Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Amazon ger dig två val när det gäller att köpa Fire TV-produkter: det finns Fire TV Stick eller den alltmer minimalistiska Fire TV.

2017-iteration av Fire TV ser att den närmar sig Fire TV Stick i form av form, går vidare från att vara en digitalbox och i huvudsak blir ett HDMI-tillbehör. I den meningen speglar Amazon rörelserna från Googles Chromecast och presenterar en 4K-enhet och en icke-4K-enhet för dem som vill öka utbudet av sin TV.

I den senaste iterationen erbjuder Amazon inte bara 4K HDR utan även Dolby Atmos-ljudstöd, i en låda som är mindre och billigare än den senaste iterationen. Vad finns att inte älska?

Dongle-design tar bort distraktioner

  • Enkel HDMI-anslutning till TV
  • 65 x 65 x 15 mm
  • Alexa Remote i låda

Att flytta från en digitalbox till en HDMI-dongel som mäter 65 mm kvadrat och bara 15 mm tjock är en stor riktningsförändring för Fire TV. Det var kompakt tidigare, men den senaste iterationen är en övning för att göra den osynlig; mycket som Chromecast Ultra , det här är en potent enhet som du kan ansluta till ett HDMI-uttag och sedan knappt behöva se igen.

Pocket-lintFire Tv bild 2

Det finns bara en annan kontakt på Fire TV: n och det är Micro-USB som du behöver för att driva den och den här måste ta slut i ett uttag, så du måste dölja den kabeln någonstans. Till skillnad från Chromecast Ultra finns det ingen anslutning till Ethernet. Om du vill koppla ihop din Fire TV istället för att använda Wi-Fi måste du köpa tillbehöret £ 13,99 - och du behöver en bra stark anslutning för att få bästa resultat.

Till skillnad från den tidigare versionen finns det inga microSD-kortplatser eller något annat, det här är ungefär så minimalt som det blir.

Fjärrkontrollen är standard Alexa Voice Remote. Det är inte riktigt en mästarklass i fjärrdesign eller -byggnad, men det är mycket bättre än några av de billiga fjärrkontroller som levereras med några andra enheter. Du behöver inte använda den heller, eftersom du kan använda appen på din telefon om du föredrar det, även om vi inte tycker att det resulterar i en sådan smidig upplevelse.

Pocket-lintbrand tv bild 4

Knapparna har en fin skarp åtgärd, så det finns gott om feedback så att du vet att du har tryckt på dem. Det ansluts också via Bluetooth snarare än IR, naturligtvis. Eftersom lådan är dold utom synhåll skulle IR inte fungera eftersom det inte skulle finnas någon synfält.

Enkel installation

  • Anslut, logga in, titta på TV
  • HDR10-stöd, ingen Dolby Vision
  • Dolby Atmos-stöd, men inget innehåll

Som vi har sagt är allt du behöver göra att ansluta Fire TV till väggen och till ett extra HDMI-uttag på din TV. När du väl har bytt till relevant HDMI-uttag kommer du till inställningssidorna för Fire TV och ombeds att slutföra de viktigaste uppgifterna för att ansluta till ett Wi-Fi-nätverk och logga in på ditt Amazon-konto, samt välja appar och tjänster du vill ha på din Fire TV.

Fire TV: n kommer också att leta efter programuppdateringar, som det kanske eller inte kan bero på när du köper din enhet. Sammantaget tar installationen mindre än tio minuter enligt vår erfarenhet.

Pocket-lintFire Tv-bild 13

Det handlar om allt som finns, men du måste se till att du får alla anslutningar rätt för att få ut det mesta av Fire TV: s potential. För det första måste du vara ansluten till ett HDMI-uttag som stöder 4K HDR och ger dig HDCP 2.2-innehållsskydd. På äldre TV-apparater måste du se till att du har dessa, eller om du ansluter till en AV-mottagare, igen måste du se till att du har rätt support.

