Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Project Ara var Googles vision för att skapa riktigt anpassningsbara smartphones. Tyvärr är det inte mer. En rapport från Reuters från september 2016 uppgav att - även om utvecklarenheter skulle bli tillgängliga i år - har Google upphävt produkten.

Det är verkligen synd för om det finns en sak vi känner till från den nuvarande smarttelefonmarknaden, så är det att det inte finns något sådant som "en storlek passar alla", men att ha en enhet med bitar som du kan byta ut och ersätta tar oss ett steg närmare det där.

Under ett tag verkade det Googles grupp Google Advanced Technology and Projects (ATAP). hade så gott som försummat projektet, men sedan kom det tillbaka i början av 2016 med en fullständig live demo och var nästan redo att släppas till allmänheten. Sedan det tillkännagavs först såg det några ganska stora förändringar, men den ursprungliga andan förblev till slutet.

Project Ara: Framework

Det som började som ett koncept för att tillåta användare att ändra vilken del av enheten de än kunde tänka sig förvandlades till något lite mer realistiskt. Tyvärr, för de tekniska nördarna bland er, ändrade Google sig om att låta dig ändra någon av de centrala internerna.

I stället för att köpa ett nästan helt exoskelett och sedan köpa olika modeller skulle "exoskeleton" eller ramen ha ett inbyggt batteri, processor, antenn, radio och minneskomponenter samt en icke-avtagbar skärm. Inte riktigt det framtidssäkra projektet som det syftade till att vara, men det var en nödvändighet att göra det verkligt.

Själva ramen byggdes med långvariga spärrar och kontakter för att säkerställa att modulerna förblev säkra. Faktum är att Google sa att kontakterna varar 10.000 utbyte / i cykler utan att dö.

På mjukvarusidan utvecklade Googles ATAP-team Greybus för att stödja momentana modulanslutningar som är energieffektiva och med datahastigheter på upp till 11,9 Gbps. Det betyder i princip att all information som överförs mellan en modul och telefonens hjärna skulle vara väldigt snabb och lämna dig med en lyhörd och flytande upplevelse, som om de skulle vara där.

Google ATAP YouTubegoogle project ara modulär smartphone allt du behöver veta om den övergivna projektbilden 2

Projekt Ara: moduler

Vad som började med drömmen om att ha en telefon som kunde vara för evigt förvandlades till en modulär telefon mer i linje med LG G5 och Moto Z, men mycket mer anpassningsbar än någon av dessa två.

Även om kärninterna inte skulle vara utbytbara, tillät Project Ara fortfarande att ett antal viktiga hårdvarumoduler kunde tas bort. Du kan välja mellan olika kameramoduler, lägga till flera högtalare, utbyggbart lagringsutrymme och till och med knäppa på ett kraftfullare batteri.

I sin "Vad är nästa" promo-video visade Google möjligheten att anpassa enheten för att göra den mer optimerad för musiker genom att byta i flera högtalare och en mer kraftfull mikrofon, samt möjligheten att lägga till moduler som är utformade speciellt för hälsa och träningsspårning.

Fler triviala alternativ inkluderade en kickstand, en monokromatisk sekundär display för att visa användbar information (som vädret), ett litet fack för att lagra udda TicTac eller surfplatta och olika färgmoduler gjorda av olika material helt och hållet för att matcha vad du bär eller göra det känns annorlunda.

Oavsett om du ville ha ett färgstänk, en äkta träpanel eller lite betong; anpassning är nyckeln.

Kort sagt: Ara ville vara den telefon som passar dig, vart du än går och vad du råkar vara med på.

Även om det kanske inte verkar så, var det kanske det viktigaste med modulerna att de är "hot-swappable". Det betyder att användare kunde ta bort dem och byta in nya utan att behöva starta om telefonen. Användare skulle inte ens behöva gå på jakt efter förare att ladda ner så att en ny modul fungerar. Det var sant plug-and-play.

Ännu mer imponerande var att modulerna kunde matas ut automatiskt med ett enkelt röstkommando. "OK Google, mata ut högtalaren".

Den senare planen var kanske inte lika ambitiös som det ursprungliga projektet, men det lät roligt och det var faktiskt möjligt. Tyvärr kommer det inte längre att hända, såvida inte Google ATAP tar det ur stasis.

Google ATAP YouTubegoogle project ara modulär smartphone allt du behöver veta om den övergivna projektbilden 4

Project Ara: Potential

Som med många fantastiska produkter kunde potentialen för Project Ara ha varit enorm, särskilt i företag och sjukhus där utvecklare kunde skapa skräddarsydda moduler för enheten. Google hade en lista över hårdvarupartners uppställda redo för lansering, inklusive bland annat Samsung, Sony Pictures, E-Ink, Toshiba, Harman och Panasonic.

På ett sjukhus kan till exempel vårdpersonal utrustas med telefoner med inbyggda mycket känsliga sensorer för hjärtfrekvensövervakning direkt eller till och med en blodsockernivåsensor för att rädda diabetespatienter från att behöva vagnar runt sina övervakningsapparater .

Google ville att modultillverkare skulle bygga teknik som vi aldrig har sett i en smartphone. Oavsett om det är välkända märken vi redan har hört talas om, eller ambitiösa utvecklare med bra idéer.

Den sista versionen av Project Ara, som nyligen demonstrerades vid Googles I / O-konferens i San Francisco, hade sex utrymmen för moduler. Alla kortplatser var generiska och alla moduler passade i något av utrymmena. Några av dem, som den sekundära E-Ink-skärmen, var fyrkantiga och tog två utrymmen. Andra, som kameran och högtalaren, tog bara ett utrymme.

Kanske viktigare är att Project Ara potentiellt fortfarande var framtidssäkert, i viss utsträckning. Moduler utformades för att passa framtida ramdesigner och produkter, och framtida moduler skulle passa den ursprungliga ramen.

Med detta är fallet är det uppenbart att Google inte planerade att begränsa Ara till bara smartphones. Man ville skapa en "riktigt modulär datorplattform", så vem vet vad mer teamet på Googles ATAP-division tittade på.

Bästa smartphones 2021: De bästa mobiltelefonerna som finns att köpa idag

Bakgrund: Phonebloks och Motorola början

Project Ara var ursprungligen rotad i Motorola, när det ägdes av Google, under gruppen Motorola Advanced Technology and Projects. När Google sålde Motorola till Lenovo i början av 2014 kunde Google hålla gruppen under sin ATAP-grupp.

Project Aragoogle project ara modulär smartphone allt du behöver veta om den övergivna projektbilden 11

Projekt Ara inspirerades av Phonebloks-initiativet, ett liknande projekt som vill göra "en telefon värt att hålla". Project Ara-teamet har sagt att det kommer att samarbeta i vissa aspekter med Phonebloks för att bygga Project Ara, men det låter inte som ett fullständigt partnerskap.

Project Ara-programvara

Eftersom det var ett Google-projekt, liknade programvaran en ren, lager Android men med några justeringar under huven för att optimera den för den modulära hårdvaran. Projektets teamledare. Paul Eremenko, hade lovat att Android-teamet arbetade för att se till att Ara-telefonen är en prioritet och fick de senaste uppdateringarna.

Skriva av Cam Bunton. Ursprungligen publicerad den 26 Februari 2014.