Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - När vi först mötte Amazon Fire TV och skrev vår ursprungliga recension var det bara en amerikansk produkt. Sedan dess har den även kommit in på den brittiska marknaden och med bakåtblick och tid på sin sida har den brittiska versionen implementerat några av de saker som saknas vid sin debutlansering.

Dessutom, medan den amerikanska versionen ursprungligen kom ut med begränsad apptillgänglighet, har det skett ett antal viktiga utvecklingar inom det området. Och versionen för Storbritannien har också vissa tjänster som är specifika för regionen.

Det är därför vi har känt det nödvändigt att se över vår Fire TV-recension och införa ett nytt perspektiv på en teknik som brittiska kunder nu också kan njuta av.

Mycket av det vi skrev tidigare är fortfarande relevant och gäller set-top-boxen på båda sidor om dammen, men nu kan du få en definitiv uppfattning om vad vi tycker om Amazon Fire TV.

Naturlig utveckling

Amazon är ett intressant företag. Det är en detaljhandelsjätte online. Det är en eBook-kung. Det vill vara lite av allt. Och medan dess hårdvaruambitioner tidigare var begränsade till Kindle eBook-läsare, utvidgar den snabbt sin portfölj inom enheter också. Fire TV är det senaste tillskottet till en ständigt ökande line-up.

Det händer mycket med Fire TV. Företagets första razzia på digitalboxmarknaden är mer än bara det: det råkar också vara ett skott på konsolmarknaden, och även om dess Apple TV-rivaliserande talanger är av intresse, var vi också mycket intresserade av att se hur det dubbelt tunga tillvägagångssätt fungerade.

Vi bodde först med Fire TV i USA ett tag innan vi dömde, men har nu tillbringat lite tid med UK-boxen också så tro att vi har en rundad bild av Amazons strategi med boxen. Det liknar Apples med sin anslutna enhet och Googles med sin kommande Nexus Player, men kan det eventuellt konkurrera med sådana tungvikter inom hårdvarufältet?

Uppstart

Det första är det första: Du behöver ett Amazon-konto för att komma åt något på Amazon Fire TV. Du behöver också en internetanslutning (antingen trådlös eller trådbunden).

Amazon Fire TV är kompatibel med de flesta HD-TV-apparater via HDMI, men irriterande är att en HDMI-kabel inte ingår i lådan, så du måste ta en från något annat eller köpa en ledning separat. Amazon tillhandahåller endast den faktiska set-top-boxen samt en strömkabel och en trådlös fjärrkontroll med två AAA-batterier - Fire Game Controller som visas i vår huvudbild säljs separat, prissatt $ 40 i USA, £ 35 i Storbritannien.

Pocket-lintAmazon Fire TV recension bild 5

När du har fått allt anslutet och online kommer Amazon att uppmuntra dig att registrera dig för Amazon Prime Instant. Detta krävs dock inte - så gärna spela som en genomsnittlig Amazon-kund innan du går med på en årlig prenumerationsavgift. Digitalboxen söker sedan efter dess kompatibla fjärrkontroll och en Wi-Fi-anslutning. Om allt är i ordning kommer Amazon att börja pipa den senaste programuppdateringen till rutan.

Nästa steg innehåller en kort animerad video som automatiskt spelas (med en brittisk accent på den brittiska versionen). Det försöker hjälpa även de nybörjare av streaminganvändare att lära sig runt en digitalbox. Det ger en kort översikt över Fire TV: s gränssnitt och de många typer av saker du kan köpa, ladda ner, spela eller strömma. Efter att videon avslutats är du fri att ställa in eventuell föräldrakontroll - till exempel en PIN-kod för att hindra barnen från att av misstag (eller medvetet) köra din räkning - och sedan bläddra bort.

Design

Fire TV är en tunn fyrkantig låda som är färdig i matt svart. Alla portar - kraft, HDMI, optiskt ljud, Ethernet och USB - är placerade på baksidan medan en blank Amazon-logotyp pryder toppen.

