Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Ubisofts Assassins Creed-serie har knappt haft en paus sedan sin debut 2007. Vi har haft minst en större release varje år sedan, bar 2016 när filmen kom ut.

Men med tanke på hur massivt 2017: s AC: Origins var och hur banbrytande en omstart för serien, tyckte vi att det var förvånande att den franska spelutgivaren har lyckats visa upp en annan så snart. Oroande faktiskt. Visst kunde det inte rusa ut en uppföljare så snabbt, åtminstone inte på samma nivå?

Hur fel vi skulle vara oroliga, för Odyssey är den största och djupaste AC-titeln hittills. Det är därför vi älskar det och utan tvekan kommer du också att älska det ...

Mammoth i djup och omfattning

Inte bara har Ubisoft lyckats följa upp sitt egyptiska mästerverk 2017 med en skicklig kamrat, det har förbättrat det - leverera ett större, djärvare äventyr som tar Assassins Creed i en ny riktning. En som väldigt mycket överför misstag i Enhet och syndikat till det avlägsna förflutna.

UbisoftAssassins Creed Odyssey skärmar bild 2

Assassins Creed: Odyssey är mammut, i djup, omfattning och ren storlek. Kartan är den största i serien, medan berättelsen är företagets mest ambitiösa hittills, vilket ger spelare mer kontroll och alternativ än någonsin tidigare. Dynamiska tomter utvecklas när du fattar beslut i spelet och flera, grenade avslut kan avslöjas - inte bara vid äventyrets avslutning utan även efter att enskilda uppdrag har slutförts.

Det är också ett rollspel i traditionell mening, med anpassning och spelarval utan motstycke för serien. Det är också den första Assassins Creed som ger dig möjlighet att spela som en av två olika karaktärer från början: Alexios, eller hans syster, Kassandra.

Kort sagt, Odyssey är inte bara ännu en Assassins Creed, det är en markör i sanden för en mycket ljus framtid för franchisen. Det började med Origins men har blomstrat längre och snabbare i Odyssey.

Grekland är ordet

I många avseenden känns inte spelet initialt som en Assassins Creed. Du kan mörda skurkar - och ombeds tidigt - men det finns en tydlig brist på den pågående Templar- och Assassin-tråden tills du kommer djupt in i äventyret. Animus är tillbaka, och därmed nonsens i den moderna världen som har kommit i vägen sedan Desmond Miles träffade sitt klibbiga slut, men tack och lov är de ögonblicken få och långt ifrån.

UbisoftAssassins Creed Odyssey skärmar bild 4

Istället får du en invecklad plot av tragedi, repressalier och tillväxt. Oavsett vilken karaktär du väljer, Alexios eller Kassandra, båda är spartanska födda men kastas ut från sitt hem av skäl som du snart upptäcker när prologperioden är klar. Oavsett ditt val är uppdraget långt och komplext.

Det finns minnesvärda möten med mytiska och historiska figurer, varav några är hisnande och inspirerade i genomförandet. Och hela tiden känner du verkligen att du reser över Egeiska havet till olika öar och kulturer.

I själva verket ger det tillbaka en stabil funktion i Assassins Creed sedan III först introducerade den: skeppssegling. Perfekterad i svart flagga dödades den förra gången - inte minst för att Origins till stor del låg i öknen. Emellertid är återintroduktionen av sjöstrider mycket välkommen runt dessa delar och väcker vår aptit ytterligare för Ubisofts kommande multiplayer pirate-a-thon Skull & Bones.

UbisoftAssassins Creed Odyssey skärmar bild 10

Tillbaka till Odyssey, men en annan välkommen återkomst kommer i form av simning. Du kan simma djupt under havets vågor för att upptäcka skeppsvrak och plundra överflöd - en annan nick till en av Black Flags mest kärleksfulla funktioner. Det tjänar till att utvidga kartan ytterligare och lägga till mer spelbarhet och val till ett spel som redan dricker i den.

Fighting fit

Combat drar verkligen nytta av en utvidgning av valet. Medan den lånar samma motor som Origins - med lätta och hårda attacker på de övre högra stötfångarna - får du den här gången ett stort urval av mycket olika typer av vapen att kämpa med, vare sig det är ett svärd, spjut, dolk, mace eller yxa. Var och en har sina egna egenskaper när det gäller hastighet eller skada.

Dessutom, även om du kan uppgradera dina vapen och lägga till gravyrer för att förbättra deras egenskaper ytterligare, kan du också hitta nya versioner på högre nivå utspridda över länderna, inklusive rustning. Detta uppmuntrar inte bara variation i kampstilar och anpassning, det belönar utforskningar - en massiv trope i spelet punkt.

UbisoftAssassins Creed Odyssey skärmar bild 9

Utforskning över de grekiska öarna i Odyssey är ett måste. Det är själen i spelet och dyker till och med upp som ett alternativ innan du börjar. Du kan välja att spela den i sin helhet som en traditionell Assassins Creed, med uppdragsmarkörer och uppdrag som är lätta att hitta och följa - vilket leder dig på en rimligt linjär väg - eller så kan du välja att spela spelet i utforskningsläge.

På det sättet måste uppdragsmål, platser och liknande hittas. Ibland kan det uppnås genom din örnassistent, Ikaros, som agerar ungefär som sin motsvarighet i det senaste spelet och upptäcker fiender och intressanta platser uppifrån och ibland genom att chatta med icke-spelbara karaktärer (NPC).

Det är en annan stor förändring jämfört med tidigare spel i serien och ett stort rop till rollspel som The Witcher 3 och Mass Effect . Nästan varje gång du pratar med en annan person i spelet får du ett dialoghjul med två eller tre saker du kan fråga. Vissa lägger till extra detaljer och ger dig därför en bättre uppfattning om var du kan hitta din nästa uppdragspunkt, medan andra kan förändra historien helt.

UbisoftAssassins Creed Odyssey skärmar bild 3

Till exempel tidigt i spelet, under ett sidouppdrag, upptäckte vi en dålig familj som skulle slaktas av en besättning som var fast besluten att utplåna spridningen av sjukdomen. Vi fick möjlighet att antingen låta dem dö eller stoppa sina bödelar med våld. Det är bara ett litet fall, det finns många andra och flera massiva som bestämmer din väg för resten av spelet. Det här är omfattningen som kanske har förvånat oss, men som verkligen glädjer oss.

Första intrycken

Det skulle ha varit så enkelt för Ubisoft att kasta ut ett nytt Assassins Creed-spel och som fans skulle vi nog ha gjort det.

Men AC Odyssey är så mycket mer än en annan ursäkt att freerun över hustaken på ännu en historisk plats. Det involverar, djupgående och en ny riktning för en franchise som visade en lovande återuppkomst med Origins. Det är nu ordentligt tillbaka när det är som bäst. Det är förvånande, med tanke på att det har gått mindre än ett år sedan förra, men det är sanningen.

Det är grafiskt fantastiskt också, ungefär som den senaste utflykten, i både 1080p och 4K HDR på Xbox One S respektive One X. Och till och med dess enda varning - skinkig ansiktsanimering under ögonblick av dialog - är helt förlåtlig när man tar hänsyn till dess stora storlek.

I Assassins Creed: Odyssey har Ubisoft skapat en äkta utmanare för årets spel. Det är en grekisk klassiker i alla avseenden. Sparta-cular verkligen.

Skriva av Rik Henderson. Ursprungligen publicerad den 1 Oktober 2018.