Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Med att smarttelefonförsäljningen stagnerat på vissa marknader har enhetstillverkare börjat öka sina innovationsinsatser med funktioner som flera bakre kamerasensorer, selfie-kameror med hålslag och vikbara formfaktorer .

Time-of-flight (ToF) kamerateknik har dykt upp i många smarttelefoner och kommer att fortsätta till 2020; vi förväntar oss att en visas i iPhone 12 . Men vad är det?

Vad är en flygkamera?

  • Avsänder en infraröd ljussignal
  • Mäter hur lång tid det tar för signalen att återvända
  • Bestämmer djup baserat på extraherad data

En ToF-kamera använder infrarött ljus (osynliga lasrar för mänskliga ögon) för att bestämma djupinformation - lite som hur en fladdermus känner av omgivningen. Sensorn avger en ljussignal som träffar motivet och återgår till sensorn. Tiden det tar att studsa tillbaka mäts sedan och ger djupmappningsfunktioner. Detta ger en enorm fördel jämfört med andra tekniker, eftersom det kan mäta avstånd exakt i en komplett scen med en enda laserpuls .

Oppo R17 Pro

Jämfört med andra tillgängliga "3D-djupgående skanningsteknologier", till exempel en strukturerad ljuskamera / projektor, är ToF-tekniken relativt billig. Sensorerna kan nå upp till 160 bilder per sekund, vilket innebär att de är utmärkta för realtidsapplikationer som bakgrundssuddighet i on-the-fly video. Bättre än, de använder en liten mängd processorkraft. Och när avståndsdata har samlats in kan funktioner som objektdetektering enkelt implementeras med rätt algoritmer.

Obs! ToF är en av många tekniker som faller under bildavbildning. Du kanske ser det som en avståndskamera eller till och med en 3D-sensor.

Vad kan en flygkamera göra?

  • Objektskanning, inomhusnavigering, gestigenkänning
  • Hjälper också med 3D-avbildning och förbättra AR-upplevelser
  • Teoretiskt kan det bättre suddiga bakgrunder i porträttläge

En ToF-kamerasensor kan användas för att mäta avstånd och volym, såväl som för objektsökning, inomhusnavigering, hinderundvikande, gestigenkänning, objektspårning och reaktiva höjdmätare. Data från sensorn kan också hjälpa till med 3D-avbildning och förbättra AR-upplevelser (augmented reality). I telefoner kommer ToF-kamerasensorer sannolikt att användas för 3D-fotografering, AR och särskilt porträttläge.

Teoretiskt kan ToF-kameror suddiga fotobakgrunder i stående läge. Vi säger "teoretiskt" eftersom processen fortfarande kräver programvarumagi, och i slutändan är det upp till ett företag att bestämma hur det tillämpar data som ToF-kameran samlar in.

ToF-kameror kan också hjälpa till i situationer med svagt ljus - eftersom sensorn använder infrarött ljus för att plocka upp "avstånd till motiv" kan det hjälpa smartphones att fokusera även i mörker.

Är flygtidskameror nya?

  • Microsoft använde ToF-kameror i andra generationens Kinect
  • Lidarsensorer använder ToF-kameror
  • Huaweis Honor View 20 en av de första smartphonesna

ToF-tekniken är inte särskilt ny, eftersom olika företag har experimenterat med den under det senaste decenniet. Microsoft använde till exempel ToF-kameror i sin andra generation av Kinect-enheter. Lidar, som är populärt i självkörande bilar, har också ofta ToF-sensorer. Till och med droneföretag har adopterat dem - Chouette-drönaren i videon ovan använder en TeraRanger ToF-kamera för att övervaka vingårdar.

LG

Så även om ToF-kameror inte uppfanns igår, är de fortfarande banbrytande och blir snabbt mer effektiva, prisvärda och tillgängliga.

En av de första konsumentsmartphones som använde tekniken var Huawei Honor View 20 , som nyligen i slutet av 2018. Sedan dess har många fler flaggskeppssmartphones debuterat med ToF-sensorer.

Vem tillverkar kamerasensorer under flygning?

Sony tillverkar nästa generations 3D-sensorer med ToF-teknik, och det japanska företaget förmodas öka produktionen efter att ha fått intresse från Apple.

Bästa smartphones 2021 rankade: De bästa mobiltelefonerna som finns att köpa idag

Andra tillverkare av ToF-kamerasensorer inkluderar AMS / Heptagon, ASC TigerCub, TeraRanger One, Riegl, Lucid / Helios och AdaFruit.

Skriva av Maggie Tillman. Redigering av Mike Lowe.