Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Man kan säga att FIFA -spelfranchisen är som en toppklubb i Premier League. De flesta nära säsonger det gör bara mindre värvningar, något uppfriskande olika delar av laget men i huvudsak spelar samma taktik. Då och då sprutar det pengar på stora överföringar - sådana som har potential att förändra spelet helt. Detta är en av dessa säsonger och, som stora pengarsigneringar i verkliga livet, kan de ibland ta tid att bosätta sig.

Därmed inte sagt att FIFA 22 inte är ett bra spel - det är det verkligen. Men några av de stora tweaksna verkar ha hämmat snarare än att förbättra spelet. Åtminstone tills de många titlarna uppdateras under de kommande veckorna och månaderna.

Här är vad vi tycker om spelet vid lanseringen. Vi kan åter besöka linjen för att se om vikarna har strykats, men den här recensionen är baserad på den förutgivna men slutligaPlayStation 5 -koden vi har spelat hittills.

Flytande fotboll

Spelet ser verkligen ut som bin när det gäller presentation. Det börjar med en udda men trevlig handledningshistoria, där du bildar en avatar och springer genom övningar med coverstjärnan Kylian Mbappe och Thierry Henry. Du slutar också gnugga axlar med David Beckham som längs vägen.

Detta övergår till en demomatch - en semifinal i Champions League mellan PSG och Chelsea - och du kommer sedan in i spelet. Det går att hoppa över, men det är faktiskt roligt, och speluppdateringarna som erbjuds beror på din historia med spelet (genom ett enkelt alternativ för nybörjare/erfarna). Tyvärr lämnade det oss beklagande över förlusten av Alex Hunter -historieläget i FIFA: s förbi och är alltför kortfattat, men det finns mycket annat att få tänderna i år.

Menysystemet har förbättrats, inte bara visuellt - med manliga och kvinnliga stjärnor som springer in och ut ur skott - utan också när det gäller navigering. Vi kände att det var enormt förbättrat förra året och detta är en ytterligare förlängning på det. Det är mycket lättare att komma in i lägen och matchningar med färre klick.

FIFA Ultimate Team (FUT) har kanske upplevt de största förändringarna i lägena som erbjuds, med Division Rivals och FUT Champions som omarbetas, menysystemet känns också bättre generellt. Du slår fortfarande ner den vänstra pinnen för att komma till din truppskärm, men allt är nu uppdelat i undermenyer Home, Play och Club som är tillgängliga via vänster och höger stötfångare. Det är mycket mindre beroende av bakåtknappen bara för att komma till hemsidan.

Stadiumanpassning är tillbaka och är i stort sett oförändrad från sin debut i FIFA 21 - förutom att du kan vända förbättringar av storleken på din stadion. Dessutom behåller butiken förhandsgransknings- och köpschemat som introducerades under de senare säsongerna av FIFA 21.

De olika FUT -elementen är också effektivt desamma - Squad Building Challenges, online- och lokala vänskapsmatcher, Squad Battles, etc. De ovannämnda konkurrenskraftiga flerspelarlägen är dock ganska olika.

Omklädningsrum

Vi ska vara ärliga och erkänna att vi i skrivande stund inte hade tävlat i några FUT Champions -matcher. Kvalificering var tekniskt omöjligt under den tid vi har haft med spelet hittills. Det är annorlunda genom att det nu består av slutspelsmatcher som kan spelas när som helst under en säsong (cirka en och en halv månad). Du är inte längre begränsad till att behöva slipa över helger efter kvalificeringen. Du måste sedan spela nio matcher för att stiga upp i leden och nå finalen.

EAFIFA 22 -recension: Massor av förändringar, men är de till det bättre? foto 11

Dessa matcher kan spelas när som helst under sex veckors säsong. Och medan finalen bara hålls på helgerna, får du ett större val när du ska delta. Både slutspelet och finalen tjänar belöningar, med den senare ger den bättre swag (naturligtvis).

Vi vet inte hur roligt det här är, eller hur mycket mindre jobbigt, eftersom vi ännu inte har kvalificerat oss (som de flesta i förutgivningsstadiet). Vi har dock spelat mer än 70 Division Rivals -matcher, så ha mer koll på dess förändringar.

Ärligt talat hade vi inget emot det gamla formatet, men den här gången börjar alla spelare på botten - Div 10 - och måste gå uppåt i leden genom att vinna matcher. Det finns dock ingen nedflyttning, eftersom det finns Who Wants to be a Millionaire style checkpoints att när du når dem stannar du kvar oavsett hur många gånger du förlorar. Varje division har flera nivåer, med bättre priser att erbjuda för varje, så det finns alltid något inom räckhåll oavsett din skicklighetsnivå.

Vår enda kritik med det här läget är att eftersom alla börjar på samma nivå kan du befinna dig hopplöst felaktig till att börja med. Uthållighet belönas dock och du kommer så småningom att bosätta dig i rätt simfält.