Pocket-lintAmazon Fire TV recension bild 4

Den medföljande rundade fjärrkontrollen är passande liten och oftast matt svart, bar för blanka knappar. När det gäller Fire Game Controller, om du köper en som en extra, har den en layout som liknar en OnLive-kontroller och en vinklad och matt-svart design med glansiga kontroller.

Du kommer sannolikt inte att behöva ordna om din AV-stack eller maskinvaruodlarna under din TV bara för att använda Fire TV: n, eftersom den är tillräckligt liten för att passa in och ser snygg ut. Ingenting är stort eller skrymmande - och allt har ett ganska avancerat och elegant utseende som säkert kommer att komplettera de flesta hemmabiouppsättningar.

Vår enda varning: det är en djävul med en fingeravtrycksmagnet, särskilt på toppen, som kan göra dig arg. Speciellt om du behöver ta bilder av det.

Gränssnitt

När du har gått igenom introduktionsprocessen för att komma igång med din Fire TV ser du en huvudskärm varje gång du slår på digitalboxen. Huvudskärmens användargränssnitt är mycket Kindle Fire-esque och har kategorier på vänster sida för sökning, hem, filmer, TV, övervakningslista, videobibliotek, spel, appar, musik, foton, inställningar och FreeTime för USA . FreeTime-tjänsten, som också finns på de senaste Amazon Fire-surfplattorna, saknas tyvärr i den brittiska versionen. Ett Prime Video-menyalternativ är också tillgängligt för prenumeranter.

Vi navigerade naturligtvis till hem, filmer, spel och appar under vår testning eftersom det bäst matchar våra intressen.

Pocket-lintAmazon Fire TV recension bild 11

Från och med Home låter det dig granska innehållsrekommendationer och senaste aktivitet. Filmer gör vad du förväntar dig: ger tillgång till filmavsnittet i Amazon Instant Video Store. Om du är Amazon Prime-medlem kan du titta på de flesta Prime Instant Video-filmer utan extra kostnad. Allt Prime Instant-innehåll öronmärks av en liten flagga och markeras i en övre stapel i varje dedikerad sektion. På samma sätt ger TV åtkomst till TV-avsnittet i Amazon Instant Video Store och har premiuminnehåll för Prime-medlemmar.

Övervakningslistan är en lista över filmer och TV-program som du har sparat för senare, naturligtvis, medan videobiblioteket innehåller allt ditt Cloud Drive-lagrade innehåll som du har köpt eller hyr för närvarande. När det gäller spel- och apparavsnitten på huvudskärmen - där du kan hitta, köpa och spela spel eller appar från Amazon Appstore - kommer vi att beröra dem mer detaljerat senare.

Foton och inställningar är båda självförklarande: Foton ger åtkomst till dina foton och videor lagrade i Amazon Cloud Drive och du kan också starta ett bildspel med bilder eller till och med ställa in enskilda bilder som skärmsläckare. Inställningar är portalen för att visa och hantera dina Amazon Fire TV-appar, kontroller, föräldrakontroll, internetanslutning och mer.

När du går tillbaka till innehållet kommer du att märka att genom att klicka på en film- eller TV-avsnittstitel får du möjlighet att se trailern (i de flesta fall) - eller så kan du bara hyra, köpa eller strömma direkt. Fire TV är också full av coola funktioner för innehåll. Det inkluderar till exempel tillgång till Amazons röntgentjänst, som gör det möjligt för användare att hämta IMDB-information i en videoström (som en skådespelares namn och kredithistorik). Fire TV inkluderar också tillgång till Amazons nya musiktjänst, Prime Music, i USA. För närvarande är brittisk musikåtkomst begränsad till spår som köpts på Amazon, antingen som MP3-filer eller har lagts till i din Cloud Drive på grund av autorip.

Allt är ganska enkelt. Vi tyckte att gränssnittet var enkelt att navigera och använda för det mesta. Ingenting släpade eller frös och det måste sägas att det rörde sig snabbare och smidigare än på många rivaler - Roku och Apple TV ingår.

Appar

Medan tiden har sett många fler stödda appar anländer, finns det fortfarande en begränsad mängd som fungerar med Fire TV jämfört med den mängd programvara som finns tillgänglig för Amazons surfplattor. Det är dock en Android-baserad maskin, så det är bara en tidsfråga innan fler blir tillgängliga. Speciellt eftersom enheten nu har fått en bredare version.

