Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Apple HomePod är en £ 279-högtalare med Siri inbyggd. Det tar inte bara det mycket billigare Amazon Echo och Google Home utan också system som Sonos .

Apple vill inte bara leverera en ansluten smart högtalare utan vill ta itu med en av de största svagheterna bland det nuvarande smarta högtalarpaketet: ljudkvalitet.

Med bättre kvalitetsalternativ nu från andra håll med Sonos One och £ 399 £ Google Home Max och många högtalare från traditionella högtalarföretag som Bose som kommer med Alexa eller Google Assistant inbyggt har Apple vad som krävs för att utmana en redan trångt marknad med HomePod?

En snygg och enkel design

  • 172 x 143 mm, tunnformad, 2,5 kg
  • Nät täckt för 360 graders ljud
  • Plattad topp med pekreglage och Siri vågform

Den cylindriska högtalaren täckt av ett nätväv - som Apple skapade speciellt för HomePod - lovar att sätta musik i spetsen för upplevelsen. Den 7 tum långa högtalaren finns i antingen vit eller rymdgrå (bilden) och har en rad högtalare i skalet för att skapa en väl avrundad balans mellan diskant och bas oavsett var du placerar den i rummet.

En enda avtagbar strömkabel (även om vi inte skulle rekommendera att du försöker koppla bort den ) kommer ut precis ovanför basen, medan en beröringskänslig skärmpanel på toppen visar volymkontroller när det behövs, samt en glödande ljusbåge när Siri svarar på dina kommandon eller frågor - kallas "Siri-vågformen".

Tyvärr är dessa Siri-lampor inte alltid så tydliga att de kan ses från olika positioner runt rummet. Amazon löste detta problem med en ren ljusring runt toppen av Echo och Echo Plus , medan Google vinklade toppen avGoogle Home . Apples tillvägagångssätt? Du kan ha ett hörbart pip, mycket som Alexa, för att säkerställa att du vet att du förväntas ge ett kommando, men under den tid vi har använt det är Siris röstsvar så bra att inte kunna se när det lyssnar är nog inte lika viktigt som andra smarta högtalare.

Det finns likheter med företagets cylindriska Mac Pro-dator, även om den inte är så stor eller lika blank. Liksom Google Home och Amazon Echo är detta en högtalare som är utformad för att sitta i alla miljöer, vare sig det är sovrummet eller köket, och det är en design som fungerar från alla vinklar när det gäller ljudprestanda - men mer om det om en stund.

HomePod är en självjusterande högtalare

  • Ljud anpassas baserat på högtalarplacering
  • 6 mikrofoner

Slå på högtalaren så justeras den automatiskt för att maximera prestandan baserat på dess placering i rummet.

Till skillnad från Sonos som kräver att du vinkar runt telefonen för att skapa ett bättre "ljudlandskap" med sin TruePlay-teknik , säger Apple att högtalaren skickar ut en rad ljud och använder sedan de sex inbyggda mikrofonerna för att höra hur dessa ljud efterklang runt rummet.

När du står fritt i ett rum strålar HomePod konsekvent 360-graders ljud genom hela rummet. När det ligger mot en vägg eller i en bokhylla analyserar det medföljande Apple A8-chipet (samma chip som driver iPhone 6 ) musiken och strålar på lämpligt sätt direkt energi och mittröster in i mitten av rummet, samtidigt som det reflekterar den omgivande reverb- och backup-sången mot väggen för spridning i rummet.

Pocket-lintApple HomePod Review bild 7

Det betyder att du ska ha den "perfekt klingande" högtalaren oavsett vilket rum du använder den i, och det spelar ingen roll om du placerar den på ett bord i mitten av rummet eller i ett hörn. Ljudet kommer att anpassas för att säkerställa att du får bästa resultat av det.

