Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Andra generationen av Fire TV Cube är här. Originalet kom ut i USA, men den här nya versionen kastar nätet bredare och finns nu även i Storbritannien. I grund och botten är det en Fire TV-enhet som ger dig tillgång till Amazon-innehåll, plus massor av andra streamingtjänster som Netflix, BBC iPlayer och (äntligen) YouTube. Men det har också ett knep i ärmen - Alexa röststyrning för din TV och tillhörande enheter, såsom en soundbar och Sky box i Storbritannien eller kabelbox i USA.

I själva verket ger Fire TV Cube total handsfree-kontroll till din TV - du kan använda Alexa för att utföra grundläggande funktioner med din TV och soundbar som du annars skulle behöva använda fjärrkontrollen för. Det fungerar för att styra dessa enheter med hjälp av HDMI-CEC-standarden.

Även om det finns ett brett stöd för alla typer av Sky-boxar , finns det inte stöd för andra UK-digitalboxar, till exempel en TV-box från Virgin eller BT , vilket utan tvekan kommer att förvirra vissa köpare. Det är inte heller officiellt kompatibelt med HDMI-switchar eller hubbar, men vi tyckte att det faktiskt spelade bra med vårt (även om vi inte använde det när vi hade ett installationsproblem, se nedan).

Funktioner och specifikationer

  • 6-kärnig processor, ARM Mali-grafik, 2 GB RAM, 16 GB lagring, 802.11ac Wi-Fi
  • 4K Ultra HD med HDR, HDR10, HDR10 +, HLG och Dolby Vision
  • Dolby Atmos-stöd

Fire TV Cube räknas som den "kraftfullaste Fire TV någonsin" och har uppgraderats från den äldre USA-versionen, nu med en sexkärnig processor ombord, vilket hjälper den att fästa längs, förutom 16 GB lagringsutrymme. Det finns ingen fördröjning med menyalternativ eller andra förseningar. Det finns fullt stöd för Dolby Vision samt HDR och HDR10 + för all god dynamik. Det fungerar också med Dolby Atmos och vi kommer att para ihop Fire TV med den nya Atmos-touting Echo Studio- högtalaren under de kommande veckorna.

Pocket-lintFire TV Cube 2nd generation review Control your TV and Sky box with Alexa image 3

Kuben är en väldigt enkel enhet designmässigt. Det är uppenbarligen en kub med blanka sidor och en diskret Amazon-logotyp på framsidan. De glansiga sidorna gör att det hela tiden drar till sig damm såväl som fingeravtryck om du rör vid det.

På toppen finns de fyra vanliga Echo-knapparna: volym upp / ner, mikrofonavstängning och en åtgärdsknapp. På baksidan finns en Micro-USB-port, HDMI, infraröd blaster och ström.

Den största fördelen med denna ruta jämfört med andra Amazon-strömmande enheter är att den gör att du kan be Alexa att ändra volymen på din TV, byta kanal eller stänga av din TV. Du kan också börja från kyla, så att till exempel säga "Play The Crown på Netflix" slår på din TV och startar showen. Det är ganska coolt.

Du kan också växla ingångar med röst (du kan ställa in anpassade namn om du vill) samt ändra volymen, pausa, hoppa över en viss tid, gå till nästa avsnitt, söka efter något på YouTube, hitta filmer med en vissa regissörer eller andra sökningar. Det är i princip alla saker du kan göra med Fire TV ändå, plus en mängd kommandon för att ersätta din TV och Sky-fjärrkontroller.

Pocket-lintFire TV Cube 2nd generation review Control your TV and Sky box with Alexa image 4

Naturligtvis kan du också komma till alla vanliga Alexa-grejer - så att du kan se din kalender, spela musik från Spotify, kolla vädret eller se din ringdörrklocka. Och naturligtvis kan du också integrera med andra Alexa-saker som du redan har konfigurerat - så att du kan kommandot rutiner, till exempel att dimma dina lampor när du är redo att titta på TV.

Några vanliga kommandon bearbetas också lokalt (snarare än att behöva vända allt till Alexa i molnet), vilket återigen ökar hastigheten på svaret. Och du kan också ge uppföljningskommandon, som att svara på sökningar med "välj / spela upp nummer tre", till exempel.

När vi väl hade ställt in hade vi inga problem med röststyrning - spara för att Alexa inte kunde höra oss ibland. Detta är ett fortsatt problem med röststyrda enheter i bullriga miljöer, även när det finns fjärrmikrofoner som det är här. I själva verket finns det åtta fjärrfältmikrofoner.

Amazon har dock en beredskap för när Alexa inte kan höra dig via fjärrkontrollmikrofonerna - den levererar Alexa-röstfjärrkontrollen, som levereras med Fire TV-pinnar, så du kan hålla ner knappen för att prata med Alexa.

