Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Vissa saker förändras aldrig och Call of Duty som regelbundet återgår till sina ursprungliga rötter är en av dessa.

Andra världskriget har en fascination för serien som bara inte kommer att försvinna och det senaste bidraget, Vanguard, återvänder till sina vältrampade stigar igen. Men trots all lurande förtrogenhet medför det också några välkomna förändringar.

Så även om detta kan tyckas vara ett mellanår för COD-purister, kan det hålla upp till Modern War och Black Ops-serien, kanske till och med bli en tredje ordinarie serie?

Det ger det verkligen en chans.

En början

Om andra världskriget i sig är en av COD:s återkommande fascinationer, är en annan den skumma värld av specialstyrkans operationer, så bombastiskt utforskad av poster senare i tidslinjen. Det är därför vettigt att Vanguard tar en titt på de situationer som gav upphov till dessa hemlighetsfulla enheter, som fungerar enligt en annan uppsättning regler.

Arthur Kingsley är en brittisk fighter med uppgift att sammanföra ett världsomspännande team av agenter i Vanguard. Tredje riket står på knä när det är mot slutet av kriget. Men utvalda nazistiska ledare planerar redan en comeback och ett fjärde rike, som måste stoppas.

Kampanjen ser dig resa runt krigets fronter och rekrytera nya medlemmar, och detta ger den en bra känsla av variation. Du är inte begränsad bara till skyttegravarna eller krigshärjade städer, utan får också se Stilla havet och andra färgglada platser.

Activision / Pocket-lintCall of Duty Vanguard recension: En återgång till form foto 7

Vanguard försöker beundransvärt fokusera sin berättelse mer på karaktärerna som utgör Kingsleys team, med sådana som Polina Petrova som får en trevlig karaktär. En varning dock, det har också en sorglig tendens att döda människor innan vi verkligen lär känna några av dem. Det finns också en del ojämn takt.

Stealth-sektioner är klumpiga och flyguppdrag känns som en avledning. Kampanjen är som bäst när den erbjuder strid mot skjuts i röriga miljöer med damm och splitter som flyger. Som sagt, riktningen för mellansekvenser och berättelseögonblick i motorn är en stor uppgradering av Black Ops Cold War, med fin inramning och färg.

Activision / Pocket-lintCall of Duty Vanguard recension: En återgång till formbild 9

När dina stövlar ligger på marken kommer du inte att bli imponerad av originaliteten i det som erbjuds – du har bokstavligen gjort det mesta av detta förut. Men för många (inklusive oss) är det mer än tillräckligt. Det är jättekul och överträffar inte dess välkomnande. Det ger dig också en bra start för påfrestningarna i multiplayer.

En välbekant bild välmålad

Visuellt ser Vanguard ungefär lika bra ut som du någonsin sett ett Call of Duty-spel. När du spelar på PS5 är kvaliteten på belysningen och effekterna i kampanjen verkligen imponerande, med bibehållna höga upplösningar och en stabil 60 fps för att hålla saker och ting riktigt jämna. Det finns till och med ett 120fps-alternativ om du har en kompatibel skärm, även om du måste ta en träff på upplösningen.

Activision / Pocket-lintCall of Duty Vanguard recension: En återgång till form foto 11

Tillägget av mycket förstörbara miljöer, som också spelar en stor roll i multiplayer, gör att slagfälten känns inlevda och realistiska. Splitter och fragment av väggar och möbler flyger omkring dig under frenetiska vapenstrider.

Du kommer att få se livfulla djungler och krigshärjade klippsidor, förstörelsen av Stalingrad som utvecklas över tiden och torra ökenscener, för att starta upp. Det är imponerande att se var och en se lika verklig och levande ut som den förra, där en COD förr i tiden nästan uteslutande sattes in på en av dessa fronter.

Karaktärsmodeller är också detaljerade och uttrycksfulla, om än lite klichéfyllda. COD har tagit imponerande kliv i ljuddesign de senaste åren också, och det är återigen bevisat här, med blomstrande explosioner och kraftfulla skottlossningar (tyvärr gäller detta inte för multiplayer, där tydligheten i fotsteg och skott är ett problem vid tidpunkten för skrift).

