Pocket-lint stöds av sina läsare. När du köper via länkar på vår webbplats kan vi tjäna en affiliate provision. Läs mer

Denna sida har översatts med AI och maskininlärning.

(Pocket-lint) - Amazon Echo Plus dök upp första gången 2017, med samma höga plasthölje som original Echo, men levererade större ljud.

Spola framåt till 2018 och det finns andra generationens Echo Plus, som nu är kortare, bredare och insvept i material. Det är mycket mer modernt och gör några viktiga tweaks till Amazons ledande Echo-enhet.

Amazon Echo eller Echo Plus?

Innan vi dyker in i granskningen är det värt att ta lite tid att beskriva skillnaderna mellan dessa två modeller. Andra generationens vanliga Echo tillkännagavs 2017 och fortsätter att vara det prisvärda Echo. Det ger bra valuta för pengarna till £ 90 eller $ 100, medan Echo Plus erbjuder dig lite mer för dess £ 140 eller $ 150 begärt pris.

Vilket är bättre klingande? Det är enkelt: det är Echo Plus. Dessutom får du en Zigbee-kontroller som kan tilltala dem som bygger ett smart hem (vi kommer att prata om detta mer senare, men i huvudsak betyder det att du direkt kan styra enheter utan behov av nav i ditt hem eller ytterligare Alexa-färdigheter) och Echo Plus innehåller också en temperatursensor.

Vi har en fullständig uppdelning på alla Echo-enheter och hur de jämför, men innan du skjuter för det billigare Echo, läs vidare för att ta reda på varför Echo Plus är ett bättre erbjudande.

Uppfriskad design gör den mer modern

  • Färger: kol, ljunggrå, sandsten
  • Alla knappar, ingen ratt
  • 148 x 99 mm, 780 g

Den nya Echo Plus-designen matchar den senaste Echo Dot , andra generationens Echo och Echo Sub . Det kan ses som ett drag att följa Google Home , men Plus ser lite mer modernt ut än plastskalarna i original Echos (till skillnad från Echo kan dessa inte ändras - du måste förbinda dig till kol, ljung grå eller sandstenfärger).

Pocket-linteko plus bild 2

Plus-byggnaden är i allmänhet mycket bättre än de äldre enheterna: det finns en gummerad bas för att förhindra glidning och toppen är mycket mer solid än tidigare. Det finns ingen roterande krage, så du har inte längre den fysiska ringen att vrida för att ändra volymen och lämna dig med knappar att peka istället. Det är lite synd, men samtidigt känns våra första generationens enheter lite lösa runt toppen, så vi misstänker att målet var att ta bort en potentiell felpunkt.

Toppen är lite mer upptagen med de fyra knapparna - volym upp / ner, Alexa mute, Alexa-knapp - blandad med sju mikrofonhål. Men generellt sett är designförändringen till det bättre och med ett lägre tyngdpunkt är Plus mer stabil.

Förbättrad ljudprestanda

  • Dolby-tuning
  • 3,0-tums bashögtalare, 0,8-tums diskant
  • 360-graders ljud
  • Stereoparning

När Amazon tillkännagav de nya Echo-enheterna var det tydligt att ljudprestanda var en av de saker de ville ta itu med. Passande har den nya Echo Plus en 3,0-tums bashögtalare och 0,8-tums diskant i sin kärna, vilket ger 360-graders ljud.

Förändringen här är att det gamla Echo Plus hade en 2,5-tums bashögtalare, så som en fristående högtalare finns det mer slag i det här nya Plus, ytterligare hjälp av den kammare som dessa högtalare sitter i. Sida vid sida låter det nya Echo Plus bättre än föregående Echo Plus, placera det på en mycket bra plats.

Pocket-linteko plus bild 8

Vi har varit kritiska till vissa Echo-enheter tidigare, särskilt andra generationens Echo, eftersom det är på gränsen för vad vi vill när det gäller ljudkvalitet. Det här nya Echo Plus är dock ett bättre förslag, närmare några av de tredje parts Alexa-högtalarna vi har sett sedan dess.

Det finns bättre bas, vilket ger ett rikare och mer rundat ljud. Detta ljud blir lite ansträngt för högre volymer och i den meningen är det inte riktigt lika starkt en artist som Apple HomePod isolerat - men det är nästan en tredjedel av priset och det är inte att skämma bort.

Intressant är att Amazons lösning för att hålla alla typer av kunder nöjda är att erbjuda Echo Sub, en £ 119 subwoofer som exklusivt fungerar med ditt Echo (inte första generationens modeller, vi skyndar oss att lägga till). Vi har testat detta med Echo Plus och det är ett underbart resultat, så om musik är ett primärt fokus för dig är det väl värt att investera i - och det kommer fortfarande att samlas ihop till mindre än priset på en HomePod.