Under vår testning har vi lyssnat på det i ett antal olika rum runt om i huset och det låter bra vart vi än har lagt det. Upp mot väggen, i ett hörn, i mitten av rummet ger alla samma prestanda. På samma sätt klädda rum med gott om matta och tyg lika bra som rum med massor av hårda ytor och till och med en uteplats i trädgården. Fascinerande har högtalaren en accelerometer som när den känner att den har plockats upp kommer att gå igenom samma justeringsprocess igen.

Den enda gången ljudprestanda ändrades var när den placerades på en dalbana för att försöka stoppa de vita märkena som vi nämnde ovan. Det orsakade sedan en minskning av kvaliteten, förmodligen för att den inte resonerar lika effektivt.

De bästa Google Home- och Nest Hub-erbjudanden för juli 2021

Att lägga till en andra HomePod för att skapa ett stereopar är lika lätt. Anslut det, hitta paret via Home-appen och Apple gör resten. Stereoparet gör en charm och handlar inte bara om att göra saker "högre". Vi testade det på ett antal låtar som spelas med en vänster och höger kanal och det fördjupar och omsluter dig i ljud. Det är härligt.

Hur ställer du in Apple HomePod?

Precis som Apples andra nya produkter behöver du bara sätta på den och sätta din iPhone nära den för att ställa in HomePod. En installationsskärm visas, du säger ja till ett par frågor och sedan ögonblick senare är du redo att ha lagt till HomePod till ditt Wi-Fi, lagt till alla dina HomeKit-tillbehör och loggat in dig på Apple Music. Det kunde inte vara enklare.

Slutsatsen är att det tar mindre än 2 minuter, vilket är en bra start.

Apple Music är kärnan i upplevelsen

  • Stöder endast Apple Music
  • Radio är tillgängligt men begränsat och inkluderar inte BBC ännu
  • Stöder endast AirPlay 2

Som det står kan HomePod direkt ansluta till Apple Music eller spela spår som du har "iTune Matched".

Medan iTunes Match är ett alternativ (£ 21,99 i Storbritannien), liksom AirPlay 2, utan Apple Music-prenumeration är HomePod mycket begränsad när det gäller att spela musik.

Det finns inget Bluetooth-stöd.

Du kan komma åt ett antal radiostationer via iTunes, som Capital FM eller Apples egna Beats 1 och senare i år med introduktionen av iOS 13 Apple lägger till TuneIn-radiostöd.

Just nu är det inte möjligt att säga ”Hej Siri, spela mig Radio 1” utan kommer att bli tillgänglig under hösten.

Ja, du kan AirPlay radio eller Spotify från din iPhone eller iPad, men det besegrar poängen, särskilt för en smart högtalare som du bara vill prata med.

Pocket-lintApple HomePod Review bild 2

Om du abonnerar på Apple Music är allt bra i Apple och HomePods värld. Du kan glatt anropa någon av tjänstens 40m spår + för att spela direkt eller låta Siri skapa en bandradiostation just för dig.

Sedan finns det många redaktionellt drivna spellistor, genrebaserade stationer, stämningsbaserade stationer eller aktivitetsbaserade erbjudanden. Du kan gå längre fortfarande, med kommandon som "Hey Siri, spela lite optimistisk R&B" eller "Hey Siri, spela årets Grammy Nominees", även om den här typen av saker inte är unika för Apple Music. Under de 6+ månaderna vi har använt HomePod har vi befunnit oss att helt enkelt säga ”Hej Siri, spela lite musik” och nog kommer en samling olika låtar att strömma tillbaka. Om, som ibland inte var på humör för vad Siri har föreslagit, kan du helt enkelt säga ”Hej Siri, spela något annat” och tempot och stilen ändras snabbt.

Apple Music har de flesta spår du vill spela, såvida inte din musiksmak är otroligt nischad och för det mesta är spellistor och radiostationer mycket bra. I värsta fall kan du alltid säga "Hej Siri, hoppa över" eller om du vill förbättra saker, berätta aktivt för Siri att du gillar det du lyssnar på - "Hej Siri, jag gillar det här spåret" och tjänsten lär sig som du lyssna. Tack och lov kan du stänga av "Använd lyssningshistorik" om du misstänker att dina barn kommer att förstöra din raffinerade musiksmak med Disney eller The Greatest Showman ", men sedan tappar du den anpassningsfunktionen för dig själv - igen något som behandlas i iOS 13 .

