Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Tja, det skulle alltid vara åtminstone lite konstigt, eller hur? Hideo Kojimas första spel efter hans förhållande med Metal Gear Solid-serien blev retad i flera år och har en kändisbesättning som inte liknar mycket du någonsin spelat tidigare.

Death Stranding är en titel som nästan medvetet trotsar städad beskrivning, men spelar som ett utforskningsspel blandat med en sci-fi-thriller som ibland är fast i utställningen som de flesta säkert kommer att hitta mer än lite förvirrande.

Det är en unik upplevelse, det är säkert.

En lång vandring framåt

Det är viktigt att betona att Death Stranding är ett köttigt spel framåt - det tar mellan 45 och 60 timmar för de flesta att slutföra, med den tiden uppdelad i en uppsättning kapitel som varierar väldigt långt. Var och en fokuserar i teorin på en annan stödjande karaktär.

Under de första åtta eller nio timmarna kommer du att sprängas med klippscener och utläggning när Kojima frenetiskt etablerar den post-apokalyptiska världen han har skapat, innan du bestämmer dig för ett mer förutsägbart par dussin timmar som faktiskt spelar spelet utan så många avbrott. Därefter, under de närmaste tio timmarna, tar Death Stranding dig tillbaka till där det började med en mer berättelsedriven upplevelse igen.

På det sättet är detta verkligen inte så strukturellt annorlunda än några av de enorma berättelserna som Kojima berättade i Metal Gear Solid-spel från det förflutna, och han har att göra med liknande komplicerade, gränsöverskridande arkana tekniska saker här. Death Stranding spelar Sam Porter Bridges (spelad gamely av Norman Reedus), en belägrad kurir i en värld som bryts sönder av den mystiska explosiva händelsen som ger namnet titeln.

Han rekryteras snabbt och motvilligt av UCA, en ny allians som försöker återförena de olika samhällen som lämnats tekniskt och logistiskt strandsatta över hela Amerika. Som kurir tar spelarna kontroll över Sam när han långsamt men säkert vandrar över stora landskap som levererar viktiga varor och material till utposterna, tjänar deras förtroende och ansluter dem till det växande nätverket UCA: s byggnad.

När saker och ting utvecklas hjälper han och hindras av konstiga och underbara biroll som Guillermo del Toro (i likhet om inte röst), Léa Seydoux, Mads Mikkelsen och Troy Baker, som alla spottar linjer som säkert måste ha tagit flera tar för att undvika veck.

Historien är ibland engagerande och ibland helt meningslös, åtminstone för en avslappnad spelare som inte lägger tid på att läsa dussintals och dussintals långa förklarande anmärkningar i menyerna - men det här blir en imponerande liten fråga. Death Stranding klarar av två saker, enligt vårt sinne - stil och mekanik.

Den första av dessa exemplifieras av visuellt minnesvärda tidiga möten med BT, skrämmande flytande andar som attackerar Sam när de hör honom nära och ibland manifesterar sig som hängande lik och senare som enorma tentaklade djupvattenmonstrositeter. Designen för denna framtidsvärld är också konsekvent smidig och unik.

Spel

Det är också dessa mekaniker som är viktiga. Death Stranding gör att majoriteten av sitt spel helt fokuseras på traversal - det är inte en plattformsspelare, men det är möjligen den närmaste släktingen när det gäller den skicklighet som den kräver.

Sam bär stora föremål på ryggen, kostymen och de olika fordon du så småningom låser upp, men balans är nyckeln hela tiden. Till fots kan du snubbla över allt och allt, oavsett om det är en sten eller en smal lutning, så du måste ständigt skanna miljön med din kostym för att se fallgropar komma. Du vaddar genom rusande floder, klättrar över stenfall och ställer stegar och klätterrep för att hjälpa dig att ta dig förbi till synes oöverstigliga hinder.

