Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Medan den har funnits i USA sedan slutet av förra året, kommer Amazon Fire TV Stick äntligen att ta sig över dammen för att släppas i Storbritannien, och tack vare en kombination av attraktiv prispunkt och rikt funktionsuppsättning kan det hamna är ett mer populärt val än till och med Fire TV.

Amazons streaming-set-top-box har varit en framgångshistoria för återförsäljaren och blivit den bästsäljande märkesenheten som den någonsin har släppt - slog sina Kindles och surfplattor. Men med konkurrenterna Roku och Google som erbjuder alternativa och mer diskreta alternativ i Streaming Stick respektive Chromecast, är det vettigt att företaget också ska lockas till det alternativet.

Därav Fire TV Stick, en HDMI-dongle-enhet som ansluts till en port på baksidan av din TV och gömmer sig från synen. Det erbjuder nästan allt eftersom det är något äldre, större syskon - till och med att lägga till en cool, ny funktion (mer om det senare) - men tappar specifikationen lite för att hålla priset nere. Så är Amazon Fire TV Stick den som ska användas?

Plug-In Baby

Fire TV Stick är liten men perfekt formad, inte lika snygg i design som Roku eller Googles alternativ, men som du aldrig kommer att se gömd bakom din uppsättning, vem ska bry sig?

Pocket-lintAmazon Fire TV Stick Review Bild 10

Amazon Fire TV Stick (vänster), Roku Streaming Stick (mitt) , Google Chromecast (höger)

Liksom Google Chromecast levereras den med en kort HDMI-förlängningskabel som gör att du kan placera den någon annanstans och är böjlig för att stoppa enheten som sticker ut på baksidan om din TV: s HDMI-portar är placerade på baksidan snarare än på sidan.

Tyvärr är den inte helt trådlös eftersom den kräver att den medföljande nätadaptern alltid är ansluten. Och medan strömkabeln är av typen Micro-USB-till-USB, räcker det inte med en USB-port på en TV för att kunna driva tillräckligt med ström. Om du monterar din TV på väggen är det en annan kabel att dölja.

Bekämpa eld med eld

Rivaler på marknaden erbjuder direkt TV-till-enhet USB-ström men det beror huvudsakligen på att de avsevärt trumfas av Fire TV Stick: s interna specifikationer. Amazons erbjudande har den bästa processorn i gänget, med en dual-core processor i kombination med 1 GB RAM - även om det är hälften av konventionell Fire TV, är det dubbelt så nära sina närmaste konkurrenter.

Pocket-lintAmazon Fire TV Stick Review Bild 2

Det är värt att nämna i detta skede att Roku planerar att öka prestandahastigheten för sin Streaming Stick med en programuppdatering för nuvarande versioner och till och med en ryktbar ersättningsmodell i framtiden, men vi kan bara fortsätta vad vi har framför oss nu , och det är långsammare och klumpigare att använda än Fire TV Stick i sin nuvarande form.

Det beror på att Fire TV Stick fungerar nästan lika snabbt som en enstaka kort fördröjning eller domare som det utmärkta gränssnittet för Fire TV-digitalbox. Den kraftigare bearbetningskraften utnyttjas väl, vilket säkerställer att enheten känns intuitiv och lyhörd. Bläddra igenom omslagsbilder för videor eller musik eller tillgång till appmenyer är lämpligt snabbt.

Det är också nästan lika snabbt som sitt stallkompis att spela innehåll, oavsett om det är att starta en film, TV-show eller ladda ett spel. Och du kan ladda ner många av de senare tillsammans med underhållningsappar eftersom det kommer med 8 GB lagringsutrymme.

Pocket-lintAmazon Fire TV Stick Review Bild 7

Andra anmärkningsvärda specifikationer inkluderar Wi-Fi med dubbla band, dubbla antenner för att säkerställa en mer stabil anslutning till din trådlösa router och på ett större avstånd än Chromecast med ett band, säg. Enheten kan också mata ut 1080p och 7.1 surroundljud och är Dolby Digital Plus-certifierad. Huruvida innehållet du spelar igenom det har det ljudalternativet är en annan sak, men det är åtminstone kapabel.

Det är underhållning

I mjukvaru termer körs en version av Amazons Fire OS anpassad för storskärmen, som är baserad på Android. Det betyder att även om det är kompatibelt med appar som utvecklats för återförsäljarens Fire-surfplattor (och Fire Phone) har inte alla stött på dem.

Faktum är att även om det finns många fler alternativ för nedladdning än när den ursprungliga Fire TV-digitalboxen släpptes, har den fortfarande många hål i sitt bibliotek, särskilt när det gäller brittiska streamingvideotjänster. Det finns för närvarande ingen ITV-spelare eller All 4 (Channel 4: s ombyggda 4oD-tjänst), inte heller Now TV eller Sky Go. Och du hittar några andra rivaler för filmströmning till Amazons egna Prime Instant och Instant Video-tjänster, bar Netflix.

Pocket-lintAmazon Fire TV Stick Review Bild 11

Men det har appar för BBC iPlayer, Demand 5 och Netflix som fungerar lika bra som de gör på alla andra enheter. Det har också WWE-nätverket, vilket gör oss lyckliga men knappast troliga att vara en affärsbrytare utanför Pocket-lint Towers. Och det finns en komplett version av Plex för att strömma heminnehåll.

