Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Det finns alltid de tillfällen du blir väldigt upphetsad över något du inte behöver, som att få ett extra benplatsplansäte bara för att det ska vara mindre brett än ett normalt. Löftet om den bästa virtuella verklighetsupplevelsen någonsin som alltid ser dig chundra på vardagsrumsmattan. Och ja, förbeställa en hopfällbar smarttelefon med flera tusen dollar, vilket då inte gör - och kanske aldrig kommer att göra det? - se dagens ljus.

Vi är glada över hopfällbara telefoner; verkligen, verkligen är vi det. Allt som skjuter fram teknologins gränser är fantastiskt att se utvecklas (hemsk ordlek, förlåt), men det finns tillfällen när det bara är teknik som inte är avsedd.

Samsung trodde att det var klart med Galaxy Fold - cue Foldgate - som Huawei kanske lärde sig av till en viss grad med Mate X (sedan dess lider någon annanstans av olika anledningar på grund av amerikanska handelskrig ) och andra tillverkare som går förvånansvärt tyst över saken ( ja , Xiaomi, vi tittar på dig ).

Här går vi igenom hindren hittills och anledningen till att inget företag ännu är redo att släppa en hopfällbar smartphone .

Hårdvaran är bara inte redo

Det säger sig självt: det har funnits massor av exempel som har visat hur sådana telefoner inte klarar av uppgiften. Det började med Samsung Galaxy Fold, som Samsung presenterade strax före Mobile World Congress 2019, för att sedan visa upp produkten på själva mässan i en reflekterande glaslåda. Det tog inte lång tid för Twitter-användare att börja upptäcka "veck" på skärmen.

Kanske bara en blip med det ursprungliga ingenjörsprovet som inte är slutgiltigt byggt? Tja, nej, eftersom recensionsprodukterna som gick ut i amerikansk press senare orsakade kaos. Det fanns skärmskydd som avlägsnades avsiktligt (för vem läser manualen någonsin?) Som orsakar irreparabel skärmskada. Det kom stötar och klumpar på konstiga platser på skärmarna. Helt enkelt: det fanns för många nummer på för kort tid, så detta var ingen engångsfråga (se Wall Street Journal , The Verge ) .

Pocket-lintBild för vikbara telefoner 3

Det finns några bra poäng från iFixit om OLED-skärmarnas bräcklighet - även om Samsung är den enda tillverkaren som producerar hålslagskameror i sådana paneler som Galaxy S10 + (ingen annan tillverkare har lyckats med det) och hur någon störning från damm / partiklar skulle också stava död. För att inte tala om att under testning upprepar "vikningsrobotar" saker exakt samma gång på gång, till skillnad från människor som kan upprepa en åtgärd flera gånger, men sällan med noggrannhet (annars skulle vi alla träffa trippel 20 på darttavlan varje gång och vara världsmästare, eller hur?).

Sedan finns det Huawei, som väntade tills Mobile World Congress 2019 skulle visa upp sin enhet: Mate X. Mycket mer imponerande än Galaxy, Huawei-enheten berodde på en extern snarare än en intern vikning. Huawei pratade om att låta många branschfolk faktiskt röra telefonen - vi kom bara nära den i en privat presentation och även då var det tydligt att se marginella veck var synliga.

Men det finns en större potentiell fråga: skärmskydd är inte tillräckligt bra för att motstå repor *. Och när du har en telefon som effektivt har en exponerad skärm på båda sidor - ja, det är du där, herr Mate X - det riskerar ännu mer.

(* Eftersom ingen har kunnat testa en Mate X i verkliga livet är detta för närvarande ogrundat, men vi skulle bli mycket förvånade över att se en sådan enhet överleva mer än en vecka utan några episka Tyrion Lannister-stil snörningar).