Pocket-lintEcho Plus-bild 3

Den andra musiken är att Echo Plus (och andra generationens Echo) nu stöder stereoparning, vilket är mycket mer spännande för musikfans. Enpunktsmusik (mono) är bekväm och städad, men två högtalare i äkta stereo är så mycket bättre.

Nackdelen är att du måste skapa par mellan samma Echo-modell, men stereoparning på Echo Plus ger ett fantastiskt resultat - det får verkligen musiken till liv och sprider den för större rumsfyllande prestanda. Parat med Sub i ett 2.1-system och du har en fantastisk installation.

Som tidigare kan ditt Echo ingå i en multirumgrupp med andra Alexa-enheter och allt detta är lätt att kontrollera via Alexa-appen.

Bästa ringbesparingar för juli 2021: Billiga erbjudanden på ringdörrklockor och kameror

Echo Plus erbjuder Bluetooth och en 3,5 mm fysisk anslutning och de kan fungera åt båda hållen, dvs för att sända eller ta emot. Det betyder att du kan ansluta ditt Echo Plus till andra enheter som ett större ljudsystem eller ansluta enheter till ditt Echo för att använda dess högtalare (som en gammal iPod) - även om du måste använda Alexa-appen för att definiera hur detta kommer att arbete.

Med detta system kan du, med ett tryck, ansluta din TV till din Echo-inställning för att öka ditt TV-ljud, om du verkligen ville.

Pocket-linteko plus bild 7

Mikrofonerna på toppen av Echo Plus gör ett bra jobb med att höra vad du säger. När det spelas hög musik blir det lite svårare och, naturligtvis, om många människor pratar samtidigt kan det inte svara. Genom att acceptera att dessa två parametrar är en svaghet för alla röststyrningssystem har vi funnit att Alexa svarar som och när vi förväntar oss - från nära, långt eller när man ropar från ett annat rum.

Hjärtat i ett smart hem

  • Bred kompatibilitet
  • Zigbee-kontroller
  • Massor av Alexa-färdigheter

Medan Echo Plus erbjuder mycket mer estetiskt och ljudmässigt än standard Echo, är dess kärnposition som en smart högtalare, där Alexa kämpar mot Google Assistant för att behärska den anslutna framtiden. Vi ger en nick till Apples HomeKit här, men en av de bästa sakerna med Alexa och Echo är att den är agnostisk plattform och lättillgänglig.

Nya Echo Plus ändrar inte den här positionen enormt, men lägger till en ny sensor i maskinvaruuppsättningen - en termometer. Det är potentiellt en riktigt användbar funktion, beroende på din hemkonfiguration. Det gör att Echo kan rapportera temperaturer och du kan ställa in rutiner runt det, till exempel för att slå på en kontakt som är ansluten till en värmare eller en fläkt beroende på temperaturförändring - bra om du har ett trädgårdskontor eller ett rum som inte är anslutet till centralen uppvärmning.

Pocket-lintbildar bild 1

Den andra hårdvaran som Echo Plus erbjuder är en Zigbee-kontroller. Detta är potentiellt lite mer komplicerat, men det gör det möjligt för Echo Plus att konfigurera och direkt styra smarta hemenheter som körs på Zigbee-protokollet utan att respektive tillverkares app eller nav behövs.

Om du till exempel har en Philips Hue-lampa måste du normalt ansluta navet till din router, installera Hue-appen, ansluta telefonen till navet (och ställa in en användarprofil), sedan måste du sätta på lampan, sök efter det i appen och sedan får du kontroll. Med en Zigbee-kontroller i Echo Plus är allt du behöver göra att sätta på lampan och berätta för Alexa att söka efter nya enheter. Det här låter bra, men det är inte den fullständiga bilden av ett smart hem.

Som du säkert redan vet, erbjuder Alexa många "färdigheter". Dessa är lite som appar, så att Alexa kan prata andra plattformar. För att göra en kort historia kort har Philips Hue en färdighet, så om du vill integrera Hue-kontroll kan du göra det utan Zigbee-kontrollen ändå.

Pocket-lintek plus bild 4

Vi sa att det var komplicerat.

Så varför skulle du vilja använda Alexa-skickligheten och en mer komplex inställningsmetod? Eftersom Philips Hue, genom sin egen controller-app, erbjuder fler funktioner - och det är här vi kommer till saken.