Att styra musiken utan din röst först verkar dock lite klumpig. Problemet verkar uppstå eftersom Siri på din iPhone också vill spela upp musik istället för att bara vara en fjärrkontroll för din HomePod. Genom att smälta kontroll över två enheter verkar en del av tydligheten ha gått vilse.

För att använda din iPhone som fjärrkontroll för HomePod - eller till och med för att se vad som spelas - måste du gå djupt in i Apple Music-appen, inte välja den knapp som verkar vara det mest uppenbara valet, men välj en annan nästan dold knapp (du kan också komma åt den via Control Center via ännu en dold knapp). Det är härifrån som du sedan kan styra musiken på din HomePod från din iPhone eller iPad. Upplevelsen har underlättats tack vare introduktionen av AirPlay 2, vilket innebär att du kan strömma musik till din HomePod och ändå titta på YouTube-videor samtidigt utan att det slår över huset.

AirPlay 2 har också introducerat multirum och det är otroligt enkelt. I appen är det bara att kryssa i rutan för att lägga till eller ta bort fler rum. Du kan också göra detta via ett röstkommando också.

Höra dig från alla hörn av rummet

En av de viktigaste sakerna som Apple HomePod har för sig är att den kan höra dig ganska mycket oavsett var du är i rummet eller i vilken volym som helst. Säg "Hej, Siri" och talaren hoppar in i livet. Vi måste ännu ha det där talaren inte har blinkat redo att höra vårt kommando, även när vi har sagt "Hej, Siri" under andan. Det är något som inte kan sägas för Sonos One eller Echo.

Det kanske inte får svaret rätt eller ger dig svaret du vill ha, men de sex mikrofonerna inuti gör verkligen ett bra jobb med att lyssna på vad du har att säga.

Apple HomePod ljudprestanda

  • 4-tums central bashögtalare
  • 7 diskanter
  • Adaptiv programvara för att minska distorsion

Vi har testat HomePod tillsammans med rivaler från Echo och Google Home-familjen, samt Sonos-högtalare och vi skulle säga att HomePod slår dem alla när det gäller ljudprestanda, vilket gör detta till den bästa ljudhögtalaren av sin typ.

Det klaras förtjusande av varje spår vi har kastat på det från Daft Punk till Cyndi Lauper, Hans Zimmer till Drake. Heck, det har till och med gjort att Bruce Willis-albumet 1987 The Return of Bruno låter bra. Ingen lätt prestation.

Pocket-lintApple HomePod Review bild 9

Där HomePod utmärker sig är det inte bara att leverera en dunkande baslinje när det behövs, utan också producera högklassiga mellantoner och diskant också. Artister som Gregory Porter och Norah Jones låter sublimt, medan popspår från Ed Sheeran eller Demi Lovato kommer på ett sätt som är långt ifrån Beats ljudupplevelse. På grund av designen finns det ingen "sweet spot": musiken helt enkelt uppslukar dig var du än står eller sitter i rummet. Det är väldigt smart och mycket tydligt, särskilt på akustiska livespår.

Även om det är tydligt att HomePod tycker om att spelas högt, förblir distorsionsfritt när du vrider på den, gör den fortfarande ett bra jobb på låga nivåer utan att förlora definitionen av vad den spelar. Lägg till en sekund och stereoparet är lika mer än summan av dess delar. Det kan ha fått dig tillbaka £ 700, men det låter verkligen som om det borde vara mer.

Det är inte bara de mindre smarta högtalarna som HomePod slår när det gäller prestanda, utan också dyrare. Det är verkligen jämförbart med den icke-smarta Sonos Play: 5 , en högtalare på 500 £. Enkelt uttryckt är det osannolikt att du blir besviken över HomePod-ljudet och det här är en nyckelstyrka.