Programvaran är inte heller klar

Både Samsung Galaxy Fold och Huawei Mate X beror på Googles Android-operativsystem. Och eftersom dessa telefoner inte är gjorda av Google, kommer deras extra skärmar, veck, ovanligt placerade hack och liknande att lägga till en genomgripande fråga i hur anpassningar till programvaran kommer att fungera. Eller kommer inte, mer till punkt, eftersom tredje parter sannolikt kommer att behöva investera tid i att få sina appar att fungera korrekt - tid som de kanske inte är villiga att investera.

Pocket-lintVikbara telefoner bild 2

Frågan går lite djupare med Huawei på grund av nuvarande politiska klimat. Det finns ett amerikansk handelskrig på vilket har sett att amerikanska företag tvingas upphöra med handeln med den kinesiska jätten, inklusive Google. Det är ett problem eftersom framtida Android-support inte går att förverkliga. Nu har Huawei sitt eget omarbetning över Android, kallat EMUI (Emotional User Interface, how tear-jerkingly lovely, eh?), Men det är baserat på att använda Android. Dess potentiella lösning är dess HarmonyOS, som tillkännagavs vid sin inaugral Huawei Developer Conference i Kina, under en helg i augusti 2019.

Vill folk verkligen ha en hopfällbar telefon ändå?

Vilket leder oss till en annan inte obetydlig punkt: vill folk verkligen ha en hopfällbar telefon eller till och med två skärmar? Det är inte första gången en telefon med två skärmar har existerat - det har funnits YotaPhone med sin E-Ink-bakpanel, det finns Nubia X med två ganska stora skärmar och Vivo NEX Dual Display som levererar två nästan fullstora paneler - men inte av dem har varit kritiska framgångar.

Det finns en uppenbar anledning till detta: pris. Alla telefonerna ovan är antingen svåra att få i vissa territorier och / eller kostar en liten förmögenhet. Det påverkar naturligtvis inte alla, och Samsung Galaxy Fold - med sitt förbeställningspris på 2 000 USD i USA - såg att alla tillgängliga enheter slog upp på en dag.

Men ingen vet hur många förbeställningar som motsvarar, förutom Samsung. Och alla har därefter avbrutits ändå, med AT&T, BestBuy och mer som kallar det en dag - troligen stavar slutet för den här telefonen i sin helhet, men vi måste vänta och se.

Huawei Mate X är ännu dyrare till 2 299 € (läs det som 2 600 $ / 2 000 £) och har försenats vid fördröjning - dess lanseringsdatum i september skjuts nu till åtminstone november, föreslår rapporter . Det kan vara en av de döda elefanterna som fortsätter att pressas fram och tillbaka tills det inte längre är det.

Bästa Black Friday 2021-telefonerbjudanden: Samsung, OnePlus, Nokia med flera

Andra företag håller också på med sina planer. Xiaomi har retat en sådan telefon - Mi Mix Flex - men har inte böjt sina muskler tillräckligt hårt för att faktiskt visa upp den enheten. Att göra det just nu skulle förmodligen vara ett misstag, såvida det inte finns någon nymodig teknik som kommer att komma runt de olika frågor som diskuterats. Oppo sägs också ha en sådan telefon .

Till och med företag som tillverkar telefoner kliver en sådan teknik för användning i sådana enheter. Lenovo är det bästa exemplet på detta hittills, med sitt "hopfällbara PC" -koncept - en bärbar dator där skärmen går direkt över gångjärnet och in i en nedre kontrollfält vid tangentbordet. Det är smart design, eftersom det inte kommer att finnas i fickan, skärmlocket kommer att hålla panelen skyddad, och det är inte en riktig riktig produkt du kan köpa ännu. För, ja, det är inte riktigt klart ... precis som hopfällbara telefoner inte heller är det.

Den här artikeln publicerades först i juni 2019 och har uppdaterats för att återspegla ytterligare förseningar, nya patent och programvarumöjligheter.

Skriva av Mike Lowe. Ursprungligen publicerad den 14 Juni 2019.