Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Vi har sett en hel del falska startar när det gäller molnspel. OnLive var ett stort olycka 2015, medan Nvidia och PlayStation dramatiskt har förändrat sina respektive plattformar sedan lanseringen.

Men tidigare besvikelse har aldrig begravt konceptet för oss. Vi höll alltid på hoppet att, om ett företag lyckades hantera teknikens begränsningar väl, kan molnspelströmning bli ett giltigt alternativ till traditionellt konsolspel. Till och med att utöka populariteten för videospel till människor och områden avskräckta av en klumpig låda under TV: n.

I Stadia har Google uppnått det. Eller åtminstone har kommit väldigt mycket nära.

Stadia är, kanske överraskande, mycket bra. Det går bättre än vad vi möjligen kunde ha antagit och är det första exemplet på en molnspelplattform som verkligen kan avstå från behovet av en fullständig spelkonsol. Åtminstone för icke-hardcore-spelare.

Pocket-lintGoogle Stadia granskningsbilder 7

Den har en lika imponerande konkurrent i Project xCloud , men är den första till full tillgänglighet och har därför en huvudstart innan Microsoft tar ut sitt system från förhandsgranskningen 2020. Och vi misstänker att det räcker för att få en anständig användarbas i under tiden.

Huvudet i molnen

För dem som inte vet vad molnspel är eller varför Stadia fungerar bättre än föregångare inom samma område, låt oss förklara.

Molnspel är en streamingteknik där du har tillgång till hela spel men inte behöver köpa skivor eller ladda ner kopior online. Istället spelas spelen på fjärrservrar och, som Netflix eller Amazon Prime Video, matas din TV, mobiltelefon, dator eller surfplatta video av spel via internet. Till gengäld skickas alla dina kontrollerrörelser och knapptryckningar i motsatt riktning, så för alla ändamål känns det som om du spelar ett spel lokalt, men behöver inget annat än en anständig internetanslutning, kontroller och en enhet med en skärm.

Fienden till denna typ av teknik är latens - tiden mellan att du trycker på en knapp och åtgärden som utförs på din skärm. Och det har alltid hämmat liknande tjänster tidigare.

Mycket måste till exempel fortsätta efter att du flyttat styrenheten. Din rörelse måste läsas av spelkontrollen och skickas sedan till din enhet, som sedan skickar den över internet till fjärrservern. Servern läser sedan den rörelsen, gör att karaktären på skärmen rör sig i den riktningen och skickar sedan videon med din resulterande åtgärd tillbaka över internet till din enhet. Du ser då resultatet.

Var och en av dessa steg kan lägga till millisekunder av latens. Lägg till dem och ett spel kan kännas laggy. Även om det kan vara okej på vissa titlar - långsamma titlar, är det i allmänhet ingen hjälp i en multiplayer-shooter eller ett spel där att fånga ett överhäng måste passa perfekt.

Stadia hanterar latens och fördröjning på ett par sätt. Till att börja med äger Google servercentra överallt som en del av en av de största nätverksinfrastrukturerna på planeten, så du kommer sannolikt att betjänas av en mycket närmare än konkurrenter kan erbjuda. Ju kortare avståndet till servern är, desto mindre är latens, troligtvis.

Dessutom skär Stadia ut ett av stegen ovan. Om du använder den dedikerade Stadia-kontrollenheten (som kommer i grundarna eller Premiere Edition-uppsättningarna eller som ett fristående köp) ansluter den direkt till själva internet, så skapar inte extra latens genom att först skicka kontrollkoder till din anslutna enhet.

Det finns för närvarande en förbehåll för det, med styrenheten som för närvarande bara stöder fullständigt trådlöst spel på en Chromecast Ultra, men 2020 kommer det att vara en standardfunktion. Du måste ansluta den via en USB-C-kabel om du vill spela på en Pixel-telefon just nu, eftersom Bluetooth-mobilstöd ännu inte är aktiverat.

Åtminstone minskar dock latens också.

Pocket-lintGoogle Stadia-granskningsbilder 13

Som en sida stöder Stadia på Pixel-telefoner faktiskt Xbox One och PS4 DualShock-kontroller, så du kan fortfarande spela på din telefon utan att behöva USB-C-kabeln, även om det lägger till Bluetooth-latenssteget vi har detaljerat. Ändå spelade vi Red Dead Redemption 2 på en Pixel 3a XL med en länkad Xbox One-kontroller och märkte inte riktigt mycket fördröjning. Visst, inte tillräckligt för att slösa det faktum att vi spelade ett av de bästa spelen genom tiderna bärbart.

Om du planerar att spela på en stor skärm hemma behöver du den officiella Stadia-kontrollen - även om den ändå erbjuder mer kompatibilitet och alternativ.

Stadia-styrenhet

Styrenheten vi har använt i våra tester är Midnight Blue som kommer med Founders Edition - en exklusiv förbeställning. Det fungerar exakt på samma sätt som de andra som finns men har bara ett exklusivt färgschema.

