Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - I allmänhet, när vi går in i en ny konsolgeneration, behöver tidiga användare djupa fickor. En helt ny, superspecifik konsol tenderar att kosta en avsevärd kil - åtminstone initialt - och så är fallet med Xbox Series X och PlayStation 5 .

Det finns dock ett alternativ den här gången. Microsoft har tagit det djärva steget för att erbjuda ett billigare, mindre inträde till nästa generation i form av Xbox Series S. Det är verkligen prisvärt, snyggt nog att stoppa i ett skåp, och det spelar alla nya spel tillgängliga vid lanseringen och vidare. Det låter perfekt.

Men en fråga kvarstår: är det verkligen nästa generations nog?

Design

  • Mått: 65 x 151 x 275 mm / Vikt: 1,97 kg
  • Anslutningar: HDMI 2.1, 3x USB 3.1, Ethernet, 802.11ac Wi-Fi

Det är verkligen snyggt - både i storlek och design. Det kommer med påståenden att det är den minsta Xbox-konsolen hittills och du kan berätta. Den är inte större än en skokartong, och eftersom den är den enda nästa generationens maskin som är avsiktligt byggd för att fungera bäst när den läggs platt, är den lätt att stoppa ur vägen.

Ansiktet är icke-beskrivande. Som en digital enhet finns det inget skivfack. Det är bara en USB-port, kontrollerkopplingsknapp och den glödande Xbox-logotypen på / av-omkopplare att skrika om. Resten är platt, vit plast och har därför mindre karaktär än en Xbox One S.

Men det gillar vi. Stäng färgen, Series S gömmer sig snyggt, men ser också snygg ut när den lämnas exponerad. Faktum är att det enda kännetecknet är värmegallret på toppen, vilket är svart utan någon uppenbar anledning. Det finns också galler längs båda sidor, så krossa inte det för nära sidoväggarna på något TV-stativ.

På baksidan får du en samling portar som mest matchar den senaste generationens Xbox-konsoler. Det finns en Ethernet-port för trådbunden internetanslutning (802.11ac dual-band Wi-Fi finns också), medan de två USB-portarna på baksidan matchar den på framsidan genom att vara USB 3.1-kompatibel. En HDMI 2.1-utgång är närvarande, tillsammans med ett eluttag på siffra.

Det är värt att notera att det inte finns någon HDMI-ingång den här generationen, eftersom Xbox har avstått från att använda den för att styra betalda TV-lådor. För att vara ärlig, efter att Sky Q- rutan släpptes i Storbritannien, gjordes Xbox One-media-anslutningsfunktionaliteten ändå inkompatibel.

Istället får du nu en lagringsutvidgningsplats för det officiella SSD-kortet som tillval. Detta kan vara mycket viktigt, som vi kommer att förklara lite.

En sak som vi verkligen gillar med de bakre anslutningarna är att de viktigaste matchar Xbox One S och One X exakt, vilket innebär att du kan använda samma kablar som du redan har installerat om du bara uppgraderar.

Men lite råd: se till att din HDMI-kabel är 2.1-kompatibel (dvs. höghastighet eller, ännu bättre, ultrahög hastighet). Detta kommer att vara viktigt för 120Hz-spel senare i rad. Om du inte är säker byter du din befintliga HDMI-kabel med den 2 meter långa medföljande.

Ny Xbox trådlös handkontroll

  • Ny styrenhet med delningsknapp
  • AA-batterier (ingår)
  • Lägre latens
  • USB-C

I lådan finns också den nya Xbox Wireless Controller och ett par AA-batterier. Ja, batteridriven igen och inte uppladdningsbar. Men med tanke på att dess design är nästan identisk med den senaste Xbox-styrenheten kan du helt enkelt använda uppladdningsbara batteripaket eller tillbehör från den generationen.

Det finns ett par viktiga externa skillnader med den nya styrenheten: den är mjuk längst upp (den tidigare hade en liten insats); D-Pad har bytts mot en cirkulär, mer ergonomisk stil; och det finns en ny del-knapp slap-bang i mitten, som hjälper till att omedelbart ta screengrabs, etc, utan att behöva muck runt med alternativknappen.

Baksidan av den nya styrenheten är också täckt av gropar för bättre grepp, liksom utlösarna.

Slutligen är trådbunden anslutning via USB-C den här gången - för att ladda eventuella officiella batteripaket du kan lägga till eller ansluta det till själva Xbox.

