Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Eftersom världen fortsätter att gripas av en pandemi som inte har setts i generationer, är det ingen chock att spel har påverkats som nästan allt annat. Spelutgivningsplaner har drabbats särskilt, med färre utgåvor, särskilt av en trippel-A-standard.

Tack himlen för återkomst. PlayStation 5 exklusivt har inte tidigare betraktats i toppklass, men har fått sina ränder och kan vara en av få titlar som omvänt kan dra nytta av globala elände, med ett större antal ögon nu än kanske i mer normala tider.

Det är uppenbart varför det tidigare kunde ha förbisetts och underskattats. Utvecklaren Housemarque är knappast känd för sina action-äventyrstitlar, till att börja med, och har till stor del gjort sitt namn med indie-retroinspirerade skyttar. Tidiga trailers och marknadsföring fanfare var också oinspirerande, vilket gjorde att det verkade mer som en utomjordisk skjut-up än den djupt lagrade tredje person-shooter-platformer-survival-horror roguelike som det har visat sig vara.

Tillbaka igen

Det är inte att säga att den inte är starkt inspirerad av Alien och HR Gigers verk - konststilen verkar så påverkad att du kan svära att den hade regisserats av Ridley Scott. Men originalitet sipprar från alla porer, och det är lika långt ifrån andra Sony exklusiva i det senaste minnet.

Ta tomten, till exempel. Det är mycket mer involverande än att "resa till en planet, skjuta allt och lämna". Den är strukturerad, subtil (åtminstone initialt) och är utmärkt spelbar. Det vill säga, det flätas samman med spelet. Det finns få klippade scener och faktiskt lite inledning. Istället upptäcker du historien när du spelar, där du känner att du kör den snarare än tvärtom.

Allt du vet i början är att du är en pilot, Selene, som har kraschat på en främmande planet. Planeten Atropos visar sig vara lämpligt uppkallad efter den grekiska gudinnan som ansvarar för varje dödlig livstråd och som skapar en cykel av liv och död som löper hela tiden.

Atropos förändras ständigt, till stor del dödligt och ofta mystiskt. Det är också av en anledning som kan bli tydligare när du går framåt, låst i någon form av tidsslinga - varje gång du dör dyker du upp igen på kraschplatsen och måste starta dina framsteg nästan på nytt.

Sony Interactive Entertainment / HousemarqueÅtergångsrecension: En otrolig PS5-explosion från nästan ingenstans foto 4

Det här låter kanske som om det kan bli repetitivt eller frustrerande, men Housemarque balanserar vackert konceptet med smarta spelbeslut. Först och främst är Returnal en roguelike för att hålla saker fräscha varje gång du dör och startar om. Det finns sex biomer att utforska genom hela spelet, var och en med allt svårare att tackla fiender. Varje biom består också av rum i olika storlek som skiftar runt för att presentera en annan labyrint varje livscykel.

Det andra exemplet på uppfinningsrikedom från utvecklaren är att vissa power-ups och förmågor kvar hos dig en gång hittades första gången, vilket gör det lättare att gå vidare varje gång. Förbättrade vapen du stöter på kommer att försvinna - lämnar dig med samma startpistol - men du kommer att vägledas till en upphämtningsplats tidigare i din efterföljande framsteg, för att utrusta dig för de faror du redan vet ligger framför dig.

Dessutom tenderar spelet att föra fram mer avancerade rum för att komma dig närmare ditt mål snabbare. Detta gör att du kan undvika att behöva trampa igenom samma områden om och om igen - och hjälper till att avvärja frustration eftersom du i huvudsak bara vill komma tillbaka till den del där du dog tidigare.

Sony Interactive Entertainment / HousemarqueÅtervändande recension: En otrolig PS5-explosion från nästan ingenstans foto 2

Detta är verkligen viktigt, eftersom Returnal är ett av de svåraste spelen just nu. Där uppe med de tuffaste Souls-spelen säkert (var uppmärksam på Demons Souls- fans).

Ah, skjut

För sin listiga komplexitet och mystiska, unraveling plot, är Returnal förvånansvärt enkelt att bara plocka upp och spela.

Sony Interactive Entertainment / HousemarqueÅtergångsrecension: En otrolig PS5-explosion från nästan ingenstans foto 5

Det är en tredjepersonsskjutare i hjärtat, med fiendens strider som till stor del äger rum över ett avstånd när du spränger iväg med vilken pistol du har valt att bära (du kan bara använda en i taget). Varje pistol har ett primärt och sekundärt skjutläge, med det senare särskilt skadligt men behöver en nedkylning efter varje skott.

