Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Android-skalet - det mjukvarulager som tillverkare plasterar över toppen av Android - har alltid varit en kontroversiell sak.

Huden har varit både frälsaren av Android som en mobil plattform och den största undergången hos en tillverkare; skinn har gjort upplevelsen, förstört upplevelsen och väckt frustration och glädje i lika stor utsträckning.

Det har skylts för fördröjning, duplicering, uppblåsthet; anklagas för att försena uppdateringar av den senaste versionen av Android; eller den främsta anledningen till att människor väljer ett varumärke framför ett annat.

Men var började allt detta?

Pocket-lintEn historia av Android Skins image 2

2008: Android: s råa början

Rul tillbaka till 2008 och lanseringen av T-Mobile G1 - eller HTC Dream - och Android var ett ganska grovt operativsystem, en dålig kusin till Apples iOS som lanserades året innan på den första iPhone och saknade en del av förfining i RIM-enheter som den mäktiga BlackBerry Bold .

Men det bubblade av potential och det fanns något med Android som tilltalade många. Det var öppen källkod och lätt att anpassa och det ledde till hacking, jacking och modding av fans och företag, vilket gav en möjlighet till variation som rivaler saknade.

Android var utformat för att vara överallt och köra allt, och ett decennium senare har det uppnått det.

Pocket-lintEn historia av Android Skins image 3

2009: HTC Sense ger oss en hjälte

HTC hade utan tvekan det största inflytandet på Android under de tidiga dagarna. Företaget gjorde de första Android-enheterna - G1 som OEM och sedan G2 med HTC-märkning. Men det var lanseringen av HTC Hero 2009 som gjorde något mycket viktigare - det introducerade HTC Sense.

Målet med HTC Sense var att skära igenom Android-grovheten och ta med sig "ögonblick av glädje". Det var inte helt nytt: många HTC Sense hade tidigare använts i HTC TouchFlo på sina Windows Mobile-enheter, som HTC Diamond . HTC Sense präglades av sin tunga användning av startskärmswidgets, flera hemsidor, aggregering av sociala nätverk och besatthet med väder.

HTC Sense, samtidigt som den tillhandahöll mycket förfining till den genomsnittliga användaren, sågs som trög och anklagades för att sakta ner HTCs telefoner - vilket väcker önskan för många att göra sina egna saker. Faktum är att HTC upplåste bootloaders 2011 för att möjliggöra enklare modding. År 2012 sa HTC att HTC Sense blev för komplicerat , men när HTC började glida började andra stiga.

Pocket-lintEn historia över Android Skins image 9

2009: Motorola får Droid Blur

Motorola är utan tvekan det största mobiltelefonföretaget genom tiderna. Motorola arbetade med Google och Verizon på Droid-märkta telefoner som gjorde en enorm mängd för synligheten av Android i USA. Globalt var historien lite annorlunda.

Motoblur - som lanserades på Moto Dext / Cliq 2009 - var ett Android-skin som försökte smälta samman saker som sociala nätverk och hjälpa dig att hålla koll på ditt digitala liv. Det var lite av en röran då Motorola syftade till att matcha Palm Synergy och BlackBerrys Universal Inbox.

Motoblur varade inte länge: Motorola delade sitt företag 2011 och Motorola Mobility blev en del av Google 2012 och sedan en del av Lenovo 2014, spottade Nexus 6 under processen och födde Moto G- familjen.

2014 Moto G var utan tvekan den mest betydelsefulla telefonen i Motorola Android-berättelsen, med fokus på överkomliga priser, men levererade också ganska mycket i ett lager Android-tillstånd - den första icke-Nexus-enheten som verkligen gjorde det. Det ställde också frågan - behöver vi alls Android-skinn, något som fortfarande är helt giltigt idag.

Pocket-lintA History of Android Skins image 4

2009: En mod armé dyker upp

Nästan så snart Android blev tillgängligt började folk modifiera det. CyanogenMod är den mest kända, efter att ha varit en favoritbyggnad för dem som ville öka prestandan på sin enhet eller använda funktioner som ännu inte släppts av Google.

Cyanogen stötte på problem med Google 2009 för att inkludera element i byggnaden (som Maps och YouTube) som Google ville behålla kontrollen över i sina egna distributioner. År 2013 hade CyanogenMod sitt eget installationsprogram på Google Play för att göra det enkelt.

CyanogenOS - en kommersiell version av modet - fanns på vissa versioner av OnePlus One 2014 innan OnePlus lanserade sitt Oxygen OS 2015. Oppo dabblade också med att erbjuda Cyanogen Mod som ett installerbart alternativ till ColorOS på enheter som Oppo N1 och brittiska varumärketWileyFox tyckte att det var en attraktiv USP för sina olyckliga enheter.

Anpassade ROM-skivor ses ofta som en livlina för äldre enheter, så att Android-communityn kan lägga till funktioner när officiellt tillverkarsupport tar slut. 2016 slog Cyanogen slutet på linjen - för att utvecklas till LineageOS - men många mods är fortfarande igång och populära.

Pocket-lintEn historia över Android Skins image 5

2010: Arise Samsung TouchWiz

Samsungs första Android-telefon - Galaxy i7500 - var lager Android, men Samsung hittade form 2010 med lanseringen av Samsung Galaxy S. Det introducerade TouchWiz till Android, som tidigare har vänt på Samsungs Omnia Windows Mobile-enheter , så på många sätt utvecklades TouchWiz som HTC Sense och flyttade mellan plattformar.

