Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Att spela Shenmue III är mer som en övning inom videospelarkeologi: i 18 år har det varit ett av de stora spelen som aldrig hände, men nu är det här, som ett fortfarande lurvigt istidsdjur som kommer fram från smältande permafrost. Den stora frågan är om den kan hålla sig i en spelmiljö som har gått långt sedan 2001.

Vad är historien?

År 2001 tjänade Shenmue II sin skapare, Yu Suzuki, oändliga beröm. Det hyllades som ett mästerverk bland de största spel som någonsin gjorts. Tyvärr sadlade den också sin utgivare, Sega, med en titanisk förlust - överdådig med en budget någonstans uppemot 50 miljoner dollar, den anlände precis som Sega (efter olika marknadsföringsdebaklar) skulle dra tillbaka konsolen den var gjord för, Dreamcast från försäljning och för alltid överge affären att till och med göra konsoler.

Pocket-lintShenmue III granskningsbild 5

Ironiskt nog, med tanke på dess fossila natur, är Shenmue III skyldig sin existens till modern teknik, eller åtminstone moderna finansieringsmodeller: Suzuki samlade in sina utvecklingspengar via Kickstarter. Eftersom det gjordes i Unreal Engine 4 ser det inte ut som ett fossil (även om grafiken är helt adekvat snarare än banbrytande), och det bevarar Shenmue-spelens distinkta stiliserade utseende.

Stannar allt upp?

Tyvärr finns det två områden där Shenmue III inte når upp till moderna standarder. Karaktärsanimationerna är ojämna - även om de är bra när du bråkar, är de ofta lite, men oroande, i det bredare spelet. Och dialogen - särskilt den mellan huvudpersonen Ryo Hazuki och Shenhua, den kinesiska tjejen som han hjälper - är en besvikelse av trä och dåligt levererad av rösterna.

Pocket-lintShenmue III granskningsbild 7

Dessa uppenbara brister bör inte nödvändigtvis tolkas som bevis för att Yu Suzuki har tappat sin beröring: de är mer benägna att återspegla den strama budget som han var tvungen att verka efter sin crowdfunding-runda. I slutändan visar de sig vara enstaka irritationer på den stora lekplatsen av läckerheter som Shenmue III erbjuder.

Härligt gratis

Det första som slår dig när du skjuter upp Shenmue III är att det medvetet satsar på den mest moderna trenden inom spel: mot konstant, berättelsefri handling som upprepas i en oändlig slinga, vilket framställs av spel som Fortnite, Overwatch och PUBG. Shenmue III är fantastiskt, härligt långsam - särskilt i dess inledande skeden - och bjuder in dig att utforska dess värld i lugn takt och lära känna den intimt. Först då kommer du att upptäcka de rikliga dopaminträffarna den innehåller.

Pocket-lintShenmue III granskningsbild 2

Den som spelade originalspelen kommer att tycka att den är lika bekant som sin favoritfåtölj. Historien fortsätter precis där Shenmue II slutade: i den lilla kinesiska byn Bailu. Shenhuas far Yuan, en stenhuggare, har försvunnit bland rapporter om ett gäng tynger som terroriserar byn; Ryo bestämmer sig för att hjälpa henne att hitta honom (med tankar på att hämnas sin egen fars död fortfarande bakom sig). En typiskt episk uppdrag följer.

Hur är det att spela?

Det finns många delar av Shenmue III: s spel. I hjärtat är kung-fu-strider, styrda av ett system som låter konstigt utarbetat, men meningsfullt, eftersom det tvingar dig att utveckla en djup kunskap om hur det fungerar. Själva striden handlar om att stränga ihop speciella drag och blockera vid behov. Men Ryo kan bara skaffa nya speciella drag via Skill Books, som är dyra men också ges som belöningar för att slutföra sidouppdrag eller andra aktiviteter (som att samla in full uppsättningar kapselleksaker).

Pocket-lintShenmue III granskningsbild 12

Dessutom kan Ryo arbeta med sina baskung-fu-färdigheter genom att spela olika minispel, vilket ökar hans kärnhälsa och uthållighet. Färdigheter måste sedan nivåeras upp genom sparring på dojos (som är rikliga); senare kan du tjäna pengar genom prisstridighet.

Som i resten av Shenmue III, är du kvar att upptäcka systemets invecklade saker själv, men när du väl gör det ger det stor tillfredsställelse. Dessutom måste du lära dig extra speciella drag från olika inledningsvis samarbetsvilliga kampsportexperter när du kommer nära att ta dig an bossar, vilket ger en Karate Kid-liknande berättelse.

Skaffa ett jobb

Först engagerar Shenmue III dig främst i detektivarbete: utfrågar lokalbefolkningen och letar efter dolda ledtrådar. Men när historien börjar utvecklas framträder en enorm mångsidig uppsättning aktiviteter. På viktiga punkter måste du samla till synes enorma summor pengar, vilket tvingar dig att engagera dig i spelets knäppa men omfattande ekonomi.

Pocket-lintShenmue III granskningsbild 6

Överlägset det bästa sättet att tjäna pengar är örtsamling, som låter vardagligt men visar sig konstigt beroendeframkallande. Du kan också ta olika jobb - inklusive gamla Shenmue-favoriter som huggning och gaffeltruck - som involverar att spela minispel. Videogames arkader är tillbaka med några gamla Shenmue-favoriter. Eller så kan du spela: tivoli-spel och kasinon finns i överflöd, och du kan byta vinster mot priser och sedan göra dem till pengar hos pantemäklare.

Första intrycken

Shenmue III: s övergripande atmosfär är charmig, naiv och nostalgisk, utan ens en liten antydan till grusen som finns som Yakuza-spel (gjord av många av det ursprungliga Shenmue-laget). Återigen verkar Suzuki göra en poäng om att framkalla svunna tider. Bailu Village är så bucolic att, även om spelet spelas 1987, kunde du nästan ha transporterats tillbaka till medeltiden. Spelets andra huvudplats, Niaowu, är en mer livlig hamnstad, men fortfarande knappast en fullblå metropol.

Slutresultatet är att när du väl befinner dig på intima villkor med Shenmue IIIs spelvärld, vill du inte lämna den - den erbjuder en otroligt lockande flykt från den verkliga världen. Du kommer att upptäcka att du blir besatt av alla slags triviala aktiviteter. Särskilt i Bailu känns det ofta som Animal Crossing, utom befolkat av människor.

Shenmue III är för uppenbarligen bristfällig för att kunna hyllas som en stenkall klassiker, och dess slut är en besvikelse plötslig och ofullständig. Men även det har ett silverfoder, eftersom det alltför uppenbart skapar utsikterna till Shenmue IV. Om Suzuki-san lyckas säkra mer överdådig finansiering för det - och att ta itu med Shenmue IIIs otillräckliga områden i processen - kunde han äntligen slutföra rehabiliteringen av sitt en gång oklanderliga rykte. Låt oss hoppas att han har ett annat mästerverk kvar i sig.

Skriva av Steve Boxer.