Pocket-lintFire TV Cube 2nd generation review Control your TV and Sky box with Alexa image 7

Vi vet att Amazon uppmuntrar TV-tillverkare att göra TV-apparater med inbyggda Alexa-mikrofoner (känd som Alexa handsfree) och har redan lanserat en uppsättning med Grundig i Tyskland.

Philips berättade för oss på IFA 2019 att de anser att potentialen för felaktiga kommandon fortfarande är för hög med dessa enheter. Faktum är att Philips har introducerat 754 OLED-TV med Alexa i fjärrkontrollen istället. Men om Amazon lyckas med sitt mål att ha fler TV-apparater med inbyggda Alexa och Fire TV, kommer det att göra separata Fire TV-enheter överflödiga för vissa.

Uppstart

  • Har profiler ombord för tusentals TV-apparater, ljudfält och mottagare, Sky-boxar i Storbritannien, kabelboxar i USA
  • IR-blaster och Ethernet-kablar i rutan
  • Ingen HDMI-kabel ingår

På grund av möjligheten för Alexa att inte kunna höra dig när högt ljud hörs från din TV eller soundbar föreslår Amazon att du har din Fire TV Cube minst 30 cm från dina högtalare. För många människor är det lättare sagt än gjort - även om den faktiska produkten är klistrad för att säga att detta är en nödvändighet.

Pocket-lintFire TV Cube 2nd generation review Control your TV and Sky box with Alexa image 5

Eftersom Fire TV Cube i huvudsak är en full Amazon Echo-enhet rekommenderar Amazon också att du flyttar bort någon annan Echo-enhet om den ligger i närheten. Vår andra enhet var i andra änden av rummet, så det var inget problem, men att säga Alexa högt kommer fortfarande att anropa mer än en enhet.

Observera att Fire TV Cube inte kan vissa aspekter av Echo-högtalarupplevelsen - Bluetooth-anslutningar till telefoner och Spotify-stöd för multirum stöds för närvarande inte.

Du måste också ha din Fire TV Cube utanför ett stängt skåp. Om några av dina enheter finns i ett stängt skåp eller om du har problem kan du använda den medföljande IR-blastern för att utöka räckvidden för den infraröda inuti ett skåp, men vi fann att detta var onödigt såvida du inte riktigt stänger dörren på några av din utrustning. Fire TV behöver inte ens vara i samma hylla som din andra utrustning, den kommer fortfarande att kunna styra enheterna.

Bisarrt finns det också en Ethernet-kontakt i lådan. Med tanke på att det inte finns någon HDMI-kabel är vi förvånade över att Amazon brydde sig om att inkludera detta när det inte gör det med andra enheter.

Pocket-lintFire TV Cube 2nd generation review Control your TV and Sky box with Alexa image 2

Den inledande fasen av installationen är faktiskt väldigt enkel efter att de oundvikliga uppdateringarna har laddats ner. Att lägga in kontouppgifter på Fire TV-enheter med fjärrkontrollen är fortfarande lite tröttsamt och vi hoppas att företaget snart kommer att hitta något sätt att genväga den här processen - vi antar att detta skulle ske via Alexa-appen.

Enheten kommer också att fråga dig vilka appar du vill att den ska ladda ner från en handplockad lista, vilket är en fin touch. Men inte alla appar är integrerade med Alexa, så du kan inte använda din röst för allt.

Nästa steg är att enheten ställer in din TV - bara berätta varumärket och det försöker slå på och stänga av TV: n för att säkerställa att den kan styra enheten. Hittills så enkelt. Box-ingångarna utan problem också.

Pocket-lintFire TV Cube 2nd generation review Control your TV and Sky box with Alexa image 6

Vi träffade dock en tegelvägg när vi ställde in vår Q Acoustics soundbar - vilket är ett märke som stöds och som anges i gränssnittet. Faktum är att staplar av märken listas. Du kan kontrollera om din stöds på webbplatsen, men vad vi än försökte kunde vi inte ställa in kuben med den här ljudfältet. En Sony soundbar vi hade fungerat bra, dock.

Eftersom rutan ställer in din soundbar eller AV-mottagare som en del av den ursprungliga inställningen vid sidan av din TV, om du vill ställa in den igen måste du återställa hela installationsprocessen - vilket vi tyckte var irriterande. Om du får en ny soundbar måste du också återställa inställningarna för din TV och Sky-box.

Att ställa in din Sky-box i Storbritannien eller kabelbox i USA är något du gör i efterhand snarare än genom startprocessen (gå till Inställningar> Utrustningskontroll) . Det är OK, men det finns ingen hjälp med hur man gör det. Det fungerar dock ganska bra och är mest användbart när du vill hoppa direkt till en viss kanal.

