Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - En av glädjen att spela ett Assassins Creed-spel ligger i att se hur dess spel påverkas av den speciella historiska period som det spelas in. Valhalla utspelar sig i slutet av nionde århundradet, och med sina Viking-huvudpersoner känns det mer som ett konventionellt medeltida RPG - i linje med, säg The Witcher 3 - än Assassins Creed-spel brukar göra.

Vilket är inte att säga att det saknar franchisens unika identitet: det kan ha en Game of Thrones-atmosfär, men den är fortfarande full av parkour, stealth och mord. Så är det det perfekta första spelet som pryder nya PlayStation 5 och Xbox Series X- lanseringar?

Tar sin söta tid

Liksom många av sina föregångare tar Valhalla ett tag att bygga upp ett ordentligt ånghuvud. Du träffar först din karaktär Eivor som en ung pojke eller tjej: du kan välja vilken gener att spela som och, ovanligt, växla mellan ditt val när som helst i spelet. Vi spelade Eivor som en kvinna, så kommer att använda det kvinnliga pronomenet hädanefter.

En virvelvind-berättelse om Eivors första hårda liv i Norge: med sina föräldrar slaktade av en rivaliserande klankonge tas hon in av kung Styrbjorn av Raven Clan, som hennes far var allierad med, och uppfostrades som en bror till hans son och arving Sigurd.

När Valhalla rasande berättar parets tidiga historia medan han lär dig olika aspekter av spelet - inklusive Eivors rekrytering som lönnmördare för att bekämpa forntida ordning - känns det konstigt, om det är förståeligt avskilt.

Forntida England

Men den fasen varar inte länge: Eivor och Sigurd förvisas snart till England, där Assassins Creed Valhalla snabbt hittar sitt spår. Eivor, Sigurd och deras Raven Clan tar över en övergiven by, och för att kunna bygga användbara anläggningar i den, måste de rida upp och ner i närheten av floder i sitt långskepp och raida starkt bevakade kloster för att skaffa resurser.

UbisoftAssassins Creed Valhalla recension foto 3

Snart rider Sigurd norrut för att ansluta sig till några etablerade Viking raiders, medan det lämnas till Eivor för att skapa lokala allianser (och regelbundet komma ikapp med Sigurd). När hon slår ut i angränsande län upptäcker hon en fristående huvudberättelsebåge i var och en.

Berättelsemässigt försöker Assassins Creed Valhalla ett nytt tillvägagångssätt som dess författare beskriver som "episodiskt" - varje läns berättelse innehåller surrningar av intriger, intressanta karaktärer och tvålopera-stilelement, och slutar i allmänhet i en belägring och en boss-strid.

Den innovativa berättelsestrukturen fungerar vackert eftersom du, när du skapar allianser i ett växande antal län, bygger en känsla av en övergripande tråd, utan att ge intryck av att någonting har blivit skohornat för att främja berättelsen.

Sido-mission explosion

Med Valhalla som ett Assassins Creed-spel, tänk, det finns ett stort antal avvikelser du kan ta från huvudberättelsen, inklusive fantasistilbesök i Asgard.

Eivor har mystiska visioner, som ges ytterligare substans av klanens betraktare Valka och hennes sinnesförändrande elixirer, där hon tar på sig den norska guden Havis persona, vilket ger en tråd av stridande och förbryllande uppdrag och täcker en bit nordisk mytologi i bearbeta.

UbisoftAssassins Creed Valhalla recension foto 5

Ancient Order har ett starkt fotfäste i England (och särskilt Lunden: Valhallas medeltida platsnamn är en fröjd). När Eivor har lagt grunden för detektivstil avslöjar hon ett nät av mordmål. Hon kan göra ärenden för en näringsidkare som heter Reda, och kartan är fylld av händelser: korta lokala sidouppdrag som är tillfredsställande knäppa och olika.

Spelets skildring av det pre-Norman England är enormt förförisk. Det är ett frodigt, grönt land, men inte nödvändigtvis så trevligt, med tanke på de oundvikliga spänningarna mellan de inhemska saxarna och vikingarna. Men det är också besatt av romerska ruiner som belönar utforskning med byte och artefakter, som kan bytas ut mot användbara föremål och buffs om du bygger ett museum i din bosättning.

Gröna och obehagliga länder

Spelmässigt är Assassins Creed Valhalla obefläckad. Dess stridssystem bygger på de tidigare Assassins Creed-spelen och känns finjusterad och lyhörd. Särskilt så när du planerar upp, vilket är en process som kringgår RPG-konventioner och nickar till Destinys system istället.

UbisoftAssassins Creed Valhalla recension foto 7

Genom att samla erfarenhetspoäng får du Skill-poäng, som du spenderar i ett gigantiskt skicklighetsträd, på förbättringar av din basstatistik, samt nya färdigheter som visar sig vara mycket praktiska. När du köper ut det skicklighetsträdet ökar ditt totala kraftbetyg, vilket ger dig en uppfattning om vilka uppdrag du framgångsrikt kan anta.

Utöver det kan du tjäna förmågor - speciell närstrid och olika attacker som drivs av adrenalin som kan utlösas i strid - genom att hitta kunskapsböcker, en process som i allmänhet innebär en viss pussellösning. Din styrka i striden växer tillfredsställande när spelet fortskrider och att ta emot fiender blir allt roligare.

Bild perfekt?

Valhalla är dock inte perfekt. I vissa avseenden är det inte riktigt så polerat som man kan förvänta sig att ett Assassins Creed-spel ska vara, delvis på grund av dess höga ambitioner.

Ett märkbart problem är enstaka tvivelaktiga sökningar för karaktärer som inte är spelare, speciellt när du befinner dig i ett slagscenario. Fiender - och, mer frustrerande, allierade ibland - kommer att stöta på väggarna och fastna.

UbisoftAssassins Creed Valhalla recension foto 1

Vid ett klosteröverfall vägrade vårt razziaparti att erbjuda den hjälp som behövdes för att öppna ett tungt lock med viktiga basbyggnadsresurser. Vi kunde återvända senare, och problemet kommer utan tvekan att lappas, men det kändes okarakteristiskt slarvigt för ett Assassins Creed-spel.

I slutändan kan sådana problem dock förlåtas på grund av spelets stora omfattning. Det är helt enkelt enormt och innehåller cirka 80 timmars gameplay med massor av potential för expansion efter lansering (till platser som Skottland och Frankrike).

Och i stort sett all den spenderade tiden är härligt escapist och jättekul - skrivandet sätter en hög standard och du möter en välsmakande intressant karaktär hela tiden, samt har gott om Witcher 3-stilmöjligheter för virtuella kärleksaffärer.

Första intrycken

Ubisoft kan ha offrat ett belopp av Assassins Creeds slickness i Valhalla, men det har kompenserat för det genom att ge det karaktär.

Vilket bara kan göra det till det perfekta lockdown-spelet. Dess vision om medeltida England visar sig vara ett bra ställe att fly från verkligheterna i det pandemisk förödda 21-talets England.

Skriva av Steve Boxer. Ursprungligen publicerad den 12 November 2020.