Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - EE, mobiloperatören och internetleverantören, har alltid inkluderat underhållning som en del av erbjudandet, från filmer till biobiljetter. Med EE TV gör företaget ett större spel för hemunderhållning och erbjuder ett större incitament att välja sin bredbandservice.

För att få EE TV måste du registrera dig för ett EE-bredbandspaket, men det bra är att digitalboxen är gratis för nya abonnenter och det kostar inget att använda det, förutom bredbandsavgiften på 9,95 £ per månad , och £ 15,75 månadshyrning.

På många sätt är EE TV mer en naturlig konkurrent till BT och TalkTalks YouView-erbjudande eftersom det är Freeview-baserat, men det finns naturligtvis en del crossover med dedikerade TV-tjänster från Sky och Virgin Media.

Det gör EE TV och attraktivt för första gången: det ger en dynamisk inställning till Freeview + HD, med en smula smart TV-funktionalitet, med några mycket smarta andra skärmfunktioner.

Men är det faktiskt ett bra alternativ för att öka din tv-tittande?

Designa och bygg

EE TV-boxen är en Netgem N8500 set-top box (STB), som mäter 210 x 210 x 45 mm. Den har en plastkropp, klar i svart glans och matt, med en central LED-indikator på framsidan som lyser rött eller grönt beroende på enhetens status.

Överst på lådan domineras av ett metallgaller för att ge gott om ventilation för de inre, vilket är mer eller mindre genomskinligt med tanke på den perforerade designen. Det är den huvudsakliga mekanismen för kylning, tillsammans med en bakre ventilering för att underlätta luftflödet. När du är installerad är det bäst att inte placera något ovanpå EE TV-lådan eftersom du blockerar ventilationen.

Pocket-lintee tv recension bild 2

Även om digitalboxen är fläktfri innehåller den en snurrande 1TB-hårddisk som du kommer att höra vrida, tillsammans med tillhörande spinn och klick. Vi tyckte emellertid inte att det var för mycket bullrigt, så det är osannolikt att det orsakar störningar.

Den totala byggnaden är typisk för en digitalbox. Det är inte lika stort som en typisk Sky eller BT YouView-motsvarighet, mer besläktad med många av de prisvärda Freeview-alternativen du kan hämta på huvudgatan.

Det är verkligen inte ett problem, för när du väl har installerat är det osannolikt att du tänker igen. Den enda kommentaren vi har är att den främre lysdioden är ljusare än den behöver vara, och vi skulle gärna kunna dämpa den genom inställningarna, så det är mindre som ett ont öga som stirrar tillbaka på dig.

Pocket-lintee tv recension bild 18

Som vi kommer att avslöja senare finns det en app för kontroll, liksom en konventionell fjärrkontroll. Fjärrkontrollen är av rimlig kvalitet och bekväm att använda, om det är lite konstigt i design, men vi tyckte att den var lyhörd nog i drift.

Anslutningar

Runt baksidan av EE TV-lådan finns alla dess anslutningar. Lådan innehåller fyra Freeview HD-tuners - vilket betyder inspelnings- och uppspelningsalternativ med flera kanaler - vilket är ett steg bortom några av de två eller tre tunerkonkurrenterna där ute. Perfekt för familjer som vill titta på flera kanaler på ett antal enheter samtidigt.

Du behöver en antenn för att ansluta den för att ta emot TV-program. Den har full genomgång, så om du vill fortsätta använda tunern i din TV fungerar det precis som tidigare, oavsett om EE TV-rutan är på, av eller urkopplad.

Pocket-lintee tv recension bild 5

Anslutningen till din TV sker via HDMI och det finns digitala optiska och analoga stereoljudanslutningar om du vill ansluta till ett externt ljudsystem.

Det finns en extra Mini-DIN på baksidan och om du inte har en HDMI-utrustad TV, eller så kan du få en EE TV SCART-kabel som ansluts till äldre TV-apparater. Detta kommer dock inte i lådan, så du måste kontakta EE för att beställa en.

Det finns tre ljudalternativ på EE TV: Best Fit, hemmabio och digital stereo. Råd ges för bästa användningsfall för varje inställning relaterad till hur du är ansluten till annan AV-utrustning. Om du ansluter till en mottagare via HDMI vill du till exempel ha hemmabio.

Pocket-lintee tv recension bild 16

Det finns en Ethernet-anslutning som är utformad för att anslutas direkt till din EE Bright Box-router, förutom Wi-Fi för trådlös anslutning. Även om en kabelanslutning rekommenderas för att undvika de trådlösa trådarna, fann vi att Wi-Fi fungerade tillräckligt bra.

