Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - I mycket större utsträckning än med någon annan videospelsutvecklare kan du vara ganska säker på vad ett nytt spel från From Software kommer att innehålla. Den japanska outfiten, känd för att ha uppfunnit genren känd som "Soulsborne" via spel som Dark Souls , Bloodborne och Sekiro, är känd för sin vägran att acceptera någon form av kompromiss – och älskad av hardcore-spelare av just den anledningen.

På pappret kunde Elden Ring ha markerat något av ett avsteg för From Software. Sedan det tillkännagavs har det fakturerats som ett samarbete med Game of Thrones-författaren George RR Martin (även om hans exakta inblandning är fortfarande vag). Det utspelar sig i en iögonfallande öppen värld – medan tidigare From Software-spel har involverat att mödosamt avancera några hundra meter åt gången, från lägereld till lägereld, och dött ofta i processen.

Men frukta inte, Souls-fans: Elden Ring ger säkert några nya element (och terminologiska justeringar) till Soulsborne-ritningen, men det är absolut inte någon form av radikal avvikelse. Inbjudna att delta i ett nyligen avslutat nätverkstest för spelet, utformat för att ge From Software och utgivaren Bandai Namco möjlighet att ge sina servrar en shakedown innan spelets lansering den 25 februari 2022, vi lyckades uppleva över fem timmars spelande – tillräckligt för att få en anständig inblick i dess natur.

Bekant men fräschare

Efter att ha valt en karaktärsklass från ett förvånansvärt omfattande utbud av alternativ (vi valde en ganska standard Enchanted Knight, beväpnad som standard med en scimitar och en liten sköld), börjar Elden Ring exakt hur du förväntar dig att ett From Software-spel ska börja: i en mörk, underjordisk grotta.

Upplyst av välbekanta tips och instruktioner skrivna med vitt manus på marken, samlade vi några användbara föremål innan vi dök upp till en mindre bekant scen, med tanke på spelets härkomst: en frodig, grön öppen värld täckt av vegetation och prickad med enorma stenruiner.

Vi spelade Elden Ring på en Xbox Series X och även om det fortfarande känns igen ett From Software-spel – dess karaktär och arkitektoniska design är välbekanta särskiljande – vågar vi att det är utvecklarens snyggaste spel hittills, med en behaglig skärpa och detaljer i dess grafik. .

Att komma ut från den mörka grottan till en HDR-driven solstrålning kändes som en ny upplevelse för ett Soulsborne-spel. Den allmänna miljön skulle inte vara malplacerad i ett Zelda-spel, även om vi senare i spelet hittade mörkare och dystrare områden på kartan.

From SoftwareElden Ring foto 24

Men det finns också mycket som är bekant också. Det första vi stötte på var en Site of Grace – Elden Rings motsvarighet till en Dark Souls-lägereld. Här kan du göra alla möjliga saker, som att höja nivån (med hjälp av runor, snarare än själar, förvärvade på det hävdvunna sättet genom att besegra fiender) och fylla på flaskor (Elden Ring ger dig två typer av flaskor, för hälsa och mana; du tillåts fyra totalt, och på en Site of Grace kan du justera hur många som tilldelas varje typ).

Öppen värld och smyg

Liksom alla bra From Software-spel är varje antydan till handhållning mer eller mindre obefintlig. En atypisk aspekt av Elden Ring är att stealth är en mycket mer framträdande och praktisk taktik att använda än i tidigare Soulsborne-spel. Istället för att låsa fast vid mål, får du genom att klicka på vänsterspaken en huka i smygläge (automatisk inriktning är lite av en förlust, vilket innebär att du ofta måste manipulera kameran i strid) och låter dig smälta in i den frodiga vegetationen.

From SoftwareElden Ring foto 25

Detta drag visar sig vara ganska praktiskt eftersom det, även i det mjuka hörnet av kartan där vi först placerades, fortfarande finns hårda fiender att möta – eller, förnuftigare, undvika – som en stor riddare till häst, som skickade oss med lätthet innan vi hade gjort oss ordentligt bekanta med stridssystemet. Som naturligtvis antar en klassisk Dark Souls-konfiguration: höger stötfångare och avtryckare tar hand om lätta och tunga attacker; blockera och parera tilldelade till deras vänstra motsvarigheter.