Det är en tvekan att ställa in - via Stadia-appen för iOS eller Android - och även om vissa av dess funktioner inte är tillgängliga vid lanseringen, kan den göra mer än andra styrenheter som du kanske är van vid.

Den laddas via USB-C, med cirka tre timmars laddning som krävs för att ta batteriet från fullt till fullt, och det levereras med en 3,5 mm-port för att ansluta ett headset.

Det finns en inbyggd mikrofon med stöd för Google Assistant. En dedikerad knapp finns på framsidan av dynan, men den kommer bara med ett meddelande "kommer snart" när du trycker på den. Andra unika knappar inkluderar en fångstknapp för att automatiskt spara screengrabs av dina framsteg när du går, plus en Stadia-knapp som inte bara slår på kontrollenheten för att starta tjänsten, den kan användas för att avsluta spel eller Stadia helt.

Själva styrenheten är trevlig att använda - lite av en korsning mellan en Xbox One-motsvarighet och DualShock 4. Den är välbyggd och viktad bra.

Pocket-lintGoogle Stadia-granskningsbilder 9

Google Chromecast

Den andra enheten som kommer i Founders Edition (och Premiere Edition, om du valde det) är en Google Chromecast Ultra.

Topp PS4 -spel 2021: Bästa PlayStation 4- och PS4 Pro -spel som varje spelare måste äga

Det är viktigt om du vill spela Stadia-spel på TV eftersom det är den enda enhet som stöds vid lanseringen, spara för Pixel-telefoner. Och det måste vara Ultra-versionen även om du inte är Stadia Pro-abonnent.

Det är också enkelt att ställa in med hjälp av Google Home-appen och det ger utmärkt video- och ljudprestanda under uppspelning. Du kan naturligtvis också använda den för att strömma Netflix, Amazon Prime Video och andra gjutbara video- och musiktjänster.

Vi rekommenderar dock att du trådbinder den till din router via Ethernet - speciellt om du är Stadia Pro-medlem och vill ha en stabil 4K HDR-upplevelse. Vi körde vår på en trådlös anslutning först, som en del av vårt test, och det föll och sparkade oss ur ett spel efter en varning.

Så snart vi anslöt det via Ethernet var allt bra (och har varit sedan dess).

För avslöjande har vi i genomsnitt 300-350Mbps bredband (nedladdning) och 11-13ms ping, så vissa kanske tycker att deras video går lite mindre stabilt eller med en något lägre upplösning beroende på lägre hastigheter. Men vi finner att om Netflix körs bra i 4K HDR på din TV / enhet, borde du inte ha några problem med Stadia också.

GoogleStadia snabbar bild 1

Andra enheter

Stadia är begränsat till enhetsstöd vid lanseringen, med endast de ovannämnda Chromecast Ultra- och Pixel-telefonerna (från Pixel 3 och uppåt) som ursprungligen erbjuder kompatibilitet. Du kan spela på en PC, Mac eller Google Chrome-bärbar dator också - via Chrome-webbläsaren - men det är det verkligen.

Det finns officiella Android- och iOS-appar, men du kan bara hantera ditt konto och köpa spel genom dem i skrivande stund.

Om du vill spela Stadia-spel behöver du någon av enheterna som nämns ovan. Och en annan avvikelse är att du inte kan köpa nya spel via Chromecast-startskärmen, så du måste fortfarande ha appen installerad på en annan enhet ändå.

På tal om Stadia-startskärmen kommer du att bli svårt att få ett renare och mer vänligt användargränssnitt för att hitta dina spel och få dem att spela. Laddningstiderna är mycket kortare än vi kommer ihåg på våra lokala konsoler.

Spelen

För all inkluderad (eller inte) hårdvara är spelets viktigaste del av Stadia. Och det är här Stadia är både exemplariskt och nedslående i lika stor utsträckning.

Det bästa - och viktigaste - är att de spelar utmärkt på plattformen. Vi har spelat en bra handfull av lanseringstitlarna, inklusive Destiny 2, Red Dead Redemption 2 och Shadow of the Tomb Raider, och befann oss hårt för att märka några spelskillnader mellan dem och konsol motsvarigheter.

De svarar anmärkningsvärt bra, särskilt så med tanke på att de strömmas över molnet. Och de ser jättebra ut, även om det verkar finnas något lite av med "upp till 4K 60 fps" -grafik som ursprungligen lovades för Stadia Pro-abonnenter.

Det har nyligen avslöjats att utvecklare vid lanseringen verkar ha valt att begränsa upplösningen på sina spel på Stadia, med systemet och Chromecast Ultra som sedan uppskalar videon till 4K. Så det är inte perfekt.

Rapporter och tester hävdar att Destiny 2 till exempel körs med 1080p 30fps och sedan uppskalas till 4K 60fps genom rörledningen.