Pocket-lintAmazon Fire TV recension bild 19

Några av de mer anmärkningsvärda appar som för närvarande finns tillgängliga inkluderar Hulu Plus, Watch ESPN, Crackle, Bloomberg TV, Pandora, Vevo och iHeart Radio för USA, BBC iPlayer, Demand 5, BBC News och BBC Sport för Storbritannien. Dessa appar ser ut och fungerar ungefär som deras motsvarigheter som finns på Apple TV eller Roku, eftersom Amazon tillåter varje leverantör att designa och utveckla sitt eget appgränssnitt.

Det finns några anmärkningsvärda frånvaron, till exempel NOW TV i Storbritannien, men flera stora finns i båda regionerna, inklusive Netflix, Spotify, Flixster och Plex, så det finns mycket att välja mellan.

Urvalet är ingenstans lika omfattande som Roku, men är betydligt mer varierat och flexibelt än Apple TV.

LÄS: Roku Streaming Stick recension

Fritid

FreeTime är den mest familjevänliga funktionen inom Fire TV och det faktum att det inte har implementerats i den brittiska versionen är otroligt. Det är en dedikerad plats för barn och ser helt annorlunda ut än huvudskärmens gränssnitt. Det är också något vi tror att brittiska föräldrar skulle älska att se.

Pocket-lintAmazon Fire TV recension bild 15

På samma sätt som FreeTime-funktionen som kommer med Amazons serie av Fire-tabletter, kommer FreeTime att låta föräldrar ställa in profiler för upp till fyra barn. Profilerna har en blå bakgrund, profilnamn, avatar och så vidare. Amazon beskrev denna design som "barnvänlig." Föräldrar kan "vitlista" innehåll i FreeTime och ange tidsgränser, medan barn inte kan komma ut ur FreeTime-området utan att ange ett föräldrainställt lösenord. Snyggt, eller hur?

Amazon sa att det också skulle erbjuda FreeTime Unlimited, ett paketavtal som inkluderar föräldrakontroll och premiuminnehåll som böcker, spel, utbildningsappar, filmer och TV-program från företag som Disney och Nickelodeon designade för små barn. Kanske är det därför det ännu är att göra det utanför USA då, det tar lite längre tid att installera och marknadsföra abonnemangstjänsten.

Spel och Fire Game Controller

Även om det inte finns så många spel tillgängliga, även med den brittiska lanseringen, misstänker vi att den bredare utrullningen kommer att be utvecklare att lägga till Fire TV-kontrollkoder.

Vi befann oss att spela Badland och Dead Trigger 2 mest. De är båda jättekul att spela, med den första att kunna styras med bara den medföljande fjärrkontrollen. Det senare spelet såg också bra ut på storskärmen, nästan lika bra som ett konsollspel, så det finns potential där.

Pocket-lintAmazon Fire TV recension bild 6

Amazon har också lovat stöd för tusentals spel från stora utgivare inklusive Disney Interactive, EA, Halfbrick och mer. Och den har en intern spelarm som heter Amazon Games Studios som utvecklar original Amazon-spel. Det första spelet, som heter SEV Zero, är redan ute. Det är ett tornförsvarsspelare med flera spelarlägen. Vi tyckte att SEV Zero såg ganska cool ut.

Alla videospel fungerar med en Bluetooth-aktiverad spelkontroll, Amazons egen Fire Game Controller som vi tyckte var väldigt lyhörd och enkel att använda - precis som en controller borde vara. Du kan också ansluta en Bluetooth-spelkontroll från tredje part, den typ som normalt skulle fungera med en Android-enhet, så att du kan spara några öre om du redan har en som ligger kvar.

