Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Watch Dogs-serien av spel har utvecklats något på bara tre utflykter - från en i stort sett po-faced debut till Legion och dess satiriska, ofta tecknadliknande intag av en dystopisk framtid London. Under processen har den äntligen fått sina fötter.

Och för en franchise som är så genomsyrad av teknisk kultur verkar det lite poetiskt att dess utveckling har inträffat över en hel konsolgeneration, med de ursprungliga Watch Dogs som en flaggvakt för förmågan hos de första PS4- och Xbox One-maskinerna, medan denna andra uppföljaren ser dem med en smäll - i 4K HDR-kvalitet där det är kompatibelt.

Spelet kommer att levereras till nästa generation som gratis uppgradering från nuvarande, men vi spelade det på Xbox One X och, bar ray-spårning och laddningshastigheter, vi tvivlar på att mycket annat kommer att förbättras. Dessutom är det väldigt imponerande som det är.

Makt till folket

Det är främst tack vare den nya gimmick som antogs för Legion. Det första Watch Dogs-spelet introducerade idén om att kunna hacka vilken teknik eller enhet som helst i spelet, den andra lade till en arsenal av prylar och gizmos, medan det senaste går flera steg längre - den här gången kan du spela som vem som helst i spelet. Någon alls.

Det börjar med att den vänliga, ansvarsfulla hackargruppen DedSec är inramad för ett antal terroristattacker som samtidigt utlöses över Englands huvudstad. Du får sedan i uppdrag att hitta de verkliga syndarna. Men till skillnad från de två första spelen i serien spelar du inte som en fast karaktär. Istället får du valet mellan en pool av operatörer, alla med sina egna färdigheter, vapen, prylar och stilar.

Även då bör du inte vara knuten till honom eller henne. Inte bara kommer du att bli frestad att byta ledning ofta, du kommer sannolikt att behöva - speciellt om du valde att spela med permadeath från början. Japp, även dessa virtuella karaktärer kan blanda från sin dödliga spole för att aldrig återvända.

I Watch Dogs: Legion kan du hugga och byta mellan operatörer lika enkelt som Agent 47 byter kläder i Hitman . Spelets huvudfunktion är förmågan att rekrytera bokstavligen alla icke-spelbara karaktärer (NPC) som går på Londons gator, lägga till dem i ditt team av DedSec die-hards, och sedan byta till dem när som helst i spelet.

Det kan vara en ung aktivist med hat mot den privata polisstyrkan Albion, eller en sjuksköterska, läkare, gammal dam, spion, till och med bara en gatukonstnär. Varje person har sina egna förmågor och kan, om du vill ha det, riktas till medlemskap. Vissa kommer att motstå mer än andra - till exempel poliser - men alla kan så småningom uppmuntras att gå med i ditt besättning. Var och en har en eller flera uppgifter de kräver att du först utför, vilket tar form av sidouppdrag, men alla kan lägga till något till festen.

Senare i spelet får du till och med chansen att rekrytera mer specialiserade agenter, till exempel en advokat som minskar den tid en lagmedlem kommer att fängslas efter att ha tagits. Eller så kan de komma med unikt vapen som bättre kan hjälpa till under vissa berättelseuppdrag. Det är faktiskt här spelet utmärker sig mest, med kampanjuppdrag som ofta kan slutföras på många olika sätt, beroende på rekryteringen du väljer att genomföra var och en med.

Till och med att bara resa runt London och leta efter potentiella medlemmar som kan hjälpa till att balansera ditt team är roligt i sig. Vi tillbringade timmar på timmar med att göra just det - ofta utan att främja historien alls.

London nätter

Att basera spelet i nära framtida London skulle alltid ge det en mer unik känsla jämfört med armén med andra öppna världsspel där ute. London är relativt underutnyttjade i speltermer - The Getaway, GTA: London och Assassins Creed: Syndicate är anmärkningsvärda undantag - men ändå är det rikt på arkitektonisk design, kända landmärken och kontraster. När du väl är van vid att köra på vänster sida av vägen (även om vi var tvungna att ta hänsyn till hur många spel som följer högerkörning) är det en spänning att resa på gator och stadsdelar.

Turism i spelet är en sak i dessa dagar och det finns få destinationer lika lockande som Vakthundar: Legion, så även att bara ta in sevärdheterna är ett trevligt sätt att spendera lite tid.

Naturligtvis är det inte riktigt London som vi känner det. Efter Zero Day-attackerna har det privata säkerhetsföretaget Albion till stor del tagit över brottsbekämpning med en järnhäft, medan Clan Kelly - ett gäng i Guy Ritchie-stil - har blomstrat. Lägg till det faktum att Blume Corporations stryp på tech har nått denna sida av dammen också, och du har en huvudstad som är del 2020, del Blade Runner.

