Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Ingen självrespektande konsol kan verkligen sägas ha kommit förrän den får det exklusiva racingspelet. Alla älskar att visa världen hur de kunde ha varit Lewis Hamilton om de inte på något sätt hade fallit in i det jobbet och pressat PPI-anspråk på callcentret, genom att styra exotiska virtuella maskiner utan den minsta risken för liv och lem (även om de har faktiskt Maureen från Driving School). Körspel har övergripande överklagande och säljer bra, vilket gör DriveClub till ett så viktigt spel för Sony och PlayStation 4.

Sony har redan kanske den största körfranchisen av dem alla - Gran Turismo - i ärmen, så varför växlingen till DriveClub? Gran Turismo 5 tog fem år att göra, medan Gran Turismo 6 kom ut förra året, så företaget valde klokt att inte hålla andan för en värdig PS4-release. Julen tycks komma för tidigt för den japanska speljätten - den har ett imponerande utbud av exklusiva PS4-titlar på grund, men de allra flesta kommer inte förrän nästa år.

Så det föll till den robusta utvecklaren Evolution Studios, baserad i de glamorösa omgivningarna i Runcorn här i Blighty, att driva något helt nytt till PS4-plattformen. Trycket lyckades höjas för att leverera den exklusiva racer som alla vill ha, DriveClub har sett flera förseningar på sin resa att släppa. Nu vid mållinjen, är det den polerade föraren vi alla vill att den ska vara?

Social trygghet

DriveClubs unika försäljningsargument - i linje med sin status som flaggvakt för en konsol som går in i en värld besatt av YouTube, Twitter och Facebook - är dess radikala, sociala medier inspirerade struktur, exemplifierad av förmågan att skapa virtuella bilklubbar som du kan begränsa till dina kompisar eller öppna upp för kompletta randoms.

Problemet är att Codemasters tidigare generation Grid Autosport och den just släppta Forza Horizon 2 (Microsofts försök att få tag på körspelet för Xbox One-ägare i jul) också låter dig bilda bilklubbar. Kommer i december och Ubisofts öppna världsracer, The Crew, kommer också att vara i strid om den sociala racerkronan. Så det är kanske mindre USP och mer aktuell trend.

Få otroliga priser på digitala spel som FIFA 22 på Gamivo

LÄS: Forza Horizon 2 recension

Vilket kanske inte är kopplat till det faktum att DriveClubs ursprungligen startade lansering var försenad - enligt vår mening, eftersom det vid förra årets E3-utställning i juni såg ut byxor och kändes inte så golv till golv snabbt som det borde ha.

Men det var då, och detta är nu - och släppkopian av DriveClub, ur ett visuellt perspektiv, är mycket imponerande. Det finns ett mer grått utseende än Forza Horizon 2s ganska snyggt rena estetik, och den levererar alla miljödetaljer (den har strålande landskap från länder som Chile, Norge, Kanada och Skottland), belysning och effekter - realistiskt damm, grus och så på - som du skulle kräva av ett nästa generations spel.

driveclub recension bild 3

Det finns också ett imponerande vädermodelleringssystem, som delvis finns för det ögongodis som glödande moln eller drivande snöstormar ger. Men det påverkar också spelandet, eftersom pölar byggs upp i hörn mitt i obevekliga regnskurar, eller så kan du tillfälligt bli blindad genom att kasta en kulle mot en låg sol. Vem skulle ha trott att ett brittiskt utvecklat spel skulle visa en besatthet över vädret?

Berättande schmarrativ

När du laddar DriveClub för första gången märks det hur spelet avstår från varje försök till en berättelse (lite ironiskt nog, eftersom Forza Horizon 2: s centrala tankegång, av förare som samlades för en festival, sågs först i Evolution Studios 2006-spel MotorStorm ). Istället släpper det dig oöverträffat rakt in i tävlingen, initialt i olika enskilda tävlingar, tidsförsök, drifthändelser och tävlingsserier med hot-hatches.

driveclub recension bild 4

De flesta tävlingar har tre mål, en stjärna som kan hämtas från var och en, och vissa mängder av dessa stjärnor krävs för att låsa upp nya delar av enspelarlopp. Bra körning ger dig också Fame - DriveClubs namn för Experience Points - vilket ger dig en ny bil varje gång du höjer dig, och i ett tidigt skede händer detta med tillfredsställande regelbundenhet. Särskilt om du spikar de så kallade Face-Offs inom DriveClubs evenemang.

