Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - När iPad mini med Retina- skärm lanserades tillsammans med iPad Air 2013 var det största valet du behövde oroa dig för om du ville ha en 7,9-tums eller en 9,7-tums skärm. Meddelandet från Apple var tydligt: du får samma kraft åt båda hållen.

Men spola framåt till vintern 2014 och meddelandet har förändrats. Medan iPad Air 2 kommer med en ny skärm, en ny processor och ett nytt smalare chassi, får iPad mini 3 inget av det slaget. Det är detsamma som sin föregångare (nu bytt namn till iPad mini 2) med Apples TouchID-fingeravtrycksigenkänningsteknik.

Så det är iPad mini 3 fortfarande en bra surfplatta eller en som undermineras av mini 2?

Om det inte går sönder, varför ändra det?

7,9-tums iPad mini kommer i samma chassi som iPad mini 2 gjorde förra året. Oroa dig inte att du inte saknar någonting, det finns ingen förändring i designen förutom att en TouchID-sensor ingår och möjligheten att ha den i guld snarare än bara rymdgrå eller silver.

Vad är Pocket-lint dagligen och hur får du det gratis?

Pocket-lintApple iPad Mini 3 recension bild 9

Som en fristående tablettupplevelse älskar vi storleken. Den är liten och kompakt, erbjuder fantastisk bärbarhet och fungerar bra om du är orolig för att den större iPad Air 2 är, ja, för stor.

LÄS: Granskning av Apple iPad Air 2: Lättare, snabbare, tunnare, bättre

IPad mini 3 mäter 7,5 mm tjock - så inte den ultratunna 6,1 mm på Air 2 - och är 200 x 135 mm framåt. Med sin mindre skärm och övergripande storlek är det också den lättare modellen, med 331 g för endast Wi-Fi-modellen och 341 g för Wi-Fi och mobilversionen.

Med tanke på valet av iPad mini eller iPad Air under de senaste 12 månaderna har vi valt mini varje gång, men nu över en vecka djupt i att använda iPad Air 2, måste vi erkänna att vi föredrar det nya större och tunnare enhet.

Skärm och power deja vu

Skärmen är densamma i både iPad mini 2 och 3-modeller och levererar en upplösning på 2048 x 1536 pixlar vid 326ppi. Det ser fortfarande bra ut, men Apple har inte gett iPad mini 3 den nya antireflekterande beläggningen eller den nya byggprocessen för att göra skärmen punchigare (och smalare) som den har gjort med Air 2.

LÄS: Apple iPad mini 2 recension

Men insidan är annorlunda, eller hur? Nej, Apple har inte gjort någonting för att få iPad mini i linje med topp-spec iPad Air 2 eller uppdatera processorkraften från 2013-modellen. Det betyder att du får samma A7-processor och samma M7-samprocessor, trots att Air 2 nu har uppdaterade versioner av båda: A8X och M8.

Med kraft som är jämförbar med iPhone 5S är iPad mini 3 inte en halt häst på något sätt, men det är inte längre en fullblod 2014. Applikationer går helt bra, och det finns tillräckligt med oomph för att redigera bilder och video i appar som iMovie - en app som ingår ingår gratis. Vi har tittat på filmer, bläddrat och spelat spel utan problem.

Pocket-lintApple iPad Mini 3 recension bild 4

Mini 3 levererar också samma kamerafunktioner fram och bak, och samma batteritid, inte överraskande. Det är fortfarande en bra prestanda, men levererar cirka 10 timmars kontinuerlig användning med skärmens ljusstyrka inställd på hälften medan du använder 4G när du är på språng.

Det är verkligen samma enhet bara med en ny färg och TouchID. Det är ett konstigt drag med tanke på att Apple alltid har gett oss en processorkraftförstärkning och en som nu gör att iPad mini sitter något besvärligt i uppställningen och mot tävlingen. Det är samma pris som dess föregångare var vid lanseringen - från £ 319 - men eftersom priset på iPad mini 2 nu är £ 239 betyder det att införandet av TouchID lägger till en premie på £ 80.

Rörande ögonblick med Touch ID

TouchID har dock sina uppenbara fördelar. I stället för att knacka på en kod för att få tillgång till din surfplatta kan du istället använda ett registrerat fingeravtryck.

Pocket-lintApple iPad Mini 3 recension bild 11

Vi kan inte berätta hur många gånger vi har stirrat på vår iPad mini 2 med fingret på knappen och förväntar oss att något ska hända bara för att inse att det inte har TouchID som vår iPhone. Doh. Med iPad mini 3 är det ett förflutet problem. TouchID är detsamma som i iPhone 6 och den nya tekniken i kombination med tweaks i iOS 8 har inneburit att den är mer lyhörd än när TouchID först introducerades på iPhone 5S.