HomePod som en smart högtalare bortom musik

  • Siri kan hantera kontextuella sökningar
  • Full HomeKit-integration
  • Meddelanden, samtal och påminnelser

Utöver att vara en bra högtalare har Apple använt en A8-processor för att hantera en hel del tunga lyft och kraft Siri. Det betyder att, precis som Echo och Google Home, erbjuder HomePod en personlig assistent: Siri. Som andra Apple-enheter kan du ställa frågor till Siri, utfärda smarta hemkommandon och så vidare.

Utöver grundläggande musikkontroller kan Siri också hantera avancerade sökningar inom musikbiblioteket, så att användare kan ställa frågor som "Hej Siri, vilken låt är det här?" till "Hej Siri, vem är trummisen i det här?"

Men den smarta högtalarstången har satts högt och Alexa och Google Assistant tar långsamt över alla former av anslutna enheter och integreras med massor av tjänster, så erbjudandet utöver musiken är mycket viktigare än det en gång kunde ha varit .

Det betyder också att Apple kan driva uppdateringar till högtalaren. För att uppdatera din HomePod till iOS 12 och dra nytta av de nya flerrums- och stereoparfunktionerna som levereras med Airplay 2, samt ringa och ta emot samtal, flera timers och ta reda på sångtexter, måste du gå in i Home-appen på din iPhone eller iPad. För att kontrollera att du har den senaste uppdateringen när din iPhone eller iPad har uppdaterats, gå till appen Hem och tryck sedan på Platspil i det övre högra hörnet. Därifrån väljer du Programuppdatering om du vill se till att du använder den senaste versionen.

HomePod och HomeKit

När du inte frågar om musik kan du styra alla HomeKit-aktiverade enheter i ditt hem, tända lampor, skapa scener och HomePod har direkt tillgång till alla dina befintliga HomeKit-aktiverade enheter, rutiner och scener.

Inom tre minuter fick vi Siri kontrollera våra Philips Hue-lampor och stänga av en Elgato Eve Smart Plug . Precis som Apple TV kan HomePod fungera som ett hubb, vilket ger fjärråtkomst och hemautomation via Home-appen på iPhone eller iPad, vilket innebär att du sedan kan styra dina enheter från huset.

HomePods HomeKit-färdigheter speglar upplevelsen på en iPhone eller iPad, men känns ibland ljusår bakom Amazon och Googles erbjudande. Medan Amazon är upptagen med att lägga till färdigheter dagligen och få andra att göra detsamma (det finns 30000 och räkna), erbjuder Apple praktiskt taget inget tredjepartsstöd förutom meddelandeprogram.

Förvånansvärt finns det för närvarande inget stöd inom HomeKit för att få HomePod att spela ett ljud eller musik på en viss instruktion. Det finns många anledningar till att Apple bör lägga till detta, till exempel att låta HomePod spela ett ljud när ett HomeKit-aktiverat larm släcks, eller någon som trycker på en HomeKit-aktiverad dörrklocka för att spela ett ljud eller till och med en HomeKit-aktiverad scen som spelar en låt som du går in genom ytterdörren precis som i Back To The Future 2. Det finns inget stöd för detta på Echo heller - en för utvecklarens önskelista.

HomePod har åtminstone fixat ett problem från lanseringen - flera timers. Från och med iOS 12 stöds det nu.

Du kan se en fullständig fördelning av hur de tre systemen jämförs i vår omfattande Apple HomePod vs Google Home vs Amazon Echo: Vad är skillnaden? funktion.

Ringa, skicka sms och skapa påminnelser

HomePod är knuten till ett enda Apple iCloud-konto och det gör att du kan skicka textmeddelanden, lägga till eller skapa påminnelser, listor eller anteckningar och lämna ett samtal som du har startat på din iPhone till högtalaren. Du kan inte ha flera användare.

