Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Idén om seriöst spel på en surfplatta gick ursprungligen söderut för oss i det ögonblick vi försökte styra en förstapersonsskjutare med pekskärmskontroller. De är för klumpiga för att vända rörelse eller reaktionär skjutning, vilket leder till en okej men inte konsolliknande upplevelse.

Det finns gott om fina spel på mobila enheter, bara inte de som du hittar på en dedikerad spelmaskin, till exempel en PS4, Xbox One eller till och med PS Vita. Det är där Nvidia kommer in med Shield Tablet, en Android-skiffer med mer än ett öga på spelmarknaden. Och även om det inte är den första dedikerade speltavlan, är den överlägset mest kapabel.

Den stora frågan är om Nvidia har riktat det så mycket mot spel att det saknas funktioner och funktioner som gör en Android-surfplatta så tilltalande. Men som vi har fått reda på från veckors användning är det inte fallet: Shield Tablet är också en lysande fristående Android-surfplatta. Här är varför.

Designad för spel

Nvidia har tidigare dabblat i den bärbara spelarenan med sin Android-baserade Shield-enhet. Shield-surfplattan är dock ett mycket viktigare uttalande för företaget genom att den både är betydligt kraftfullare och tillgänglig i regioner utanför Nordamerika. Och ja, det betyder också Storbritannien.

Pocket-lintnvidia shield tablet recension bild 5

Den har en 8-tums 1920 x 1080 LCD-skärm för högupplöst spel, och medan andra enheter dyker upp med högre upplösningar verkar Shield Tablet mycket skarp och tydlig för sin storlek.

Som med Amazon Fire-serien är standardfärgtonerna något gulaktiga - av design snarare än panelval - men det passar spelgrafik, och eftersom det är dess raison detre, är vi bara bra med det. Det kan vara tydligare under surfning, men en lite benvit skärm är bättre för ögonen när du läser, så det är vettigt också här. Du kan alltid öka ljusstyrkan för att göra den mindre uttalad.

Vad som inte får glömmas bort i allt detta är dock hur bra det fungerar som en dedikerad surfplatta

I handen är Shield-tabletten tyngre än enheter av liknande storlek av ett antal skäl. Dess 390 g massa är märkbart tyngre än en iPad mini, till exempel, men den känns starkare i handen och du får intrycket att den skulle överleva många resor med knappt ett märke att visa.

Med en tjocklek på 9,2 mm är den också tjockare än de senaste ekvivalenterna tack vare mer passiv kylning än de flesta för att hålla chipsetet på en optimal arbetstemperatur - en viktig del av spelet. Det måttet är dock lite tjockare än 7,95 mm Nexus 9 - en surfplatta som delar ett liknande Tegra K1-chip under huven.

Pocket-lintnvidia shield tablet recension bild 7

Att mäta 221 x 126 mm framför Nvidia sitter snyggt i handen. Baksidan är också en matt yta, vilket gör den halksfri när du får alla svettiga handflator på den tuffa bossnivån för tredje gången. En del av den främre bredden (i liggande läge - det mest använda för spel) ges till framåtvända stereohögtalare. En reflexport med dubbla basar ger också ljudet tydlighet. Du kommer mer än troligt att använda hörlurar när du reser, men åtminstone kan du spela på ett hotell, till exempel säker i vetskapen om att ljudprestanda förbättras.

Valfria väsentligheter

Det måste sägas vid denna tidpunkt att om du ska göra det kommer du att behöva Shield Tablet Cover - ett extra tillval på £ 25 - eftersom det är utformat för att stå enheten upprätt eller ge den en mer avslappnad vinkel som passar din omgivning . Vi skulle därför säga att det är ett viktigt tillägg.

Som också är den dedikerade handkontrollen, om du vill utnyttja Shield-tablettens spelförmåga till fullo. Det kostar ytterligare £ 50, men enligt vår mening är det det bästa surfplattetillbehöret som finns på marknaden. Shield Wireless Controller fungerar bara med Shield-surfplattan men gör att alla Android-Bluetooth-kontroller verkar som billiga, klibbiga leksaker.

Shield-konsolen och partnerskap med utvecklare har lett till optimering utöver vanligt surfplattespel.

Den är solidt byggd för att konsolera standarder och har en inbyggd mikrofon som fungerar med Googles rösttjänster, stereoheadsetuttag för trådlöst privat spel och chatt och en pekskärm på botten för användning med vissa spel och funktioner.