Elden Ring har en konstig besatthet av avhuggna fingrar; du får ett gäng fingerbaserade föremål som låter dig kalla spelare för samarbetshjälp eller tävlingsduell. Med tanke på den begränsade karaktären hos det stängda nätverkstestet kollade vi inte Elden Rings flerspelarsida, men strukturellt ser det ut ungefär som multiplayern i tidigare From Software-spel.

Krigets aska

Att smyga runt gör det lätt nog att ta ut enskilda fiender med attacker bakifrån, varefter du börjar samla några runor och användbara föremål. Det kommer inte att ta lång tid att komma tillbaka till en tröstande Soulsborne-spelrytm, om än en något annorlunda än vi har upplevt tidigare, på grund av den öppna världen.

När vi utforskar en skog som patrulleras av ganska isolerade lågnivåsoldater, hittar vi en grotta som innehåller en Grace-plats, befolkad av gigantiska vargar, men som också leder till vår första boss-strid, mot en vild-seende best-man. Lokala kistor ger några praktiska föremål som bättre rustning, ett kartfragment och vad spelet kallar en Ash of War.

From SoftwareElden Ring foto 11

Ashes of War låter dig ge dina vapen nya egenskaper, höja deras statistik men också ge dem magiska attacker – så länge din karaktär har de nödvändiga egenskaperna. Till exempel använde vi en på vår scimitar, men kunde inte använda dess associerade besvärjelse förrän vi kraftigt hade uppgraderat vår karaktärs Faith-attribut. Ashes of War, däremot, kan tas bort från ett vapen och appliceras på ett annat, så erbjuda ett spännande sätt att skapa den typ av vapen som fungerar bäst för din karaktär.

Spektralhästar

Efter att ha hittat en annan Grace-sajt utlöses spelets första cut-scene. I den dyker en kvinna upp, som berättar att vi som en halvdöd skamfilad varelse borde ha en jungfru som följer med oss för att erbjuda stöd och råd, och erbjuder oss att utföra den uppgiften. Vi accepterar och får en ring för att kalla fram en spektral hingst och rida runt kartan.

From SoftwareElden Ring foto 5

Möjligheten att galoppera runt på hästryggen är ett stort avsteg för ett From Software-spel, som verkligen driver hem kartans öppna värld. Det öppnar dock lättare för utforskning, när vi ger oss iväg och undviker en hel massa fiender - av vilka vi många skulle återvända senare för att ta oss ut, törstiga efter runor - och hitta distinkta nya delar av kartan.

På den nordligaste punkten hittar vi Stormveil Castle, med en bekväm Grace-plats precis innanför dess entré. Som väntat är Stormveil Castle en klassisk fängelsehåla och även hem för spelets första riktiga chef, en grotesk jätte som heter Margit. Föga överraskande, i vårt första försök mot Margit är vi ganska utskickade - men vi hittar en annan väg genom slottet för att hjälpa till med en period av slipning och utjämning.

Inte fullt så oförlåtande

Det är långt ifrån oss att antyda att From Software på något sätt blir mjuk, men Elden Ring uppvisar vissa egenskaper som är lite mer förlåtande än vi förväntat oss. Till exempel är det möjligt att, när de förföljs av ett par fiender, springa iväg in i undervegetationen och förlora dem, ta ett utkast från din Estus-flaska och sedan återvända för att ta ut dem en efter en.

From SoftwareElden Ring foto 10

Möjligheten att hoppa upp på hästryggen och tillryggalägga stora avstånd – även om du träffades, säg, av för många pilar, kommer din häst att försvinna tillbaka till sitt spektrala område – är också avslöjande i sammanhanget av ett Soulsborne-spel.

Få otroliga priser på digitala spel som FIFA 22 på Gamivo

Den där luften av krypande klaustrofobi som kännetecknar Elden Rings föregångare har plötsligt blåst bort till förmån för en nyfunnen känsla av frihet. Även om när du väl kliver av från din häst, är försiktiga rörelser och exakta strider dagens ordning. Som alltid i ett Soulsborne-spel innebär långa stridsanimationer att timingen för dina attacker, pareringar och undanflykter måste vara mer eller mindre perfekta för att blomstra.

Första intrycken

Baserat på vår tid i Closed Network Test, kan From Software-fans med rätta vara ganska upphetsade över Elden Ring. Även om det levererar det välbekanta spelet de kommer att längta efter, känns det också som om det flyttar den slitna Soulsborne-ritningen framåt några snäpp, vilket ger en antydan om frihet och möjligheten att ta en mer fri form.

Skriva av Steve Boxer. Redigering av Mike Lowe.