På meddelandefronten erbjuder Apple stöd för iMessage, SMS-meddelanden samt appar från tredje part som WhatsApp, WeChat, Viber, Skype, Linked In och textPlus. På påminnelserna / listorna har HomePod stöd för Evernote, Things 3, Remember The Milk, Picniic, Streaks och OmniFocus 2.

Integrationen är sömlös på meddelandefronten. Även om du ursprungligen inte kunde ringa telefonsamtal via HomePod, med iOS 12 kan du nu. Upplevelsen är enkel och enkel, även om vi har hittat att ljudet bara kommer genom en högtalare även om du använder ett stereopar. På grund av den utmärkta mikrofonen fungerar ljudkvaliteten i andra änden perfekt, även om du måste känslomässigt vänja dig vid att prata med något över rummet. Bara du vet om det är något du kan göra.

Om det är lite för farligt att ge någon med röst möjlighet att skicka meddelanden eller lägga till saker i dina påminnelselistor kan du stänga av funktionen. Inställningarna ligger i hemappen.

Hej Siri, du kanske faktiskt är problemet här

Låt oss stryka: vi sa att baren hade ställts högt för smarta högtalare av Amazon och Google. Apple hade tid att göra Siri och HomePod-upplevelsen perfekt, men tyvärr verkar det inte ha hänt.

Även om Siri låter okej på iPhone låter det inte som en infödd engelsktalare på HomePod. Jämfört med Alexa låter Siri hemskt. Ord hackas tillsammans, saker uttalas inte korrekt och allt låter plötsligt. Det finns ingen flyt eller konversationsflair. Det är en pratande dator utan personlighet.

Det är inte så att Siri inte kan stänga av lamporna, spela en låt eller svara på en enkel fråga, det verkar bara som om det inte finns samma magi, samma show-off-ögonblick. Be Alexa att sjunga dig grattis på födelsedagen och det kommer att hoppa direkt till det, få ett leende i ansiktet, fråga Siri och du får ursäkten att det bara är en talare. Åh, kanske är det bara en högtalare?

Det är denna brist på intelligens som får allt att känna sig lite ojämnt om du ser på HomePod som något mer än en strömmande musikhögtalare. Det är som om HomePod existerar som en enskild enhet inom Apples ekosystem, snarare än kanalen för alla Apples enheter. Det känns som att det måste ägas av din iPhone, på samma sätt som du skulle ha ett par AirPods, snarare än att vara hjärtat i ditt hem och musik du har väntat på. Och det är lite nedslående. Det skiljer sig mycket från upplevelsen som Amazon eller Google säljer.

Vi misstänker att mycket av det vi inte gillar kommer att fixas och förfinas under de kommande månaderna om inte år. Cirka 18 månader in och vi har sett några uppdateringar; telefonsamtal, flera timers, textstöd, men inga stora steg i Siris prestanda.

iOS 13 och HomePod

HomePod beror på att bli bättre med nya funktioner som läggs till när Apple lanserar iOS 13 .

En av de stora funktionerna som kommer att förbättra upplevelsen är stöd för flera användare. HomePod kommer att kunna upptäcka olika röster och därmed komma åt användarnas spellistor, påminnelser och kalendermöten.

iOS 13 för HomePod ger också handoff så att du snabbt kan "överlämna" musik som spelas på din iPhone till högtalaren helt enkelt genom att knacka på telefonen nära toppen av HomePod. Om du gör det kommer ljudet att skickas från telefonen till HomePod så att användarna kan fortsätta lyssna på högtalaren. På samma sätt kommer användare att kunna överföra musiken från HomePod, inklusive telefonsamtal, till iPhone när de går ut.

Det kommer också att bli större integration med genvägar, även om Apple fortfarande har detaljer om vilka genvägar och funktioner som fungerar. Det hoppas / förväntas att du kommer att kunna starta en musikspellista på ett visst kommando.

