Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - När små, så kallade indieutvecklare träffas för att skapa ett spel, har de en enorm fördel framför sina etablerade kamrater: en fullständig brist på förväntningar. Så att de kan låta sina fantasier göra upplopp utan att behöva oroa sig för kommersiell lönsamhet och koncentrera sig på att skapa något nytt och originellt.

Little Nightmares fungerar enligt just dessa kriterier: det är en 3D, sidrullningsplattform / stealth / pusselspel som i stor utsträckning bryter ut den typ av bisarra, feberiska mardrömmar som vi alla kan komma ihåg att ha som barn, till glädjande makaber effekt.

Det är också ett spel med en något oväntad härkomst: utgivaren Bandai Namco sågs hittills som mycket japansk och parochial, men Little Nightmares är det första av ett nytt program med indiespel som dess europeiska division vårdar. Utvecklaren Tarsier Studios är svensk, har funnits sedan 2004 och dess mest framstående ansträngning var att föra LittleBigPlanet till PS Vita.

Little Nightmares review: Stripped back simplicity

På ett tidsspecifikt indiespelmode håller Little Nightmares saker så minimala som möjligt - till exempel finns det inte en enda dialograd i hela spelet, och du kommer inte heller hitta någon konventionell form av berättande i den.

Men berättelsen utvecklas när du går igenom den - till stor del genom din egen fantasi och försöker förstå det konstiga det innehåller. Vilket är en egenskap som markerar de allra bästa indiespelen från resten: om du var tvungen att jämföra det med ett befintligt spel skulle Limbo komma lättast i åtanke.

Little Nightmares plot är således: du kontrollerar en liten liten flicka (vid ett tillfälle stöter du på en duva, som knappt är mindre än hon är), kallad Six, som bär ett gult oljeskinn för att ge karaktären en distinkt närvaro på skärmen .

Bandai Namcosmå mardrömmar recension bild 9

Sex vaknar på en ganska ogästvänlig plats med känslan av ett fängelse - mörkt, tjockt och oinbjudande. Det enda hon har är en tändare. Du förstår att hon måste fly från helvetet där hon befinner sig.

Little Nightmares recension: Enkel mekanik

Sex kan göra alla saker som vilken liten flicka som helst kan: hoppa, springa (inte särskilt snabbt), huka sig, plocka upp och kasta föremål och klättra - och det är det; hon har inga speciella krafter alls. Så Little Nightmares spel kretsar kring att träna vad du måste göra för att hålla henne framåt. Att spelet ebbar, flödar och utvecklas är ett bevis på Tarsier Studios uppfinningsrikedom.

Först är Six mer eller mindre ensam, spärrar den udda råttan och svarta snigelvarelser som kommer att döda henne om de fångar henne (spelet är kraftigt kontrollerat, och när du återupptar efter ett missöde, söt, måste du vakna upp sex). Därefter möter du robotögon, som fryser Sex om de fångar henne i det ljus de lyser. Men då börjar konstiga, missformade humanoider komma in i ekvationen: olyckliga figurer med löjligt korta ben och långa armar och senare överviktiga, vagt trollliknande varelser.

Bandai Namcosmå mardrömmar recension bild 5

Det finns några fantastiska, mekaniska pussel i Limbo-stil att förhandla om: Sex kan dra i spakar (vanligtvis genom att hoppa upp till dem och svänga på dem, även dörrhandtag är för höga för att hon ska kunna nå utan något att stå på) som för till exempel de-elektrifierar barer som hon måste klämma igenom och du stöter på rörliga föremål som kan säga låta henne hänga från köttkrokar (så länge de köttkrokar inte redan bär en slaktad kropp) och flytta till oåtkomliga områden.

Little Nightmares recension: Stealth-spel

Stealthmekanik kommer snart in i mixen, eftersom Six flyr från ett område till ett annat, som alla har sin egen distinkta känsla.

En grupp fiender är blind men har förnaturlig hörsel, så du måste ta reda på hur du kan hålla fast vid ljuddämpande mattor och undvika knarriga golvbrädor - och använda ljudskapande föremål som beten.

Bandai Namcosmå mardrömmar granska bild 3

En annan uppsättning fiender kan se, men har en så kort uppmärksamhet att om du gömmer dig Sex under ett bord eller liknande, så ger de snart upp att leta efter henne. Medan du måste använda smygtekniker i sådana sekvenser, slutar Little Nightmares långt ifrån Metal Gear Solid nivåer av stealth-rigor.

I slutet blir Six djärvare i sina möten med humanoider, och saker och ting slår så småningom en riktigt freaky crescendo - det finns till och med en sista bossstrid, där Sixs enda utrustning är en spegel.

I det skedet lämnar du inget tvivel om att hon inte är så söt och oskyldig som hon ser ut. De första indikationerna på detta dyker upp när hon regelbundet upplever hungersmärtor och måste hitta mat innan hon kan fortsätta sin flykt (hon gör några mycket konstiga måltidsval). Det är ett exempel på hur Tarsier Studios har utnyttjat alla tillfällen för att se till att Little Nightmares är tillfredsställande mörk, ofta grym och alltid riven med svart humor. Dess makabra atmosfär är kanske den bästa aspekten - ibland påminner den om filmen Delicatessen.

Bandai Namcosmå mardrömmar granskning bild 4

Naturligtvis är det inte perfekt. När allt kommer omkring är det ett litet indiespel som bara ger dig tillbaka £ 16, så det var alltid tvungen att vara kort, och det är verkligen - du kan leka igenom det på kanske tre timmar. Det finns inte heller ett stort antal omspelningsvärden, även om du kan se över vissa kapitel som fastnat i ditt sinne, om du så önskar.

Få otroliga priser på digitala spel som FIFA 22 på Gamivo

Första intrycken

Little Nightmares erbjuder en perfekt illustration av vad indieutvecklingssektorn ger till spel.

Det är där ute, oändligt smart, riktigt original och väldigt underhållande - speciellt om du har en humor som tenderar mot den mörkaste änden av spektrumet.

Även om det är kort och utan mycket omspelningsvärde är Little Nightmares imponerande inträde från Bandai Namco till den nyfikna världen av indiespel.

Little Nightmares är tillgänglig nu, till ett pris av £ 16, för PlayStation 4, Xbox One och Microsoft Windows

Skriva av Steve Boxer.