Kontrollenheten är bakåtkompatibel med Xbox One. På samma sätt är de äldre styrenheterna också framåtkompatibla - så du kan helt enkelt koppla in dem för tvåspelarspel och liknande om du har någon som ligger runt. Faktum är att alla äldre Xbox One-tillbehör - första och tredje part - ska fungera med Xbox Series S.

När det gäller nya klockor och visselpipor är det få. Styrenheten fungerar och känns ungefär som den befintliga styrenheten, men med tanke på att vi alltid har älskat designen och känslan är det ingen dålig sak. Lag påstås ha förbättrats tack vare stöd för Bluetooth Low Energy (BTLE) och Dynamic Latency Input (DLI), men vi har aldrig märkt några problem på den fronten ändå.

Det är värt att notera att Sonys nya DualSense-kontroller har några tillägg den här generationen - som adaptiva utlösare och haptisk feedback - som inte replikeras här. Men då har Xbox-kontrollerna alltid haft anständigt trigger-svar och mullrande, så du kan bara se skillnaden när du använder de konkurrerande enheterna sida vid sida.

Hårdvara

  • CPU: Octa-core anpassad Zen 2 CPU
  • Minne: 10 GB GDDR6 RAM
  • GPU: 4 TFLOPS, 20 CU
  • Lagring: 512 GB SSD
  • Förvaringsexpansion

Inuti Xbox Series S får du trimmade tillbaka specifikationer i förhållande till dess starkare Series X-syskon. Det finns en åtta kärnor anpassad AMD-processor, grafikbehandling vid 4-teraflops och 10 GB DDR6 RAM.

Allt detta möjliggör några extra funktioner som du inte kommer att få på Xbox One X, till exempel, även om några av specifikationerna på papper ser ut eller är svagare än det senaste generationens alternativ. Till att börja med kan Series S konsekvent spela 60 bildrutor per sekund, till och med upp till 120 fps, om än med en upplösning på 1440p snarare än full 4K (som Series X). Det har kapacitet för 4K-utdata, som utvecklare kan utnyttja någonstans längs linjen, men en stabil 1440p rekommenderas för tillfället.

För övrigt är det värt att notera att det är specifikt för spel. Medieutdata - som Netflix och Disney + - finns i upp till 4K Ultra HD och med HDR / Dolby Vision från och med.

Den andra interna hårdvaran är 512 GB SSD tillgänglig för lagring. Detta är viktigt av två skäl. För det första möjliggör det mycket snabbare laddningstider och vad Xbox gillar att kalla "snabb CV". Den senare funktionen kan pausa var som helst från fyra till sex spel beroende på deras storlek och omfattning, redo för dig att växla mellan dem nästan direkt.

Tyvärr fungerar snabb CV för närvarande bara med vissa titlar som stöder det - och få av dem var tillgängliga för oss i skrivande stund - men idén är attraktiv och vi hoppas något som kommer att bli mer standard i framtiden.

Lasttiderna, eller bristen på dem, är för närvarande mer uppenbara. Spel som lagras på SSD laddas mycket snabbare än på Xbox One S eller X. De är inte omedelbara men att komma in i ett dedikerat Xbox Series S / X- eller Xbox One-spel är mindre frustrerande än tidigare.

Vi har dock ett problem med SSD: dess storlek! Med tanke på att vi går in i en fas av större spel med mer grafisk trovärdighet är 512 GB positivt måttligt. Ja, solid state-teknik är fortfarande relativt dyr, särskilt i större storlekar, men för att ge dig ett exempel lyckades vi placera nio spel på Xbox Series S: s interna enhet. Bara nio.

En av dem är inte ens optimerad för konsolen, det är en vanlig Xbox One-titel. Och bara en av dem är över 70 GB - vilket vi anser vara vanligt för stora, trippel-A-spelutgåvor. Med tanke på Xbox-mantrat är att Series S är perfekt för Game Pass Ultimate och dess 200+ spel tillgängliga från dag ett, så har du bara plats på enheten för en handfull.

Det är där lagringsexpansionskortet kommer in, även om det ger dig tillbaka nästan samma belopp som själva Xbox Series S. Det ger dig en extra 1 TB SSD-lagring, som fungerar exakt samma som den interna och kör optimerade Xbox Series S / X-spel indentiskt. Men om du väljer den billigare nästa generations Xbox, varför skulle du vilja spendera ungefär priset på Series X bara för att få mer lagringsutrymme?