Förutom divisionsprogressionsbelöningar, som delas ut varje vecka, får du också milstolpebelöningar för mängden spelade matcher - vinn, förlora eller oavgjort. Dessa delas ut i slutet av varje säsong och återställs till nästa. Det borde innebära att du effektivt får fler kortpaket och mynt än i tidigare FIFA, men vi kan ännu inte vara säkra på detta mycket tidiga skede.

Extra tid

Ultimate Team är inte det enda spelläget som upplever förbättringar. Volta får några nya klockor och visselpipor, inklusive en ny färdighetsmätare som ökar hur mycket ett mål är värt när det är fullt, plus signaturförmågor som du kan tilldela din avater för boostar under en match. Det finns också Volta Arcade - nya festspel för upp till fyra spelare, inklusive dodgeball och fottennis. Vi har alltid känt Volta lite udda, men i princip samma kontrollsystem känns något av när det tillämpas på 3v3, 4v4 och 5v5 matcher.

EAFIFA 22 -recension: Massor av förändringar, men är de till det bättre? foto 9

För oss är det verkligen en "hoppare för målstolpar" -upplevelse i jämförelse med huvudspelet. Vissa älskar det säkert, men utesluter en första fascination och dalliance varje år, vi lämnar det ofta orört därefter.

Karriär är en annorlunda vattenkokare. För att kompensera stressen för Ultimate Team gillar vi ofta att byta till karriärläge ett tag, och årets förbättringar gör det ännu mer attraktivt som ett sidspel.

Till att börja med kan du äntligen skapa din egen klubb från början. Du väljer ditt namn, stadionstorlek, lagkvalitet, kit och budget, byter sedan ut vilket lag som helst i någon av ligorna och du går iväg. Detta kommer naturligtvis att innebära att det kommer att finnas många tusentals AFC Richmonds där ute (japp, vi är också Ted Lasso -fans och det var vår omedelbara standard), men varför inte? Det är jätteroligt, särskilt med tanke på att du kan ge dig själv en miljard för att börja och köpa världens bästa spelare från start.

Det är också smart att ditt nyskapade lag är fullt av datorgenererade spelare till att börja med, tilldelade genom valet av lagkvalitet och åldersbalans. Så du kan till och med börja längst ner med en begränsad budget och det är lika roligt.

Nytt med Career i år är också prestationsrelaterade matchmål som du kan slutföra om du bestämmer dig för att börja som spelare. Dessa hjälper dig att öka ditt managerbetyg och avgör därför om du startar ett spel eller måste sitta på bänken. Träning är också viktigt eftersom du går upp i nivå och låser upp färdighetspoäng. Det är inte ett stort steg bort från liknande funktionalitet förra året, men tweaksna verkar genomtänkta och implementerade.

Slutligen kan Pro Clubs nu inkludera kvinnliga spelare. Du kan därför tävla i 11v11 onlinematcher med lag som består av båda könen. Vi skulle vilja se mer damfotboll implementeras i framtiden, till exempel WSL, men det här är ett bra ytterligare steg i den riktningen.

Det finns människor på planen ...

Nu till det kanske viktigaste elementet och det som har upplevt flest tweaks - spel på planen.

De senaste FIFA-utflykterna, även under övergången till nästa generation, har anklagats för stagnation. Spelet har knappt utvecklats på två-tre år. Det har varit roligt och vi njöt av det snabba spelet över FIFA 20 och 21, men det kändes som att förändringen var mer estetisk än någonting. Det här året är annorlunda.

EA har gått tillbaka till ritbordet i vissa avseenden och har tagit in det som kallas HyperMotion för PS5 (den testade versionen), Xbox Series X/S och Google Stadia. Utvecklingslagets rörelse fångade spelare i hela 11v11 -matchspel -scenarier och kombinerade det med maskininlärning för att inte bara implementera nya animationer, utan ebben och flödet av en riktig match. Resultatet är mer realistisk spelarrörelse, både individuellt och positionellt. Du kan nu se försvarare, till exempel, ta upp verklighetstrogen positionering i förhållande till bollen och deras lagkamrater.

EAFIFA 22 -recension: Massor av förändringar, men är de till det bättre? foto 10

Matcher spelar mer ut som den verkliga affären, med centrala defensiva mittfältare som specifikt agerar annorlunda den här gången. Oavsett deras takt verkar de vara bättre på avlyssningar tack vare kraftigt förbättrad positionell AI.

Lägg till detta ett helt omarbetat målvaktssystem, med helt nya animationer och stilar som gör att de beter sig mindre robotiskt. Faktum är att när du har sett din egen målvakt av misstag lägga in bollen i sitt eget nät på grund av kraften i ett skott, inser du hur mycket som har förändrats.

