Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - När ett spel är så ivrigt förväntat, så enormt hyped, är det lätt att gå vilse just nu - att föreställa sig att upplevelsen är bättre än den faktiskt är. Eller tvärtom hamna helt enkelt överväldigade.

Men ingen av dem gäller för The Last of Us Part 2. Det är ett magnifikt spel, en passande uppföljare till ett redan väl ansedd mästerverk, och om det visar sig vara den sista stora hurra för en åldrande konsol - ungefär som dess föregångare - det gör det möjligt för PS4 att gå i pension elegant.

Det är inte att säga att det blir allas kopp te. Det finns några som kommer att hata det - föraktar absolut dess obevekliga brutalitet. Och det kommer utan tvivel att rädsla för dem som redan avvisar våld i spel. Det är ofta så blodigt, grafiskt och oroande som spel kan vara. Men vad de inte kommer att förstå - kan aldrig förstå - är att varje interaktion, hur blodig som helst, är genomsyrad av sammanhang och konsekvenser, patos och avkastning, och det är där den skiljer sig från de allra flesta av sina kamrater.

Detta är spel som konst när det är som bäst - en 30-timmars plus film eller box set-bonanza som du kan spela. Och det är helt uppslukande från den svängande båtens titelsekvens till den sista krediten på rullen. The Last of Us Part 2 är allt vi hade hoppats på och så mycket mer förutom.

Här är varför.

Samma men annorlunda

Innan vi går in i det smutsiga gritty, måste vi varna dig för spoilers. Vi försöker undvika alla betydande plotspoilers, eller till och med obetydliga, men om du vill spela spelet med små eller inga förutfattningar, snälla titta bort nu. I själva verket läs inte en enda recension alls, bara få spelet, ladda det och gå vilse i sin ära för dig själv.

Om du fortfarande är med oss börjar vi med den nya spelmekaniken.

The Last of Us 2 liknar originalet på många sätt. Det är också ett överlevnadsskräck, actionäventyr och smygande em-up i ett enda paket. Den har en linjär berättelse, med början, mitten och slutet - men inte nödvändigtvis i den ordningen. Och, precis som LOU, är den uppdelad i segment / kapitel som du måste navigera igenom och slutföra innan du går till nästa.

Som en uppföljare har den dock så mycket mer förutom - delvis för att den härrör från mer kapabel hårdvara, men också för att huvudpersonen är annorlunda: en mer komplex, mindre direkt bly i form av Ellie.

Sony Interactive Entertainment / Naughty DogThe Last of Us Part 2 recension skärmar bild 13

Hon spelar på samma sätt som Joel i det första spelet, och du hittar att du kan plocka upp och spela direkt tack vare välbekanta kontroller. Men Ellie har också ytterligare förmågor som gör henne mer manövrerbar, bättre i smygande situationer och i allmänhet mer skicklig i att döda konsten.

Förutom Naughty Dogs beprövade anka- och täckmekanik kan hon nu ligga benägen att gömma sig i långt gräs och lövverk - till och med flytta runt och skjuta från den positionen utan omedelbar upptäckt. Hon kan också hoppa över luckor, vilket möjliggör mer vertikalitet i nivåer och särskilt variation under brandbekämpning.

Ellie har också en switchblade i sin inventering från början - och negerar behovet av henne att bygga förstörbara shivs. Och hennes hantverksbord skiljer sig från Joels, med ett bredare urval av verktyg att leka med (en gång upplåst).

Pilar kan till exempel tillverkas, även explosiva om du råkar hitta receptet. Explosiva gruvor kan också göras från tillgängliga resurser, sådana som inte behöver ställas in som fällor.

Medan Joel kunde lära sig flera nya knep genom användning av "tillskott", finns det nu ett bredare urval i ett mer fullfjädrat skicklighetsträd. Olika armar på trädet kan låsas upp genom att hitta instruktionsmanualer, och varje arm har ett urval av färdigheter som kan låsas upp i sekventiell ordning - allt genom att gnaga på kosttillskott som tidigare. Det finns mycket mer att upptäcka på vägen också, men vi Låt dig hitta dem själv eftersom det är hälften så roligt. Det behöver inte sägas att omfattningen av konstgjorda föremål är mycket större, med mer djup den här gången - något som också gäller för skicklighetsträdet.