Sök och fjärrkontrollen

Den potentiellt coolaste funktionen inom Fire TV är röstsökning, vilket kräver att Fire TV-fjärrkontrollen fungerar. Fjärrkontrollen har en inbyggd mikrofon, och du kan använda den mikrofonen för att röstsifta genom Prime Instant Video och flera appar. Håll bara ned sökknappen på Fire TV-fjärrkontrollen, prata en fråga så kommer Amazon att visa relaterade resultat. Du kan röstsöka efter en skådespelers namn eller titlar och genrer för att bläddra bland över 200 000 filmer tillgängliga på Fire TV.

Pocket-lintAmazon Fire TV recension bild 8

Röstsökning fungerade imponerande snabbt när vi letade efter en viss film också. Det är ett effektivt sätt att hitta filmer och program, men tyvärr stöder funktionen bara några tjänster. Till exempel, i den brittiska versionen, när du trycker på röstsökningsknappen när du är i Netflix och säger något som "House of Cards" drar det dig tillbaka till Amazonas huvudsystem och presenterar resultat som finns på Amazons egen Instant Video, inte på innehåll i Netflix-appen. Instant Video-versionerna kostar också pengar att köpa, så det kan vara förvirrande för en allmän användare.

Röststyrning är därför bra på huvudmenyn och när du behöver söka efter något i ditt Prime-bibliotek eller en app, men är begränsad.

När det gäller specifikationer är Fire TV en kraftfull streamingbox med sin fyrkärniga processor, 2 GB RAM och en dedikerad GPU. Faktum är att Amazon hävdade att Fire TV är tre gånger mer kraftfull än en Roku, Chromecast och Apple TV. Eller så kraftfullt som alla tre tillsammans antar vi. Du borde därför inte ha några problem när du röstsurfar, spelar videor och spelar i 1080p - det gjorde vi verkligen inte.

LÄS: Google Chromecast-granskning

Pris och tillgänglighet

Amerikaner kan köpa en Amazon Fire TV och fjärrkontroll för $ 99, medan den är tillgänglig i Storbritannien för £ 79.

Pocket-lintAmazon Fire TV recension bild 18

Det inkluderar inte Prime-medlemskapet som vi anser, åtminstone i Storbritannien, är viktigt för att få ut det mesta av din låda. Det kostar ytterligare £ 79, men förutom att ge tillgång till TV- och filminnehållet på Prime Instant Video, erbjuder det gratis leverans på de flesta Amazon.co.uk-artiklarna och tillgång till Kindle Lenders Library.

Första intrycken

Vi gillade snarare Amazon Fire TV på båda sidor av dammen. Det har dock en hel del mycket kapabel konkurrens också. Och det kommer bara att öka när Google släpper sin liknande Android-baserade Nexus Player.

En del av dess problem är att det, till skillnad från vissa av dessa rivaler, inte erbjuder mycket utöver innehållsleveransen. Med Apple TV kan du till exempel använda Airplay för att titta på eller lyssna på innehåll som skickas från en iPhone eller iPad-skärm till en TV, och detsamma gäller med Google Chromecast. Amazons Fire TV är mer begränsad. Det erbjuder möjligheten att "kasta" en video från en Fire-surfplatta till lådan eller använda Miracast för att spegla en kompatibel skärm på storskärmen (ett alternativ dolt i inställningarna), men det är en begränsad funktion i jämförelse.

Spelsidan är bra, men Nexus Player kommer också att göra det, och möjligen mer effektivt med tanke på att den kommer att baseras på Android 5.0 Lollipop snarare än anpassad Fire OS ovanpå Android. Och Roku har också en del av den funktionen i sin Roku 3-ruta.

Det är inte att säga att Fire TV saknas dock långt ifrån. Det är supersnabbt i drift och menysystemet är rent och lätt att navigera. Vi skulle ha velat se FreeTime vid lanseringen i Storbritannien, men vi är glada att hitta stort sett allt annat implementerat.

Som en enhet kan vi se den sitta i vår AV-installation, men det beror på att vi har en Amazon Prime-prenumeration. Och det är gnuggan. Utan en är det svårt att helt rekommendera - även en TV-box på 9,99 £ NU erbjuder mycket av samma sak - men om du är en lycklig invånare i Amazonas ekosystem är det verkligen en bra idé.

Skriva av Elyse Betters och Rik Henderson. Ursprungligen publicerad den 28 Maj 2014.