Första intrycken

Om vi skulle betygsätta HomePod bara på dess ljudprestanda skulle det vara en slam dunk. Apple har producerat en liten högtalare som producerar ett ljud långt över sin storlek, på ett sätt som är roligt att lyssna på vilken musik du än är i. Det är ett naturligt ljud som är snyggt balanserat snarare än ett som är för tunt eller för bastungt, och ju mer vi lyssnar på det, desto mer inser vi hur bra det låter med tanke på dess storlek.

Men vi betygsätter det inte bara på dess ljudkvalitet, och det kommer inte heller någon annan - och det är där allt börjar svika. HomePod är bara inte tillräckligt smart när den slås mot sådana som det billiga lilla Amazon Echo eller Google Home, Siri är inte tillräckligt förfinad och till och med upplevelsen mellan iPhone och HomePod känns förvirrad.

Vi vet att detta kommer att förändras och vi vet att Apple är bra på att skapa och förfina användarupplevelser. Apple har redan tappat priset från £ 319 till £ 279 och det gör det lite mer tillgängligt. Uppdateringarna kommer också i iOS 13.

Om du bor i Apples ekosystem för det mesta, kommer du att ha det bra, men även då kan du vara kvar och vill ha mer. För närvarande är det bara en högtalare som låter bra, det är inte så smart.

Varning: Vita fläckar på vissa ytor

Apple HomePod-högtalaren sitter platt på vilken yta som helst och skapar en tät passform, förmodligen för att hjälpa till att resonera och förstärka basen. Det är dock den här fina passformen som kan orsaka problem för dig. För våra tester placerade vi högtalaren på en bänkskiva i massiv ek behandlad med dansk olja.

Inom 20 minuter hade HomePod orsakat en vit missfärgad ring på träet som några dagar senare har bleknat, men fortfarande inte har försvunnit helt.

Vi testade därefter HomePod på andra material: samma trä som inte hade behandlats med dansk olja och ett vanligt lackerat skrivbord och inte sett samma problem.

Pocket-lintBild av Apple Homepod Review 14

På frågan berättade Apple för oss att det "inte var ovanligt" för en högtalare med silikonbotten att lämna ett "milt märke" när det placerades på vissa ytor eller vaxbaserade träytor, vilket antyder att märkena orsakas av oljor som sprider sig mellan silikonbasen och bordsytan.

Företaget föreslog att det kan förbättras över flera dagar efter att högtalaren har tagits bort från träytan och om den inte självkorrigerar, försök rengöra ytan med tillverkarens föreslagna oljningsmetod.

För oss har märket inte försvunnit och vi har varit tvungna att slipa och sedan olja på bänkskivan igen. Det är verkligen något att vara försiktig med, speciellt om du ska lägga ner den på den ganska fina bänkskivan eller kvalitetsmöbeln. Det erkänns också nu som en enda fråga med andra granskare och användare som rapporterar samma problem.

Denna recension publicerades först i mars 2018 och har uppdaterats för att återspegla programuppdateringar.

Alternativ att överväga

Pocket-lintalternativ bild 2

Amazon Echo Plus med Echo Sub

Amazons Echo dominerar det smarta högtalarsegmentet och om du funderar på ett alternativ för HomePod blir det inte smartare än Echo Plus. Det fantastiska med Echo Plus är att du kan köpa ett stereopar med Echo Sub till mindre än priset på en HomePod, vilket ger dig ett smartare system med en 2.1-installation. Nackdelen är att den inte kommer att spela Apple Music (du måste använda Bluetooth för det) och det finns inget AirPlay 2-stöd.

Pocket-lintAlternativ bild 1

Sonos One

Sonos One har fördelen att inte bara vara smart utan också sitta som en port till ett bredare Sonos-system. Som sådan erbjuder den inte bara Alexa röststyrning och fantastiskt Sonos-ljud, men det kan också vara AirPlay 2-kompatibelt och spela Apple Music - så det är något av en enhet som täcker alla baser. Det har inte hämtningen från HomePod, men det är halva priset.

Skriva av Stuart Miles. Ursprungligen publicerad den 6 Juni 2017.