Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - När Xbox släppte sina två nästa generations maskiner vintern 2020 - Xbox Series X och Series S - var det meningen att de skulle åtföljas av dess premiärspel. Tänk Xbox, du tänker Halo – och den senaste utflykten för Master Chief var att bli lanseringsspelet för att sätta stallen perfekt.

Saker och ting går dock inte alltid enligt plan. Liksom många andra spel under den pågående pandemin, försenades Halo Infinite - med ett år, inte mindre. Och dess frånvaro lämnade Xbox-konsolerna utan en riktigt stor flagga att vifta när den nya generationen började.

Ändå kommer bra saker till de som väntar, som man säger, och den senaste Halo har äntligen kommit i två separata delar. Först bjöds vi på säsong 1 av en free-to-play multiplayer-beta, som redan får beröm för sitt back to basic-spel och ren känsla för roligt (om du vill veta exakt hur det är kan du helt enkelt ladda ner det och spela - det kostar dig inte ett öre).

Nu har vi Campaign-läget, ett fristående spel som innehåller den största historien i serien, plus en hel del mer, och det är det vi främst kommer att koncentrera oss på i den här recensionen.

Kampanjspåret

Kampanjen är en fantastisk återgång till Halo-spel från förr. Efter den imponerande men invecklade Halo 5, återvänder Infinite till mer traditionella troper. Berättelsen är ogenerat fokuserad på Master Chief - det finns inga av teamhoppande sken från Guardians att hitta här - och det finns så många nickar till Halo 1 & 2 att det ibland känns som en bit av retrospelhimlen.

Den utspelar sig kort efter händelserna i Halo 5, men börjar med att Chief kommer till ett till synes klibbigt slut i händerna på Atriox, ledaren för de Banished och huvudpersonen i Halo Wars 2.

När handlingen är räddad och väckt, lokaliseras aktionen till en delvis förstörd Zeta Halo som nu är överkörd av den tidigare nämnda Banished och du tar med Chief på ett massivt sökande för att ta reda på vad som hände med ringen, dina UNSC-kollegor och, kanske viktigast, skurken AI Cortana. Du kommer först att genomgå ett par linjära berättelseuppdrag som tar uppemot ett par timmar att slutföra, sedan lägger spelets utvecklare, 343 Industries, en av sina första stora tillägg till spelet – ett landskap med öppen värld.

Pocket-lintHalo Infinite actionskärmar foto 5

På många sätt känns det som Far Cry Halo. De ursprungliga Halo-spelen hade några större ytor som du kunde korsa i ett vårtsvin, säg, men Infinite tar saker till en helt ny nivå. Den har stora berättelseuppdrag som sker på ett linjärt sätt, men det finns gott om sidouppdrag, FOBs (Forward Operating Bases) för att ta över, fickor med USNC-soldater att rädda och mer därtill.

Det finns en poäng med dem också, eftersom slutförandet av valfria uppdrag kan tjäna dig valor-poäng eller spartanska kärnor, där de senare kan spenderas på uppgraderingar av Chiefs förmågor, medan de förra kan tjäna dig extra föremål eller gruppmedlemmar att hämta på FOBs.

Xbox / 343 IndustriesHalo Infinite granska bilder foto 1

Det finns gott om extra möjligheter till bonusar över hela den stora kartan också, som du ofta hittar genom att bokstavligen springa in i dem antingen till fots eller i ett av de klassiska fordonen från forna Halos. Och det finns också mål att söka och eliminera som belönar dig unika vapen. Naturligtvis kan du spela hela kampanjen genom att bara gå från en berättelsepunkt till en annan, men det skulle inte bara vara synd, du kommer att missa att boosta din karaktär till max under processen.

Genom att anta ett mer Ubisoft-liknande tillvägagångssätt ger 343 Industries dig mycket mer fria tyglar och utökar speltiden avsevärt. Vi ägnade timmar åt att helt enkelt hitta och ta ut mål, till exempel, mellan berättelseuppdragen. Och när spelet är så smidigt och roligt som det här, misstänker vi att du också kommer att ta dig tid.

Bråka med detta

Vi är inte säkra på om det bara är rosa tonade glasögon, men vi älskade den enklare first-person shooter-handlingen i de första Halo-spelen till 4 och 5, så Halo Infinite kryssar i alla rätt rutor för oss.

Det är snyggt och nästan grundläggande ibland, med seriens varumärke två huvudvapen som kan bäras åt gången. De är alla lika bekanta som de är roliga och lika många som vi alltid har kommit ihåg. Du kanske får slut på ammunition ofta, men det finns alltid en ny pistol runt hörnet - oavsett om den har tappats av någon av de förvisade eller i ett ställ gömt runt en pelare. Ammunitionsstationer för olika vapentyper är också lätt tillgängliga.

