Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Det är rättvist att säga att det ursprungliga Amazon Echo förändrade världen när det lanserades 2015. Det introducerade idén om en smartare högtalare, med Alexa som erbjuder röstkontroll och smarta färdigheter som lämnade traditionella högtalar- och radiotillverkare att falla över sig själva för att hålla jämna steg. Medan Google hade ett eget AI-system som kunde konkurrera med Alexa, saknade det lanseringstakten för Echo-enheter .

Det ödmjuka Echo är nu i sitt tredje generationens format för 2019. Efter att ha dominerat marknaden för smarta högtalare de senaste åren är det nya Echo kanske det viktigaste som Amazon någonsin har meddelat. Här är varför.

Ett plus design

  • Mått: 148 x 99 x 99 mm / Vikt: 780 g
  • Färger: Charcoal, Heather Grey, Sandstone, Twilight Blue

Det kan vara lite av ett starkt uttalande att säga att detta är det viktigaste Echo hittills, men det är sant. Designen rör sig i kvalitet jämfört med tidigare enheter vid denna prispunkt och antar det solidbyggda Echo Plus-utseendet 2018 , vilket gör det bredare och mer skickligt utfört än andra generationens Echo.

Pocket-lint

Andra generationens Echo försökte sälja sig på utbytbara omslag och komma in till en prispunkt som var svår att ignorera. Det var inte lika övertygande som första generationens Echo eller Plus som det lanserades tillsammans av ett antal skäl, som alla nu läggs åt sidan.

Tredje generationens Echo kommer i en rad olika färger - svart, grå, vit eller blå (för att inte ge dem deras alltför snygga marknadsföringsnamn) - men designen är mycket förbättrad, för det är i grunden det gamla Echo Plus. Det finns ingen rotationsring för att ändra volymen som första generationens enheter, eftersom Amazon nu håller fast vid knapparna på toppen.

Dessa inkluderar en avstängningsknapp - åtföljd av en röd belysningsring så att du kan se att din integritet skyddas - och det finns också en Alexa-knapp som du kan använda för att utlösa Alexa utan att använda ett talat hotword, liksom för vissa manuella funktioner, som att utlösa installationen.

Pocket-lint

Så totalt sett är det en stor vinst - särskilt med tanke på att Echo Plus kostar $ 149,99 / £ 139,99 och den enda skillnaden är att den dyrare högtalaren har en Zigbee-kontroller i sig.

Ljud- och ljudkvalitet

  • 3,0-tums bashögtalare, 0,8-tums diskant
  • 3,5 mm ingång eller utgång
  • Bluetooth-anslutning
  • 360-graders ljud

Bortsett från designen är ljudkvaliteten den största förändringen av tredje generationens Echo jämfört med första och andra generationens modeller. Detta nya Echo har samma ljudmaskinvara som Echo Plus (en 0,8-tums diskanthögtalare och en 3,0-tums bashögtalare), förarna är placerade i ett högtalarhus som ger 360-graders ljud, så att du kan placera Echo i vilket rum som helst, i vilken position som helst, och dra nytta av dess ljud lika.

Det är ett stort lyft i Echos prestanda, nu levererar mycket rikare och kraftfullare bas. Det är inte ansträngande, men där andra generationens Echo kan komma över som lite tunn, är den här nya modellen mycket mer tillfredsställande.

Pocket-lint

Det finns naturligtvis större och bättre högtalare - och Echo Studio är Amazons nya steg-upp-förslag i detta avseende - men Echo behöver inte arbeta isolerat. Den kan grupperas via Alexa-appen för musik med flera enheter och den kan också vara stereoparad och kombinerad med Echo Sub , om du vill.

Det är här det blir mycket mer intressant, eftersom tredje generationens Echo kan vara stereoparad med ett annat tredje generationens Echo eller med 2018 Echo Plus. Ja, om du köpte Echo Plus kan du nu lägga till en stereopartner för inte mycket pengar. I grund och botten kan du köpa två Echo-enheter till stereopar för ungefär samma som du kan betala för närmaste konkurrent, Sonos One .

Det finns gott om volym från Echo 2019 - verkligen tillräckligt för att fylla ett genomsnittligt rum - och trohet bibehålls vid högre volymer. Ja, sätt upp den för högt så får du lite förvrängning, speciellt när basen börjar bli lite tvingad, men för de flesta är det osannolikt att det är ett problem.

Det finns också en 3,5 mm ingång eller utgång, vilket innebär att du kan välja hur du använder ditt Echo - att arbeta som en högtalare från en extern ingång eller att använda sin smarta kompetensutgång till en annan enhet. Det är ett dyrt sätt att göra det senare - Echo Input är en bråkdel av priset - men sådana alternativ ger mångsidighet som andra högtalare saknar. Sedan finns det Bluetooth, som i princip gör samma sak: ansluter till en annan högtalare men utan ledningar.