Som en allmän tumregel kommer de senaste enheterna att ge dig det stödet för HDCP 2.2, men du behöver också 4K HDR-stöd. Om du ansluter till en mottagare måste du se till att den klarar 4K HDR-genomgång så att de härliga bilderna kommer fram på din skärm. För vissa enheter kan du behöva aktivera Ultra HD-färg eller andra inställningar för att säkerställa att TV: n vet att det får det högkvalitativa innehållet.

Fire TV stöder HDR10 - den så kallade generiska standarden för HDR, men det finns inget stöd för Dolby Vision.

Vi nämnde också Dolby Atmos på ljudfronten. Om du vill extrahera Atmos måste du se till att din TV skickar ljudet till ett kompatibelt ljudsystem. Moderna TV-apparater kommer att kunna göra detta via HDMI ARC ansluten till din Atmos soundbar eller AV-mottagare. För många är det troligtvis det bättre alternativet att ansluta till en ingång på din Atmos AV-mottagare.

Som sagt, vi hittade inget Atmos-innehåll. Det är tidiga dagar för att streama Atmos, med de flesta som får sina uppslukande ljudspark från Blu-ray; Okja var den första showen som erbjuder Atmos på Netflix, men vi har bara sett det på LG TV och Xbox One hittills och det verkade inte vara aktiverat på Fire TV när den var ansluten till en Atmos-soundbar. På samma sätt har vi inte hittat något i Amazon Video som erbjuder Atmos heller, även om vi har bett Amazon att klargöra vad positionen är med Atmos-innehåll.

Vi fann att en Wi-Fi-anslutning var tillräckligt bra för att stödja 4K-streaming, även om det beror var din router är och hur du ordnar ditt hemnätverk. Amazon säger att du behöver cirka 15 Mbps för att säkerställa att du får bästa kvalitet, men om anslutningen sjunker har de flesta tjänsterna någon form av variabel bithastighet som minskar kvaliteten för att undvika buffring.

Amazon Video och Netflix är verkligen vad det handlar om

  • Amazon, Netflix och YouTube erbjuds
  • Saknar stark 4K HDR-katalog

De två rubriktjänsterna på Fire TV kommer sannolikt att vara Amazons egen video och Netflix, eftersom två av de största innehållsleverantörerna som erbjuder 4K HDR-innehåll och med de mest aggressiva programvarorna för innehållsupphandling, kommer båda med höga profil exklusiva. För Amazon Prime-medlemmar finns det den uppenbara fördelen att TV-tjänsten i princip är gratis, upp till högsta kvalitet. Om du inte är en Prime-prenumerant kommer din tillgång till innehåll att vara mer begränsad till de saker du vill hyra eller köpa, men om du har Netflix kan du mycket väl njuta av det medan du dyker in i Amazons urval för hyror eller inköp.

Pocket-lintFire TV-bild 3

Båda tjänsterna har mycket 4K HDR-innehåll, även om det mestadels är tv-programmering, med tillgång till filmer är ganska begränsad. Netflix är bra på att märka innehållet så att du kan se vad din TV kan acceptera, så du hittar HDR-etiketten på plats och avslöjar att du får den prestanda med högre dynamiskt omfång. Vissa är i stället Ultra HD, vilket anger att de har 4K-upplösning, men utan den kontrasten och färgförstärkningen som kommer med HDR.

Appen på Fire TV är densamma som du skulle få på en smart TV - vi testade den med Samsung MU9000 - och fann att båda var lika snabba som varandra. Vad Netflix inte är bra på är att berätta vilken kvalitet du faktiskt tittar på. Samsungs inbyggda app kommer om du trycker på "info" -knappen på fjärrkontrollen, men Fire TV erbjuder inte detta, mer är skam.

Bläddra över till Amazon Video och igen finns det en hel del 4K-innehåll, men Amazon är inte bra på att märka det. Det kommer att dela upp saker i Ultra HD-rekommendationer, men det är inte lika märkt när du öppnar ett specifikt program som Netflix är. Det finns dock en enorm fördel som Amazon erbjuder, och det berättar för dig kvaliteten på strömmen när du trycker på en knapp på fjärrkontrollen.

