Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Få spel har lika mycket vikt på sina axlar som Watch Dogs. När den öppna världen, hacking-tema titeln försenades tillbaka i november 2013, lämnade det en kvarvarande fråga: hade pågående hype satt förväntans ram för högt? Ubisoft tog ett steg tillbaka för att fokusera på att leverera inte bara på hype utan att skapa ett spel som folk skulle vilja spela.

Sex månader senare har Watch Dogs blivit det spel som vi alla har väntat på? När allt kommer omkring, med Grand Theft Auto 5 nytt i åtanke, måste det stå ut av alla rätta skäl som nästa generations gyllene spel. Vi har grävt djupt in i världen i Alt-Chicago för att se om det är spelet som vi fortsätter att prata om hela året.

Alla artister stjäl

Att göra en stämpel på en viss genre är ett tufft samtal idag. Båtmassor av förstapersonsskjutare slår ut på marknaden i ständigt krympande släppcykler, medan spel i öppen värld är vanligare. Vad Watch Dogs gör är dock att omfamna förväntningarna på ett fritt roamingöppet världsäventyr och allt det innebär, men sedan vrider det upp med sitt hackingstema. Det är inte ett tema enbart för att försköna en modern berättelse, antingen eftersom delar av spelet innebär att lösa vissa hackpussel eller fjärransluta fiender.

Även om dessa element kan ha berörts i andra spel i viss utsträckning lyckas Watch Dogs kombinera spel och genrer för att skapa något nytt. Ja, det finns sektioner när du seglar genom himlen i hög hastighet på en motorcykel a la Grand Theft Auto 5, eller upprepade gånger fastnar under några av stealth-or-die-sektionerna känns som Metal Gear Solid 5 - men när var det är inte coolt? Watch Dogs tar på sig detta stora ögonblick sand omfamnar dem. Om det inte gjorde det hade det riskerat att bli tråkigt. Och det är exakt motsatsen till det.

Topp PS4 -spel 2021: Bästa PlayStation 4- och PS4 Pro -spel som varje spelare måste äga

LÄS: Metal Gear Solid: Ground Zeroes recension

Livshackare

Watch Dogs startar med en bankheistintro levererad med Hollywood-filmens storhet. Temat är känt, men det här är en heist med skillnad: det finns inga vapen, bara det till synes osynliga hackningsvapnet. Spelet kopplas smart in i dagens cybersäkerhetsproblem och förblir på den grymma thrillerbanan under större delen av sin historia.

vakthundar granskar bild 3

Du spelar Aiden Pearce, hacker extraordinaire, som befinner sig i lite besvär efter att jobbet orsakar en brist med sin arbetspartner. Men det är inte bara ett kontor: saker blir dåliga, människor dör och han är då på enmansuppdrag för att rätta till saker. Och även om han är en karriärkriminell i hjärtat, av någon anledning är det ok. Ta honom under din vinge och gå med den.

Berättelsens premiss kommer inte att vinna några Oscars - plus några av de "arrrgh" sångerna från döende fiender eller repetitiva hånar i skottkampar verkar för tvingade - och när vi först spelade spelet för några månader sedan var vi oroliga att det skulle bli en koppling mellan spelare och huvudperson. Men så är inte fallet: ju fler timmar vi lägger in, desto djupare och mer givande får allt.

Det är när spelet utvecklas, du kommer att inse detaljnivån i havet av alt-Chicagos invånare. Genom att öppna din "profiler" är du ansluten till systemet, kan se människors detaljer, hacka in i deras liv och i sin tur utvecklar detta ofta sidouppdrag. Om Pearce var på Facebook hade han aldrig lagt ner sin telefon och han är absolut den typ av kille som skulle spela in hela spelningar som höll sin telefon uppe. Mellan alla onlinebedrägerier och mord.

vakthundar granskar bild 20

Oavsett om du bryr dig om Pearces förstepersonsmutningar eller inte, är det de omgivande karaktärerna som pågår och den pågående utredningen som får dig att undra vad som kommer nästa. Ibland finns det avbrott för att avbryta den linjära berättelsen, bara för att hålla sakerna varierade.