Kanske är dess mest imponerande och viktigaste funktion dock att den använder Wi-Fi Direct-teknik snarare än Bluetooth, så säkerställer liten eller ingen latens mellan rörelser eller knapptryckningar du gör för att resultaten på skärmen. Det känns som en konsolkontroll och fungerar som en också. Om du vill använda en Bluetooth-kontroller istället kan du, men Nvidia-alternativet är gator framför dig.

Pocket-lintNvidia Shield Tablet Review 13

Den version av Shield-surfplattan vi testade var en 16 GB-endast Wi-Fi-modell, men en 32 GB-version med en 4G SIM-kortplats finns också. Du måste tillhandahålla ditt eget SIM-kort i Storbritannien (det är knutet till AT&T i USA) men det är trevligt att se det täckt.
När det gäller lagring är det också mer meningsfullt att välja den större kapacitetsmodellen eftersom 16 GB snart kommer att fyllas (speciellt eftersom endast cirka 12 GB är tillgängliga att använda). Det förinstallerade utställningsspelet Trine 2 är till exempel 1,6 GB. Andra optimerade titlar kommer utan tvekan att ha liknande kapacitet.

Det finns en microSD-kortplats - och det saknar till och med Nexus 9 - som kan användas för att lagra vissa spel, men det beror på varje titel. Med spel är kärnan ombord lagring där stora titlar måste lagras för att fungera ordentligt, plus Android tvingar din hand ganska mycket att hålla sådana applikationer där.

Kärnkraftverk med flera kärnor

Både Nexus och Nvidia-tabletter har dock en sak gemensamt: den otroliga kraften hos Nvidia Tegra K1-processorn. Shield-surfplattan har en 192-kärnig Kepler-grafik och en 2,2 GHz ARM Cortex A15-processor, tillsammans med 2 GB RAM-minne som kombinerat ger en av de snabbaste, nötkreataste surfplattor som någonsin utvecklats (Nexus 9 är 64-bitars 2,3 GHz , så kan det faktiskt komma framåt, men det är den dyrare enheten).

Pocket-lintnvidia shield tablet recension bild 6

Även i grundläggande uppgifter går allt på Shield Tablet så smidigt och snabbt att öppna appar och till och med bara navigera genom användargränssnittet är omedelbart och intuitivt. Att surfa efter en webbsida är en underbar upplevelse eftersom resultat och sidor dyker upp utan någon som helst fördröjning. Och spel, ja, det är ett ordentligt kraftpaket och inget misstag.

Shield-surfplattan är kompatibel med Epics Unreal Engine 4, som om du har sett demo är enormt imponerande. Men där det skiljer sig från sina huvudkonkurrenter är att Nvidias erfarenhet av Shield-konsolen och partnerskap med utvecklare har lett till optimering utöver det vanliga surfplattan.

Den inkluderade Trine 2 är det bästa exemplet på det, eftersom det inte bara är förinstallerat gratis, vi jämförde Shield Tablet-versionen med samma spel som körs på en PS4 och kunde knappt se skillnaden. Och det var även när du spelade upp det via mini-HDMI-porten till vår 55-tums Full HD-TV. Half-life 2 och Portal är också optimerade spel tillgängliga på Shield och de illustrerar vad som är möjligt med en sådan aplomb att det lämnar oss glada över potentialen för framtida stora namnspel som träffar plattformen med Shield-only grafiska effekter.

Pocket-lintnvidia shield tablet recension bild 18

Fram till dess finns det också många Android-spel redan tillgängliga (hundratals faktiskt) som har stöd för den trådlösa handkontrollen och Nvidia har sin egen portal på startskärmen som visar alla, så du behöver inte spela plocka och blanda genom Google Spela. Du köper dem i Google Play app store, men Nvidias nav gör dem mycket lättare att hitta.

PC-strömning

Och det är inte slutet på spelupplevelsen, inte långt ifrån. Precis som med den ursprungliga Shield har Shield-surfplattan också GameStream, företagets patenterade spelströmmingssystem som gör att du kan spela hela PC-spel via ett hemnätverk på surfplattan.

Det fungerar på liknande sätt som Sonys PlayStation Remote Play på PS4. Spelet spelas på en dator och strömmar videon till surfplattan, med kontrollerkoderna går åt andra hållet. Om du använder en Wi-Fi-anslutning, det vill säga i 720p, men om en Ethernet-adapter från tredje part används, kommer spel att presenteras i 1080p med 60 bilder per sekund. Imponerande.