Båda dessa tjänster erbjuder bra prestanda och om du letar efter argumentet för att få 4K HDR-lådan kommer du mestadels att sitta i dessa tjänster. Att titta på Star Trek Discovery i HDR är underbart, liksom Boschs humörliga djup.

Det som saknas är enkel åtkomst till en bredare katalog med Ultra HD HDR-innehåll. Medan du kan köpa en rad filmer från Amazon känns det som om vi väntar på en stor revolution i Amazons innehåll. Priserna varierar och märkningen, som vi nämnde, är ganska dålig, så det känns som att det behöver uppdateras.

Pocket-lintbrand tv bild 8

För Storbritannien har du BBC iPlayer, ITV Hub, All 4 och My 5, så det är ett komplett komplement av dessa inhämtningstjänster, liksom några andra erbjudanden, varav den största sannolikt kommer att vara Spotify. Det finns inget tecken på Storbritanniens andra stora tjänst, Now TV, men det finns inte heller stöd för 4K HDR-innehåll på någon av dessa tjänster (även om UHD HLG-demo på BBC iPlayer också fungerar).

Du har också tillgång till YouTube och när du har loggat in är detta också en bakdörr till Googles Play Movies, så allt du köper eller hyr genom den tjänsten kommer också att finnas tillgängligt via YouTube på Fire TV - även om det inte finns något 4K HDR-innehåll i Storbritannien ännu. YouTube är också en av de mest progressiva tjänsterna du hittar, antar nya format och högre upplösningar, så det är en källa till innehåll av god kvalitet (liksom mycket skräp).

Det fantastiska med Fire TV är att dessa tjänster hålls samman i ett smidigt användargränssnitt, enkelt navigeras med den fjärrkontrollen, med den extra fördelen att använda Alexa. Detta kompletterar inte bara bilden för ett smart underhållningssystem - Alexa kan söka riktigt enkelt, men mestadels över Netflix och Amazon - men också när det gäller att föra Alexa till ett annat rum i huset, så att du kan göra alla de vanliga Alexa-sakerna, som styra lamporna, värma eller ställa en massa knäppa frågor.

Pocket-lintFire Tv-bild 6

Alexa kan ännu inte spela något på din TV. När vi bad vårt Echo att spela Bosch på TV: n, uppmanade det oss att ställa in TV-tjänsten i Alexa-appen, men det fanns inget alternativ för det i menyn, så vi misstänker att det behöver uppdateras i Storbritannien (detta borde fungera i USA). Att ha tillgång till Alexa via fjärrkontrollen sparar dock mycket att skriva in sökförfrågningar. Be om Luke Cage och det verkar vara märkt som Netflix-innehåll, be om The Goonies och du får möjlighet att köpa det från Amazon Video. Inom ett Alexa-hushåll som är bekant med Echo blir Alexa på TV snart ganska normalt, särskilt för barn.

Det finns också integration med Amazon Video-appar på andra plattformar. Om du vill byta från att titta på din telefon eller surfplatta till din TV, så är det också väldigt enkelt och erbjuder i princip samma typ av tjänst som Chromecast gör. Det finns också en andra skärmupplevelse som fungerar genom appen på din telefon. När du tittar på något som stöder den här tjänsten - som till exempel San Andreas - kan du få röntgeninformation på din telefon snarare än på TV-skärmen.

Utanför dessa kärnappar börjar Fire TV - och många enheter som det - att avta. Det finns många appar som erbjuds, men vissa kommer sannolikt att vara av begränsad överklagande eller bara servera ett mycket begränsat urval av innehåll. Det är en distraktion snarare än ett kärnutbud och som vi nämnde öppnar det inte dörren till bredare 4K-tjänster.

Amazon Fire TV vs Google Chromecast

  • Fire TV ger dig ett fjärr- och användargränssnitt
  • Chromecast saknar Amazon Video
  • Chromecast Ultra har inbyggt Ethernet

Eftersom vi just har nämnt Googles rival, låt oss ge dig en snabb nedgång om vad skillnaden är. Google Cast är ett öppet format som många appar väljer att stödja, både på video- och ljudfronterna. Du kan surfa på din telefon och välja att titta på ett brett utbud av program via din Chromecast på din TV.

