Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Pokémon Company spenderade länge på att vara mäktig konservativ med sin centrala IP, men dessa dagar ser ut som att de kan vara över - Pokémon går in i helt nya genrer nu, och Unite tar det in i multiplayer online battle arena (MOBA) strålkastare för första gången.

Det är en fullsatt genre, men Unite släpper på Switch (tillsammans med mobilen) för att erbjuda lite mer av ett nischalternativ. Med enkla kontroller och fan-favoritdesigner att ringa till kan det dock bli en stor vinst för dess skapare.

En enkel förutsättning

Unite är ett enkelt spel på många sätt - det finns ingen story eller kampanjläge som sådant. Istället får du sex handledningssessioner, var och en varar bara i en minut eller så, innan du är helt på väg med hur spelets arenakampar fungerar.

Därifrån kan du dyka rakt in i onlinespel, över några lägen, och i antingen rankad eller avslappnad matchmaking. Denna okomplicitet speglas av hur lätt det är att faktiskt ta tag i sitt spelande.

Medan League of Legends och DOTA 2 ofta välkomnar spelare med en blitz av mekanik och en karaktärsgrupp med ofta labyrintiskt djup, är ett spel som tar det lite lättare helt välkommet, och Unite är riktigt bra på att hålla saker lätta.

Du får välja din första Pokémon när du startar, men även när din lista växer är det trevligt och lätt att analysera. Ditt mål i standardläget är att skjuta igenom någon av tre banor mot ett fiendens lag och besegra vilda Pokémon och spelare längs vägen.

The Pokémon CompanyPokémon Unite recension: En ny sträng till Pokémons rosettfoto 7

När du gör det får du poäng som bara kan bankas genom att ta några sårbara sekunder för att göra mål på en fiendehållen zon. Gör detta nog så bryter du ner deras försvar och tränger igenom till ytterligare zoner, och den totala segern avgörs endast av dessa poäng.

Sent i spelet dyker legendariska Pokémon Zapdos upp i kartans centrum och besegrar det ger en chans att trolla hundratals poäng ur ingenstans, så chansen till en comeback finns alltid på korten (det är faktiskt lite av en irriterande mekaniker om din strategi har byggt upp en blygsam liga över nästan ett helt spel).

The Pokémon CompanyPokémon Unite recension: En ny sträng till Pokémons rosettfoto 6

Särskilda vilda monster kan ge buffs och välsignelser som hjälper ditt lag i slagsmål, och förseningar i återspänning innebär att utslagning av fiendens spelare kan vara enorm för alla matcher, men fokus på poäng och position, som med andra MOBA, ger en bra blandning av strider och strategi.

Den listan dock

Naturligtvis är en del av Unite: s omedelbara dragning att dess lista kan kräva några av de mest kända karaktärsdesignerna inom spel, och det är därför ingen överraskning att se Charizard och Venusaur representerade. Det finns också gott om monster från nyare Pokémon -spel i huvudlinjen, så ingen ska känna sig utanför.

När du väl har valt den första kämpen kommer du till en lista på cirka fyra eller fem Pokémon på några dagar tack vare välkomna utmaningar och bonusar, men det måste sägas att därifrån handlar det om att tjäna valuta i spelet för att köpa nytt stridslicenser - det, eller så kan du välja att betala kontanter i verkligheten.

The Pokémon CompanyPokémon Unite recension: En ny sträng till Pokémons rosettfoto 5

Rampen är inte avskyvärd om du är glad att spela några matcher varje dag och ta det nonchalant, men vi kan se hur om du föredrar att spela längre sessioner kan du börja känna att du inte blir belönad mycket förbi första spelen.

Det blir en balans som spelets utvecklare, TiMi, kommer att behöva arbeta med under de kommande månaderna efter lanseringsdagen, tillsammans med alla de otaliga patchar och tweaking som denna typ av konkurrenskraftiga titlar redan kräver. Fortfarande, med mer än 900 monster att välja mellan eftersom det lägger till nya karaktärer helt och hållet, är basen där för att spelet ska innehålla riktiga fanfavoriter.

Ett spelförsök

Att få denna typ av komplicerade ekosystem att fungera på en konsol som Nintendo Switch (där vi har spelat) är inte heller det enklaste - det finns många sätt att kommunicera med dina lagkamrater under en match av Unite, men de är alla otydliga.

Du kan säga vart du ska, ringa för säkerhetskopiering och mer, men det tar var och en eller två att skicka medan du kan vara i en nagelbitande kamp, och vi har inte hittat många spelare som använder meddelandesystemet mycket alls. Det kan förändras när vi klättrar upp i leden, men Nintendos aversion mot röstchatt är ett hinder när det gäller strategi.

The Pokémon CompanyPokémon Unite recension: En ny sträng till Pokémons rosettfoto 1

Ändå passar det in i den stämning som Unite till synes går för - en där toxicitet är sällsynt och spelet är enkelt nog för att kunna njutas avslappnat tillsammans med de mer dedikerade spelarna som kommer att maximera varje aspekt av det.

På den visuella sidan ser saker och ting fina och färgglada ut, med Pokémon vi alla känner och älskar att se levande och välanimerade ut. Bildfrekvensen håller sig för det mesta, även om det kan bli lite hackigt i hektiska ögonblick, vilket inte är idealiskt.

Det finns alternativ för att prioritera högre bildhastigheter, eller faktiskt lägre, men utvecklaren rekommenderar inte att spelare använder dem, vilket är lite oroande. Ändå ser Unite i huvudsak helt fint ut.

Första intrycken

Vi förväntade oss inte att njuta så mycket av Pokémon Unite - dess avslöjande tidigare i år kändes lite förvirrande, plus att MOBA är känt svårt att komma in på.

Det är därför det är en så trevlig överraskning att det har varit lika roligt som det har gjort, och eftersom ingångspriset är helt gratis, tycker vi att det är väl värt att kolla in för Nintendo Switch -ägare.

Du kan hoppa av efter några matcher och bestämma att det inte är något för dig, men det finns något som bygger här som kan finnas kvar länge, och vi misstänker att vi kommer att njuta av att komma in för enstaka match ett bra tag framöver.

Skriva av Max Freeman-Mills. Redigering av Mike Lowe. Ursprungligen publicerad den 8 Augusti 2021.