Stealth and shoot

När du spelar genom spelet finns det olika delar av spelet. Den fria att vandra staden kan navigeras till lands eller till sjöss, till fots eller i ett fordon, inklusive biljakter och undvika upptäckt av de som skräddarsyr dig. Även om det först känns som att köra bilar på en ishall är det något du lär dig att bemästra över tiden.

De viktigaste uppdragen kretsar till stor del om att förbli dolda, oavsett om de upptäcks för full smyg eller som en försvarsmekanism när de är under eld. Från omslaget är det möjligt att utföra smygattacker genom att få tidpunkten rätt och vi tyckte att kontrollsystemet var lyhört. Att sträcka sig mellan locket blir ett viktigt för att undvika den udda granaten eller nya fiender som kan kallas in.

vakthundar granskar bild 7

Kasta några vapen i mixen och allt blir lite mer intensivt. Från tysta pistoler till automatvapen, hagelgevär, en mängd sprängämnen och naturligtvis det obligatoriska prickskyttegeväret - allt är här. Men bara för att du har vapen betyder det inte att du alltid kan gå högt och bullrigt: vissa uppdrag kräver till exempel extraktioner, vilket ger spelet mer variation än något som Grand Theft Auto där det nästan alltid skjuter för att döda.

LÄS: Grand Theft Auto 5 recension

Det andra elementet är hackingen. Även om Watch Dogs är ett tredjepersonsperspektiv, får stora bitar av spelet hjälp av förstapersonshackning av kameror. Du måste köra via flera kameror för att komma åt specifika områden, för att öppna grindar, komma åt datorer och så vidare. Det lägger till en ny dynamik som hjälper till att separera Watch Dogs från andra spel av denna typ.

Det finns också olika sidouppdrag som sträcker sig från det roliga - ta ner gäng, jaga på speciella föremål för att låsa upp nya uppdrag och mer - till rent dumt. Mer om det senare.

Hugga av

Hacking är Pearces råvara; en färdighet som ska tempereras och utökas genom hela spelet och till spelarens fördel. Precis som Infamous: Second Son, beskriver ett skicklighetsträd potentiella krafter som kan förvärvas genom att spendera skicklighetspoäng när du nivåerar upp.

LÄS: Infamous: Second Son review

Ju mer du uppnår genom hela spelet desto fler skicklighetspoäng får du. Du kommer att gå vidare från grunderna för att hacka människors telefoner till att höja pollare i bilar, höja broar för att undkomma jagar, hantera terrängbilar bättre för att hjälpa till att skrämma dina fiender ut i vildmarken och mycket mer förutom.

vakthundar granskar bild 9

Hur är det möjligt att hacka ångrör under jord, mekaniska broar och så vidare? Vi vet inte. Men vi spelar med. Vi hänvisade till "gritty thriller" tidigare, och även om det stämmer - nyckelscener halvvägs genom berättelsen förekommer i ett auktionshus som till exempel säljer kvinnor, så det är ganska mörka grejer (ingen kom från Liam Neeson dock) - spela på hackadynamiken kan gå lite överst.

När det är på höger sida av sundt är det coolt: Att ställa in ett trafikljushack för att byta mötande bilar för att stapla till fiender som är heta på din svans. Den levereras i ett långsamt snitt som inte bara ser bra ut utan det känns tillfredsställande.

Lägg till strömavbrott, signalavbrott för att stoppa polisens sökningar och mycket mer och du känner dig dålig mycket av tiden. Det finns ett stort antal sätt att engagera sig i hela spelet. Ställ in på ett grovt elektroniskt soundtrack av Brian Reitzell (det är verkligen ett fantastiskt arbete) - förutom de vanliga radiotonerna i bilen från en mängd olika artister på A-listan - finns det en verklig känsla av drama.

vakthundar granskar bild 18

Men när det går för långt riskerar Watch Dogs den coola faktorn. Det finns delar av spelet som för oss känns som eftertanke: "digitala resor" där du, "hackar dig" för en galen upplevelse som befaller en gigantisk spindeltank, till exempel, lossar greppet på den nära -livskoncept. Det finns också "myntkörningar" som känns mer Mario 3D och några andra nonsens grejer också. Vi hoppas verkligen att Ubisoft inte har lagt till dessa under de senaste sex månaderna eftersom de bara inte behövs här - vi har Saints Row för det.