Bästa PS5-spel 2021: Fantastiska PlayStation 5-titlar att hämta

squirrel_widget_3659696

Det finns ett alternativ. Precis som med Xbox One-konsoler kan USB-portarna på Series S acceptera externa hårddiskar (eller SDD) för att kraftigt öka lagringskapaciteten. Spel som lagras på dem kommer inte att dra nytta av nästa generations optimeringar, men de kommer att fungera och är fortfarande kompatibla med snabba CV (som beskrivs ovan) och automatisk HDR. Vårt råd är att skaffa dig minst en 1 TB extern enhet (större om du har råd med det) och lagra alla bakåtkompatibla Xbox One-spel på den och spara därmed den interna enheten för dedikerade Xbox Series S / X-spel.

Du måste fortfarande ta bort och ladda ner igen när det behövs, men åtminstone täcker du inte huvuddriven i onödan. Lyckligtvis kan du filtrera din spellista för att se vilka spel som är optimerade för den nya konsolen och vilka inte - det hjälper.

Erfarenhet

  • Bakåtkompatibel med tusentals Xbox One, Xbox 360 och original Xbox-spel
  • Dolby Vision och Dolby Atmos-stöd för media och spel
  • Ställ in via iOS- och Android-appen

Den totala användarupplevelsen är verkligen väldigt anständig. Faktum är att om du redan har en Xbox One vet du redan allt om det - det är identiskt med den senaste uppdateringen. Du får en snygg ny animerad bakgrund på startskärmen, men det är ungefär den enda betydande förändringen. Det och användningshastigheten har förbättrats tiofaldigt.

De som är nya i Xbox-familjen kommer att prydas med Microsofts varumärkesplatta estetik, förutom att hörnen avrundades nyligen och designen blev mer konsumentvänlig. Det är lätt att komma till spellistan och mediaapparna, medan konsten att fästa områden eller spel av intresse för hemsidan gör att du kan anpassa hela shebangen efter eget tycke.

Första installationen är en tvekan, speciellt om du använder Xbox-mobilappen på iOS eller Android. På så sätt kan du logga in på ditt Microsoft-konto och ställa in konsolens uppdatering och överföring utan att behöva navigera på ett tangentbord på skärmen med hjälp av kontrollen. Det är ännu enklare om du redan har en Xbox One med möjlighet att överföra dina befintliga inställningar med appen.

Om du redan har Xbox One-spel lagrade på en extern enhet (eller två) kan du bara ansluta det till Series S så kommer det att kännas igen omedelbart och alla tillgängliga spel. De kan behöva uppdateringar, men du behöver inte ladda ner dem igen.

En annan funktion för nästa generations Xboxes är HDR-rekonstruktion. Nästan alla spel som finns tillgängliga på Xbox One kommer också att köras på Xbox Series S - ofta med förbättrad visuell prestanda i många fall tack vare Xbox Velocity Architecture (CPU, GPU och SSD kombinerat) - men HDR-rekonstruktionsteknologi lägger till något nytt. Befintliga Xbox-spel som inte använder HDR (högt dynamiskt omfång) kommer att uppskalas, för att ge bättre kontrast och en bredare färgskala. Det är inte lika bra som inbyggd HDR, men är en fin touch.

Som också kommer Dolby Vision stöd för spel. Xbox Series S / X är de första konsolerna som erbjuder både Dolby Atmos och Dolby Vision för spel samt uppspelning av film och TV-program. Du behöver en kompatibel TV, ljudsystem och spel som stöds (en lista över vilka vi ännu inte har sett) men det är fantastiskt att veta att funktionen finns för framtida användning.

Prestanda

  • Prestationsmål: 1440p 60fps, upp till 120fps möjligt; 4K HDR för video
  • Läge för automatisk låg latens (ALLM)
  • Variabel uppdateringsfrekvens (VRR)
  • DirectX-strålspårning
  • AMD Freesync

Naturligtvis är den viktigaste aspekten av varje evolutionärt steg i spel hur nykomlingen presterar. Och i Xbox Series S är det svårt att svara exakt. Inte bara är optimerade spel lätta på marken för närvarande, med bara en handfull tillgänglig för oss före lanseringen, själva spelets natur antyder att vi har ett år eller två innan någon konsol börjar nå sin potential.

Från våra tester kan vi ändå se att Xbox Series S är ett halvvägs hus för nästa generations maskin. Förutom en avkortad upplösning för inbyggda nästa generations spel - i jämförelse med Xbox Series X och PS5 - har den några försiktighetsåtgärder när du spelar upp Xbox One-spel också.

Den största är, medan Series X kommer att ytterligare förbättra och uppkonvertera alla Xbox-spel som redan erbjuder förbättringar för Xbox One X, tar Series S istället One S-versionen. Det kommer fortfarande att förbättra det där det är möjligt - till exempel spel med olåsta bildhastigheter och / eller upplösning - men utan några förstärkningar som redan gjorts för Xbox tidigare flaggskeppsmaskin.