Kanske är de frånvarande mer beroende av lådans struktur snarare än utvecklingens krav. Amazon är inte blyg när det gäller att komma fram med sina egna streamingtjänster och de ligger i spetsen för hela Fire TV-upplevelsen. Medan konkurrerande tjänster är dolda under "appar" i menysystemet, får Prime Instant Video och återförsäljarens digitala uthyrnings- och köpalternativ, Instant Video, sina egna innehållsrika avsnitt längst upp.

Naturligtvis, om du är Amazon Prime-medlem - och låt oss inse det, är den årliga affären attraktiv jämfört med en Netflix-prenumeration, till exempel tack vare gratis fotolagring, leveranskostnader och andra fördelar - du kommer absolut att få mest från Fire TV Stick. Om inte, kommer du inte.

Lär dig spelet

Det betyder inte att Amazon inte erbjuder många andra funktioner för användare, Prime eller inte. Fire TV Stick kan fungera som en avslappnad spelkonsol till att börja med, med ett hälsosamt och snabbt växande spelbibliotek, inklusive titlar som är gratis eller betalas för.

Pocket-lintAmazon Fire TV Stick Review Bild 14

Nästan alla sådana spel kan spelas med den medföljande, grundläggande fjärrkontrollen. Alternativt kanske du vill köpa en av Amazons egna spelkontroller för ytterligare £ 35, som Stick är kompatibel med.

Inte alla spel som är tillgängliga för de viktigaste Fire TV-apparaterna finns dock på Fire TV Stick. Det är en av de enda skillnaderna mellan dem operativt. Fyrkärnig processor och 2 GB RAM från Fire TV krävs för vissa titlar, till exempel den nyligen släppta konverteringen av RPG-klassikern Star Wars: Knights of the Old Republic. Men eftersom det fortfarande finns många andra tillgängliga, inklusive den mycket beroendeframkallande Frogger-klonen Crossy Road, är det ingen stor besvikelse.

Ett annat av offren för att hålla priset nere kommer i form av den medföljande fjärrkontrollen. Till skillnad från Fire TV har den trunkerade versionen som följer med Fire TV Stick ingen mikrofon, så du kan inte använda den röststyrda sökningen som Amazon är så stolt över - åtminstone med just det tillbehöret.

Pocket-lintAmazon Fire TV Stick Review Bild 9

Amazon Fire TV-kontroll (vänster; säljs separat), Amazon Fire TV Stick-kontroll (höger; ingår)

Du kan dock använda din iPhone, Android-enhet eller Fire Phone med en dedikerad app som fjärrkontroll istället, och det inkluderar röstsökning. Eller så kan du köpa samma fjärrkontroll som levereras med Fire TV separat för cirka 25 £.

På My Hotel TV

Fire TV Stick har också ytterligare fördelar. Precis som alternativet för digitalbox kan det visa foton som är lagrade på din Amazon Cloud Drive (en obegränsad tjänst som en del av en Prime-prenumeration) eller till och med hämtas från Facebook. Och det finns möjligheten att komma åt hela din Amazon Music-samling, också lagrad i molnet (så att det inte hindrar din interna enhets kapacitet). Men när det gäller nya funktioner väntar en smidig i inställningarna.

Pocket-lintAmazon Fire TV Stick Review Bild 12

En av kritikerna från strömmande enheter tidigare är att de antingen är svåra att installera när de reser eller i de flesta fall omöjliga att få arbeta på platser som hotell. Fire TV Stick bekämpar detta med internt internet, vilket ger dig en inloggningsskärm när du försöker ansluta den trådlöst till en tjänst som kräver ytterligare information.

De flesta hotell kräver till exempel ett namn och ett rumsnummer, till och med en betalning, innan de ger full tillgång till sina internettjänster. Med andra lådor, som Apple TV, finns det inget sätt att ange dessa detaljer och därmed blockera åtkomst helt. Fire TV Stick har en popup-webbläsarsida när den stöter på ett sådant system och du kan logga in där.

Den konventionella Fire TV-lådan kommer också att få det alternativet genom en programuppdatering snart, men Fire TV Stick har en bättre formfaktor för att resa ändå.

Första intrycken

Amazon har gjort sina avsikter tydliga med Fire TV Stick. Det har prissatt det aggressivt (en touch dyrare än Chromecast, ganska billigare än Roku) men erbjuder mycket mer för pengarna - säkert när det gäller intern teknik.

Om det är av stort värde för dig beror dock mest på om du är en förespråkare för Amazons ekosystem. Både Roku och Chromecast är i huvudsak dumma portaler, vilket ger åtkomst till ditt innehåll från ett brett utbud av tjänster, och även om Fire TV-tjänsten också har många underhållning och användbara applikationer, är dess grund för att hjälpa dig att konsumera filmer, TV visar, musik och spel prenumererar på eller köps från återförsäljaren själv. Även ditt fotobibliotek serveras bäst när det lagras på Amazon Cloud Drive.

Det är ett utmärkt kit med tanke på dess storlek och kostnad - men med tanke på bristen på vissa tjänster som All 4, ITV Player och Now TV, måste du överväga att spendera extra £ 79 per år för ett Prime-medlemskap för att få bäst från det.

Skriva av Rik Henderson. Ursprungligen publicerad den 9 April 2015.