Pocket-lintAlternativ bild 1

Det finns stöd från alla Googles innehav, som YouTube, Play Movies, samt Foton och skärmdelning från Android-enheter. Appar som BBC iPlayer, Netflix och Now TV stöder Chromecast, en gör Eurosport-appen, faktiskt den enda verkliga utelämningen som är viktig är Amazon Video - som inte stöder Google Cast alls, föreställer vi oss, för Amazon har sin egen plattform i Fire TV som det hellre skulle främja.

Googles Cast är lite mer komplicerat att förstå eftersom det inte finns något användargränssnitt: du surfar på din telefon och kastar det till din TV, med din telefon kvar som styrenhet.

Fire TV är därför ganska mer konventionellt. Du byter till den och använder fjärrkontrollen, så det är lättare att förstå för dem som är mindre tekniskt inställda. Det är inte heller beroende av att telefonen kontrollerar den, så det är bättre för barn som kan plocka upp fjärrkontrollen och titta på vad de vill utan att behöva röra sig med en telefon, med Alexa som spelar en roll också.

Pocket-lintFire Tv-bild 16

Med allt detta sagt kommer du att upptäcka att "casting" fungerar med Netflix från din telefon på Fire TV också. När du trycker på cast-knappen ser du en rad alternativ för visning, och Fire TV är ett. Du slår bara på det och det börjar spela på din TV. Du kan också använda Spotify Connect, så det finns mycket paritet mellan erbjudandena på dessa appar.

Amazon Fire TV och Chromecast Ultra är samma pris till £ 69, men du får en känsla av att Amazon erbjuder dig lite mer, eftersom det har en enklare interaktion med fjärrkontrollen. I det här fallet leder det till en bättre användarupplevelse att vara lite mer konventionell.

Föräldrakontroll hanteras väl

  • Kontrollera inköp
  • Åldersbegränsningar för Amazon-innehåll

En sak som kanske inte oroar vissa användare är föräldrakontroll, men Amazon verkar göra ett bra jobb med att inkludera bra kontroller över sina produkter. Här har du möjlighet att ställa in en PIN-kod som du måste ange för särskilda åtgärder - som inköp - annars kan någon spendera dina Amazon-pengar.

Pocket-lintFire Tv-bild 14

Du kan också ställa in PIN-koden vid applanseringar, men det är lite tungt. Det betyder att du måste använda PIN-koden för att göra vad som helst, vilket kan vara lite begränsande - och lite tråkigt. Amazon låter dig också ställa in nivåerna som gäller för sitt eget innehåll, och dessa följer allmänna videoklassificeringar - så att du kan ge åtkomst till allt, men om det har 12 betyg eller högre kommer en PIN-kod att behövas.

Andra appar måste dock konfigureras manuellt, så om du vill begränsa YouTube hittar du till exempel dessa inställningar i sin egen app. På Netflix är det värt att skapa ett barn med sin egen profil så att de får innehåll som passar dem.

Verkligheten biter: Behöver du ens Fire TV under smart-TV-eran?

  • Smart-TV-apparater erbjuder de flesta av samma appar

Vi älskar 4K HDR. Det är något vi söker eftersom det verkligen utnyttjar den kraft som moderna TV-apparater har. Men det är också en av anledningarna att stoppa och ifrågasätta om du verkligen behöver en sådan enhet. Om du har en TV som stöder 4K HDR har du förmodligen redan alla smarta appar som den här enheten erbjuder på din TV - alla de som spelar roll, hur som helst.

Om du använder en ny TV från Samsung, Sony, Panasonic, Philips, LG och många andra, kommer du förmodligen att vara bra betjänad för de stora apparna som Amazon Video och Netflix ändå. Om du har en 4K HDR-TV som inte har något smart erbjudande är det antingen en bildskärm, en äldre TV eller något från ett billigare varumärke.