Mycket av detta beror som alltid på din inställning; från väggarna i ditt hem, till routerns läge och så vidare. Vissa kanske tycker att Powerline-adaptrar - som använder den elektriska kabeln går genom huset för att öka signalens svaga punkter ( kolla in Devolo dLAN 500 ) - är det snyggaste alternativet för att undvika en lång kabel genom huset.

Slutligen finns det en USB-anslutning. Detta upptäckte en USB-enhet som vi satte in, men gav sedan inte åtkomst till några filer. den är dock driven, så användbar för att leverera juice till en Google Chromecast eller liknande.

Tittar på tv

Vad vi hittills har täckt är vanligt, nästan vilken digitalbox som helst. Där EE TV vill skilja sig genom användargränssnittet och den anslutna andra skärmupplevelsen som följer med den.

Först är det viktigt att göra det klart att detta i huvudsak är en Freeview + HD-enhet. Vid installationen skannar du igenom din antenn och ställer in alla de gratis sändningskanalerna, inklusive HD, +1, radio och andra varianter som erbjuds.

Pocket-lintee tv recension bild 7

Du kan pausa och spola tillbaka live-TV, samt schemalägga inspelningar, antingen av enskilda program eller hela seriens inspelning, precis som du kan med andra Freeview + HD-enheter. Men EE-gränssnittet är mycket mer sofistikerat.

Vi tyckte att prestanda var bra, utan några oväntade problem som kastades upp under användning. Det är gränssnittets hastighet och rörlighet som verkligen imponerar.

Smart TV-användargränssnitt

EE TV: s användargränssnitt är lite smartare än din genomsnittliga STB. Huvudmenyn erbjuder ett antal sidor som skiljer olika typer av innehåll: On Demand, Live TV, Inspelningar och Replay.

Designen ser ut som den har inspirerats av Xbox-gränssnittet, med stora brickor och full av färg. Programmen presenteras iögonfallande, så landa på Live TV-sidan, till exempel har du det aktuella programmet som spelas live i ett stort fönster, omgivet av fem andra brickor med alternativ som för närvarande visas.

Pocket-lintee tv recension bild 9

Det gör det väldigt enkelt att slå på din TV och se vad du kan sakna med en överblick. Samma typ av layout gäller inspelningar och omspelning. Det är tusen gånger bättre än att springa in i en lista och betyder att du kan bläddra till inspelningar, blicka och gå.

Vi gillar att de framtida inspelningarna också visas, liksom antalet avsnitt du har av något. Om du vill se en lista som du kan, men igen, använder den miniatyrer för program, snarare än tråkiga textannonser.

Det är så snabbt att flytta runt, det gör att vissa andra system ser ut som arkaiska, särskilt när du har hängt på att hoppa över sidor, snarare än att bläddra igenom listor. Om vi har kritik är det att Live TV-systemet beror på kanalikoner snarare än namn och sträcker sig över sidor, helt enkelt märkt "Sida 1" och så vidare. Det gör det lite krångligt att hitta en viss kanal ibland via huvudmenyn.

Du kan dyka upp en kanalguide med hjälp av pilarna på kontrollenheten när du tittar på något, dock med möjlighet till antingen vertikal eller horisontell rullning, beroende på vad du föredrar. Detta är ett lite mer konventionellt utseende och lättare att hantera.

Pocket-lintee tv recension bild 10

Det är väldigt mycket ett gränssnitt som speglar trenden för beröringsbaserad interaktion - och när du startar EE TV-appen kan du se varför. Det finns samma visuella design över telefoner och surfplattor du ansluter, vilket ger en trevlig och konsekvent upplevelse.

EE TV antar EEs turkosa färger och använder prickar för saker som sektionsrubriker - på samma sätt som EE-logotypen är designad - vilket ger några intressanta typografiska bilder.

Det finns också en standard EPG (elektronisk programguide), så att du kan bläddra framåt och framåt, bläddra bland kanaler och ställa in inspelningar. När du bläddrar tillbaka, om du har en kanal inställd på Replay, kan du slå play och titta på det programmet. Det är snarare som YouView, men med vissa begränsningar, som vi kommer att gå in på nu.

Repris

Replay är en intressant tjänst, eftersom den i princip spelas in i bakgrunden så att du kan återgå till innehåll som du kanske har missat. Det styrs dock av användaren så att du kan gå in och välja 6, 12, 18 eller 24 timmar av Replay och de kanaler du vill att den ska tillämpas på.