Ändå går det lika smidigt i vår erfarenhet som den version vi har spelat på PS4 Pro - även om det är ett extremt snabbt actionspel. Vi har aldrig upplevt någon fördröjning som har gjort skillnad för våra framsteg och HDR-bilder och 5.1-ljud ger fortfarande en fantastisk upplevelse. Det är också skarpt och detaljerat, oavsett.

Det är först när du lägger det sida vid sida med samma spel på PS4 Pro eller Xbox One X som du märker skillnader. Och om du redan äger det på Xbox One X eller PS4 Pro, varför få det på Stadia också?

Dessutom, med en Stadia Pro-prenumeration, är Destiny 2 helt gratis - inklusive alla tidigare och senaste DLC (Shadowkeep) - så vi har faktiskt återupptäckt vår kärlek till spelet långt efter att vi lämnade det.

Våra enda andra grepp när det gäller Stadia-spel är lanseringsbibliotek och prissättning.

Den enda stora besvikelsen vi har haft med hela upplevelsen hittills kom med insikten att Google har antagit konsolpriser över PC för sina spel. Spel kostar runt £ 40 till £ 50 - mycket när du tänker på att du inte tekniskt äger dem. Ja, de är de fullständiga versionerna som är tillgängliga för dig när som helst (du har en dataförbindelse), men PC-ekvivalenter tenderar att vara lite billigare och det är faktiskt vad de är.

Dessutom får du ett Stadia Pro-medlemskap (till £ 8,99 / $ 9,99 per månad) bara tillgång till (upp till) 4K HDR 60fps video- och surroundljudstreaming. Stadia Base-medlemskap är gratis, ja, men du får bara 1080p och stereoljud.

Så för att fylla ett anständigt bibliotek med Stadia-spel, som kan spelas i 4K, måste du hosta upp en anständig kil. Ändå är det billigare än att köpa en faktisk spelkonsol och titlar för att spela på den, antar vi. Och de kan alla spelas hemma och när du är på språng (om du har en Stadia-controlleradapter).

Pocket-lintGoogle Stadia-granskningsbilder 11

Den sista varningen är spelbiblioteket. Det finns bara 22 spel tillgängliga vid lanseringen.

Några av dem är utmärkta titlar, som Red Dead 2 och Destiny 2, men 22 spel är små i jämförelse med andra plattformar där ute. Även Apple Arcade lanserades med ett bredare urval - och de var alla exklusiva utgåvor snarare än portar.

Ändå kommer saker utan tvekan att förbättras kraftigt under de kommande månaderna och Stadia kommer att få några av de största spelen runt 2020, som Cyberpunk 2077, Watch Dogs Legion, Doom Eternal och Marvels Avengers. Och det handlar mer om hur spel för närvarande spelas på Stadia än hur många det finns. Så det är mycket bättre att det först gör grunderna rätt.

Första intrycken

Molnspel brukade oroa oss för, ja, det spelade bara inte så bra. Du kunde inte komma över den fördröjning som infördes genom att spela spel på distans via internet.

Stadia är dock nästa generations grejer. Hardcore-spelare kanske märker subtila skillnader mellan att köra ett spel på en konsol eller PC och samma titel på Stadia, men det är skönheten i hobbyen - det finns verkligen något för alla.

Där Googles plattform utmärker sig är bekvämlighet. Medan dess spel är samma pris som Xbox och PlayStation-motsvarigheter, har du inte längre nedladdningar att vänta på för att kunna spela. Inte heller behöver du oroa dig för att skrapa en skiva, eller faffa med externa hårddiskar och spara lagring av spel.

Dessutom, om du vill sluta spela ett spel på en Chromecast Ultra i ett rum och fortsätta i ett annat, behöver du inte vänta tills ditt spara spel synkroniseras eller manuellt flytta det från molnet till maskinen, liksom fall med PS4.

Vi måste säga att, sedan vi ursprungligen publicerade den här recensionen, har vi uppdaterat den för att återspegla bekräftelsen att spel inte körs i native 4K 60fps för närvarande - påstås på grund av utvecklare, snarare än Google, val. Men medan vi har slagit ner poängen med en halv stjärna, har vi befunnit oss fortfarande förälskade av tekniken och dess potential.

Vi har faktiskt spelat flera spel dagligen på tjänsten och det håller fortfarande mycket bra - även om vi blir uppskalade snarare än äkta 4K-bilder just nu. Vi kommer att titta på poängen och bedömningen igen om och när utvecklare förbättrar de inhemska upplösningarna i sina spel i framtiden.

Under tiden förstärker det ytterligare vår känsla av att Stadia sannolikt aldrig kommer att ersätta en konventionell, dedikerad spelmaskin, utan istället ger ett mycket värdigt, tekniskt imponerande alternativ för dem som föredrar bekvämlighet.

Skriva av Rik Henderson. Ursprungligen publicerad den 18 November 2019.