Om du råkar falla i den senare kategorin, välj det, det är en definitiv förbättring som ger smarta funktioner till din TV.

Pocket-lintFörhandsgranskning av Amazon Fire Tv 1

Vi sa samma sak om Chromecast Ultra när vi granskade att för allt det roliga det finns, finns det många av de stödjande apparna som TV-appar på de flesta smarta TV-apparater redan. Vi skulle tillämpa samma logik på Apple TV 4K , men det är en stor skillnad: du kan inte få tillgång till Apples innehåll på något annat sätt och det muskleras på scenen som en av de största leverantörerna av Dolby Vision och HDR10-innehåll, så det har ett unikt tilltal som dessa andra enheter inte erbjuder, särskilt som en hyraenhet för nya utgåvor.

I den meningen är den vanliga Fire TV Stick mycket mer meningsfull än den här mer förbättrade lådan; det kommer att ge innehåll till ett brett spektrum av TV-apparater som inte är smarta och vanligtvis är de TV-apparater som inte är 4K HDR, de är vanliga Full HD - så se till att du köper något du faktiskt behöver.

Första intrycken

Vi kan inte fel Fire TV: s redesign. Att bli ett mer kompakt paket är alltid goda nyheter, även om behovet av att köpa Ethernet-tillbehör sätter det till en mindre nackdel för Chromecast Ultra. Tillägget av Alexa-fjärrkontrollen, en stabil och lättanvänd plattform som serverar allt du har tittat på nyligen, och bredare interaktion med andra Amazon-enheter, sätter verkligen Fire TV ut som en stjärnprodukt för de Prime-medlemmarna. .

Vid tidpunkten för granskningen känns det som om det finns några punkter att ansluta: full integration med andra Alexa-enheter runt hemmet i Storbritannien saknas och det går inte att hitta något Atmos-innehåll som lämnar den funktionen som något vi ännu inte ska göra utforska. Det finns inte riktigt en enorm mängd 4K HDR-innehåll att komma åt, utanför Amazon- eller Netflix-katalogen.

Vad Fire TV erbjuder är ett sätt att koppla in ett potentiellt hål i din underhållningsinställning och det gör det på ett roligt sätt som är lättare att förstå än Googles Chromecast. Det enda kvarvarande är om detta faktiskt gör något som din 4K HDR-smart-TV inte redan kan göra.

Fire TV rekommenderas, men se till att du faktiskt behöver det.

Den nya Amazon Fire TV kostar £ 69,99 i Storbritannien och $ 69,99 i USA . Den är tillgänglig från 25 oktober.

Alternativ att överväga

Pocket-lintalternativ bild 2

Apple TV 4K

Apple TV är dubbelt så mycket som Fire TV-priset, men det erbjuder något som Amazon saknar: tillgång till en bredare katalog med kvalitetsinnehåll. Medan många aspekter av Apple TV är ganska irrelevanta för en smart TV-ägare, är det tillgången till HDR och Dolby Vision-innehåll som gör denna ruta unik. Det kan vara dyrt, men det är mer än bara en strömmande låda för Amazon och Netflix. Apple kommer sannolikt inte att avstå från innehållet till någon annan, så det är Apple TV eller ingenting. Det finns dock inget stöd för Dolby Atmos.

Läs hela recensionen: Apple TV 4K

Pocket-lintAlternativ bild 1

Google Chromecast Ultra

Chromecast är ungefär så enkelt som det blir. Det kan till och med vara för enkelt att förstå, utan fjärrkontroll eller användargränssnitt, bara nödvändigheten att du kastar det du vill titta på från din telefon. Precis som Fire TV handlar dess ställning mest om att betjäna YouTube och Netflix på din TV, utan att kunna erbjuda Amazon-filmer. Det finns viss integration med Google Home, men bristen på fjärrkontroll gör det vanligtvis lite förvirrande för vissa.

Läs hela recensionen: Google Chromecast Ultra

Skriva av Chris Hall. Ursprungligen publicerad den 29 September 2017.