av 3 tum lång, Chromecast mäter 2,5 tum när den sticker ut från en HDMI-port.

Pocket-lintgoogle chromecast recension bild 2

Den har en LED-indikator på baksidan, bredvid en knapp och Micro USB-port. USB-porten förser Chromecast med ström via en extern pulveradapter för väggen. Adaptern gör att Chromecast kan vara påslagen när TV: n är avstängd, vilket gör att du kan slå på TV: n och ändra ingångar via HDMI-kontroll.

Du får också en HDMI-förlängningskabel i lådan för dem som inte kan ansluta Chromecast på baksidan av sin TV eller behöver något extra för sin installation. Du kan också använda TV: ns USB-port för att driva enheten, om du har en reservdel och rimligt nära en HDMI-port.

Grundläggande men lysande

Teamet på iFixit.com lade nyligen Chromecast på dess dissektionsbord och ansåg det vara en basenhet. Chromecast använder ett Azure Wave AW-NH387 802.11 b / g / n WLAN och Bluetooth, samt ett FM-kombimodul IC-chip och Marvell DE3005-A1 system-on-a-chip och har 4 GB flashminne och 512 MB RAM.

Pocket-lintgoogle chromecast recension bild 3

Det finns inte mycket annat att beskriva när det gäller hur Chromecast ser ut och fungerar ur lådan. Men det är fantastiskt: det kan döljas utom synhåll.

Gjutningsprestanda

När du har anslutit Chromecast måste du ladda ner installationsappen för Mac, PC eller Android. Detta kommer att få det online med ett Wi-Fi-nätverk. Installationsappen ber dig välja ett nätverk, men det är viktigt att notera att Chromecast endast stöder 2,4 GHz-nätverk. Du måste sedan namnge din Chromecast, installera Google Cast Chrome-tillägget på din enhet - och det är det.

Din enhet - dator, smartphone, surfplatta etc - streamer inte videon. Chromecast själv ansluter till webben och strömmar videofiler, du pekar bara på den där. För att starta streaming, välj bara den dedikerade Cast-knappen i den relevanta appen och det är det. För UK-lansering listas YouTube- och Netflix-apparna som stödda, men det finns mer: Plex och BBC iPlayer är två exempel. I staterna lade HBO Go till kompatibilitet också i november 2013, men det är inte tillgängligt på brittiska stränder.

Pocket-lintgoogle chromecast recension bild 17

När du väl har valt Cast-knappen i endera appen kommer Chromecast att spela upp videofilerna medan din enhet blir fjärrkontrollen. Eftersom Chromecast gör allt arbete kan du spela med din enhet medan du tittar på TV. Det betyder att du kan öppna och stänga appar och växla mellan flikar utan att störa din video.

Detta betyder också att du kan byta plattform. När du till exempel "castar" Netflix på Android kan du byta till iOS och fortsätta hantera din Netflix utan en hicka. För att hantera den direktuppspelade videon, som att slå tillbaka eller pausa, måste du använda den ursprungliga appen (dvs. Netflix, YouTube, etc.) som du "castade" videon från. Google kunde enkelt kringgå detta besvär genom att implementera uppspelningsknappar i Chromecast-installationsprogrammet.

Webbläsarprestanda

Utöver Netflix och YouTube är den stora funktionen med Chromecast möjligheten att skicka Chrome-flikar till TV: n. Människor kunde bara ansluta sina bärbara datorer till TV-apparater för att surfa på en TV-skärm, men då är det alltid irritationen från kablar, fördröjd prestanda och andra problem. Chromecast löser alla dessa problem och det gör det bra.

Chromecast skickar det som är öppet på en Chrome-flik från din enhet till TV: n, och detta kallas annars flikgjutning. Muspekaren visas inte på TV: n, vilket är bra, och det finns bara en viss fördröjning.

Chromecast streamer inte video på webben som det gör med de appar som stöds, även om du kan casta videor från YouTube.com med den dedikerade Cast-knappen som är inbyggd i YouTube-webbspelaren. Netflix måste byta till HTML5 fortfarande, eftersom Chromecast inte stöder Silverlight på Netflix.com.

Flash-video - som Vimeo och Hulu - i webbläsaren går i helskärmsläge utan några komplikationer, medan musiktjänster kan ansluta för att dra nytta av din TV: s ljudutgång. Ett "ljudläge" justerar till och med bandbreddsanvändning och bildhastigheter när du lyssnar på musik vilket är praktiskt.

Pocket-lintgoogle chromecast recension bild 15

Det enda problemet vi upptäckte var QuickTime. Medan videon strömmade vackert skulle QuickTime-ljud bara spelas upp från enheten och inte från TV: n. Att dra lokala MOV-filer till Chrome spelade inte heller, men andra stödda lokala format skulle spelas när de släpptes i Chrome-webbläsaren. Detta är - enligt vår åsikt - en av de mest sålda funktionerna i Chromecast.

Google sa att flikgjutning är en beta-programvara. Det speglade fortfarande oklanderligt i 720p på en 2011 MacBook Pro, dock. Vi försökte också kasta en Chrome-flik i en Samsung Series 5 Chromebook som misslyckades på ett allvarligt sätt på grund av vacklande återgivningar. Chromebook Pixel är uppenbarligen den enda Chrome OS-bärbara datorn med officiellt stöd.

Pocket-lintgoogle chromecast recension bild 16

När allt är sagt och gjort, för de av er som använder AirParrot för att skicka flikar eller fönster till Apple TV via AirPlay, är Chromecast ett bra alternativ. Funktionen för flikgjutning och spegling är oerhört användbar, särskilt för att den kommer att stråla andra online-källor utan en särskild Cast-knapp.

Trots det specifika appstödet befann vi oss mest använda Chromecast för att spela lokala videofiler på ett dra-och-släpp-sätt. Tja, det och YouTube-videor. I ett nötskal: den som är beroende av Airplay-funktionaliteten i iOS YouTube-appen kommer också att hitta den dedikerade Cast-knappen på YouTube precis som vanebildande.

Första intrycken

Chromecast skiljer sig lite från allt annat där ute. När det gäller funktionalitet och prestanda är det en idealisk metod för att inte bara streama video på en TV utan också att kasta Chrome-webbläsarflikar till skärmen. Om du har en äldre TV utan HDMI kommer det dock inte att vara bra för dig.

Apple bakade AirPlay till iOS med OS X-integration, men Google har gått en annan väg med Chromecast. Apputvecklare måste lägga till stöd för sina egna appar för bästa funktionalitet, så Google måste i huvudsak driva eller locka utvecklare att anta Chromecast för att det ska växa.

Men det händer redan. Och även där det ännu inte är möjligheten att dra och släppa filer till Chrome och kasta video från flikar med små eller inga problem är helt enkelt lysande.

När det gäller andra strömmande enheter, som Apple TV och Roku, är de dyrare och fysiskt större än Chromecast. Googles erbjudande beror på att du har den nödvändiga smarta enheten att styra, snarare än sin egen dedikerade fjärrkontroll, men det är en annan del av varför det är så bra för många användare.

Chromecast är en billig och lättanvänd dongel. Det är också ett impulsköp som innehåller mer incitament än infall.

Skriva av Elyse Betters. Ursprungligen publicerad den 29 Juli 2013.