Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Amazon Echo har gått igenom några förändringar över tiden. Efter det högcylindriga originalet kom tygcylindern andra generationen, sedan den snyggare tygcylindern för tredje generationen, och nu för fjärde generationen ... det är en boll. Ja, Amazon Echo-omarbetningen 2020 tar en något överraskande form, inte minst för att cylindern bara verkade vara en del av Echos raison detre.

Det nya Echo är emellertid inte bara en designbearbetning, det är också en teknisk uppgradering internt - och som sådan bör ses som en värdig förbättring. Echo Plus har nu försvunnit från sortimentet - vilket var oundvikligt med tanke på 2019-uppstart av standard Echo - vilket lämnar det sfäriska Echo att vara stolt över det smarta högtalarområdet.

Design

  • Mått: 144 x 144 x 133 mm / Vikt: 970 g
  • Ytbehandlingar: Charcoal, Twilight Blue, Glacier White
  • Knappar: Action, Mic på / av, volym upp / ner
  • Ingång: 3,5 mm linje in / ut

Sfären är den nya cylindern, inte bara för detta Echo, utan också som du ser någon annanstans i sortimentet: nya Echo Dot och Echo Dot with Clock uppdateras också för att passa detta nya designspråk.

Medan 4th Gen Echo har samma höjd som den tidigare modellen har den nu ett bredare fotavtryck. Vilket inte nödvändigtvis är bra. Dessa enheter placeras ofta på bokhyllor, fönsterbrädor eller bänkskivor - där det inte finns tillräckligt med utrymme.

Pocket-lint

Men då har Echo vuxit till Echo Plus-positionen i intervallet, som, även om det inte är någonstans nära så rumsfullt som Echo Studio , men att det förmodligen kommer att vara huvudtalaren i ett rum - som sådan finns det ett argument att det förmodligen kommer inte att döljas bort.

Tillfälligt är det också betydligt tyngre än den enheten den ersätter - med nästan 200 g mer - vilket ger dig en ledtråd till det uppgraderade ljudet. Tillfälligt säger Amazon nu att Echo är tillverkat av 50 procent återvunnen plast, medan tyget och aluminiumet som används är 100 procent återvunnet.

Det markerar också ett steg bort från den traditionella Echo-toppen, med en lätt ring runt fyra tangentknappar - tyst mikrofon, action och volym upp / ner. Dessa knappar finns kvar, men de är integrerade i tyget - ja, tyget täcker kvar, finns i svart, en liten blå nyans eller vit. Knapparna fungerar dock bra och har ett bra "klick" på dem.

Den lilla indragna panelen på baksidan gör att du kan ansluta ström, medan det finns ett 3,5 mm ljud in eller ut - du kan styra vilket du vill ha i Alexa-appen.

Pocket-lint

På 4: e Gen Echo är dock ljusringen nu längst ner. Och vi har lite problem med detta: om du är nära ekot och det är på en bänkskiva (vårt bor på en vanlig köksbänk vanligtvis) och du inte är en kort person, kan du inte riktigt se ljusringen aktiveras såvida det inte är från reflektionen av ljusringen på ytan. Avgörande är att det är svårare att se ut ur ögonvinkeln.

Naturligtvis väntar de flesta inte på att ljusringen ska aktiveras innan de utfärdar ett kommando till Alexa, men det kan vara svårare att säga att Alexa hanterar din begäran och det är inte bra.

Vi förstår det, en ny design fräschar upp Echo-sortimentet. Men med några andra sfäriska enheter runt - och med den liknande Apple HomePod mini som snart kommer att lanseras - kan vi inte låta bli att tro att Echo har förlorat lite av det som gjorde det så distinkt.

Setup och Alexa

  • Smarta hemstöd: Zigbee, Amazon Sidewalk, Bluetooth Low Engergy Mesh
  • Alexa-app för iOS och Android
  • Support i webbläsaren också

Amazon har arbetat för att förbättra installationen av Echo-enheter under senare tid. Och ansträngningen är helt klart att betala utdelning - om du redan har en Echo-enhetsinstallation i Alexa-appen är det enkelt att lägga till en extra enhet. Du behöver inte logga in eller ange Wi-Fi-lösenordet, eftersom allt hämtas från en befintlig enhet. Närvaron av den nya enheten detekteras också automatiskt.

Alexa själv har inga speciella färdigheter som fungerar särskilt med detta Echo, och vi har fått Amazons röstassistent täckt i detalj någon annanstans - du kan ställa in timers, få nyheter, få tillgång till färdigheter, styra smarta enheter och prata eller sänds till andra Echo-enheter.

Pocket-lint

Men det här nya Echo har också mycket framtida potential. Eftersom Echos smarta hem smarts också har förbättrats ganska markant - medan det fanns en Zigbee-kontroller i Echo Plus tidigare, kommer det nu också till Echo. Detta gör att du kan styra och ställa in olika andra smarta hem-enheter.

Enheten stöder inte det inkommande Thread-smarta hemprotokollet som finns i Google Nest-enheter och Apple HomePod mini. I grund och botten är båda utformade för att skapa lågeffektnätverk för smarta enheter i ditt hem men är fortfarande i sin linda.