Att byta Sky-kanaler är inte lika snabbt som om du vet numret, men det är ett problemfritt sätt att kringgå Skys allt mer komplexa guide. Skys egen röstkontroll är fortfarande olycklig, så det är faktiskt ganska välkommet att du kan använda Alexa.

Pocket-lintFire TV Cube 2nd generation review Control your TV and Sky box with Alexa image 9

När dina enheter har konfigurerats - som din TV eller Sky-rutan - ser du att de läggs till i ditt ekosystem med Alexa-aktiverade enheter i din Alexa-app.

Fire OS

  • Fire OS 7 enligt Android 9 Pie
  • Stöder stackar av appar
  • Behöver Amazon Prime-prenumeration

Fire OS är ett bra gränssnitt för att leverera video. Det är smidigt, det är lätt att använda och det är snabbt. Annonser är dock fortfarande ett problem. Ofta är dessa för Amazon Prime Video-program, men ändå lägger allt till känslan av att Fire TV inte kan sätta Amazon-grejer i centrum.

Kom ihåg dig, om du inte vill ha Amazon grejer framför och i centrum, förlåt oss för att säga att du inte ska köpa en Fire TV-enhet. Trots den välkomna integrationen av andra tjänster som Netflix och YouTube, måste du ha en Amazon Prime-prenumeration för att få ut det mesta av vilken Fire TV-enhet som helst - för även om du inte har Prime kommer din skärm att fyllas med Amazon-program som du kan potentiellt titta.

Pocket-lintFire TV Cube 2nd generation review Control your TV and Sky box with Alexa image 8

Fire TV-gränssnittet prioriterar appar och kanaler som du nyligen har tittat på, medan raderna fylls dynamiskt beroende på vad du har sett, vad du är intresserad av och vilka appar du är inloggad på. Till exempel, om Netflix-appen är igång, ser du Netflix-rekommenderade program.

Du kan ladda ner många fler appar för mer innehåll också, inklusive BBC iPlayer, Facebook, Firefox, CBS, Sky News, Twitch, Red Bull TV, TuneIn, Channel 4, Amazon Music, Spotify, Audible, MSNBC, NHL, även VLC. Det finns ett appavsnitt på gränssnittet där du kan ladda ner ytterligare appar.

Om det finns ett negativt av Alexa-integrationen på Fire TV-enheter, ligger det i app-bibliotekets inkonsekventa tillvägagångssätt. Netflix, Prime Video (naturligtvis) och YouTube har total Alexa-integration, men andra appar gör det inte - och det är en av våra frustrationer med Fire TV över hela linjen. Som sagt, det går ingen bättre med att integrera så många TV / videoappar i sin enhetsfamilj.

Första intrycken

Fire TV Cube är som bäst ett bra sätt att hoppa direkt till innehåll, kanaler eller annan information när du vet exakt vart du vill åka. För det finns inget annat som det där ute.

Men installationen har problem. Och det är inte allt Amazons fel - det försöker skapa en sömlös upplevelse genom att integrera med tiotusentals, om inte hundratusentals olika enheter, utan behov av externt stöd. Det är en hög order.

Problemet är att installationen med andra enheter är oförutsägbar och vissa användare kommer att ha problem med att vara inom synhåll från sina enheter såvida de inte är exakta om placering. Även om kuben har varit sömlös med vår TV och ganska bra med vår Sky-box, kommer alla installationsproblem att irka användare. Ett sådant installationsproblem är ett ovanligt felsteg för Amazon, för i Echo- och Alexa-världen blir det bättre och bättre.

För Alexa och allmänna Fire TV-funktioner är kuben exceptionell. Men det är bara marginellt bättre än den mycket billigare Fire TV Stick 4K . Så om du inte verkligen vill kunna röststyr din TV och Sky-lådan, skulle vi hålla fast vid Fire TV Stick 4K.

Kom ihåg att kuben oundvikligen kommer att diskonteras under de kommande månaderna tack vare Amazons kontinuerliga försäljning, så om det skulle få en seriös rabatt så gör det det ännu mer värt det. Så även om det är svårt att skiffer kuben, är det inte möjligt att rekommendera det utöver dess enhetsfamilj.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den 5 september 2019 och har uppdaterats för att återspegla dess fullständiga granskningsstatus

Tänk också på

AmazonAmazon updates its Fire TV Stick with support for 4K and more image 1

Fire TV Stick 4K

squirrel_widget_146520

Jämfört med enheter som Fire TV Cube eller Apple TV 4K är 4K-versionen av Fire TV Stick en stjäl. Den har fullt stöd för HDR / Dolby Vision såväl som Dolby Atmos och kan göra i stort sett allt Fire TV Cube kan - spara från HDMI-CEC-kontrollen på din TV, soundbar och Sky-box. Du kan också göra alla Alexa-saker. Behöver vi fortsätta?

Skriva av Dan Grabham. Ursprungligen publicerad den 5 September 2019.