Zigbee-styrenheten ger dig en genväg till att bygga ett system där Echo Plus är den inbyggda styrenheten - men i många fall kan den fungera som en tredje parts kontroller ändå. Oavsett om du använder det eller inte beror på vad du redan har konfigurerat, vad du vill att det ska göra och hur mycket du gillar att spela med smarta hemnätverk.

När det gäller enheter som du kan styra (antingen via Zigbee eller genom färdigheter) leder Alexa ganska mycket. Google är en nära rival och erbjuder mycket paritet, men "arbetar med Alexa" har mycket drivkraft och Amazon har gjort det väldigt enkelt att hitta och köpa dessa enheter via sin webbplats.

Det handlar fortfarande om Alexa

  • Utmärkt naturligt språkigenkänning
  • Expanderande funktionsuppsättning
  • Så lätt att använda för alla

Oavsett om du är intresserad av smarta hem eller inte, har Echo Plus fortfarande mycket att erbjuda. Som vi har nämnt förstärks musiken och att kunna be om vad du vill ha - det vill säga radiostationer eller från de stora biblioteken på Spotify of Amazon Music (abonnemang krävs) - det finns gott om musik till ditt förfogande.

Utöver musik är Alexa en ständig underhållningskälla. Det är en AI-assistent som lär sig hela tiden, inte bara kan berätta användbar information som väder eller tid, valutaväxling eller ställa in matlagningstimer, men det kan också ge dig fakta och information.

Vi vet också att det lär sig, eftersom vi tidigare frågade Alexa vad en dinglande particip var och det visste inte, och nu gör det det.

Pocket-lintek plus bild 6

Om du slår head-to-head med andra system, skulle vi säga att Google Assistant förmodligen är lite smartare. Googles arbete med kontextuell kunskap verkar göra skillnad och ofta kan Google Assistent komma fram till svar som Alexa inte kommer till, men det finns fortfarande en personlighetsskillnad i dessa AI-system - och att prata med Alexa känns mer naturligt än att prata med Google.

Vi har haft Echo i olika former i ett familjehem under en längre tid och Alexa har blivit oumbärlig: det är handsfree musik, det är timers för hela familjen, ett intercom-system och inget slut på underhållning. Det finns interaktiva spel, alla går genom rösten, utöver allt som smart hemkontroll - det är så mycket mer än bara en högtalare.

Men det är inte allt sömlöst. När ekosystemet (ahem) växer uppstår sprickor. När du till exempel öppnar Alexa-appen rapporteras temperaturen initialt i Fahrenheit snarare än Celcuis, även om du har valt mätvärde i inställningarna. Sedan finns det det något grova sättet som Alexa kan svara på kommandon: du kommer att be om att spela något annorlunda, musiken kommer att dimma medan du gör förfrågan och sedan spränga ut igen en sekund innan den nya musiken startas. Så det finns definitivt utrymme för polska och när Alexa växer.

Första intrycken

Amazon Echo Plus är en enkel smart högtalare att rekommendera. Nu en del av ett förbättrat system med möjlighet till stereoparning och Echo Sub, det kan verkligen vara hjärtat i ett musiksystem.

Som en fristående enhet är den smart, snygg och billigare än de flesta av sina konkurrenter; det är en oöverträffad smart hemkontroll och inhemsk AI-följeslagare. Alexa fortsätter att växa och många nya märken och enheter vill hitta ett sätt att vara involverad i vad Echo gör.

Det finns många rivaler till Echo, men Echo Plus känns som den smarta högtalaren som leder vägen.

Ursprungligen publicerat oktober 2018

Alternativ att överväga

Pocket-lintBild för bild 1

Sonos One

squirrel_widget_148504

Att föra samman Sonos egen plattform med tillgång till både Amazon Alexa och Google Assistant, Sonos One är ett utmärkt alternativ för dem som vill bygga ett större underhållningssystem. Det är dyrare och det har ingen Zigbee-kontroller, så det är ett lite annorlunda förslag - men att kunna välja det smarta AI-systemet det kommer att fungera med ger tilltalande.

Pocket-lintändrar bild 2

Amazon Echo Show

squirrel_widget_145809

Echo Show erbjuder ett alternativ till Echo Plus. Det lägger till en stor skärm i förfarandena, vilket ger Alexa en visuell vinkel samtidigt som alla samma smarta hemfärdigheter behålls - och den Zigbee-kontrollen. Att ha en skärm innebär att du kan spela upp video, ha texter till låtar och pekskontroller, snarare än bara röst.

Skriva av Chris Hall. Ursprungligen publicerad den 20 September 2018.