Det här är inte ett spel som nödvändigtvis handlar om ammunitionshantering och överlevnad, det handlar om stora, bombastiska strider och ger dig verktygen för att njuta av dig själv.

Xbox / 343 IndustriesHalo Infinite granska bilder foto 2

Master Chief har dock några nya trick i rockärmen - ett, bokstavligen. Genom hela berättelsen kommer du att hitta döda spartaner bredvid vilka det kommer att finnas tillägg till din featureset. Dessa inkluderar en bonus till dina sköldar, en thruster-boost och en hotsensor som visar upp fiender på din minikarta. Men den bästa av uppgraderingarna är faktiskt redan etablerade från början - Grappleshot.

Det gör att Master Chief effektivt kan haka på föremål och plattformar en bit bort och antingen föra dem närmare eller driva honom uppåt. Detta ger ännu mer vertikalitet till strid och utforskning och är ett bra tillägg. Det kan också, som vilken som helst av de upptäckta nya förmågorna, uppgraderas ytterligare allt eftersom spelet fortskrider (genom att använda de tidigare nämnda spartanska kärnorna).

Pocket-lintHalo Infinite actionskärmar foto 4

Den andra fördelen med detta är att du får välja vilken typ av Master Chief du vill spela. Du kan uppgradera de förmågor som bäst matchar din egen stil, och därför känner du ett extra lager av frihet även ovanpå den öppna världskartan.

Det som kanske är mest imponerande är att 343 har lyckats implementera dessa ganska tunga nya funktioner utan att förlora essensen av Halo. De förbättrar snarare än förändrar upplevelsen – och slutresultatet är en fröjd att spela.

Visuellt sett

Det är också delvis tack vare den grafiska prestandan - speciellt på Xbox Series X.

Både Series X- och S-versionerna levereras med prestanda- och kvalitetslägen. I fallet med S verkar kvalitetsläget köras med en något högre upplösning (vi gissar på 1440p men kan inte vara 100 procent säkra) men med 30 bilder per sekund. I prestandaläge körs den i 60 fps med en något reducerad upplösning. Det finns verkligen ingen jämförelse och att köra spelet i det senare läget är ett måste.

Pocket-lintHalo Infinite actionskärmar foto 2

Det blir mer intressant på Xbox Series X. Dess kvalitetsläge är, tror vi, renderat i full 4K och är skarpt och detaljerat som ett resultat. Den körs också i 60 fps, så du får det bästa av två världar. Men om du äger en 120Hz TV (som Philips OLED806 vi använde) kanske du vill kolla in prestandaläget istället. Återigen sjunker upplösningen (till vad exakt, vi är inte helt säkra än) men du slutar med 120 fps.

Det ger en upplevelse smidigare än en naken molfrekvens som glider nerför ett smord rör. Den är smörslen och extremt känslig. Det ser fortfarande bra ut, särskilt när det är instängt i ett rymdskepp eller underjordisk installation, där metallföremål glittrar. Men alltså, 60fps är mer än bra nog för många och den extra detaljen märks. Det är ett tufft beslut, men du har åtminstone möjligheten och kan enkelt justera med inställningarna i spelet för att se vilken du föredrar.

Få otroliga priser på digitala spel som FIFA 22 på Gamivo

Vi måste också ge ett stort shout-out till ljudet också. Den är filmisk och djärv, med Dolby Atmos-stöd om du har ett kompatibelt system.

Första intrycken

Genom att introducera en stor, öppen världskarta och extra förmågor för Master Chief, har 343 Industries gett Halo ny fart. Men det har också lagt till dem med respekt för det gamla också.

I ärlighetens namn var Halo 5: Guardians ett spel för sin tid - stort, fräscht och främst fokuserat på fasta spel och action. Det var som en storfilm, men kanske vek från franchisens rötter lite för mycket. Halo Infinite, å andra sidan, är mycket mer lik den.

Det väcker minnen av att ha spelat Halo för första gången: av att vända på ett vårtsvin och skratta när dina medföljande soldater lämnas tyna bort på sina huvuden; eller vördnaden över att se själva Halo sträcka sig uppåt mot den dagsljusande himlen.

Det är det som är viktigt och varför detta flaggskepp exklusiva Xbox har varit väl värt att vänta på. Det är spelet som kommer att driva försäljningen av Xbox Series X (när lagret är tillgängligt) och, som ännu ett ordspråk säger, är det ett positivt bevis på att sådana saker alltid är bättre sent än aldrig.

Skriva av Rik Henderson.