Pocket-lintnvidia shield tablet recension bild 2

Du måste äga en anständig dator med ett ganska nytt, kraftfullt Nvidia-grafikkort (eftersom ATI Radeon inte fungerar) och det är en syn att se. Haka upp Shield-surfplattan på en TV och du har en trippel-A-spelkonsol i din handflata.

Inte alla PC-spel stöds, men definitivt tillräckligt för att göra det värt. Titanfall, Borderlands 2 och Bioshock: Oändligt allt arbete, till exempel. Även Elder Scrolls Online, om du är ett fan.

Och även om din dator inte är tillräckligt specificerad kan du alltid installera OnLive Android-appen och spela fullständiga spel via molnströmningstjänsten - något som Apple-enhetsägare fortfarande saknar. Nvidia har också en liknande tjänst i staterna som heter Nvidia Grid, så kanske vi ser att det kommer till Storbritannien i tid också. Förhoppningsvis.

Isbildning på kakan

Det finns några sista funktioner, som, även om de är mindre viktiga i speltermer, är mer än värda att nämna.

Det finns främre och bakåtvända kameror som alla har en 5-megapixelsensor. Den främre kan också användas för Twitch-spelströmning för att lägga till din noggin under flödet. Så vitt vi vet är detta den första och enda instansen av detta på en surfplatta hittills.

Pocket-lintnvidia shield tablet recension bild 12

Shield Tablet levereras också med sin egen penna, DirectStylus 2, och en dedikerad målningsprogram, Nvidia Dabbler, som är bra att använda men vi känner mer en teknisk demo av vad som är möjligt snarare än något du kommer att använda dagligen .

Bortsett från företagets egna appar och tjänster är operativsystemet i huvudsak lager Android (4.4.2 på vår granskningsmodell) så det är oklart av lager som vi aldrig kommer att använda. Det betyder att de vanliga Google-tjänsterna också är tillgängliga från och Nvidia har lovat att hela fronten kommer att uppdateras till Android 5.0 Lollipop inom en snar framtid - möjligen den första surfplattan som får den utanför Googles torn. Det kommer att göra upplevelsen ännu bättre, vi tvivlar inte på.

Första intrycken

Eftersom vi är spelare i hjärtat tilltalar Nvidia Shield-tablettens primära fokus oss mycket. Det har designats av spelare för spelare och erbjuder flera sätt att njuta av interaktiv underhållning i alla dess former. Som alla Android-surfplattor är den mycket kapabel med avslappnad spel också, men är lika skicklig med mer hardcore-erbjudanden.

Vi kanske inte ofta tar handkontrollen ut på ett plan eller tåg och fördjupar oss i Half-Life 2, men det finns inget som hindrar dig - och vi skulle gärna ställa in i ett hotellrum för att spela medan du är utomlands. Lägg till att Shield-surfplattan fördubblas så bra som en hemmakonsol när den är ansluten till en telefon via HDMI, så kan vi se några av de föregående mer konventionella maskinerna.

Vad som inte får glömmas bort i allt detta är dock hur bra det fungerar som en dedikerad surfplatta. Allt du kan göra på en konkurrerande Android-surfplatta, kan du göra på Shield-surfplattan också - och ofta snabbare. Dess formfaktor och 8-tums skärm är tillräckligt kompakt för att läsa en bok på en morgonpendling, men ändå har den den extra lockelsen att du också kan spela kvalitetsspel under din lunchtid.

Med den nu förestående Nexus 9 med en liknande processor kanske Nvidia-hårdvaran inte är lika smal ett erbjudande, men då har Googles enhet inte Nvidia-apparna och tilläggen eftersom, och som dess skärmförhållande 4: 3 intygar, har den ett annat fokus.

Ja, du måste lägga till ytterligare 75 £ till Shield-surfplattens täckningspris på 240 £ för den trådlösa styrenheten och locket, men dessa kringutrustning är det som verkligen gör det för oss. Priset på jobbet är fortfarande en whisker mindre än Nexus 9, och vi tycker att det är ett mycket rimligt pris för en premiumprodukt som den här.

Nvidia Shield-surfplattan är inte bara en spelares glädje, det är också en helt lysande Android-surfplatta.

Skriva av Rik Henderson.