LÄS: Apple iPhone 6 recension

Men om iPad mini kommer att vara en familjeapparat, en som sparkar runt i vardagsrummet, är TouchID troligtvis inte så viktigt.

Med det sagt kommer du att kunna använda den för att låsa upp vissa filer (med appar som Dropbox), eller om du är i USA, betala för saker online och i app med Apple Pay (som bara kommer till Storbritannien från nästa år). Åh och som iPad Air 2 finns inget NFC-stöd inkluderat i iPad mini 3 så förvänta dig inte att kunna betala i butiker heller.

Pocket-lintApple iPad Mini 3 recension bild 10

Om du har använt TouchID innan kommer du antagligen att du är bra. Vi älskar inkluderingen, eftersom iPad mini för oss alltid har varit mer en arbetsenhet snarare än en familjsenhet, men vi misstänker att många inte kommer att kunna motivera £ 80 mer för tekniken.

iOS 8.1 vid lanseringen

När iPad mini 3 debuterar kommer den med iOS 8.1 redan installerad. Apples iOS 8.1 erbjuder ett antal nya funktioner utöver vad som fanns tillgängligt i iOS 7, inklusive coola nya som Continuity som suddar ut linjerna mellan att dela innehåll mellan din iPhone och Mac - om du har en Apple-stationär dator.

LÄS: Apple iOS 8.1 recension: Nya befogenheter för din gamla enhet

Detta i kombination med förbättringar med Notification Center, stöd från tangentbord från tredje part och (så småningom) Homekit kommer alla att arbeta för att förbättra upplevelsen. På samma sätt är sömlösheten att dela foton mellan Apple-enheter ett stort plus, särskilt för de som gillar att visa upp sina ansträngningar med andra tack vare den lysande skärmen.

Vilket ska man köpa?

Det finns ett argument för att undvika de högre kostnaderna i samband med de mest kraftfulla processorerna, för inte alla behöver en turboladdad surfplatta. Prismässigt drar dock iPad mini 3 inte nytta av det konceptet, särskilt eftersom iPad mini 2 2013 är det billigare alternativet. Med iPad Air 2 från £ 399 hamnar iPad mini 3 bara fast i mitten.

Apple vill helt klart att du ska klumpa ihop dig till den bättre, större och dyrare Air 2 den här gången. Om du letar efter en kraftfull marknadsledande surfplatta är iPad mini 3 inte den som väljer mer. Och med Air 2: s minskning i tjocklek jämfört med den ursprungliga Air har vi redan känt oss mycket bekvämare att bära det runt.

Första intrycken

Enkelt uttryckt kräver iPad mini 3 £ 80 extra för TouchID och möjligheten att välja guldfärg. Det är en betydande premie över iPad mini 2, vilket är det bättre köpet. Om du gillar tanken på iPad minis skärmstorlek på under 8 tum är förra årets modell fortfarande den som ska gå till.

Genom att inte uppdatera tredje generationens iPad mini mer hänsynsfullt har Apple skapat en enhet som varken är top-of-the-tree när det gäller kraft, och inte heller ger den tillräckligt med drag mot den ökande konkurrensen. Det finns något argument för att iPad mini-linjen inte behöver erbjuda den högsta specifikationen, men tills dess prisnivå överensstämmer med det konceptet är mini 3 inte meningsfullt. TouchID är också en trevlighet för enhetsåtkomst, men tills vi ser hur Apple Pay tar fart i Storbritannien är det sanna värdet en okänd enhet.

Vi kan bara tänka att iPad mini var så framgångsrik att Apple insåg att den drog ner den totala kostnaden som folk betalade för en iPad och därför kom i botten i företagets konton. Genom att tvinga dig att välja mellan kraft eller budget - nykomlingar och tidiga användare kommer att öka med iPad Air 2, smarta budgetköpare iPad mini 2 - Apple har faktiskt höjt inträdespriset för kunderna igen.

Men iPad mini 3 är fortfarande en bra enhet byggd på den starka grunden för förra årets modell. Men det är inte isolerat i ett vakuum och är offer för sin egen omständighet. Världen fortsätter att gå vidare, och för många kommer just denna iPad att vara en anomali som kämpar för att hitta sin plats.

Skriva av Stuart Miles. Ursprungligen publicerad den 22 Oktober 2014.