Activision / Pocket-lintCall of Duty Vanguard recension: En återgång till form foto 10

Men vi väntar fortfarande på att ett spel i serien ska matcha och förmörka 2019 års Modern Warfare, i ärlighetens namn. Den titeln lät inte bara fenomenal, den hade en realism i sin belysning som ibland var häpnadsväckande, även trots äldre hårdvara.

Gameplay och multiplayer

Där Vanguard lyser mest är dock i dess mekanik. Medan förra årets Black Ops Cold War var tillräckligt glad, hade vi ett ben att välja på med sin enkelhet. En äldre spelmotor innebar ingen vapenmontering och minskad mekanisk komplexitet i multiplayer - att falla in i Vanguard och kunna öppna och stänga dörrar igen understryker bara hur fånigt det där fördummande var.

Vanguard itererar på Modern Warfare istället, vilket gör vapenmontering mer mångsidig, återställer dörrar och känns i allmänhet som ett verkligt steg framåt. Du kommer fortfarande ibland att få spawn-fångad och upprepade gånger förstöras av killstreaks du aldrig har lyckats tjäna själv, naturligtvis, men det är en del av upplevelsen i detta skede.

Activision / Pocket-lintCall of Duty Vanguard recension: En återgång till form foto 12

Med en köttig 20 kartor att spela på vid lanseringen, det finns en stor känsla av variation när du lär dig repen. Ja, fyra av dem är utspelade i Champion Hill, ett enda round-robin-läge som egentligen är mer som en stor karta, men det finns också kyliga ryska torg, förstörda landsbygdsområden, flygfält och militärbaser att springa runt, var och en med sina egna vägar och hemligheter att lära sig.

Ett nytt stridstemposystem låter dig stå i kö för spel med antingen taktiska lagnummer (ett klassiskt 6v6) eller större lag för mer frenetiska timings - att hålla 24 eller till och med 48 spelare på en liten karta kan ge en galen känsla till affärer. För oss kommer taktisk takt alltid att kännas som kärnupplevelsen, men det är häftigt hur utvecklaren Sledgehammer Games har anammat gemenskapens önskan om både blodbad och enklare vapenslipning.

I renare speltermer har vapen nu mycket rekyl och saker är ganska krävande, med ett nytt vapensmedssystem som erbjuder upp till 10 fästplatser för att du ska kunna anpassa saker. Även om detta ger dig massor av kontroll, är den tid det tar att göra ett vapen riktigt konkurrenskraftigt lite av en dränering. Vi är inte säkra på att det var något fel med det förflutna med fem anknytningar.

Activision / Pocket-lintCall of Duty Vanguard-recension: En återgång till formbild 13

Som vi nämnde ovan är ljudinställningarna fortfarande lite avstängda också. Fotsteg kan vara inkonsekventa och det finns en konstig känsla av matthet ibland. Vi misstänker att Sledgehammer kommer att fortsätta att justera saker på den här sidan.

Ändå har vi haft en blast på multiplayer hittills, i större utsträckning än med Black Ops Cold War. Detta ger oss hopp om att hardcore-gemenskapen kommer att omfamna Vanguard på ett sätt som det senaste spelet inte förtjänade.

Utöver allt det där är Zombies – ett läge som normalt förknippas med Treyarchs Call of Duty-titlar, men som har gjorts i samarbete med den studion den här gången. Medan huvudläget kommer i början av december tillsammans med full integration med Warzone , är hordläget som presenteras här bra arkadkul.

Det är inte så nytt , men att ha det i paketet är välkommet, och alltmer får COD att se ut som en ganska bra del av värde varje år, med sina tre fullständiga lägen att utforska.

Första intrycken

När en spelserie är lika vanlig som Call of Duty spelar små förändringar roll, och de speljusteringar som Vanguard lägger till är supervälkomna.

Kampanjen kanske inte kommer att stanna hos dig i flera år framöver, men den rör sig på ett rättvist klipp och har en mängd olika att erbjuda. Inte minst den stora förteckningen över flerspelarkartor från lanseringen.

Det hela ser bra ut och vi vet att vi fortfarande kommer att spela det om sex månader. Bortsett från Modern Warfare-stil sea-change, det finns inte mycket mer du kan begära av en modern COD.

Skriva av Max Freeman-Mills. Ursprungligen publicerad den 5 November 2021.