Pocket-lint

Så det är bra ljudprestanda till ett pris som är svårt att ignorera, liksom flexibiliteten att välja hur du ställer in eller använder din högtalare. Tänk också på att utbudet av alternativ för källor också expanderar. Inte bara får du en fantastisk upplevelse från Amazon Music eller Spotify, men den stöder Deezer, TuneIn och Apple Music, liksom många andra tjänster, som BBC Sounds.

Vi hävdar att Spotify-upplevelsen är bäst, delvis tack vare hur bra Spotify hanterar sig själv över flera plattformar, men andra tjänster som Amazon Music eller Apple Music har fördelen att du kan spela olika musik på olika Echo-enheter om du har familj abonnemang, vilket är något att tänka på om du har ett hem fullt av musiklyssnare.

Alexa, hoppa genom ringar

  • Alexa röstkontroller

Alexa har varit den lysande stjärnan i Echo-familjen under en tid och fortsätter att lägga till funktionalitet och alternativ till vad du kan göra med ditt Echo. Även om det inte alltid är så smart som sin närmaste rival, Google Assistant , föredrar vi att säga "Alexa" till "Hej, Google" - för att det bara känns mer naturligt.

Som vi nämnde finns det ingen Zigbee-kontroller i Echo, vilket betyder att Echo Plus har en färdighet som den här enheten inte har - och det är förmågan att styra en rad smarta hemanordningar (lampor, kontakter, till exempel uppvärmning) utan måste ställa in dem med nav och andra appar.

Det är kanske lite av ett nischerbjudande ändå, eftersom det är mycket lättare att ställa in dessa enheter som tillverkaren avsåg och sedan ansluta dem till Alexa med lämplig skicklighet . Vi har använt Echo för att arbeta med Ring, Arlo, Hue, Hive och ett antal andra plattformar och allt fungerar fantastiskt utan Zigbee-kontrollen - du behöver bara länka upp saker via Alexa-appen.

Pocket-lint

Och det är den appen som ligger i hjärtat av Echo-upplevelsen. Eftersom utbudet av färdigheter som erbjuds har expanderat under de senaste åren, har också omfattningen av Alexa-appen. Det är härifrån som du kan använda din telefon för att styra hela Alexa-upplevelsen, använda Alexa Calling , definiera dina preferenser, koppla ihop saker med dessa ytterligare färdigheter, samt ändra saker som hårdvarupreferenser.

De bästa Google Home- och Nest Hub-erbjudanden för mars 2021

Alexa-appen är inte den snabbaste appen på någon smartphone och det finns utrymme för att förbättra upplevelsen här för de som är tunga användare av appen. Om du har en hel hemkonfiguration med massor av Echo-enheter och massor av kompatibla smarta hem-enheter kan det bli lite irriterande, eftersom det kan ta lite tid att ladda och gå igenom sidorna till saker som inställningar. Men generellt sett, när du är klar kan du komma undan med att inte använda appen för ofta.

Första intrycken

Om musik är det viktigaste för dig, är det svårt att ignorera den förstärkta prestandan i det nya Echo. Tidigare eko-iterationer hade begränsningar, men att ha ett bra lågt pris och tilltalande ljudkvalitet innebär att Echo för 2019 sveper den kritiken åt sidan.

Detta Echo ifrågasätter nu dock själva existensen av Echo Plus. Även om Plus säljer en Zigbee-kontroller, tycker vi att det är ett tveksamt behov även för ett smart hemfläkt. Kort sagt, det finns nu liten anledning att köpa Plus eftersom standardmodellen är så bra.

Visst kommer det att finnas de som säger att det inte är den bästa högtalaren i världen, men det är svårt att hitta något under 100 £ som är bättre. Och 2019-modellen är lätt det bästa Amazon Echo som någonsin varit.

Den här artikeln publicerades först den 25 september och har uppdaterats för att återspegla sin fullständiga granskningsstatus.

Tänk också på

Pocket-lint

Sonos One

squirrel_widget_148504

Sonos har ett par fördelar jämfört med tredje generationens Echo. För det första får du välja om du använder Alexa eller Google Assistant som din röstassistent. Du får också tillgång till Apple AirPlay 2 vilket ger flexibilitet för iPhone-användare, medan det också finns Sonos egna multiroom-nätverk. På nackdelen är det mer än dubbelt så mycket som priset.

Pocket-lint

Google Home

squirrel_widget_148299

Google Home är Googles alternativ och erbjuder en direkt väg till Google Assistents värld. Denna högtalare blir lite gammal, fortfarande i sin ursprungliga klädsel sedan lanseringen 2016, men regelbunden försäljning innebär att den ofta är jämförbar i pris med Echo. Det låter dock inte alls så bra.

Skriva av Chris Hall.