Vi valde kanaler med standarddefinition för att spara utrymme på hårddisken jämfört med HD-alternativen och valde sedan att ha Replay på BBC One och Channel 4. Detta ger dig sedan dessa kanaler för den tidsram du valde. Det är idealiskt för dem som kommer hem på kvällen sent och vill komma ikapp med något, och undviker att behöva använda de internetlevererade inhämtningstjänsterna, som BBC iPlayer.

Pocket-lintee tv recension bild 13

Vi gillar det faktum att du kan välja de kanaler du vill ha, men det är inte lika omfattande som YouViews lösning, som erbjuder uppdateringsversionerna direkt i EPG utan att du behöver ställa in något - du väljer bara vad du vill ha efter att du har bläddrat tillbaka, tryck på play och i de flesta fall kommer det innehållet att finnas tillgängligt. Freesat med Freetime är en annan liknande lösning.

Fördelen som EE TV: s Replay erbjuder är att du inte behöver en separat app, så det är snabbare. Det spelas bara från hårddisken som alla andra inspelningar, så det är smidigt och du kan gå vidare genom annonser. Om något kan du ställa in Replay för att spela in ITV och Channel 4 för att kompensera för en del av underskottet i inhämtningstjänster.

På begäran

On Demand-innehåll levereras via din bredbandsanslutning till EE TV-rutan. Men avsnittet är lite slitstarkt efter vår smak. EE staplar för närvarande inte bra mot YouView, eller erbjudanden från Sky, Virgin Media eller till och med några smarta TV-plattformar som det från Samsung, eftersom det inte har ett fullständigt urval av inhämtningstjänster.

Eftersom EE TV är ett brittiskt specifikt erbjudande är det lite synd. Du får BBC iPlayer och Demand 5, men inga 4oD- eller ITV-spelare.

Pocket-lintee tv recension bild 6

Det finns också några andra appar, inklusive YouTube, eller Wuaki.tv är där för att servera filmuthyrning, vilket är ett trevligt alternativ att ha. Men det finns ingen Netflix, Amazon Prime Instant Video eller Blinkbox, så du är inte så fullservad som du kanske vill vara.

Det finns en app-meny av olika slag så att du kan installera mer - som Deezer-musik på begäran - vilket tyder på att den här plattformen lätt kan expandera för att erbjuda mer i framtiden.

Andra, tredje, fjärde skärmupplevelse

Men den verkliga juvelen i kronan på EE TV är den andra skärmupplevelsen. Eller bortom, som med fyra mottagare har du möjlighet för upp till fyra skärmar att köras samtidigt, oavsett om de är inspelade för att spela in en kanal eller för att titta på live-TV.

Eftersom EE är en leverantör av mobilnätverk är det vettigt att det har gjort en stark möjlighet för dem med mobila enheter att ställa in. Vi gillar verkligen den här metoden.

EE TV-appen (tillgänglig på Android och iOS ) är ett lysande exempel på hur saker ska göras. Det är inte bara en fjärrkontroll för din EE TV-box, men den kan strömma live-TV till dina mobila enheter, låta dig ställa in och titta på inspelningar, samt titta på Replay-innehåll. Du får också saker som återuppspelning när du hanterar inspelade program, så att du kan fortsätta där du slutade.

Pocket-lintee tv recension bild 25

Det går också ett steg längre och låter dig öppna ett tangentbord så att du inte behöver använda den löjliga insatsen på skärmen som är så vanlig på TV-apparater och hemunderhållningsenheter för att skriva saker i sökningen.

Designen matchar den för EE TV: s användargränssnitt så att det blir konsistens. Ibland är det dock lite lätt att vara i den avlägsna delen av appen och trycka på menyknappen och tänka att du kommer hem i appen. Det gör du inte, du skickar tillbaka rutan till startskärmen.

Möjligheten att titta på live-TV är en riktig bonus, eftersom du kan ha en person som tittar på Eastenders på TV: n, en annan som tittar på Masterchef på en surfplatta och någon som strömmar det inspelade avsnittet av Homeland i badet.

Om du alltid kämpar över fjärrkontrollen befriar du dig från begränsningarna med att ha en TV-skärm.

Vi spelade innehåll på TV: n och strömmade till en LG G3, iPhone 5S och Nexus 9-surfplatta och det fanns inga problem alls. Allt spelades som det borde, ljudet var synkroniserat och det fanns praktiskt taget ingen buffring. Ibland kommer du att märka att bilden slits på kokkärl, men annars var vi nöjda med kvaliteten totalt sett med tanke på den flexibilitet som erbjuds.

Pocket-lintee tv recension bild 26

Naturligtvis måste du skaffa enheter för att ansluta till din EE TV-låda, och ett par gånger tyckte vi att det här tog ett tag, men i allmänhet har det varit smidigt att segla.

