Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - En trend har utvecklats under det senaste året eller så, förutdatering av COVID-19-pandemin, av smartphonefodral och skärmskydd som lägger till "antimikrobiella beläggningar" i deras växande listor med funktioner.

Nya fall från stora namn som Gear4 , Tech21 , Speck och OtterBox har lagt till beläggningarna i hopp om att vinna loppet om människors inköp.

Droppskydd och rep-buffring är uppenbarligen inte tillräckligt för att få folk att bli glada över nya fall faller år efter år - rättvist. I själva verket finns det ingen nackdel med en antimikrobiell beläggning, bara dess främsta fördel: det kan hjälpa till att hämma tillväxten av mikrober på din telefonväska eller skärm.

Med det sagt har ovannämnda pandemi kastat hygienfrågor i skarp lättnad de senaste veckorna, och vi var intresserade av att undersöka precis vad du faktiskt kan förvänta dig av ett antimikrobiellt fall när det gäller den skrämmande kategorin av kvardröjande - viruset.

Bästa smartphones 2021: De bästa mobiltelefonerna som finns att köpa idag

Antimikrobiell är långt ifrån antiviral

Utan att slå runt busken är svaret enkelt: väldigt lite. Vi pratade med en NHS-läkare, liksom en mikrobiolog, och båda var tydliga att stava ut att även om de av oss utan vetenskapliga grader kanske inte uppskattar det, finns det skillnader mellan produkter med antimikrobiella och antivirala egenskaper.

Som Chris Micklem, forskare vid University of Cambridge, berättade för oss, ”är det viktigt att förstå skillnaderna mellan bakterier, svampar och virus och att inse att vad som kan fungera för en av dessa saker inte nödvändigtvis fungerar för de andra. ”

Som Micklem förklarar, "medan det finns material som har visat sig minska livslängden för vissa viruspartiklar på deras yta, är det ännu inte klart om vanligt annonserade antimikrobiella beläggningsteknologier, som säljs i sin nuvarande form, kommer att ha denna antivirala effekt" .

Naturligtvis är COVID-19 en sjukdom som orsakas av ett virus, SARS-CoV-2 , och även om det kan kännas uppenbart är det viktigt att människor inser att en antimikrobiell beläggning inte kommer att göra mycket för att bekämpa den. Det beror till stor del på att ett virus inte är en mikrob - de är helt olika kategorier av enheter.

För att bekämpa ett virus bör folk koncentrera sig på handtvätt och social distansering, och inte förlita sig på potentiellt åldrande beläggningar på telefonväskor, som så många hälsovårdstjänster runt om i världen upprepar.

Vad gör en läkare av det?

I ett anonymt tal upprepade en läkare i frontlinjen för Storbritanniens NHS detta. När vi bad dem att granska marknadsföringsmaterial som beskriver antimikrobiella beläggningar på telefonfall svarade de: ”Påståendena verkar relatera till bakteriekolonisering och skulle därför vara otillräckliga för att skydda mot COVID. Åtgärder som rekommenderas av folkhälsan England är fortfarande de mest förnuftiga, och allmänheten bör vara skeptisk till mindre noggrann marknadsföring i dessa osäkra tider. ”

För att vara tydlig har inget av de fall vi har stött på att deras beläggningar skulle göra något för att bekämpa ett virus. Det är dock också sant att kundernas egen förståelse av termer som "antimikrobiell" och "antibakteriell" kan leda till viss tvetydighet på denna front.

Faktum är att en av världens främsta tillverkare av antimikrobiella beläggningar har varit snabba med att se till att människor också förstår detta. Microban har utfärdat ett uttalande för att klargöra att dess "inbyggda antimikrobiella tekniker är effektiva mot en uppsjö av produkt som skadar mikrober, men det är för närvarande inte bevisat att de har några antivirala egenskaper när de är inbyggda i produkter."

Microbans teknik används faktiskt av Speck-fall för att göra det tydligt att beläggningarna är representativa för de ifrågavarande och det faktum att det har fått frågor på denna front visar att vissa människor har varit osäkra.

Det borde göra det kristallklart, att även om dessa fall kan representera steg i termer av renhet och smutshantering, borde du inte vara under några illusioner om deras makt att hjälpa till att avvärja ett virus.

Skriva av Max Freeman-Mills. Ursprungligen publicerad den 25 Mars 2020.