Detta möjliggör ett större antal karaktärsfärdigheter som passar din egen spelstil. Det ger spelet mer en rollspelarkänsla. Du kanske måste uppleva historien i exakt den form som Neil Druckmann och hans team på Naughty Dog har angett, men hur du kommer till varje större plotpunkt känns mer i dina händer.

Melee är ett annat stort tillskott till spelet i Last of Us 2. Vi fick höra att ursprungliga planer för uppföljaren skulle ha resulterat i en helt annan typ av spel, en baserad mer på hand-till-hand-strid och mindre på utforskning eller skottkamp . Detta hände inte, men en del av det DNA-alternativet kvarstår.

Under närstrid kan du anka och undvika attacker och tidsslag för att ta ner fiender som du inte hade drömt om att komma nära i det första spelet. Det hjälper om du har ett närstridsvapen, men du kan vinna en hårt kämpad kamp med bara nävarna genom att ställa in strejker korrekt. Även de dödliga Clickers kan undvikas, även om vi då föreslår att du kör snarare än att provocera dem längre.

Detta är faktiskt en taktik som du troligen kommer att använda mycket; mot infekterade och mänskliga fiender.

Vad är det som kommer över kullen ...

Det finns tre huvudtyper av fiender i The Last of Us Part 2 och alla har sina egna, individuella stilar. De infekterade liknar tidigare, om än förbättrade på vissa sätt.

Sony Interactive Entertainment / Naughty DogThe Last of Us Part 2 recension skärmar bild 11

Det finns ett par nya typer av infekterade, som vi åter lämnar för dig att upptäcka eftersom deras debut-sekvenser är bland spelets bästa, men några av de gamla favoriterna är också tillbaka med nya förmågor.

Stalkers, till exempel, gömmer sig nu och är mycket mer intelligenta. I själva verket kan de förgrena sig eftersom de kan undvika upptäckt i lyssningsläget genom att stanna stilla ibland och krypa tyst. Clickers har också djävulskt justerats, med bättre (mer vild) användning av sina ekolokaliteter.

Under sina patrulleringar stannar de ibland och brusar, med allt i närheten plötsligt inom "syn". Om du är där då är jagan på, det är säkert.

Få otroliga priser på digitala spel som FIFA 22 på Gamivo

Mänskliga fiender har också nya klockor och visselpipor - bokstavligen i vissa fall.

Det finns två huvudsakliga nya fraktioner i spelet. Washington Liberation Front (WLF), även känd som vargarna, är en militaristisk grupp som liknar eldflugorna och kommer tungt beväpnade. Deras nya förmågor inkluderar användning av hundar som kan sniffa ut dig (representerad av en doftled som syns i lyssningsläge) och markera din plats. De kan också attackera dig själva och kan vara ganska vilda.

Den andra gruppen är serafiterna eller ärren. Dessa är medlemmar i en särskilt otäck dödskult som använder bågar och pilar samt vapen och kommunicerar genom visselpipor. Det är ett skrämmande ljud, hörande visselpipor flyter över slagfältet - vilket gör att du inte är i tvivel om att det finns mycket mer där ute.

WLF och serafiter är i krig, så kan ibland spelas mot varandra, men båda är väsentligen i din väg och din törst efter hämnd.

När mörkret faller

Huvudskillnaden mellan Last of Us 2 och dess föregångare är tonen. The Last of Us var i huvudsak en vägberättelse om en far som hittade en surrogatdotter genom delade erfarenheter. Det var mörkt (mycket på platser) men totalt sett en historia om faderlig kärlek och hopp.

The Last of Us 2 handlar om hämnd, konsekvens och förlust. Vi kan ärligt talat inte säga mycket mer, annars kommer vi verkligen att förstöra stora plotpoäng, men som ett resultat är det mycket mörkare, argare och mer driven.

Ellie, av skäl vi inte går in på, har ett enda mål i åtanke och är därför mer fokuserad. Historien är också med färre avvikelser och en målmedveten takt. Den är uppdelad i många kapitel och presenterar mer än några överraskningar under vägen, men du kan känna att slutsatsen alltid är i horisonten, även om den ofta är utom räckhåll.

Vad vi kommer att säga är att hela historien är perfekt utformad. Det vrider sig, men håller dig alltid på rätt spår. Ja, det betyder att den är linjär (av olika slag - som du förstår mer när du spelar), även om du aldrig känner att du inte har kontroll, även om du inte riktigt kan påverka resultatet (bar döende). Det är ett smart trick som Naughty Dog har dragit av sig många gånger tidigare, bara inte i denna skala.