Alltid online

Där Watch Dogs uppnår sin konst som imiterar livet Scouts-märket är med den intelligenta integrationen av onlinespel. I enspelarvärlden kan andra spelare hacka dig, men du har en viss tidsperiod för att stoppa dem och får en platsomfång för att lokalisera dem. Den här invasiva funktionen kan överraska dig, men det är en innovation att störa det linjära flödet av spel, plus ett sätt att få kudos - för mycket eller för lite och allmänheten och media kommer antingen att älska eller avskyr dig.

vakthundar granskar bild 2

Du kan också aktivt välja onlineuppdrag, som kan se spelet som ett oändligt spektakel. Att hacka en enskild individ, arbeta som ett team för att svansa eller dekryptera rivaliserande spelare, tävla eller fritt roaming där allt går är de viktigaste.

Till skillnad från Grand Theft Auto Online-spelläget tar Watch Dogs online ett blad ur first person shooters böcker i vissa avseenden. Du teleporteras till utsedda "arenor" på kartan där laghandlingen utspelar sig; överskrider dessa kartgränser i 12 sekunder och det är över, beroende på vilket onlineläge du spelar.

Vi tvivlar på att vi bara skulle köpa Watch Dogs för att spela online, men efter att ha misslyckats med att vinna tre på varandra följande "Dogfight" -matcher kunde vi inte låta bli att spela tills vi hade vunnit en. Och sedan en till. Hur komplicerat detta kommer att bli när världen är upplåst för den köpande allmänheten borde vara intressant - det finns potential för många mycket bra spelare att snabbt stiga till toppen av online-trädet.

Glitch mob

Trots stunder av glans hela tiden är inte allt silkeslen i pre-release-versionen av Watch Dogs som vi har spelat på PlayStation 4.

Dessa slow-motion-nedtagningsscener skiftar från att vara coola till förvirrade när den förmodade "neutraliserade" bilen inte ens visas i scenen, medan tidpunkten för händelserna mellan hacking och att se resultaten känns mer konstruerad än äkta.

vakthundar granskar bild 22

Vissa onlinespelare har också fladdrat runt skärmen i uppenbarligen omöjlig Matrix-stil teleportering, vilket var ganska irriterande när man försökte fånga dem.

Vi stötte också på en viktig del av ett uppdrag när tågdörrar inte skulle öppnas. Så vi startade om hela uppdraget och detsamma hände igen. En fullständig systemstart och försök nummer tre såg dörrarna öppnas. Det här var det enda fel som korrekt påverkade vår utveckling och glädje av spelet, men om och när det är lappat har det ingen betydelse.

Efter framgångsrikt slutförda solouppdrag hittade vi också att PlayStation 4-versionen (som testat, vi har inte sett några andra versioner) stammar med i ungefär två-tre sekunder. Ingen biggie, men en anmärkning.

Läs: Watch Dogs 2 recension: Kan du lära en gammal hund nya knep?

Första intrycken

Eftersom spel i öppen värld tenderar att bedömas på GTA-o-mätaren gör Watch Dogs en smart sak genom att inte försöka vara det spelet. Genom att använda en mängd olika spelgenrer och förlita sig på dess hackningstema (visserligen ibland att gå lite för långt) ger det en fräsch och spännande upplevelse som, viktigast av allt, är kul att spela.

Vi hade tidiga tvivel om huruvida berättelsen skulle ansluta, men efter en långhelg av spel har den kopplat oss in. Alt-Chicago-världen är en härlig miljö med mycket att göra och onlinemekaniken är en innovation för modernt spel.

Ja, det finns problem, världen är inte så stor eller stor som den som finns i Grand Theft Auto 5, och en del av galenskapen borde inte vara här - men efter varje speldag var vi mer angelägna om att komma tillbaka till spelet än någon annan ny titel vi har spelat hittills i år.

Skrapa bort ytan och Watch Dogs erbjuder flera lager djup i en spelvärld till skillnad från alla andra. Det är ett spel som sannolikt kommer att dela åsikten, men även genom sina subtila brister i sin kärna är detta det definierande öppna världsspelet 2014. Det är inte bara hype, Watch Dogs levererar äkta substans och originalitet.

Skriva av Mike Lowe. Ursprungligen publicerad den 22 Maj 2014.