Detta möjliggör några spektakulära vyer, med holografiska neonskyltar som genomsyrar natthimlen. När det inte regnar, åtminstone - vilket ofta gör. Hur exakt.

Det finns också mycket att göra i London när du inte jagar historien eller fungerar som rekryterare. Du kan spela keepy-uppy på Parliament Square eller dart på puben. Det finns klädbutiker prickade överallt för att klä ut din nuvarande avatar i någon ny clobber - så länge du vill se ut som en sci-fi hipster - och massor av hemligheter och bonusar att samla in.

Ja, staden är något avkortad - vägen där vi växte upp i Camden, strax utanför marknaden, är bokstavligen murad och du kan inte riktigt gå längre norrut än Islington. Men allt är igenkännbart och vackert, noggrant undersökt för att känna sig rätt.

Jackanory

Med tanke på att spelet börjar med att betydande delar av huvudstaden sprängs och många människor dödas, är historien lite mörkare än i Watch Dogs 2 , även om den har sin föregångares känsla av satir om den också.

Maskerna som operatörerna bär i strids- och / eller smygområden är galna nog för att ge spelet en lättare kant av sig själva. Och, för att vara ärlig, de ibland mockney accenterna ger det en luft av pantomime över realism.

Att vara från London själva kan det ibland vara lite krångligt, med vissa accenter som är perfekta och exakta för platsen, och andra rakt ut ur Dick Van Dykes forskningsnoteringar om Mary Poppins. Svoren verkar ha tonats ner lite sedan vi spelade en tidig byggnad, även om det fortfarande finns f-bomber här och där, så det är verkligen inte ett spel för barn eller de som är känsliga för sådana saker.

Det finns olika karaktäriseringar, även om vissa inte riktigt träffar spiken på huvudet. Det finns också stor variation i berättelsesuppdrag. Sidouppgifter och uppdrag kan ibland kännas likadana - även regelbundet i samma byggnader - men berättelsen kastar alla möjliga olika spelstilar och pusselelement åt dig.

Förutom vägen för att låsa upp pussel som lyfts från det senaste spelet kan andra presentera olika, ibland unika utmaningar. Du kan behöva använda en hackad CTOS-drönare för att navigera genom luftkanaler, till exempel, eller en tung lyftdron som du kan åka på för att komma in genom en misstänktes tak. Detta håller saker fräscha och, igen, Hitman-liknande med sina flera rutter och möjligheter att slutföra samma uppdrag. Visst är historien fängslande nog för att hålla dig intresserad hela tiden.

Ser bra ut

En av anledningarna till varför vi är glada att spela den senaste generationens version över nästa generation, om än på den fortfarande kraftfulla Xbox One X, är att Legion helt enkelt ser fantastiskt ut. Ljuseffekterna är fantastiska, särskilt med de upplysta gatorna på natten.

Topp PS4 -spel 2021: Bästa PlayStation 4- och PS4 Pro -spel som varje spelare måste äga

Vår enda kritik är med karaktärsmodeller. Med så många NPC: er som behöver skapas, och potentiellt spelbara, slumpar spelet utseende med olika ansiktsegenskaper och frisyrer. Ibland resulterar detta i karaktärer som bara ser udda ut, till och med ganska dåliga. Män med skägg ser ibland särskilt läskiga ut.

Dessutom matchar röster inte alltid sina ägare. Du vet hur någon nästan alltid låter som om de ser ut? Såsom en stor burly man med en djup, grov röst? Det är inte alltid fallet här. Vi mötte en posh, välmående, äldre spion med accent och ordförråd av en 15-årig gatebarn. Det kändes bara konstigt.

Ändå, för att få spelet som någon mekaniker fungerar lika bra som det gör, finns det troligen alltid några konstigheter som faller igenom sprickorna. Sammantaget är det ett fantastiskt koncept som mycket skickligt levereras.

Första intrycken

Watch Dogs: Legion har en så intressant förutsättning att det är lätt att förbise dess andra charm i processen. Det spelade London är till exempel en stjärna för sig själv och ger en intressant, unik lekplats.

Sedan finns det berättelsen, som levererar allt du kan hoppas på från ett Watch Dogs-spel - utan det förstärkta. Det är allvarligt när det behöver vara, men lyckas ändå ha den oavsiktliga grävan på Big Tech.

Och slutligen, det stora antalet prylar, vapen, kläder och operativa stilar säkerställer att det sällan blir tråkigt. Ja, det finns delar av sköljning och upprepning, men de är ofta icke-nödvändiga siduppdrag snarare än huvuduppgifter.

Den viktigaste aspekten av Legion är att det är kul. Den levererar en enorm sandlåda som du bara kan tappa runt i, och det är verkligen allt som verkligen betyder - särskilt med tanke på vad som verkligen händer utanför våra fönster.

Skriva av Rik Henderson. Redigering av Mike Lowe. Ursprungligen publicerad den 2 Oktober 2020.