Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - När det gäller videospelsdebuter skulle det vara ganska svårt att överträffa vad indieutvecklaren Heart Machine lyckades med med Hyper Light Drifter redan 2016. Det var en blixt från klar himmel; ett isometriskt actionspel som var lika mystiskt som det var vackert – med en pixeliserad konststil som dröjde sig kvar i minnet.

Nu, år senare, kommer en andra insats i form av Solar Ash, ännu ett spel med neondränkt konst – men den här gången i tre dimensioner. Och även om det inte är så mycket av ett mirakel, är det fortfarande ett fantastiskt litet äventyr genom rymdtiden som är väl värt att kolla in.

Det är slutet på världen som vi känner den

Solar Ash ser spelare ta kontroll över Rei, en Voidrunner som desperat försöker rädda sin hemplanet från att slukas av ett svart hål, med hjälp av ett mystiskt stycke gigantisk teknologi som hon bara behöver för att få avlossning.

En del av det som gjorde Hyper Light Drifter så speciell var dess ovilja att stava ut något, istället för att använda atmosfär och musik för att låta dig måla upp din egen bild av hur civilisationen kom till den ruinerande punkt som den såg ut.

Solar Ash känner dock inget behov av att hålla sig till den mallen, och har en röstbesättning som guidar dig genom sin berättelse med ett trevligt och enkelt manus som håller saker igång och låter dig få en känsla av vad som har pågått. Vi var skeptiska och känner fortfarande att lite mer otydlighet kan räcka långt, men det är följaktligen lätt att engagera sig.

Annapurna InteractiveRecension av Solar Ash: Åka rullskridskor genom tidens ände foto 9

Rei åker skridskor genom de spruckna världarna som sugs in av ett svart hål med få följeslagare för sällskap, men du kommer fortfarande att träffa enstaka skadade överlevande som är charmiga och melankoliska i huvudsak, samt att ha inhopp med Echo, en enorm humanoid av oklar motivation.

Men i första hand är Reis jobb att flytta runt i en värld av sammankopplade områden för att rena signalpunkter och låta din tekniker bekämpa det svarta hålets räckvidd på ett renare sätt. I varje område kommer du att avsluta din uppgift genom att besegra en stor varelse, klättra över den och så småningom genomborra den med ditt nålliknande spjut.

Få otroliga priser på digitala spel som FIFA 22 på Gamivo

Influenser på ärmen

Om det låter lite bekant beror det på att Solar Ash inte försöker dölja sina influenser, i synnerhet den säregna Shadow of the Colossus , som är ett ganska hyllat verk att åberopa. Precis som i Colossus kommer du att se din titaniska fiende när du går in i ett område, och precis som det spelet kommer du att känna dig som en loppa på ryggen ibland.

Annapurna InteractiveRecension av Solar Ash: Åka rullskridskor genom tidens ände foto 6

Men spelsystemen på jobbet liknar verkligen inte varandra, så det är knappast en vårdslös handling av plagiat. En mer korrekt jämförelse skulle snarare vara att se tillbaka lika långt, till Jet Set Radios tid.

Precis som det där punkiga skaterspelet är Reis huvudsakliga resmetod en uppsättning stövelburna boosters som låter henne åka skridskor över molnet och landet i Solar Ashs värld, glida runt, slipa på räls ibland och boosta för extra fart.

Det låter lite Tony Hawk-aktigt, men det är mycket lugnare än så i praktiken, utan kombinationer eller multiplikatorer att jaga - samtidigt som du kan samla strängar av plasma när du rör dig runt, för att fylla på dina sköldar med längs linjen, Jag kommer inte känna mycket press att göra det. Det finns dock några mycket lätta och enkla strider, även om det inte är något som kommer att hindra dig mycket.

Annapurna InteractiveRecension av Solar Ash: Åka rullskridskor genom tidens ände foto 2

En annan mycket nyare titel som vi verkligen gillade för dess fokus på traversering som den primära mekanikern var The Pathless . Solar Ash känns som ett trevligt syskon på vissa sätt, förlitar sig mindre på timing och mer på styrning, men erbjuder i hög grad samma flödestillstånd och utforskning.

Det finns till och med en hel del av Super Mario Galaxy här också - eftersom du snabbt kommer att inse att de skenbara kanterna på nivåerna du utforskar ofta går runt och under sig själva för att erbjuda fler skrymslen och vrår att hitta, marken binder dig till sin egen gravitation när du går inverterad.

Det är ett smörgåsbord av influenser, och även om det kan medföra risken att vara härledd, drar Solar Ash ihop allt med en kombination av fantastisk art direction och väldesignade nivåer (som egentligen inte skiljer sig så mycket från en intrikat skatepark) till skapa en helhet som känns bra att spela.

Åker skridskor över det

Dessa nivåer har också en bra variation av visuella smaker, med Heart Machine som använder den surrealistiska konststilen som en bra ursäkt för att veva fram olika färgpaletter och mättnadsnivåer för att få dig att känna att du rör dig mellan olika utrymmen.

Annapurna InteractiveRecension av Solar Ash: Åka rullskridskor genom tidens ände foto 5

Det finns också områden inom varje: om resterna av ett heligt träd; en ruinerad kyrka; eller en en gång så enorm skyskrapa med en lägenhet som på något sätt överlever i hjärtat. De är alla bara vackra att titta på och visar en tydlig känsla för art direction som verkligen lönar sig i detaljerna.

Ändå, om det finns ett litet hak i tyget här är det att spelslingan, tillfredsställande som den är, inte har en enorm mängd olika att erbjuda - så om du inte är vunnen efter ett par timmar kommer sannolikt inte att ändra den åsikten längre fram.

För oss var det dock inga problem - och Solar Ash överskrider inte heller sitt välkomnande. Även om du kommer att få ut mer innehåll om du letar igenom alla samlarbara kostymer för att förstärka Reis garderob (var och en erbjuder en spelfördel för att snurra upp ditt tillvägagångssätt), är detta inte ett gigantiskt spel på något sätt.

Annapurna InteractiveRecension av Solar Ash: Åka rullskridskor genom tidens ände foto 4

Det lämnar den känslan av skala upp till varelserna du kommer att stöta på och teman den bråkar med - berättelserna om hur civilisationer inte kunde se skogen för träden när det kom till deras bortgång känns särskilt gripande med tanke på klimatkrisen vi står inför, även om de är lite på näsan ibland.

Första intrycken

Solar Ash är ett fantastiskt litet paket som tar den mystiska tonen av Hyper Light Drifter och drar tillbaka gardinen lite, så att du får ett tydligare grepp om dess teman och idéer, med mer dialog och en fastare berättelse.

Det har fördelar och nackdelar, men när din konstriktning är så stark och spelet så smidigt, känns det rättvist att säga att det helt enkelt är annorlunda , snarare än bättre eller sämre än sin föregångare. Vi kommer noggrant att hålla utkik efter vad Heart Machine gör härnäst - för på detta bevis kan ett speciellt hattrick mycket väl ligga på korten.

Skriva av Max Freeman-Mills. Redigering av Mike Lowe.