Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Molnspel har orättvist retat oss tidigare. Medan tjänster från Nvidia, PlayStation och den nu nedlagda OnLive dinglade morötter framför våra ivriga ansikten, visade de sig vara bättre på papper än en stor eller liten skärm.

Vi är emellertid ingenting om inte optimistiska, så trots händelser och problem höll vi alltid hopp om att tekniken en dag skulle matcha potentialen. Visst kan någon framgångsrikt förverkliga vår dröm om att spela triple-A-spel på en mobil enhet eller TV utan konsol eller PC i sikte? Någon som, säg, Microsoft?

Dess xCloud-tjänst är ambitiös och full av löften. Och även om det inte kommer att bli en lätt åktur med en mycket kapabel rival i Googles Stadia som andas över axeln, ger vår erfarenhet av det hittills intrycket att det kan vara den " Netflix av spel " vi har letat efter .

Pocket-lintProjekt xCloud första granskning Microsofts molnspelplattform testad före release bild 3

Spelar xCloud live

Vi fick spela en tidig testversion av xCloud under en Xbox Showcase-händelse i den nyöppnade centrala London Microsoft Superstore och även om vår erfarenhet var kort räckte det för att ge oss hopp.

Vi spelade två spel på plattformen - Halo 5: Guardians och Forza Horizon 4 - och hittills verkar det som om Microsoft har knäckt några av de tekniska problem som har plågat andra tidigare.

Viktigast av allt, vi var imponerade av dess hantering av latens. För att tillhandahålla en konsolliknande upplevelse på distans måste du knäcka latens- / fördröjningsfrågan och lyhördheten för båda spelen, särskilt Halo 5, var bättre än vi har känt förut.

Latency är den tid det tar för ett spel att känna igen en knapptryckning. Varje spelplattform upplever det, särskilt när man använder trådlösa kontroller, men molnspel har mycket mer utrymme för fel än en lokal maskin så tidsskillnaden är större och därför kommer ett spel inte att kännas lika lyhört.

Till exempel, eftersom xCloud och någon annan molnspelplattform är värd för spelet på fjärrservrar mil från din plats, måste en kontrollkod skickas över internet, ofta via en TV eller mobil enhet. Det känns sedan igen av servern, den resulterande rörelsen utförs av spelet, sedan måste videon av ditt spel skickas tillbaka till skärmen. Var och en av dessa steg lägger till millisekunder fördröjning och ju mer läggs till, desto mer snygg och laggig kommer spelet att se ut.

Microsoft hanterar detta på ett par sätt. Till att börja med har den datacenter över hela världen, inklusive två i Storbritannien, och ju kortare avståndet mellan spelaren och centrumet desto bättre. Vi fick höra att den som användes under vår demo placerades i södra England, så perfekt för att spela i London.

Dessutom använde vi en Xbox One-kontroller ansluten till en Samsung Galaxy S10 + via USB-C, snarare än en trådlös controlleranslutning. Det innebar att ytterligare latens som lagts till av en trådlös Bluetooth- eller Wi-Fi-anslutning eliminerades.

Båda dessa faktorer gjorde en enorm skillnad i vårt korta test eftersom det inte riktigt kändes som att spela ett spel på en Xbox One S eller One X hemma, men det kom väldigt nära. Visst tillräckligt nära för att vara en avskedande varning när du inser att du spelar Forza på en telefon.

Vi blev också imponerade av själva videoströmmen. Vi fick höra att upplösningen var 720p, vilket är helt bra på en 6,4-tums skärm. Skarp, detaljerad och utan strömmande bildartefakter. Det ser mjukare ut på en TV och körs med den upplösningen, men du har sannolikt en bättre internetanslutning hemma och strömmar därför med en högre upplösning som standard.

Kanske mer anmärkningsvärt är att demonstrationsdemonstrationen använde en isolerad mobil internetanslutning, som körs runt 7,5 Mbps. Det är verkligen mycket lågt - lägre än den nationella genomsnittliga bredbandshastigheten och betydligt lägre än 4G-hastigheterna, än mindre 5G. Det var ett bra bevis på att xCloud kunde fungera nästan var som helst.

Dessutom kommer den att köras med 60 bilder per sekund, även i de hastigheterna. Forza Horizon 4, till exempel, såg supermjuk ut och körde på 60 fps på en telefon.

Pocket-lintProjekt xCloud inledande granskning Microsofts molnspelplattform testad innan bild 2 släpptes

Packad med potential

Medan vi var imponerade av vår, om än korta, dabble med xCloud, finns det fortfarande många obesvarade frågor. Till exempel har Microsoft ännu inte avslöjat hur mycket en prenumeration kommer att kosta eller om du får tillgång till ett bibliotek med titlar mot en fast avgift.

Dess största rival, Stadia, är inte alls en medlemstjänst alls, med en Stadia Pro-prenumeration som betalar för 4K HDR-video och möjligen ett gratis spel per månad. Vi undrar om Microsoft kommer att gå en liknande rutt eller om det kommer att erbjuda något som Xbox Game Pass men i molnet.

Bästa PS5 -spel 2021: Fantastiska PlayStation 5 -titlar att hämta

Vi hoppas att det är det senare. Tekniken verkar verkligen gå i rätt riktning och om du kan få ett anständigt urval av Xbox One-spel som ingår i en månadsavgift, skulle det representera ett mycket anständigt alternativ till konventionellt spel, kanske till och med något som kommer att komplettera det för befintliga konsolägare.

Det finns också ett frågetecken över enheter som stöds. För närvarande vet vi bara säkert att xCloud kommer att köras på Android-telefoner och surfplattor. Vi har inte haft något ord om huruvida det också kommer att köras på iPhone och iPad kommer lanseringsdagen.

Apple har redan meddelat att med lanseringen av iOS 13 kommer dess enheter att bli kompatibla med Xbox One-kontroller, så det är en lovande indikation på att den planerar att stödja xCloud. Men det har också vänt bort liknande molnspelplattformar tidigare.

Låt oss bara hoppas att det ser lika mycket potential i den här tjänsten som vi gör.

Första intrycken

Vi är verkligen glada över utsikterna till xCloud. Vi fick inte spela under en längre period och vi fick inte heller tid med alla testspel som erbjuds, men det vi såg visade att molnspel har ben.

Latensfrågan har, trots att den inte helt uteslutits, undertryckts nog för att vara en acceptabel avvägning för triple-A-spel på språng.

Vi väntar på början av den offentliga betaversionen i oktober med slutad andedräkt, det är säkert.

Skriva av Rik Henderson. Ursprungligen publicerad den 11 Juli 2019.