Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - För ett spel som spelar en medvetet avskild och fristående karaktär har det alltid funnits en nyfiken känsla av intimitet om Hitman, som inte härrör från Agent 47 själv utan snarare sandlådor i lekar där han bedriver sin grumliga verksamhet.

Visst, Hitman-spel kräver stora stealth-gaming-färdigheter, men de belönar lika observationsfärdigheter, vilket kräver att du utvecklar en djup bekanthet med de tablåer där spelet äger rum, och hittar till synes triviella men ändå avgörande detaljer som kan användas för att utföra ren, obemärkta hits - du spelar miljön lika mycket som karaktärerna i den.

Och med den smarta övergången till en episodisk struktur i den senaste Hitman 2016 - och, skulle vi hävda, bästa iteration av serien ännu - utvecklaren Io Interactive har gått till stan på den aspekten av spelet.

Hitman recension: Nya möjligheter

Hitmans aktion börjar med en prolog som sattes 20 år tidigare i ICAs huvudkontor, den organisation från vilken agent 47 tar sina order. Från början finns det gott om bevis på en rik humor som går genom spelet: även om träningsuppdragen är måttligt utarbetade och befolkade av utökade gjutningar av intressanta karaktärer, äger de rum på uppsättningar som tydligen är konstruerade av plywood, och de olika karaktärerna är faktiskt skådespelare.

Det blir omedelbart uppenbart att Io Interactive inte har manipulerat med kärnspelet: Agent 47 måste fortfarande utnyttja otaliga förklädnader, klassiska vapen och föremål som en tyst pistol, hans fibertrådgarrot och vaktavledande mynt och måste dumpa kroppar i praktiska lådor och skåp för att undvika upptäckt.

Men eftergifter har gjorts, den här gången, till dem som inte nödvändigtvis har en förnaturlig instinktion av en internationell hitman. Framför allt i form av möjligheter, som uppstår när agent 47 avlyssnar konversationer, och som pekar honom mot metoder för att bortskaffa mål.

Till exempel, i ett prologuppdrag där Agent 47 måste eliminera en amerikansk schackmästare innan han övergår till Ryssland, upptäcker du att du kan dölja dig själv som mekaniker och övertala honom att testa utkast-sätesprotokollet i stridsstrålen där han planerar att fly. Lite manipulering, och du kan få honom att mata ut genom taket på en hangar, med roliga resultat.

Square Enixhitman recension bild 3

I de fullständigt realiserade berättelsesuppdragen finns det sådana möjligheter - och om du är så hardcore att du föraktar sådan handhållning kan du tona ner dem så att de till exempel inte markerar var föremålen du behöver samla in för att dra nytta av dem. Men det är vettigt att åtminstone ha dem helt påslagen första gången du spelar genom ett uppdrag, eftersom det är så många att det är osannolikt att du hittar dem alla, och det är trevligt att vara medveten om dina alternativ.

Hitman recension: Episodisk leverans

Berättelsen är så härligt rik och detaljerad att du slutar spela dem - eller varianter på dem, med olika mål och förhållanden - många gånger: Hitmans struktur ger dem nivåer av spelbarhet som kanske är oöverträffad i något spel.

Den första berättelsen uppdrag - som ingår i lanseringen avsnitt - heter The Showstopper. Det äger rum i ett stort slott i Paris, där Viktor Novikov och hans andra hälft, Dalia Margolis, håller en modevisning som en front för auktionering av en lista över MI6-agenter som deras Spectre-liknande organisation, Iago, har förvärvat. Du måste ta ut båda - vilket motsvarar två separata träffar - i en enorm och mycket stratifierad miljö där du till exempel om du är klädd som en säkerhetsvakt kommer andra säkerhetsvakter att känna igen dig som en interloper om du kommer för nära dem. Som alltid i ett Hitman-spel är den artificiella intelligensen som driver karaktärerna du stöter på väldigt mycket mot det stränga slutet.

Några läckra scenarier uppstår i The Showstopper. Du kan till exempel skicka Agent 47 ner catwalken förklädd till en manlig supermodell eller döda mål genom att få ljuskronor att falla på dem.