Men det finns stöd i det nya Echo för ännu fler protokoll - Bluetooth Low Energy Mesh plus Amazons egen trottoar . Trottoaren är också en punkt på framtiden för smart home tech. Liksom de andra är den utformad för att knyta ihop smarta hemapparater över en trådlös standard med låg effekt - men avgörande är den designad för att fungera över ett längre intervall. Kanske får vi se enheter som inte har Wi-Fi och bara använder trottoaren för att kommunicera med ett nav i ditt hem, som Echo.

Pocket-lint

Naturligtvis äger Amazon både Ring och Blink, två företag med smarta hem-enheter, och vi ser att vissa Ring-enheter redan får support. Det inkommande ringbilslarmet är ett viktigt exempel på var trottoaren kommer att vara användbar - din bil ligger troligen inte inom räckvidden för ditt Wi-Fi medan den är parkerad. Vi ser fram emot att testa det när det är tillgängligt. Ring kommer också snart att introducera kompatibel Smart Lighting.

Ljud och prestanda

  • Plattform: MediaTek MT8515 med dubbla kärnor med 2 GHz-processor
  • Bluetooth 5.0, Wi-Fi 5 och tidigare (2,4 och 5 GHz)
  • 1x 3in neodymium bashögtalare, 2x 0,8 tum diskanthögtalare

Echos interna har också haft en betydande förbättring den här gången. Det finns ett nytt MediaTek-chip inuti (liksom Echo Show 10 och Echo Dot), Bluetooth 5.0 och Wi-Fi 5 (inte Wi-Fi 6, men då är det tidiga dagar för den tekniken). Detta är skräddarsydd hårdvara designad med Amazon och plattformen integrerar den helt nya Amazon AZ1 Neural Edge-processorn. Det är inte bara ett chip som har kastats in heller - det är helt integrerat tillsammans med MediaTek-kislet.

Nyckelaspekten med detta är att göra röstigenkänning bättre - särskilt igenkänning av väckande ord och nyckelord - och därmed göra Alexa mer exakt och lyhörd. Det är uppenbarligen lite snabbare att svara på förfrågningar - det är en liten tid i det stora schemat av saker, men det är ändå välkommen.

Pocket-lint

Prestandaförbättringen framgår av en enkel uppgift - start. Vi startade upp det nya Echo tillsammans med den äldre versionen från kallt och den nya enheten är klar på några sekunder, medan den gamla versionen tar cirka 20-30 sekunder.

Ljudet har också fått en uppstart. Inte för att den tidigare modellen saknades inom det området - andra generationens Echo Plus och tredje generationens Echo delade i princip samma ljudmaskinvara, och båda var ganska bra när det gäller kvaliteten de erbjöd. Ljudets nötkött för 4th Gen Echo kommer från en 3-tums woofer, precis som i den äldre modellen.

Men det är en viktig förändring: medan de äldre enheterna var utformade för att ha 360-ljud - som Echo Studio gör - lägger nya Echo till i två 0,8-tums diskanthögtalare som gör det mer riktat (den tidigare enheten hade en enda tweeter) som Amazon säger ger nu stereoseparation utan att para ihop en andra enhet med den.

Amazon

Bassier spår är där du hittar gränsen för Echos förmåga vid full volym. Det gör ett beundransvärt jobb om det inte är maxxed. Men egentligen är ljudkvalitetsmärket att du inte behöver höja volymen för skarpt ljud när du lyssnar på radio, ljudböcker, podcaster eller musik varje dag.

Återigen kan du ansluta flera rum riktigt enkelt till andra Echo-enheter. Detta fungerar särskilt bra med Spotify Connect , även om alla stora streamingtjänster stöds. Du kan också para ihop Echo med en Amazon Fire TV-enhet om du vill. Dessutom kan du, som du alltid kunde, strömma från en Bluetooth-enhet också.

Första intrycken

Echo-enheter har alltid varit ett stort värde. Men den fjärde generationens modell bygger på den med ny teknik som gör Alexa snabbare, ljudet bättre, medan det finns gott om potential för framtida smarta hemteknik att stödjas också.

Vi säljs inte helt på den nya designen, men det ger Echo-sortimentet en bra uppfriskning och gör det ännu mer distinkt. Vilket det måste vara. När allt kommer omkring är Googles Nest Audio en naturlig konkurrent som är lika stark - och vilka av dem du väljer beror förmodligen på hur investerade du redan är i varje företags smarta hemekosystem.

När det gäller en uppgradering till ett befintligt Echo rekommenderar vi bara fjärde generationen om du kommer från en första eller andra generationens enhet eller, naturligtvis, en Echo Dot. Men detta nya sfäriska Echo behöver inte vara en fullständig byte - det är en underbar boll som står upp på sin egen förtjänst.

Tänk också på

Pocket-lint

Amazon Echo Studio

squirrel_widget_167730

Även om det inte exakt är en tittare, är Echo Studio en fantastisk rumsfyllande högtalare som vi använder varje dag. Med Dolby Atmos-stöd och förlustfritt ljud via Amazon Music HD finns det många anledningar att spendera lite mer och få det här om du vill ha något mer kraftfullt. Återigen är det ofta diskonterat.

Pocket-lint

Google Nest Audio

squirrel_widget_2709293

Ett nytt barn på blocket, Nest Audio är en viktig rival till Echo med alternativet Google Assistant och ersätter det ursprungliga Google Home . Den har inte en Zigbee-kontroller så det är mer av en enkel smart högtalare än smart home controller.

Skriva av Dan Grabham. Redigering av Mike Lowe.