När det gäller innovation är dessa Face-Offs kanske de mest innovativa sakerna som finns i DriveClub. Vid vissa punkter i ett lopp uppmanas du att genomsnitta den snabbaste hastigheten mellan två punkter, anpassa sig till den perfekta linjen runt specifika hörn eller försöka generera flest drivpunkter. Face-Offs kan vara en rätt smärta om du försöker köra en obsträng motståndare, men är mycket tillfredsställande när du drar dem, eller du kan ignorera dem om du vill.

Socialt acceptabelt

Varje cynism du kan rikta mot ett spel som medvetet tar sina ledtrådar från sociala medier smälter tack och lov när du går bortom DriveClubs enspelarspel. Det finns en stor mängd saker att göra som involverar riktiga spelare, vilket är lite överväldigande först, men poängen är att det tillgodoser alla individuella smaker. Multispelaren blandar olika loppstyper, men du kan välja in eller ut och enkelt ställa in schemalagda händelser med dina kompisar. Det är lätt att skapa utmaningar och sprida dem.

driveclub recension bild 2

Hela bilklubbselementet lägger till en riktig gemenskapsupplevelse - inveterate tinker kommer att spendera timmar på att redigera ett klubbmärke ensam och du belönas kungligt för klubbbaserade bedrifter. PlayStation Camera ger anständig röstchatt, men du kan stänga av alla som kan vara en lättnad. DriveClub har drabbat en ordentligt utopisk syn på sociala medier. Men det känns inte radikalt annorlunda än Codemasters RaceNet-system, eller EA: s Autolog som nyligen presenterades som 2013: s Need For Speed: Rivals.

Arcadey men realistisk

Det är också värt att påpeka att DriveClub inte är en rak simulator - inte förvånande, med tanke på sitt uppdrag att vädja till massorna. Bilarna hanterar på ett ganska förlåtande sätt, och skadorna är bara kosmetiska. Du får flaggor som visar hur allvarliga hörnen är (vilket undanröjer behovet av att hålla ett öga på minikartan, vilket är ett recept på en stapling).

driveclub recension bild 5

Ändå känns bilarna ganska realistiska, med bakre, främre och fyrhjulsdrivna maskiner som kräver lämpligt olika tekniker vid kurvtagning. De känner sig också mer planterade på vägen, inte känslan av att flyta något ovanför den som vi känner från bilarna i Forza Horizon 2.

Det mer exotiska maskineriet - du skaffar dig snabbt en kvartsvärd plåt som en Spyker B6 och en Ferrari California - är mycket mer av en handfull, vilket borde hålla hardcore racing-spel broderskap glad. Men när det gäller att balansera den förlåtelse som krävs i en arkadracer med realism, har DriveClub uppnått en bättre balans än sin dödliga rival.

Första intrycken

Så är det en grön eller röd flagga? DriveClub är ett bra spel, så mycket är klart, och om du föredrar att tävla i en sällskaplig snarare än ensam miljö är det ett mycket bra spel. Men det kan inte förvärva den "stora spelet" -etiketten enligt vår åsikt, vilket är en besvikelse med tanke på att det förväntas bli en standardbärare för PS4.

Spelets grundläggande aspekter, som hantering, är perfekta - och i stort sett lika med Forza Horizon 2, eller till och med något överlägsen. Men medan alla ingredienser finns där har DriveClub en lite bitty, chuck-it-in-and-see-känsla. Microsofts Forza Horizon 2 har däremot en etsad sten och fokuserad personlighet.

Trots sina förseningar för att försäkra pole position i den sociala drivande spelvärlden fortsatte vi också att hitta små men försvårande bevis för att DriveClub har surrats ihop med ett öga på klockan. En utvecklare tidsperiod, om du vill.

Sammantaget finns det jättekul att få i DriveClub, men du måste arbeta hårdare än du borde för att hitta det. Vilket är lite synd, eftersom det utan tvekan innehåller några bra idéer. Kanske när DriveClub 2 kommer runt kommer den att ha hopnat till en sammanhängande helhet som kan vinna loppet på riktigt femstjärnigt sätt.

Skriva av Steve Boxer.