Square Enixhitman recension bild 2

Och om något kommer de uppdrag som levereras episodiskt att bli ännu mer detaljerade. Vi spelade ungefär två tredjedelar av nästa, som äger rum i en sömnig fiktiv italiensk stad som heter Sapienza, i en enorm villa med utsikt över staden på sidan och havet på den andra. Du måste ta bort dess ägare, Francesca De Santis, och Silvio Caruso, en forskare som har utvecklat ett dödligt virus i ett laboratorium någonstans under villan, plus att förstöra viruset. Även lokalisering av laboratoriet kräver en stor mängd markarbete.

Vi fick också en glimt av det tredje avsnittet, som äger rum i Marrakesh - en enorm annan miljö än de två föregående. Där var en påtaglig känsla av spänning uppenbar, då en svensk bankir, efter att ha tagit bort den marockanska regeringen för miljarder, tog sin tillflykt till det svenska konsulatet, medan en marockansk armégeneral förberedde en kupp och helikoptrar cirklade över huvudet. Kontrasten mellan det svenska moderna arkitekturen i det svenska konsulatet och den livliga, otrevliga skildringen av dess omgivningar i Marrakesh betonade uppdragets ambitiösa skala.

Hitman-recension: Replay-värde

Att slutföra berättelsen uppdrag i Hitman känns som enbart gardin-raiser, tack vare några smarta strukturarbete som Io Interactive har tänkt för spelet, som ett resultat av övergången till episodisk leverans. Till att börja med kan du skapa egna kontrakt genom att gå igenom befintliga uppdrag och märka tecken för körning och sedan ställa in villkor som kan vara så stränga som du vill.

Men de två smartaste nya lägena är Escalation och Elusive Targets.

Square Enixhitman recension bild 12

Eskalering markerar en återgång till Hitman när det är som svårast: till skillnad från i berättelseläget finns det ingen kontrollpunkt; du kan inte spara och ladda om uppdrag när som helst, så om du förstör är det tillbaka till första. Eskaleringar innebär att man spelar upp befintliga uppdrag, men med olika mål och, med varje genomspelning, extra villkor läggs till. Varje eskalering har fem svårighetsgrader. Dessa visade sig otroligt merish och slutar med att ge dig en otroligt detaljerad kunskap om de miljöer där de äger rum, vilket verkligen tar fram pusselsaspekten av Hitman och testar dina stealth-färdigheter till brytpunkten. Du kan behöva ta ut vissa mål klädda i vissa kläder med vissa vapen. Nivå 5 i den första eskaleringen kräver att du undviker att slå ut eller slåss mot någon av karaktärerna du möter, och varje eskalering är utformad för att få dig att röra dig ur alla inställda tillvägagångssätt du kan ha tagit tidigare.

Tyvärr kunde vi inte spela ett svårfångat mål i fönstret för att skriva den här recensionen på grund av läget. Flyktiga mål kommer att dyka upp i bara 48 timmar, och du får bara kryptiska tips om vem de är och var du hittar dem. Enorma skryterätt kommer att ges till dem som tar ut svårfångade mål före någon annan i världen, men det finns en fångst - du får bara ett skott på var och en, så om du blåser den chansen måste du vänta på nästa en som ska flaggas upp.

Få otroliga priser på digitala spel som FIFA 22 på Gamivo

Första intrycken

Det är tydligt även från att bara spela det första avsnittet av Hitman att övergången till en episodisk struktur har visat sig vara en befriande upplevelse för Io Interactive. Hela övningen skulle inte ha fungerat om uppdragen själva hade varit på något sätt halvbakade, men de har visat sig vara de rikaste och mest detaljerade som någonsin sett i något Hitman-spel.

Tillägget av Escalations, användargenererade hits och liknande gör att du verkligen kan fördjupa dig i dem i nästan uppseendeväckande grad. För Hitman-fans är det därför ett måste-köp, och detsamma gäller för alla med anknytning till stealth-spel. Om du är osäker måste du bara lägga ut £ 11,99 för det första avsnittet, och medan £ 45 för ett säsongskort låter lite brant får du väldigt mycket spel för det. En skivaversion av spelet släpps inte förrän i januari 2017.

Agent 47 har aldrig haft ett bättre huvudrollfordon. Episodisk eller inte, Hitman 2016 innehåller några av seriens utmärkande ögonblick.

Skriva av Steve Boxer. Ursprungligen publicerad den 8 Mars 2016.