Spelet är enormt. Den är ungefär dubbelt så stor som den första, om inte större. Det finns fler klippta scener, mycket större platser - en del öppen värld - och många fler av dem, att starta. Den har också en större rollbesättning, med flera olika medlemmar som följer med dig på uppdrag vid olika tidpunkter, och en hälsosam mängd samlarobjekt och dolda platser att utforska som har lite att göra med handlingen - det här är upptäcktsstenar i sig.

Åh, och allt är väldigt läskigt. Mycket, väldigt läskigt.

Skönhet i förstörelse

Även när du har slutfört spelet finns det mycket kvar att göra. Du får tillgång till Naughty Dogs varumärke "Nytt spel +" plus-läge när du är klar för första gången, vilket gör att du kan spela historien om igen, men den här gången med alla färdigheter och vapen du slutade med. Och du kan spela upp olika kapitel för att försöka hitta hemligheterna du missade första gången.

Vi rekommenderar också att du spelar det åtminstone en andra gång, bara för att ta in dess majestät. Inte bara är detta studioens snyggaste spel ännu, det är förmodligen PlayStation 4.

Sony Interactive Entertainment / Naughty DogThe Last of Us Part 2 recension skärmar bild 1

Medan en solid 30 bilder per sekund (snarare än 60 fps), 1440p grafik på PS4 Pro som helt enkelt fantastisk. Fysikeffekterna, särskilt när kroppar faller och gräs som svänger, är oöverträffade. Även om belysning är en mycket viktig del av spelet hanteras det mästerligt.

Till skillnad från det första spelet är mörka områden i The Last of Us 2 extremt mörka, vilket gör att du enbart kan lita på det korta kastet av ljus som presenteras av din kavajfackla. Det ökar spänningen utan slut och säkerställer att spelet tar ännu längre tid när du effektivt kryper överallt när du är inomhus - även när det inte finns några fiender i hörseln.

Detta är fallet även när det spelas på en TV som inte är HDR. Engagera HDR också och vi pratar det bästa exemplet på tekniken inom spel idag. Kontrasten mellan de mörkaste och ljusaste punkterna är otrolig på en anständig 4K HDR-uppsättning. Vi spelade spelet på en 55-tums Philips OLED754-TV och det var lika vackert som det var nervös.

Du behöver inte riktigt en OLED för att få ut mesta möjliga av spelet, men vi rekommenderar ett anständigt ljudsystem eller ett par hörlurar. Inte bara är ljudspåret spökande och effektivt, det används så exakt för att höja spänningen att du kommer att sakna upplevelsen om du inte kan höra det effektivt.

Och för dem som har svårigheter med hörsel, syn eller rörelse har Naughty Dog till och med inkluderat tillgänglighetsalternativ i inställningarna. Du kan ändra kontrollerna, lägga till visuella hjälpmedel, text-till-tal och ljudkoder, till och med ta bort rörelseeffekter för att gynna personer med rörelsjuka. Den har tänkt på allt och alla och därigenom säkerställer att ingen får missa det som möjligen är det bästa berättelsespelet på nuvarande generationskonsoler.

Första intrycken

The Last of Us Part 2 är helt enkelt viktigt. Det svarar på frågan om du kan tappa magi två gånger. Faktum är att Naughty Dog hittade en ännu större, snyggare flaska att fylla den här gången.

Det finns mindre försiktighetsåtgärder, inklusive fiendens AI att vara dum vid ett eller två tillfällen och vandra olyckligt i samma fälla som sina vänner, medan vissa skärmytningar kan känna samma. Men det här är små överväganden i jämförelse med spelets totala omfattning och djup.

Ja, det är brutalt och obekväma. Oavsett din mage kommer det att göra dig orolig. Men du kommer också att gråta, le och, om du är något som vi, lämna dig i en darrande hög oftare än du skulle vilja erkänna. Det tar dig med på en berg-och dalbana av känslor och kommer outplånligt att markera sig själv i ditt minne långt efter.

Detta är ett vuxet spel i alla avseenden och ett passande och passande monument för en hel konsolgeneration.

Skriva av Rik Henderson. Redigering av Stuart Miles. Ursprungligen publicerad den 1 Juni 2020.