Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Storbritanniens telefonnät har slagit tillbaka på crackpot-teorierna kring 5G och coronavirus och bad allmänheten att inte skada väsentliga nätverksutrustningar som - för att vi inte glömmer - driver telefonnät som vi alla använder inklusive räddningstjänster.

Regeringen förväntar sig också att jättar i sociala medier kommer att möta åtgärder och kommer att få svar från dem den här veckan.

En taleskvinna för avdelningen för digital, kultur, media och sport sa till BBC att "Vi måste också se sociala medieföretag agera ansvarsfullt och vidta mycket snabbare åtgärder för att stoppa nonsens spridning på deras plattformar som uppmuntrar sådana handlingar."

Rykten tros ha spridit sig särskilt på lokala WhatsApp- och Facebook-grupper, även om vi också har sett några crackpot-inlägg bubblar på Instagram. YouTube citerades också av Engadget för att undertrycka "gränsinnehåll" som ansluter 5G och coronavirus men kommer inte att förbjuda 5G-konspirationsteorier direkt.

En handfull master attackerades under helgen och vi vet att minst fyra av dem var platser som kör Vodafone-nätverket, med vissa platser delade med O2.

"Det tiggare tror att vissa människor borde vilja skada just de nätverk som tillhandahåller väsentlig anslutning till räddningstjänsten, NHS och resten av landet under denna svåra låsningstid", säger Vodafones vd Nick Jeffery.

BT och EE: s konsumentchef twittrade också: "Telefonmaster håller oss alla anslutna vid denna extraordinära tid. Och ändå ser vi rapporter om vandaliserade master på grund av en konspirationsteori som kopplar 5G-teknik till spridningen av Covid-19. Detta påstående är grundlöst . Vi måste ta hand om infrastrukturen och människor som håller oss i kontakt. "

Alla fyra brittiska nätverk släppte följande uttalande på söndag: "Våra nätverk ger väsentlig anslutning till våra räddningstjänster och NHS; de gör det möjligt för familjer att checka in på sina isolerade eller utsatta nära och kära, föräldrar att lära sina barn hemifrån och miljoner till informeras och underhållas när de stannar hemma.

"Vi är 100% fokuserade på att säkerställa att Storbritanniens mobil- och bredbandsnät är motståndskraftiga, så att du, dina familjer och företag kan hålla kontakten när du behöver det mest.

"Tyvärr har vi upplevt fall av vandaler som satte eld på mobila master, störde kritisk infrastruktur och sprider falsk information som tyder på en koppling mellan 5G och COVID-19-pandemin. Det finns inga vetenskapliga bevis för någon koppling mellan 5G och coronavirus. Fakta.

Bästa smartphones 2021: De bästa mobiltelefonerna som finns att köpa idag

"Att stoppa detta är avgörande för att hålla dina samhällen uppkopplade. Inte bara är dessa påståenden grundlösa, de är skadliga för människor och företag som förlitar sig på kontinuiteten i våra tjänster. De har också lett till missbruk av våra ingenjörer och i vissa fall , förhindrade väsentligt nätverksunderhåll.

"Snälla hjälp oss att stoppa detta. Om du bevittnar missbruk av våra nyckelarbetare, vänligen rapportera det. Om du ser felaktig information, var vänlig ring den. Din hjälp kommer att göra en verklig skillnad. Tack för ditt stöd när vi samarbetar för att behålla vår nation ansluten. "

Skriva av Dan Grabham. Ursprungligen publicerad den 6 April 2020.