Apparna på Android och iOS fungerar på samma sätt, men vi hittade en nackdel med Android: det kommer inte att strömma HD-innehåll. Det betyder att du inte kan titta på HD-kanaler live, inte heller kan du spela HD-inspelningar eller HD Replay-innehåll.

Det kan vara lite av en kick i tänderna, som du kan på iPhone och vissa iPad-modeller. EE säger att man tittar på att skapa paritet i framtiden, men under tiden kan du behöva överväga om du spelar in i HD eller inte om du är en ivrig Android-tittare.

En liten begränsning

Den anslutna upplevelsen som erbjuds av EE TV är bra och vi tror att andra TV-plattformar förmodligen borde se ut för att replikera något av det som erbjuds här. Men det finns ett problem: du måste vara ansluten till ditt hemnätverk för att det ska fungera.

Pocket-lintee tv recension bild 20

Det finns ingen fjärråtkomst, så till skillnad från Virgin Media eller Sky kan du inte ställa in något att spela in när du kommer sent. Det skulle vara ett stort framsteg i framtiden att utöka funktionaliteten på detta sätt.

Kostnader och konkurrens

Oavsett om du tycker att EE TV ger bra valuta för pengarna kommer det verkligen att kosta ner för det paket du tar, mot vad du hittar någon annanstans.

EE TV kostar i huvudsak 25,70 £ per månad, men det är för ett obegränsat bredbandspaket (17Mbps) med telefonlinje ingår. Du måste ta ut ett nytt 18-månadersavtal om du redan prenumererar, men då är TV-rutan gratis.

TalkTalk TV kostar ungefär samma pris för Essentials TV-paket (£ 25,20) i 12 månader, med vilken du får en YouView-ruta, obegränsat bredband (17Mbps) och telefonlinje. Denna YouView-ruta erbjuder dock bara 30 minuters inspelning eller spolning.

BT erbjuder TV Starter, inklusive YouView-rutan, för 37,98 £ i 18 månader, vilket ger dig Infinity-bredband (38Mbps) samt din telefonlinje. Den har 20 GB datatillägg, men du får gratis BT Sport. Det finns dock en aktiveringsavgift på £ 49.

Ett all-in-paket från Sky ger dig tillbaka 45,40 £ per månad i 12 månader, för det får du Sky + HD-lådan, telefon och obegränsat bredband. Sky ger inte definierade bredbandshastigheter, men erbjuder ett mycket bredare urval av TV-kanaler. Det finns en leveransavgift på £ 6,95 för routern och olika kostnader för TV-installation.

Virgin Media kostar 38,99 £ för ett paket med en TiVo-box, obegränsat bredband (50 Mbps) och telefonlinje. Precis som Sky har Virgin Media ett bredare utbud av TV-kanalpaket.

Det finns olika erbjudanden, rabatter, incitament, olika telefon- och bredbandsgränser och hastigheter, så det är värt att stapla igenom alla alternativ om du tittar på en ny bunt för allt.

I balans är EE TV aggressivt prissatt, men kanske det minst flexibla när det gäller TV-kanalval. Direktströmningsalternativet är ganska unikt, även om Virgin TV Anywhere och Sky Go erbjuder appbaserade alternativ för de respektive tjänsterna.

Första intrycken

EE TV erbjuder ett attraktivt tillvägagångssätt för TV, med en andra skärmupplevelse och stöd för smartphones och surfplattor som är mycket övertygande. Fyra mottagare betyder att en tredje och fjärde enhet kan se separata kanaler eller användas för att spela in istället.

Det är viktigt att allt fungerar utan krångel, vilket innebär att du inte är bunden till soffan när du vill titta på något på lådan. Om du ständigt bråkar om vad du ska titta på, så ger EE TV dig flexibilitet, och vi gillar verkligen gränssnittets hastighet och rörlighet, även om övervägande av kanallogotyper över text innebär att du ibland behöver en andra blick på saker för att se var du är.

Det finns dock ett uppenbart hål i de on-demand-tjänster som erbjuds. Även om det inte spelar någon roll för de som vill använda sin telefon eller surfplatta, är det ett steg bakom några av de andra TV-tjänsterna och att ITV Player och 4oD bör prioriteras. Vi vill också ha möjlighet att enkelt filtrera eller söka - till exempel för att hitta HD-kanaler snabbare.

Sammantaget är EE TV ett bra set-top box-erbjudande. Upplevelsen med flera enheter är den verkliga överklagandet, särskilt för dem med hektiska hushåll, och det ger valuta för pengarna för EE-kunder.

Skriva av Chris Hall.