Samsung Galaxy S med TouchWiz jämfördes omedelbart med iPhone, efter många av samma skeuomorfa designledningar, men Samsung fortsatte med TouchWiz tills namnet tappades till förmån för Samsung Experience UX, och mer nyligen One UI . Men det har skett en tydlig utveckling från den första Galaxy S till de senaste enheterna .

Ungefär samtidigt som Android växte arbetade Samsung på sina egna Bada- och Tizen- enheter. Kommentatorer sa vid den tiden - och gör fortfarande - att Samsung arbetade på sin egen plattform för att minska risken att helt och hållet förbinda sig till Googles Android. Det kan ha minskat något med att Samsung 2021 satt närmare Google än någonsin tidigare.

Men Samsung äger upplevelsen. Inte bara har Samsung en enorm global marknadsandel, det är den mest konsekventa och fullt utrustade Android-skinen, vilket undviker några av de tvivelaktiga UX-besluten från (särskilt) kinesiska rivaler. Om det finns en mästare på Android-skalet måste vi säga att det är Samsung.

Pocket-lintEn historia över Android Skins image 6

2010: Hur är det med Mi?

Under tiden utvecklades en annan marknad i Kina. Xiaomi anser sig vara ett mjukvaruföretag först och MIUI är dess barn. Först lanserades 2010 - ungefär samma tid som andra Android-skinn - MIUI ROM gjordes tillgängligt för ett brett utbud av enheter från andra tillverkare - Samsung, Sony, HTC - samtidigt som den kördes på Xiaomis egna telefoner, som också inkluderade ytterligare Mi-tjänster .

Efter en klyfta mellan den kinesiska regeringen och Google 2014 förbjöds alla Googles tjänster i Kina och Xiaomi tog bort dem och lämnade Xiaomi för att fylla i luckorna med sina egna produkter. I internationella utgåvor fungerar dock Googles tjänster helt bra, men det är fortfarande en tung hud med mycket anpassning.

Xiaomi har låtit något, lansera Xiaomi Mi A2 med Android One , men MIUI är mycket av "ändra allt" tankeskolan. År 2017 bekräftade Xiaomi att MIUI hade över 300 miljoner aktiva användare, så det går ingenstans.

Pocket-lintEn historia över Android Skins image 7

2013: Komma i kontakt med Emotion (UI)

Huawei gick på scenen i London 2013 för att lansera Ascend P6 , tillsammans med Emotion UI, som först dök upp 2012. Det var början på en aggressiv europeisk expansion när Huawei såg ut på nya marknader. Richard Yu, Huawei VD, hävdade att Emotion UI hade "hundratals förbättringar" över lager Android och avvisade bestämt idén om en "Google Edition" eller "Nexus Experience" vid den tiden. Det hävdades att programvaruhuden som satt på Android lade till "känslor" som Googles programvara saknade.

Emotion UI blev EMUI, används fortfarande på Huawei-telefoner. Sedan USA: s förbud mot Huawei har företaget tvingats flytta från Googles tjänster och ersätta dessa med sina egna tjänster, men ändå behålla EMUI på Android så mycket som det var tidigare.

Pocket-lintEn historia över Android Skins image 8

2015: OxygenOS - ett friskt pust?

Vi nämnde CyanogenOS på OnePlus One tidigare, så låt oss fortsätta med OnePlus-berättelsen . Under de första åren av OnePlus kommer vi ihåg att vi hörde folk säga "det är inte Android, det är OxygenOS", men OxygenOS är ett av de skinn som bättre rymmer Androids utvecklingsfärdigheter.

Det är en intressant differentieringspunkt från Oppo, systermärket från samma moderbolag. Medan OxygenOS i allmänhet väl mottas av Android-fans, erbjuder Oppo sin egen hud ColorOS, som förändras mycket för lite uppenbar avkastning. Det finns en markant skillnad i strategi mellan Oppo och OnePlus.

Visst, i många fall verkar OnePlus ha kanten och erbjuder snabba uppdateringar och en stark gemenskap. Det anses också allmänt att göra ett bättre jobb med att hålla Android igång snabbt, förbli en av de bättre upplevelserna i hudade Android-enheter.

Pocket-lintEn historia över Android Skins image 10

Går naken: En ren Android-framtid?

De tidiga Android-telefonerna var inte de bästa och det var ingen överraskning att se ökningen av alternativ - HTC och Samsung drog särskilt fram detta (LG och Sony spelade sin roll bland andra, men inte i så stor utsträckning), men då såg framväxten av Nexus när Google arbetade med samma tillverkare på sina egna telefoner.

Bästa erbjudanden från Amazonas första dag 2021: Välj erbjudanden som fortfarande finns kvar

Fördelen som Nexus och sedan Pixel erbjöd var snabbare uppdateringar - något som har varit Android-bugbear sedan starten. Medan Apple lovordar det över Google och flyttar ett stort antal användare till den senaste programvaran på ett tag, stappar Android från uppdatering till uppdatering med en berusad osäkerhet.

Framväxten av program som Android One skulle förändra det. Nokia har blivit affischbarnet för Android One, och för Android 10 pressade det ut uppdateringar mycket snabbare än företag som Samsung, men för Android 11 verkar det ha snubblat lite och pressat uppdateringarna långsammare än stora rivaler.

Men signalerar detta slutet på Android-skalet? Nej det gör det inte. Sådana som Samsung och Oppo hänger på sina egna gränssnitt och i slutet av dagen är de två eller de största smarttelefonföretagen på planeten.

Skriva av Chris Hall. Ursprungligen publicerad den 13 Februari 2019.