Båda dessa saker gör enkelspelare roligare och intressantare, med en mer övervägd spelstil som är nödvändig för att bryta defensiva murar och få angripare bakom. Det är dock inte alla goda nyheter.

Topp PS4 -spel 2021: Bästa PlayStation 4- och PS4 Pro -spel som varje spelare måste äga

Flerspelare, särskilt i Ultimate Team, behöver arbete. Det nya systemet har kastat upp några svagheter som ger en mindre rolig upplevelse. Till exempel tack vare bättre defensiv positionell artificiell intelligens är det mycket lättare att bara lägga en massa kroppar i lådan med hjälp av en anpassad taktik och låta AI försvara för dig. Det verkar också som att oavsett styrka hos en motståndare, så är det alltid en-mot-en som gynnar det försvarande laget. Du måste bara stå i vägen och du kommer troligen att vinna bollen.

Naturligtvis kan detta bara resultera i en omprövning av hur du spelar spelet. Men med vissa aspekter som är artificiellt överväldigade (för nu) kan det ersätta roligt med frustration.

En annan krångel vi har är att hur mycket press som helst som valts i anpassad taktik resulterar i spelare med mindre energi än en Tesla efter en 400 mil rundresa. Uthålligheten spricker så snabbt, till och med på "tryck på tung beröring" -försvarstaktik (än mindre "besittningsförlust" eller "konstant"), det gör dem nästan oanvändbara. Ja, du kanske gör ett par mål före halvtid, men du skickar ut ett gäng zombies för andra 45.

Som med de flesta FIFA -spel är det troligtvis saker som kommer att tas upp i titeluppdateringarna som vi nämnde i början. För närvarande ser matcher mer realistiska ut än någonsin men för oss på bekostnad av snabba spänningar.

Ändå är vi glada över att det är mindre beroende av hastighet för försvarare och mittfältare i FIFA 22. Allt behöver bara justeras.

Spelarens bilder

Våra sista portar är grafik och ljud. Vi är glada att kunna säga att det finns några fina förbättringar med båda, om än inte banbrytande.

Spelet liknar visuellt tidigare (vi jämför nästa generations versioner - vi har inte sett det på PS4 eller Xbox One), även om det finns något förbättrade spelartiklar i många fall och en bättre publik. Chefer har förbättrats betydligt mer, med mer exakta ansiktsåtergivningar och viktiga egenskaper för några av de mer kända. Jürgen Klopp kramar till exempel alla på planen efter en vinst och utför sina berömda luftslag mot hemmafansen.

EAFIFA 22 -recension: Massor av förändringar, men är de till det bättre? foto 12

Det finns dock ett klagomål - några av närbilderna under matchens höjdpunkter ser suddiga ut för oss. Vi undrar om det är en kamerafokuseffekt, men det ser bara inte så bra ut. Samma sak med synfältet på frisparkar. Med tanke på att du måste tajma din spark perfekt, är det udda att bollen avsiktligt visas ur fokus för att säkerställa att målet är stift.

Detta är dock mindre saker och förstör verkligen inte spelet, eftersom annars hela presentationen är superb. Detsamma gäller ljudet. Som tidigare är publiksånger och musikaliska poäng lysande. Den enda konstigheten är den nya twonk när bollen träffar nätets baksida. Det låter mer som att du har gjort ett mål på fem mål på en fritidsgård. Nettofysiken är fantastisk, men ackompanjemanget lite konstigt.

Ändå har EA alltid gjort ett bra jobb med sina licenser - även om det fortfarande inte innehåller ett antal italienska lag, till exempel Juventus, igen. Så detta fortsätter att vara den snyggaste fotbollsmatchen på planeten.

Första intrycken

Där har du det i ett nötskal. FIFA fortsätter till den bästa fotbollsmatchen, punkt. Men främst för att det bara är det enda i sin kategori. Konamis PES och nu eFootball erbjuder ett alternativ men det var länge sedan det kunde tävla på samma spelplan.

Vad som är bra i år är att EA inte har tagit sin topplacering för givet. Det finns många fler förbättringar och förändringar i FIFA 22 än i de senaste föregångarna. Det är bara det att några av dem ännu inte är helt redo för ugn.

Liksom alla stora trippel-A-titlar idag, särskilt de som spelas regelbundet online under en period av månader, kommer det att tweakas och prodded under de kommande månaderna. Så småningom kommer det nya spelsystemet att nå sin potential, och detta kan bli den bästa FIFA på många år. För tillfället är det dock ett bra spel som försvagas milt av sin egen ambition.

Fans kommer fortfarande att älska det, men bör vara medvetna om att det inte längre är den snabba kantspelaren de kommer ihåg. Mer en solid, kapabel central defensiv mittfältare.

Skriva av Rik Henderson. Ursprungligen publicerad den 27 September 2021.