Med detta sagt är detta bara relevant för en säck Xbox-titlar som spelas genom bakåtkompatibilitet, och det måste sägas att de fortfarande ser fantastiska ut när de kör på Series S. Vi har till exempel spelat Red Dead Redemption 2 och det går och ser bättre ut på Xbox Series S än det någonsin gjorde på PS4 Pro . Dessutom går det tyst - det finns inget fläktljud alls, något varken Xbox eller PlayStation kunde skryta tidigare.

När det gäller faktiskt optimerade spel ger stöd för DirectX -strålspårning en helt ny dimension. Som PC-ägare med de senaste grafikkorten kommer att berätta för dig är strålespårning en spelväxlare - bokstavligen. Den anpassar hur ljuset fungerar i ett spel för att göra effekten mycket mer realistisk och skapa glöd och reflektioner som aldrig förr. Xbox Series S kanske inte är lika kapabel i upplösning som andra nästa generations maskiner, men dess grepp om denna typ av teknik gör det till ett steg upp från alla Xbox One.

Plus, som vi har nämnt tidigare, kan möjligheten att slå högre bildhastigheter - 120 fps på vissa spel - inte snusas på. Förstapersonsskjutare och körspel kommer att vara otvivelaktiga mottagare. Gears 5 träffar till exempel 120fps (eller 120Hz, som vissa kallar det) i multiplayer och det är lika smidigt som smör. Du kommer att märka ett dopp i upplösning, beroende på spel och utvecklare, men vissa föredrar högre bildhastigheter än upplösning.

Spel

  • Vissa spel optimerade för Xbox Series S / X
  • Xbox Game Pass stöds

Den sista anlöpshamnen för vår granskning är lika viktig som någon av stötar i hårdvara: spelen. Tyvärr, till skillnad från andra nya konsollanseringar, lanseras båda de nya Xbox-konsolerna effektivt utan några stora förstapartitlar att hänga sina hattar på. Halo Infinite var försenad och bar några utmärkta optimeringar av befintliga Xbox One-titlar, det är det för Microsoft Studios produktion. Det finns dock en sak som går hand i hand med Xbox Series S för att göra den till en av de mest övertygande lanseringskonsolerna hittills: Xbox Game Pass .

Medan den faktiska inbyggda Xbox-serien S / X-spellista kommer att vara rimlig om den är otroligt initialt, ger Game Pass ett superförslag. Så snart du startar upp din nya Xbox, ställer in den och loggar in kommer du att ha mer än 200 spel att spela från och med. Ja, du måste prenumerera på Xbox Game Pass (via Ultimate rekommenderar vi), och ja, du måste då vänta på att några spel laddas ner, men du behöver inte betala ytterligare ett öre för att samla ett spelbibliotek som många har tagit år att samla in.

Visserligen kommer du inte att passa många på det inbyggda lagringsutrymmet, och de flesta kommer inte att optimeras, men konceptet gör Series S till en idealisk nästa generations maskin för familjer. Det är billigt och glatt nog, plus tyst och snabbt. Och även om den inte är nära lika kapabel som dess större serie X-motsvarighet, är den fortfarande framtidsskyddad nog för många.

Första intrycken

Det är troligt Xbox Series S raison dêtre. Det är inte riktigt för hardcore-spelare, de som vill ansluta det till en 4K OLED-TV och spela på högsta möjliga konsolgrafik. Det är för en mer avslappnad användare, som också uppskattar att ha alla media-streamingtjänster i samma snygga ruta och fortfarande vill se realistiska reflektioner i pölar.

Det är tyst, okomplicerat och vänligt - VW Beetle till Series X: s Golf GTi - och även om det kanske inte är allas idé om ett generationshopp, ger det en viktig bro mellan det gamla och det nya.

Tänk också på

Xbox Series X

squirrel_widget_2744430

Om du letar efter mer kraft, mer lagringsutrymme, fler nästa generations funktioner är det Xbox du söker. Det är naturligtvis dyrare och större också.

PlayStation 5

squirrel_widget_2679939

Xbox: s motstånd är mycket fysiskt större, men ger en ny känsla för sin programvara, kontroller och upplevelse. Det finns dock inte många förstapartsspel från första dagen, men det är sådana titlar i framtiden som skulle vara anledningen att överväga att äga PlayStation istället för - eller förutom, naturligtvis - en Xbox.

Skriva av Rik Henderson. Redigering av Mike Lowe.