Detta är kärnan i Death Stranding: kämpar dig igenom en fientlig miljö med hjälp av verktyg du har tjänat för att hitta geniala genvägar och suckar med lättnad när du når en tydlig slätt för att göra några ordentliga framsteg ett tag. Det är när spelet sjunger, särskilt om du spelar i en längre session eller tar en särskilt lång order.

Dessa resor bryts dock upp av mänskliga fiender som effektivt fungerar som kapare och utlöser en mer kamp-och-flyg-spelstil där smygande borttagningar och förenklade slagsmålskontroller kan hjälpa dig att konfrontera dina trakasserier. På samma sätt är smygavsnitt som är inriktade på att undvika kluster av osynliga BT: er också relativt vanliga. I sanning kan dessa avleda men känns snabbt som sysslor som bryter upp den fridfulla njutningen av att utforska detta nya Amerika.

Death Strandings mycket arbetade poäng om gemenskap och samarbete spelar också in när det gäller multiplayer - spelare kan inte gå med i varandras sessioner, men kan samarbeta med varandra för att bygga tidsbesparande strukturer som motorvägar, laddpunkter och vakttorn, som kommer att slumpmässigt fylla andra spelares världar.

Denna mekaniker kommer härligt av, med en välplacerad generator från en slumpmässig online-välgörare som sparar oss enorma mängder tid vid flera tillfällen. De mindre påverkande strukturerna som holografiska tecken och emojis-meddelanden blir emellertid också en form av visuell röran som du ibland önskar att du lättare kunde ignorera.

Vistas att njuta av

När allt kommer omkring vill du se så mycket du kan av de här landskapen, som är helt käftande på platser. Dess första PS4-utgåva såg bra ut, men på en solid spel-PC tycker vi att Death Stranding verkligen lyser.

Kojima ProductionsDeath Stranding recension: Kan den leverera? foto 3

Utsikten består av feta skogar, karga ödemarker, röda skräpgårdar och massiva förstörda strukturer, med varje klippa och sten som medvetet placeras och modelleras. Kojima använder också villigt ett långt soundtrack av humörig synth-pop för att avgränsa lugna ögonblick med musikalisk ackompanjemang, vilket förstärker deras inverkan ytterligare.

Det är ett vackert spel när allt kommer samman, även i dramatiska sekvenser där enorma BT sänker ner hela områden i fet tjära och försöker stoppa Sam att sprida sina förbindelser ytterligare. Det pågår också ett fantastiskt rörelseinspelningsarbete och prestandainspelning som gör ett bra jobb med att översätta Reedus, Seydoux, et al. Allvarliga svängar, inklusive de ständigt oroväckande tårarna som följer med mycket av tekniken som används i spelet.

Topp PS4 -spel 2021: Bästa PlayStation 4- och PS4 Pro -spel som varje spelare måste äga

Första intrycken

En sträckande resa över ett oigenkännligt USA, Death Stranding känns som ett projekt som kommer att få kontakt med olika människor på väldigt olika sätt. Om du är på humör för en ibland meditativ resa som inte är rädd för att tvinga dig till repetitiva vandringar och svårigheter, kan dess mekaniska komplexitet vara extremt givande.

Det är emellertid också rättvist att säga att dess ibland förvirrade berättande och tonala bizarros kan vara betydande, ofta bara dränerar distraktioner, och att jonglering mellan långsam spelning och utomordentligt fiffig hantering och kontroller kan ibland få spelet att känna att det är mer glitchy än avsiktligt.

Du måste försöka Death Stranding för att själv veta hur du kommer att fortsätta med det - och det är långt ifrån en dödssynd. Vi kan inte låta bli att känna att den djupgående det griper efter är utom räckhåll, men resan det tar dig i processen är fortfarande en som vi inte kommer att glömma när som helst snart.

Skriva av Max Freeman-Mills. Redigering av Mike Lowe. Ursprungligen publicerad den 15 September 2020.