Detta erbjuder den första instansen av spelets listiga användning av PS5: s DualSense-kontroller. För att skjuta det primära skottet - som är oändligt men kan överhettas - behöver du bara antingen dra i höger avtryckare eller trycka lätt på vänster avtryckare för att sikta. Om du trycker hårdare på den vänstra avtryckaren aktiveras det alternativa avfyrningsläget. Haptisk återkoppling används också i hela spelet, med varje liten droppe regn eller annan specialeffekt som erbjuder små brus som krusar runt dynan. Det här är vad Sony förväntade sig klart när det först tillkännagav DualSense unika egenskaper. Det är nedsänkning på en annan nivå, det är säkert.

Rum i Returnal kan vara tomma - spara för en artikelkista eller ett objekt att interagera med - eller de kan fyllas med fasor. Främmande varelser på Atropos vill till synes bara skicka dig till glömska, och det är där det roliga börjar. Om du har vapen och skicklighet kan du ha några härliga strider, även med de mest grundläggande skurkarna. Studiens otvivelaktiga upplevelse med top-down shooters kommer i förgrunden, med skjutmönster och stilar som verkar mer i samklang med 2D-shoot-ups. Det ger en anständig utmaning varje gång.

Sony Interactive Entertainment / HousemarqueÅtervändande recension: En otrolig PS5-explosion från nästan ingenstans foto 1

Mer utmanande är ändå bio-bossarna, som var och en tar så mycket straff innan de ger efter. Du kan bara ta lite innan du dör och måste upprepa processen igen. Ändå kan power-ups som finns på vägen varje gång hjälpa, medan tidiga strider förbereder dig väl för senare, mycket hårdare fiender.

Ganska dödligt

Vi har berört de intressanta användningsområdena för DualSense-styrenheten, men de är inte de enda exemplen på varför detta bara är nästa generations titel. Returnal använder nästan alla knep i boken, visuellt, inklusive strålespårning och 60 bilder per sekund. För att vara rättvis kunde du inte ha en fartfylld skjutare utan den senare.

Det är också fantastiskt snyggt. Ja, det åberopar andan i Scotts ursprungliga Alien och, ännu mer, Prometheus, men det finns neonblomningar som gör att landskap och fiender dyker upp. När det spelas på en anständig HDR-TV är det en riktig fest för dina ögon.

Sony Interactive Entertainment / HousemarqueÅtergångsrecension: En otrolig PS5-explosion från nästan ingenstans foto 3

Våra första körningar spenderades främst på att titta runt, för att vara ärlig. Inte bara för ledtrådar eller sätt att navigera i labyrinten utan för att suga i majestät. Spelet körs i dynamisk 4K, som ibland måste doppa för att bibehålla höga bildhastigheter, men vi märkte inte riktigt.

Topp PS4-spel 2021: Bästa PlayStation 4 och PS4 Pro-spel som alla spelare måste äga

Det finns några kornigare sektioner och några mindre detaljerade strukturer - som huset (du vet vad vi menar när du ser det) - men inget för öppet och absolut inget som förstör njutningen.

Första intrycken

Returnal är ett fantastiskt spel som är väl anpassat och tacksamt mottaget. Det är inte det första spelet som använder äta, sova, skölja och upprepa konceptet. Det kommer inte att vara det sista heller, med Deathloop kommer senare i år. Men det gör det på ett smart, intressant sätt som aldrig tröttnar.

Det finns också en stor dimma av mysterium som genomsyrar spelet som gör att du vill gå vidare, även när handlingen ibland är obevekligt svår. Det påminner oss om kontroll på det sättet. Faktum är att den också har en stark kvinnlig karaktär och övergripande känsla av något som inte är helt rätt med världen.

Men samtidigt är det väldigt mycket sitt eget odjur och Sony kommer att vara en kuk-en-ring som den har en verkligt original exklusiv på sina händer. En som säkert kommer att bli en ny, värdefull IP.

Det kan också hjälpa Housemarque att bli ett mer känt namn. Det kommer säkert att bli mindre duvhålat i framtiden, det är säkert.

Skriva av Rik Henderson. Redigering av Mike Lowe.